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12 faits marquants sur les Rockettes de Radio City

Plus de 2 millions de personnes voient le spectacle Christmas Spectacular de Radio City Rockettes chaque saison, et c'est une merveille qu'il faut voir pour le croire. Voici certaines choses que vous ne saviez peut-être pas sur la compagnie de danse aux longues jambes, qui est devenue synonyme de la magie du temps des fêtes.

1. Les Radio City Rockettes ont fait leurs débuts à St. Louis.

Non, les Radio City Rockettes n'ont pas toujours été une attraction de Midtown Manhattan. Les Rockettes ont été lancées en 1925 sous le nom de Missouri Rockets, une troupe de danse de style Follies originaire de Saint-Louis. Le créateur Russell Markert a eu l'idée après avoir été impressionné par la troupe de danse de précision britannique dans les Ziegfeld Follies de 1922. « Si jamais j'avais la chance d'avoir un groupe de filles américaines qui seraient plus grandes et qui auraient des jambes plus longues et qui pourraient faire des routines de claquettes vraiment compliquées et des coups de pied à la hauteur des yeux », a-t-il dit un jour, « elles vous épateraient vraiment. '

2. Les Radio City Rockettes ont attiré l'attention d'un imprésario de Broadway presque immédiatement.

Le magnat du théâtre S.L. ('Roxy') Rothafel a assisté à un spectacle pendant que le groupe était en tournée à New York et a embauché l'équipe de danse - alors un groupe de 16 femmes - pour son Roxy Theatre (démoli en 1961, il se trouvait à 50th Street et Seventh Avenue). La compagnie de danse a connu quelques noms – les Roxyettes, les American Rockets et même les Rosettes – avant que Roxy ne trouve un surnom et un lieu qui collent.

3. Les Radio City Rockettes sont montées sur scène au Radio City Music Hall le premier jour.

Photos gratuites, Pixabay

Rothafel a planifié et conçu le Radio City Music Hall, une coentreprise entre John D. Rockefeller et RCA. Lors de la soirée d'ouverture, le 27 décembre 1932, l'équipe de danse de précision s'est produite aux côtés de 17 autres artistes, dont Martha Graham et le vaudevillian Ray Bolger (vous le connaissez peut-être comme l'épouvantail du film de 1939Le magicien d'Oz).

4. Un an plus tard, les Radio City Rockettes ont lancé l'emblématique Christmas Spectacular.

L'équipe derrière l'émission, produite par Leon Leonidoff (un pilier de Radio City, dont 'le nom sur une production représentait une garantie de grandeur') et conçue par Vincente Minnelli (le futur mari de Judy Garland et père de Liza), avait un pouvoir de star majeur. . À l'époque, les Rockettes et d'autres artistes en direct servaient en quelque sorte d'ouverture pour les projections des derniers films. Maintenant, bien sûr, Radio City est une salle de concert de premier ordre, semblable à Carnegie Hall.



5. Les Radio City Rockettes ont fait grève en 1967.

La troupe a fait du piquetage à l'extérieur de Radio City en septembre, se ralliant pour de meilleurs salaires compte tenu de leur horaire de répétition exigeant et de leur rémunération pour le temps de répétition (auparavant, ils n'étaient payés que pour les représentations). L'impasse a duré 27 jours et les danseurs ont gagné dans les négociations, juste à temps pour que le spectacle de vacances continue.

6. Russell Markert est resté avec les Radio City Rockettes pendant des décennies.

À Radio City, le créateur du groupe a continué en tant que directeur, chorégraphe principal et sergent instructeur jusqu'à sa retraite en 1971. Figure paternelle d'environ 2500 Rockettes, il appelait ses employés ses «filles dansantes».

7. Pour les Radio City Rockettes, la précision est le mot d'ordre.

Bob Jagendorf, Wikimedia Commons // CC BY 2.0

La vision de Markert était une équipe de drill qui se produisait et se déplaçait comme un seul danseur. Pour que chaque membre des Rockettes apprenne précisément comment frapper ses marques, les chorégraphes attribuent à la scène un système d'étiquettes en forme de grille ; une Rockette l'a comparé à un jeu de Battleship.

