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12 faits à fourrure sur les pandas roux

Les pandas roux ont toujours vécu dans l'ombre de l'autre panda plus célèbre. Mais maintenant, il est temps de donner au petit gars son dû.

1. ILS ONT DEUX PROCHES ÉTEINTS.

Panda roux dans un arbre.

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Actuellement, les pandas roux vivent dans l'Himalaya oriental. Mais le premier fossile de panda roux a été trouvé un peu plus loin que cela, au Royaume-Uni. En 1888, une molaire fossile et une mâchoire inférieure d'un animal de la taille d'un couguar appelé le panda géant (sans rapport avec le panda géant moderne) ont été découvertes. D'autres fossiles ont été trouvés en Espagne, en Europe de l'Est et même aux États-Unis. Il y a environ 5 millions d'années, le Tennessee abritait un panda roux géant qui s'est probablement éteint avec l'arrivée des ratons laveurs.

2. CE SONT DES CARNIVORES VÉGÉTARIENS.

Panda roux mangeant du bambou.

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Cela peut sembler être un oxymore, mais carnivore dans ce cas ne veut pas dire mangeur de viande. Les carnivores sont un ordre biologique qui comprend des groupes comme les ours, les chiens et les chats, et bien que ces animaux soient généralement carnivores, certains sont omnivores et certains sont végétariens. Les pandas roux sont classés comme carnivores car ils descendent des mêmes ancêtres que les autres carnivores, mais ils mangent rarement autre chose que du bambou et quelques insectes. Et tandis que les pandas géants mangent toute une plante de bambou, les pandas roux ne mangent que les jeunes feuilles. Parce qu'il s'agit d'une source de nourriture si pauvre sur le plan nutritionnel, ils doivent passer 13 heures par jour à manger et à chercher de la nourriture et peuvent perdre jusqu'à 15 pour cent de leur poids corporel en hiver.



3. ILS SONT LÉGÈREMENT PLUS GROS QU'UN CHAT DOMESTIQUE.

Panda roux dormant sur une branche.

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Mais leurs queues ajoutent jusqu'à 18 pouces à leur longueur. Les pandas roux vivent en solitaire dans les arbres, en haut des montagnes, alors ils s'enroulent autour de ces grandes queues touffues pour se réchauffer. (Ils les utilisent également pour l'équilibre.)

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4. ILS ONT UN FAUX POUCE.

Panda roux perché sur un rondin.

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C'est une autre caractéristique (avec le régime alimentaire) que partagent les pandas roux et les pandas géants. Parce que les deux pandas ont de faux pouces, qui sont en fait un os de poignet étendu, on a pensé qu'il devait s'agir d'une adaptation à la consommation de bambou. Mais les ancêtres les plus carnivores du panda roux avaient également cette caractéristique. Selon une étude de 2006, ce qui s'est passé était « l'un des cas les plus dramatiques de convergence parmi les vertébrés ». L'évolution convergente se produit lorsque deux animaux non apparentés confrontés à des circonstances similaires évoluent pour se ressembler. Dans ce cas, le faux pouce du panda roux a évolué pour l'aider à grimper aux arbres, et ne s'est adapté que plus tard au régime alimentaire du bambou, tandis que les pandas géants ont développé cette caractéristique pratiquement identique.carde leur alimentation en bambou.

5. CE SONT DES ARTISTES D'ÉVASION.

Panda roux grimpant sur un arbre.

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Rusty le panda roux était au Smithsonian National Zoo depuis seulement trois semaines lorsqu'il a fait une pause en juin 2013. Sa méthode d'évasion ? Une branche d'arbre qui a été poussée par-dessus la clôture électrique de son enclos par de fortes pluies. La chasse au panda qui a suivi (et les mauvaises blagues sans fin sur le panda-monium) a captivé Twitter (les tweeters ont utilisé le hashtag #findrusty) jusqu'à ce qu'il soit retrouvé dans un quartier voisin. Peu de temps après son évasion audacieuse, Rusty est devenu père, l'obligeant à mettre sa jeunesse sauvage derrière lui et à s'installer. Mais cela aurait pu être pire. Après une évasion similaire à Dresde, en Allemagne, les autorités ont fait tomber un autre panda roux d'un arbre en utilisant un tuyau d'incendie pour l'arroser d'eau. Le panda est tombé à 30 pieds au sol, lui causant une commotion cérébrale. (En fin de compte, l'animal était OK.)

Des pandas roux se sont également échappés des zoos de Londres, Birmingham et Rotterdam. L'Association des zoos et aquariums avertit même dans son manuel d'entretien officiel « Attention : les pandas roux sont des artistes de l'évasion » [PDF].

