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12 faits incroyables sur le trésor funéraire du navire Sutton Hoo

L'un des plus riches trésors d'artefacts enterrés jamais trouvés, l'enterrement du navire Sutton Hoo a été découvert dans le Suffolk, en Angleterre, juste au moment où la Seconde Guerre mondiale a éclaté. Au cours des années suivantes, un nombre incroyable de trésors anglo-saxons ont été découverts, révélant des dizaines d'objets en or et de bijoux et transformant notre connaissance de l'Angleterre du début du Moyen Âge. Maintenant, l'histoire de sa découverte est racontée dans le nouveau film NetflixLa fouille, lancé le 29 janvier aux États-Unis. Voici quelques faits fascinants sur le trésor de Sutton Hoo.

1. L'enquête de Sutton Hoo a commencé avec des monticules mystérieux.

L'ancienne infirmière de la Première Guerre mondiale, Edith Pretty, a déménagé avec son nouveau mari Frank à Sutton Hoo dans le Suffolk en 1926. Elle venait d'une famille aisée et a parcouru le monde dans sa jeunesse et s'est intéressée toute sa vie à l'histoire et à l'archéologie. Lorsque Frank est décédé en 1934, elle a commencé à passer plus de temps dans le domaine et son attention a souvent été attirée par un ensemble inhabituel de 18 monticules bas à seulement 500 mètres de sa maison. Elle a décidé qu'ils devaient faire l'objet d'une enquête approfondie. Elle a demandé conseil à un musée local et le personnel a suggéré Basil Brown pour le poste.

2. Un archéologue amateur a utilisé une pelle à charbon pour creuser les monticules de Sutton Hoo.

Basil Brown a quitté l'école à l'âge de 12 ans et a occupé plusieurs emplois, de jardinier à agent d'assurance. En tant qu'archéologue autodidacte, il n'avait pas d'outils professionnels, il a donc commencé les fouilles en utilisant des objets de la maison Pretty, notamment une pelle à charbon et un pinceau à pâtisserie. Les premiers tertres qu'il a fouillés en 1938 sont quelque peu décevants : ils ont déjà été pillés et n'ont produit que quelques objets mineurs. Cependant, lorsqu'il a commencé à travailler sur le plus grand tumulus en 1939, il s'est vite rendu compte qu'il était tombé sur la découverte de sa vie : l'empreinte fantomatique d'un navire de 27 mètres (88 pieds), maintenant en décomposition, et une chambre funéraire effondrée pleine de trésors précieux.

3. L'enterrement du navire de Sutton Hoo a prouvé que le « âge des ténèbres » était un terme impropre.

Vers 410 EC, alors que l'Empire romain s'effondre, l'armée romaine quitte l'Angleterre. Ensuite, des tribus germaniques comme les Angles et les Saxons ont envahi et se sont installées dans l'est de l'Angleterre. Les historiens croyaient que sans l'influence civilisatrice des Romains, la société anglaise est passée d'une société bien ordonnée et culturellement sophistiquée à une société anarchique et ignorante. Cette théorie erronée a conduit à la période entre la fin du 5ème siècle et le 10ème siècle connue sous le nom d'âge des ténèbres. La découverte de l'enterrement du navire à Sutton Hoo, avec ses objets funéraires magnifiquement conçus dans le style anglo-saxon, a contribué à renverser cette idée et à révéler la riche culture du début de la période médiévale en Angleterre.

4. Le corps manquait à l'inhumation du navire Sutton Hoo.

L'un des mystérieux monticules de Sutton HooMike Prince, Flickr // CC BY 2.0

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Lors des fouilles de 1939, aucune trace d'ossements humains n'a été retrouvée. Certains archéologues ont suggéré que la tombe devait être un cénotaphe, un mémorial ne contenant aucun corps. Cependant, lorsque le site a été à nouveau fouillé en 1963-1971, l'analyse du sol sous la chambre funéraire a indiqué qu'un corps s'y était autrefois étendu, mais s'était décomposé et dissous dans l'environnement acide.



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5. La personne enterrée à Sutton Hoo était probablement un puissant roi d'East Anglian.

Parce qu'aucun corps physique n'a été découvert dans l'enterrement du navire, les historiens se sont demandé qui aurait pu être enterré d'une manière aussi riche et impressionnante. La théorie principale, basée sur les écrits du Vénérable Bède du VIIIe siècle, est qu'il s'agissait du roi Rædwald d'East Anglia. Il faisait partie d'une dynastie qui avait régné sur l'Est-Anglie pendant de nombreuses années, étant arrivé en tant qu'envahisseur de Suède vers 500 EC. Rædwald était un grand souverain et on pensait qu'il était mort vers 624 de notre ère, faisant de lui le candidat le plus probable pour un enterrement aussi grandiose. Les pièces de monnaie découvertes dans le cadre des objets funéraires ont indiqué que la date probable de l'enterrement était 625 de notre ère, confirmant davantage la théorie.

