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12 faits loufoques sur les boules Koosh

Les enfants de la fin des années 80 et des années 90 adoraient leurs boules Koosh. Ils étaient faciles à attraper, faciles à lancer et ne faisaient pas autant mal que les balles traditionnelles lorsque vous en étiez touché. Voici quelques choses que vous ne saviez peut-être pas sur ce jouet étrange et merveilleux.

1. Les balles Koosh ont été créées parce que les enfants de l'inventeur ne pouvaient pas maîtriser le jeu de balle.

En 1986, l'ingénieur Scott Stillinger avait du mal à apprendre à ses deux jeunes enfants à jouer au catch. Les balles étaient trop rebondissantes et les sacs de fèves trop lourds. Le résident californien s'est vite rendu compte qu'il avait besoin d'une meilleure balle, une balle molle, qui ne rebondirait pas et qui pourrait être saisie facilement. 'Je savais intuitivement qu'une balle en filaments de caoutchouc ferait l'affaire, alors j'ai essayé de trouver un moyen de le faire', a déclaré Stillinger.Le Moniteur de la Science Chrétienneen 1989. Il a commencé avec une boîte d'élastiques, puis a affiné le design de sa balle absorbant l'énergie, s'installant finalement sur du latex de caoutchouc naturel dans des couleurs non toxiques.

2. Scott Stillinger avait tellement confiance en les balles Koosh qu'il a quitté son travail pour les fabriquer.

Fin 1986, Stillinger montra un prototype du ballon à son beau-frère, Mark Button, qui avait travaillé dans le marketing chez Mattel. Les hommes – et leurs femmes – avaient suffisamment confiance en le produit pour quitter leur emploi et créer une entreprise de jouets appelée OddzOn Products. Stillinger a par la suite qualifié leurs premiers prototypes de 'bruts... Quand je regarde à quel point ils étaient bruts par rapport à ce que nous sommes aujourd'hui, nous étions fous'. Mais quand ils ont montré le ballon à un propriétaire de magasin, elle leur a dit : 'Vous allez être millionnaires'. Stillinger a construit la machine qui fabriquerait les balles et l'a fait fonctionner dans une grange près de sa maison.

3. Scott Stillinger a déposé un brevet sur les boules Koosh en 1987.

Le brevet, qui a été accordé en 1988, soulignait les problèmes avec les balles régulières :

« L'un des problèmes avec de nombreux dispositifs de lancer/attraper conventionnels est que, lors de l'impact, ils n'absorbent pas beaucoup d'énergie et, par conséquent, ont tendance à rebondir et à s'éloigner facilement de la prise. De plus, ils font parfois mal à attraper. Un autre problème est que, généralement, ils n'offrent pas une configuration de surface qui favorise une préhension rapide et sûre.

Leur boule - 'un dispositif de divertissement qui a une configuration sensiblement sphérique et qui est formé d'une grande pluralité de filaments élastomères souples qui rayonnent de manière dense et touffue à partir d'une région centrale du noyau' - permettrait 'd'éviter ces inconvénients importants dans un manière très pratique et satisfaisante' :

« Les filaments sont suffisamment souples pour s'effondrer à l'impact, donc pour absorber suffisamment d'énergie pour éviter toute tendance à rebondir. Ils sont également suffisamment denses et souples pour avoir tendance à se faufiler rapidement entre les doigts d'un utilisateur au contact de la main. Ces fonctionnalités favorisent une capture sûre et rapide de l'appareil pendant l'acte de capture.



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4. Il y avait plus de 200 options de noms potentiels pour les boules Koosh.

Postes douaniersGensen 1989 que « Grâce à un processus d'enquêtes et de logique, nous avons opté pour Koosh. SelonL'histoire secrète des boules, le duo a commencé avec plus de 200 noms avant de demander aux enfants et aux adultes de choisir leur favori parmi une liste de finalistes. On dit également que la balle porte le nom du son qu'elle fait lorsqu'elle est attrapée.

5. Une balle Koosh standard est composée de 2000 filaments de caoutchouc.

Placés bout à bout, les filaments de chaque boule de 3 pouces de diamètre s'étendent sur plus de 300 pieds. Soit dit en passant, les filaments ont un surnom : Stillinger et Button les ont appelés « palpeurs ».

6. Les médias se sont moqués des boules Koosh, et l'industrie ne l'a pas compris, mais les clients ont adoré.

SelonLa vie secrète des boules, « Les médias se sont délectés de se moquer de la balle molle. UNESports illustrésl'écrivain a comparé le Koosh à unStar Trektribble, tandis qu'un autre journaliste l'a comparé à un 'oursin psychédélique'. Pire encore, certaines personnes dans l'industrie ne l'ont tout simplement pas compris : un détaillant a même pensé que les filaments étaient des défauts et a commencé à les couper.