6. UNE ÉVASION A CONDUIT À QUELQUE CHOSE APPELÉE L'EFFET PANDA ROUGE.

Panda roux, furtivement derrière des branches d

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Malheureusement, le panda roux impliqué dans l'évasion de Rotterdam en 1978 a été retrouvé mort peu de temps après le début de sa recherche. Mais l'événement a conduit à une observation psychologique très particulière. Même après la découverte du corps du panda, plus de 100 personnes ont déclaré l'avoir vu, bien vivant. Ces observations étaient clairement erronées ; il n'y a aucune raison de penser que plusieurs pandas roux étaient en liberté à Rotterdam, et les pandas roux sont suffisamment distinctifs pour qu'il soit peu probable de les confondre avec un chien ou un chat. On pense que les gens s'attendaient à voir un panda roux, alors ils en ont vu un, même s'il n'y en avait pas là-bas ; les chercheurs l'ont appelé l'effet Panda Rouge.

7. IL Y A UN NAVIGATEUR INTERNET PORTANT SON NOM.

Le logo Mozilla Firefox.

LEON NEAL, AFP/Getty Images

Le navigateur phare de Mozilla, Firefox, signifie panda rouge. À l'origine, Mozilla voulait nommer le navigateur Firebird, mais a découvert qu'un autre projet open source utilisait ce nom. Ne voulant déranger personne, ils ont décidé d'opter pour Firefox, un autre nom pour le panda roux. Et dans un véritable exemple d'adoration, en 2010, Mozilla a adopté deux bébés pandas roux qui étaient nés au zoo de Knoxville dans le Tennessee.

8. IL N'Y A QU'UN VRAI PANDA, ET VOUS POUVEZ PROBABLEMENT DEVINER DE QUEL IL EST.

Gravure d

Gravure d'un ours multicolore, du New Natural History Volume II de Richard Lydekker, 1901.

Après la découverte du panda roux dans les années 1820, il s'appelait simplement le panda (l'origine du nom est controversée, mais il vient probablement du mot népalaisponey, ce qui signifie « animal mangeur de bambou ou de plantes »). Quarante ans plus tard, les Européens ont trouvé un nouvel animal en Chine et l'ont appelé l'ours de couleur partielle, car contrairement aux ours polaires, aux ours noirs ou aux ours bruns, il était multicolore.

9. IL Y A ÉTÉ UN MIX-UP TAXONOMIQUE DEPUIS 140 ANS.

Un panda roux marchant vers la caméra.

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Préparez-vous à être confus : à la fin du XIXe siècle, les scientifiques ont remarqué que l'ours multicolore et le panda (rouge) étaient très similaires. Leurs mâchoires se ressemblaient plus qu'elles ne ressemblaient à n'importe quel autre animal, ils vivaient près l'un de l'autre, ils avaient tous les deux de faux pouces et leur régime alimentaire était similaire. La décision a été prise de considérer officiellement le panda (rouge) comme un type d'ours.

Au début du XXe siècle, cette décision a été renversée : les ours multicolores ont été déclarés ours et les pandas (rouges) ont été classés comme cousins ​​du raton laveur.

Puis, dans les années 1910, il a été décidé que les ours multicolores n'étaient pas du tout des ours, mais étaient en fait de grands pandas, etégalementparents éloignés du raton laveur. Mais comme les ours multicolores n'étaient plus classés comme ours, ils ont dû changer de nom. Ils sont devenus des pandas géants, tandis que le seul vrai panda a été rebaptisé le panda roux ou petit (pour citer un numéro de 1920 deScience populaire: 'Les zoologistes appellent avec révérence cette bête rare le 'panda géant.' Son surnom le plus populaire est le « ours-raton laveur »).

10. MAIS LES PANDAS ROUGES SONT LEUR PROPRE CHOSE.

Deux pandas rouges touchent le nez.

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Dans les années 1980, des preuves génétiques indiquaient que les pandas géantsont étéun type d'ours, et les pandas roux appartenaient à leur propre famille, lesAiluridae. Ils peuvent sembler similaires, mais ils ne sont pas liés.

Tout cela signifie que si vous êtes le genre de personne qui lève les yeux au ciel lorsque quelqu'un appelle un bison un buffle ou un koala un ours, vous devez arrêter d'appeler l'ours un panda et plutôt l'appeler 'parti- ours coloré », le nom anglais d'origine (mais si vous vouliez l'appeler l'ours-raccoon, personne ne vous arrêterait). Les pandas géants ne sont pas des pandas. Il n'y a qu'un seul vrai panda.

11. MAIS CELA N'AFFECTE PASKUNG FU PANDA 3.

Panda roux aux dents découvertes.

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Il y a toujours un panda kung fu dans la série : Shifu, un panda roux.

12. ILS SONT EN DANGER.

Panda roux allongé et tirant la langue.

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Selon le Fonds mondial pour la nature, il reste moins de 10 000 pandas roux à l'état sauvage. La destruction de l'habitat augmente les chances d'extinction de l'espèce.

Cette histoire a d'abord été publiée en 2015.