6. L'enterrement du navire Sutton Hoo a demandé beaucoup d'efforts.

Les historiens ont noté l'énorme quantité de travail qu'il aurait fallu pour fournir un grand enterrement de navire comme celui de Sutton Hoo. De nombreuses personnes aideraient à traîner le navire en amont de la rivière Deben à proximité. Ensuite, ils creusaient une énorme tranchée et y plaçaient le navire, et abattaient des arbres pour construire la chambre funéraire. Enfin, le navire et la chambre funéraire seraient recouverts d'un monticule de terre. Le résultat final serait un grand monument sur le terrain plat du Suffolk qui serait visible à des kilomètres à la ronde. Les enterrements de navires en Angleterre sont extrêmement rares, il était donc clair que cet enterrement devait représenter une personne de grande importance.

7. Les trésors trouvés à l'intérieur de l'enterrement du navire Sutton Hoo provenaient du monde entier.

La chambre funéraire contenait une collection vraiment étonnante d'artefacts en or et en cuivre inestimables, y compris des agrafes d'épaule pour une cape, une ceinture, une boucle, un couvercle de sac à main, des cuillères, des bols, des plateaux, des ornements de bouclier et un casque extrêmement rare. Chaque objet montrait le savoir-faire d'un maître orfèvre et bijoutier et incorporait des influences celtiques, anglo-saxonnes et méditerranéennes.

On pense que les grenats qui décorent le casque sont originaires du Sri Lanka. Un plateau d'argent porte un poinçon indiquant qu'il a été fabriqué à Constantinople (aujourd'hui Istanbul), la capitale de l'Empire byzantin. Le plateau avait déjà plus de 100 ans lorsqu'il a été enterré. On pense qu'un grand bouclier en bois était un cadeau diplomatique de la Scandinavie, et les fermoirs d'épaule étaient dans le style de ceux portés par les empereurs romains. Chaque objet témoignait des relations internationales de longue date de la région.

8. Le casque Sutton Hoo est l'une des œuvres d'art les plus importantes de l'histoire britannique.

Cette récréation moderne montre à quoi ressemblait probablement le casque Sutton Hoo au Ve siècle de notre ère. Tim Milkins, Flickr // CC BY-NC 2.0

Le casque intégral Sutton Hoo a été la plus spectaculaire des trouvailles. Lorsqu'il a été découvert, il avait été brisé en centaines de morceaux après l'effondrement de la chambre funéraire. Il a fallu de nombreuses années de travail à des conservateurs qualifiés du British Museum pour lui redonner son lustre d'antan. Le casque de fer montre un art extraordinaire et est orné de guerriers complexes dansant et combattant. Un dragon forme le nez ; Ses ailes déployées créent les sourcils et sa queue se double d'une moustache.

9. La sépulture de Sutton Hoo ressemble à celle décrite dansBeowulf.

Lorsque la sépulture du navire Sutton Hoo a été découverte, les chercheurs ont reconnu que le site présentait des similitudes frappantes avec une sépulture décrite dans le poème épique du VIIIe siècleBeowulf. Dans le poème, Scyld Scefing est enterré dans un bateau entouré de marchandises telles que des cornes à boire, des textiles, des instruments de musique et de l'argent. Cette référence textuelle a révélé que le but des objets funéraires était d'assurer un passage sûr vers l'au-delà.

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10. L'identité du « Sutton Hoo Prince » reste inconnue.

Le site n'a pas encore été entièrement fouillé et les archéologues espèrent que d'autres découvertes seront mises au jour. Dans les années 1990, une équipe a révélé la tombe d'un jeune guerrier surnommé le « Prince Sutton Hoo ». À côté du corps du jeune homme, estimé avoir dans la vingtaine, se trouvaient un chaudron, une épée, un bouclier et un harnais de cheval. Dans une tombe adjacente, le corps de son cheval avait été enterré, peut-être pour leur permettre d'être réunis dans l'au-delà.

11. Edith Pretty a fait don du trésor de Sutton Hoo à un musée, même si elle aurait pu le garder.

Les objets funéraires de Sutton Hoo ont été immédiatement reconnus comme l'une des découvertes les plus importantes de l'histoire britannique. Les tribunaux britanniques ont statué que tout le trésor appartenait à Edith Pretty. Elle a refusé de vendre les objets et a plutôt fait don de l'intégralité de la collection au British Museum afin que tout le monde puisse en profiter. Cette générosité extraordinaire a été reconnue par le Premier ministre Winston Churchill, qui a voulu lui rendre hommage en tant que Commandeur de l'Ordre de l'Empire britannique (CBE), ce que le toujours modeste Pretty a poliment décliné. Parce qu'elle a fait don du trésor pendant la Seconde Guerre mondiale, au lieu d'être directement exposés, les objets ont été emballés et cachés dans une section inutilisée du métro de Londres pour les protéger des bombardements.

12. Vous pouvez visiter les trésors de Sutton Hoo et l'endroit où ils ont été découverts.

Les artefacts les plus importants de Sutton Hoo, dont le célèbre casque, peuvent être vus dans la salle 41 du British Museum de Londres. Le domaine du Suffolk est également ouvert au public et appartient au National Trust. Les visiteurs peuvent se promener dans les tumulus du vaste domaine et jeter un coup d'œil au centre d'accueil, qui propose une reconstitution de la chambre funéraire avec des répliques des trésors montrant exactement où ils ont été trouvés.