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12 faits poignants sur les choses qu'ils transportaient

La réalité et la fiction se mélangent dans la collection d'histoires de Tim O'Brien sur la guerre du Vietnam. Un personnage nommé 'Tim O'Brien' se bat aux côtés de ses camarades, tandis qu'un autre soldat raconte une histoire qui est révisée plus tard dans le livre. Comme l'a dit O'Brien (le vrai O'Brien), parfois la fiction dit mieux la vérité que la non-fiction. Ici, nous regardons les faits, et seulement les faits.

1. C'EST BASÉ SUR SES PROPRES EXPÉRIENCES...

O'Brien a servi près d'un an de combat actif au sein du 5e Bataillon, 46e d'infanterie, y compris un passage à My Lai quelques mois seulement après le massacre notoire. Il a été blessé par une explosion de grenade, a travaillé un travail de bureau pendant un certain temps et a été renvoyé chez lui en 1970.

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2. ... ET POURTANT, IL AFFIRME QUE LA PLUS GRANDE PARTIE EST FABRIQUÉE.

O'Brien soutient que la majorité des événements deLes choses qu'ils transportaientviennent de son imagination (il est étiqueté comme une œuvre de fiction, après tout). Ce qui ne veut pas dire qu'ils n'ont aucun fondement dans la vérité. Il y a, écrit O'Brien, des « histoires-vérités » et des « événements-vérités », la distinction étant la réalité fictive par rapport à la réalité factuelle. Pourtant, les «vérités de l'histoire», croit O'Brien, transmettent souvent des vérités émotionnelles et philosophiques de manière plus efficace. Un récit fictif de la mort d'un soldat peut mieux transmettre un sentiment de peur et de perte qu'un récit factuel. 'C'est à cela que sert la fiction', a déclaré O'Brien lors d'une conférence à l'Université Brown. 'C'est pour découvrir la vérité quand la vérité ne suffit pas.'

3. IL A ÉDITÉ UN JOURNAL MILITAIRE AU VIETNAM.

Après plusieurs mois sur le terrain, O'Brien a obtenu un poste de commis qui comprenait le classement des documents, la saisie des rapports et la supervision de la publication du bulletin divisionnaire. Il s'appelait « The Professional », et il comprenait des rapports régimentaires et d'autres nouvelles sanctionnées par l'armée. Bien sûr, O'Brien le détestait : « Je méprisais ce travail, et je méprisais particulièrement ce bulletin ridicule », a-t-il écrit. 'Mais c'était mieux d'être abattu.'

4. IL A DÉDIÉ LE LIVRE À DES PERSONNAGES DE FICTION.

Au début de son livre, O'Brien offre une dédicace aux soldats de la Compagnie Alpha, et à quelques-uns en particulier : Jimmy Cross, Norman Bowker, Rat Kiley, Mitchell Sanders, Henry Dobbins et Kiowa. Ce sont, le lecteur apprendra, certains des personnages principaux des histoires d'O'Brien. Et ils sont tous inventés. Dans une interview avec NPR, O'Brien dit qu'il a passé plus de temps avec ses personnages qu'avec n'importe quel soldat au combat, qui faisait constamment des allers-retours. Il voulait aussi imiter les conventions d'un mémoire. Comme il l'a ditLa Chronique d'Austin, « J'espérais pouvoir amener le lecteur à penser : « Peut-être que je lis de la non-fiction. » »

5. LES HISTOIRES APPARAISSENT POUR LA PREMIÈRE DANSÉCUYER,PLAYBOY,LE MENSUEL DE L'ATLANTIQUEETHARPER.

O'Brien a travaillé brièvement comme journaliste àLe Washington Postavant de se consacrer à plein temps à l'écriture de fiction. En plus de ses romans et histoires, O'Brien a également écrit un mémoire pourLe New York Timesintitulé 'Le Vietnam en moi' qui parlait de sa lutte contre la dépression et de son retour au Vietnam en 1994.

6. CE N'EST PAS SON SEUL LIVRE SUR LA GUERRE.

O'Brien a écrit un mémoire sur son séjour au Vietnam intituléSi je meurs dans une zone de combat, emballez-moi et renvoyez-moi à la maison. Il a également écrit un roman intituléAller après Cacciatosur un soldat qui quitte le Vietnam et se rend à Paris. Il a remporté le National Book Award pour 1978, battant John IrvingLe monde selon GarpetLes histoires de John Cheever. O'Brien dit que le livre est basé sur un fantasme qu'il a toujours eu d'aller AWOL.



7. IL NE L'A PAS PRÉVU POUR LES ÉCOLES SECONDAIRES.

Les choses qu'ils transportaientest devenu un incontournable dans les programmes d'études secondaires et collégiales à travers le pays - un fait qui surprend O'Brien, qui a toujours pensé que les thèmes du traumatisme et de la nature changeante de la vérité étaient peu attrayants pour tous, sauf un petit groupe de lecteurs adultes. 'J'avais imaginé un public de personnes alphabétisées dans le métro et allant au travail et chez elles en train de lire le livre', a déclaré O'Brien à NPR.

8. IL NE CONSIDERE PAS C'EST UN LIVRE DE GUERRE.

Bien qu'il s'agisse d'un roman sur la guerre du Vietnam, O'Brien préfère y penser en termes d'idées plus larges. Il s'agit de la narration et de la nature changeante de la vérité. Il s'agit des choses que nous portons tous. 'Le livre était censé être un pont entre les expériences de chacun d'entre vous, les choses que vous portez tout au long de votre vie', a déclaré O'Brien.

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9. IL A ÉTÉ ADAPTÉ DE NOMBREUSES FOIS POUR LE THÉÂTRE.

Y compris une pièce solo acclamée par la critique à St. Paul, Minn.

10. ET A ÉTÉ OPTIONNÉ COMME UN FILM PLUSIEURS FOIS.

Mais il n'a pas encore été transformé en un film majeur, selon O'Brien.

11. IL A INSPIRÉ UNE EXPOSITION AU MUSÉE NATIONAL DES ANCIENS COMBATTANTS.

L'exposition comprend des œuvres d'art et des artefacts de plus de 20 artistes qui sont des vétérans de la guerre. Il y a aussi une recréation d'un abri de tente de soldat entièrement paré d'équipement et d'effets personnels.

12. BRYAN CRANSTON NARRE LE LIVRE AUDIO.

Passez six heures à écouter leBreaking Badla voix douce et quelque peu menaçante de la star en tant que narrateur, et vous aurez une vraie idée du livre. Prenez-le du critique A.O. Scott : 'Cranston attaque la prose sobre et musclée d'O'Brien avec une autorité légèrement effrayante.'