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12 faits fascinants sur les intestins

Lorsque nous parlons du ventre, des intestins ou des intestins, ce dont nous parlons vraiment, ce sont les intestins, de longs tubes creux et enroulés qui constituent une partie importante du tube digestif, allant de l'estomac à l'anus. Les intestins commencent par l'intestin grêle, divisé en trois parties nommées de façon fantaisiste le duodénum, ​​le jéjunum et l'iléon, qui absorbent la plupart des nutriments de ce que nous mangeons et buvons. Les aliments se déplacent ensuite dans le gros intestin, ou côlon, qui absorbe l'eau des aliments digérés et l'expulse dans le rectum. C'est à ce moment-là que les nerfs sensibles de votre rectum créent la sensation d'avoir besoin de faire caca.

Ces organes peuvent être à l'origine de douleurs intestinales, comme dans le syndrome du côlon irritable, mais ils peuvent également soutenir des microbes bénéfiques pour votre santé globale. Voici quelques faits supplémentaires sur vos intestins.

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1. Les intestins ont été nommés par les anatomistes médiévaux.

Les anatomistes médiévaux avaient une assez bonne compréhension de la physiologie de l'intestin, et ce sont eux qui ont donné leurs noms aux sections intestinales, qui sont encore utilisées aujourd'hui dans l'anatomie moderne. Quand ils ne moralisaient pas sur les organes, ils devenaient métaphoriques à leur sujet. En 1535, le médecin espagnol Andrés Laguna nota que parce que les intestins « transportent le chyle et tous les excréments à travers toute la région de l'estomac comme à travers la mer océanique », ils pourraient être assimilés à « ces grands ont traversé l'océan viennent à Rouen avec leurs cargaisons en route pour Paris mais transfèrent leurs cargaisons à Rouen dans de petites embarcations pour la dernière étape de la remontée de la Seine.

2. Léonard de Vinci croyait que les intestins vous aidaient à respirer.

Leonardo croyait à tort que le système digestif aidait la fonction respiratoire. En 1490, il écrit dans ses cahiers inédits : « Les intestins comprimés avec l'air condensé qui s'y dégage, poussent le diaphragme vers le haut ; le diaphragme comprime les poumons et exprime l'air. Bien que ce ne soit pas anatomiquement précis, il est vrai que l'ouverture des poumons est facilitée par la relaxation des muscles de l'estomac, qui abaisse le diaphragme.

3. Vos intestins pourraient couvrir deux courts de tennis...

Vos intestins occupent beaucoup de mètres carrés à l'intérieur de vous. 'La surface des intestins, si elle était à plat, couvrirait deux courts de tennis', a déclaré à Trini Radio Colby Zaph, professeur d'immunologie au département de biochimie et de biologie moléculaire de l'Université Monash de Melbourne. L'intestin grêle seul mesure environ 20 pieds de long et le gros intestin environ 5 pieds de long.

4. ... et ils sont plutôt athlétiques.

Le processus de déplacement des aliments dans vos intestins nécessite un modèle d'action musculaire en forme de vague, connu sous le nom de péristaltisme, que vous pouvez voir en action pendant la chirurgie dans cette vidéo YouTube.

5. Vos intestins peuvent se replier comme un télescope, mais ce n'est pas quelque chose que vous voulez arriver.

L'invagination est le nom d'une affection dans laquelle une partie de votre intestin se replie sur elle-même, généralement entre la partie inférieure de l'intestin grêle et le début du gros intestin. Elle se présente souvent sous la forme de douleurs intestinales sévères et nécessite des soins médicaux immédiats. C'est très rare, et chez les enfants peut être lié à une infection virale. Chez les adultes, il s'agit le plus souvent d'un symptôme d'une croissance anormale ou d'un polype.



6. Les intestins sont très discriminants.

'Les intestins doivent faire la distinction entre les bonnes choses - la nourriture, l'eau, les vitamines, les bonnes bactéries - et les mauvaises choses, telles que les organismes infectieux comme les virus, les parasites et les mauvaises bactéries', explique Zaph. Les chercheurs ne savent pas tout à fait comment les intestins font cela. Zaph dit que même si vos intestins sont conçus pour contenir les bactéries dangereuses, des microbes infectieux peuvent parfois pénétrer dans votre système immunitaire par vos intestins.

7. L'intestin grêle est couvert de « doigts » ...

La paroi de l'intestin grêle est recouverte de minuscules protubérances en forme de doigt appeléessauvage. Ces villosités sont ensuite recouvertes de protubérances encore plus petites appeléesmicrovillosités, qui aident à capturer les particules alimentaires pour absorber les nutriments et à déplacer les aliments vers le gros intestin.

8. ... Et vous ne pouvez pas vivre sans.

Votre intestin grêle «est le seul point d'absorption des aliments et de l'eau», explique Zaph. Sans cela, « vous devriez être nourri par le sang ».

9. Les intestins abritent votre microbiome.

Le microbiome est composé de toutes sortes de micro-organismes, y compris des bactéries, des virus, des champignons et des protozoaires, 'et probablement aussi utilisé pour inclure les parasites des vers', explique Zaph. Donc, d'une certaine manière, ajoute-t-il, 'nous sommes constamment infectés par quelque chose, mais cela [peut être] utile, pas nocif'.

10. Les intestins sont sensibles au changement.

Zaph dit que de nombreux facteurs modifient la composition du microbiome, notamment les antibiotiques, les aliments que nous mangeons, le stress et les infections. Mais en général, les microbiomes de la plupart des gens retrouvent un état stable après ces événements. «La composition du microbiome est différente entre les personnes et affectée par des maladies. Mais nous ne savons toujours pas si les différents microbiomes causent la maladie ou sont le résultat du développement de la maladie », dit-il.

11. Le transfert de bactéries d'un intestin à un autre peut transmettre une maladie ou peut-être la guérir.

«Des études sur des souris montrent que la transplantation de microbes à partir de souris obèses peut transférer l'obésité à des souris minces», explique Zaph. Mais la transplantation de microbes de personnes en bonne santé à des personnes malades peut être un traitement puissant pour certaines infections intestinales, comme celle des bactériesClostridium difficile, il ajoute. La recherche afflue sur la façon dont le microbiome affecte diverses maladies, notamment la sclérose en plaques, la maladie de Parkinson et même l'autisme.

12. Les microbes présents dans vos intestins peuvent influencer votre réaction aux traitements médicaux.

Certaines personnes ne répondent pas aux médicaments contre le cancer aussi efficacement que d'autres, dit Zaph. 'L'une des raisons est que différents microbiomes peuvent métaboliser les médicaments différemment.' Cela a d'énormes ramifications pour la chimiothérapie et les nouveaux traitements contre le cancer appelés inhibiteurs de points de contrôle. À mesure que les scientifiques en apprendront davantage sur la façon dont différentes bactéries métabolisent les médicaments, ils pourraient éventuellement améliorer l'efficacité des traitements anticancéreux existants.