8. L'athlétisme des Radio City Rockettes est de toute beauté.

Bien sûr, les gens peuvent considérer ces filles comme des « danseuses de Stepford, des femmes objectivées réduites à rien d'autre que des jambes et des dents », parLe New York Times. Mais dans la même histoire, leFoissouligne que l'accomplissement physique des Rockettes n'est pas à dédaigner : 'Même dans une ville pleine de talents qui transpirent et s'efforcent, les Rockettes pourraient bien être les femmes les plus travailleuses du show business.' Exemple concret : avant la soirée d'ouverture, la troupe répète six heures par jour, six jours par semaine, pendant près de six semaines. Chaque jour, lorsque les Rockettes présentent jusqu'à cinq spectacles, un seul danseur peut faire plus de 1000 high kicks.

9. L'un des numéros les plus classiques des Radio City Rockettes est resté inchangé depuis 1933.

'Parade of the Wooden Soldiers', un éternel favori du Christmas Spectacular, fait partie du spectacle des Fêtes depuis sa première année. Les danseurs, qui font des pas minuscules et précis dans des formations droites, disent que c'est l'un des numéros les plus difficiles du spectacle. Alerte spoiler : La danse se termine par une chute en arrière au ralenti, où chaque soldat renverse le suivant dans un mouvement à effet domino. Parlez de la magie de Noël.

10. Les changements de costumes des Radio City Rockettes sont assez intenses.

En parlant des soldats de plomb : les Rockettes n'ont que 78 secondes pour passer de ces pantalons blancs féculents et de ces chapeaux incroyablement hauts (qui couvrent en fait leurs yeux) à leurs prochains costumes : les robes rouges et vertes scintillantes et les manteaux blancs des Numéro 'Noël à New York'. Les danseurs doivent également adapter les changements de chaussures, de chapeaux et de boucles d'oreilles dans ces 78 secondes, et retirer rapidement les cercles de feutre rouge qu'ils adhèrent à leurs joues avec du ruban adhésif double pendant le numéro de soldat de plomb. En une saison de vacances, les Rockettes traversent 15 000 paires de ces joues rouges. De plus, parmi leurs nombreuses autres tenues, les costumes du Père Noël - qui pèsent 40 livres chacun - sont les seuls avec lesquels ils peuvent porter des chaussures plates.

11. Les Radio City Rockettes emploient également des chameaux vivants, des moutons et un âne.

Pour le numéro de la Nativité vivante, qui clôt le spectacle et implique un défilé de danseurs en robe et d'animaux marchant sous l'étoile polaire, la production présente quelques célébrités à quatre pattes, dont Ted le chameau, qui a tenu son rôle pendant deux décennies et est dit être un peu une prima donna. En 2015, pour la première fois, l'archevêque de New York a béni les animaux du spectacle avant la soirée d'ouverture. Pendant la diffusion de l'émission, les animaux vivent en fait à Radio City et se promènent dans les rues aux petites heures chaque matin.

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12. C'est incroyablement difficile de devenir une Radio City Rockette.

Des centaines de femmes auditionnent chaque printemps pour 80 places de membres de la distribution (bien que seulement 36 danseuses se produisent à chaque spectacle), et même les Rockettes qui souhaitent revenir pour une autre saison doivent réauditionner sans aucune garantie de placement. Les candidats doivent maîtriser les claquettes, le jazz, le ballet et la danse moderne et doivent se tenir entre 5'6' et 5'10½' sans chaussures. Beaucoup d'espoirs auditionnent plusieurs fois avant d'être sélectionnés.

Au cours de chaque spectacle, chaque danseuse change de costume jusqu'à huit fois, fait plus de 200 high kicks et se coiffe et se maquille, plusieurs fois par jour pendant plus d'un mois. De plus, ils font tout cela tout en maintenant des sourires éclatants, en faisant des apparitions promotionnelles et en répandant la bonne humeur.