Mais au final, ces réactions n'avaient pas beaucoup d'importance. La balle Koosh a frappé les étagères en 1987 et, en 1988, la balle – qu'un responsable des relations publiques d'OddzOn a décrite comme un « croisement entre un porc-épic et un bol de Jell-O » – était un best-seller de Noël. L'année suivante, il était dans 14 000 magasins de jouets à travers le pays et disponible dans 20 pays à travers le monde. Stillinger et Button créaient d'autres versions de leur boule populaire, qui serait finalement disponible en trois variétés : Regular, fuzzy (qui avait deux fois plus de filaments que la regular) et Mondo, qui avait la taille d'un pamplemousse.

En 1990, Stillinger a déclaré que lui et Button étaient « surpris par l'étendue du succès [de Koosh] », qui a été accompli sans dépenser d'argent en publicité grand public. Les boules Koosh ont bénéficié d'un placement à côté des registres - où les clients ne pouvaient pas résister à les ramasser - et du bouche à oreille. Bientôt, il apparaissait dans un cours de physique d'un collège communautaire du Kansas et dans des séances de physiothérapie. Il y avait même un fan club qui envoyait des suggestions de produits Koosh à OddzOn.

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7. La balle Koosh avait son propre livre.

Publié en 1989,Le livre officiel Kooshen vedette 33 « activités Kooshy », y compris une forme de balise appelée « Koosh Attack » et des jeux comme « Lakroosh », « Hopskoosh » et « Kooshy Kooshy Koo ».

8. Il y avait une série de bandes dessinées de courte durée Kooshball.

Koosh Kins, une bande dessinée sur six Kooshe vivants (Grinby, Boingo, GeeGee, Slats, TK et Scopes) produite par Archie Comics, a fait ses débuts en 1991. La série n'a duré que quelques numéros et était, bien sûr, accompagnée d'un ligne de jouets de boules Koosh avec des visages et des mains.

9. Il y avait beaucoup de secret autour des balles Koosh.

Ou du moins où il a été fabriqué : selon un article de journal de 1990, OddzOn Products se méfiait tellement des concurrents de voler ses secrets qu'il a gardé secret l'emplacement exact de son usine de fabrication de la Silicon Valley.

10. Ruth Bader Ginsburg s'est prononcée sur le droit d'auteur de la balle Koosh.

Lorsque le Bureau américain du droit d'auteur a refusé de protéger la balle Koosh en 1988, OddzOn a intenté une action en justice, qualifiant la décision d''arbitraire, capricieuse et d'abus de pouvoir discrétionnaire'. En 1991, l'affaire était parvenue à la future juge de la Cour suprême Ruth Bader Ginsburg, alors juge de circuit pour la Cour d'appel des États-Unis à Washington, DC Dans sa décision, Ginsburg a noté que « OddzOn a demandé l'enregistrement du droit d'auteur de la balle KOOSH afin de bloquer l'importation de moins des « contrefaçons » coûteuses, mais que la Cour ne pouvait pas prendre de décision concernant le droit d'auteur de la balle :

« Nous soulignons à nouveau que nous décidons simplement et uniquement que le refus du Copyright Office d'enregistrer la balle KOOSH, dans les circonstances présentées ici, ne constitue pas un abus de pouvoir discrétionnaire. Nous ne décidons pas du droit d'auteur de l'article et nous n'émettons aucune opinion sur la décision que nous prendrions si l'affaire nous était soumise dans le cadre d'une action en contrefaçon.

Pourquoi le tribunal n'a-t-il pas pu se prononcer sur le droit d'auteur ? La question était de savoir si la fonctionnalité de la balle était indissociable de l'aspect utilitaire de celle-ci. En droit américain, et comme l'a noté Ginsberg dans sa décision, il n'est possible de protéger par copyright que les choses qui « peuvent être identifiées séparément et sont capables d'exister indépendamment des aspects utilitaires de l'article ». Le Copyright Office a estimé que l'apparence et la fonctionnalité de la boule Koosh étaient indissociables de la fonction et, par conséquent, non protégées par le droit d'auteur.

11. Stillinger et Button ont vendu leur entreprise de balles Koosh en 1994.

Lorsque le duo a décidé de vendre OddzOn en 1994 à la société du New Jersey Russ Berrie and Co., ils avaient vendu 50 millions de balles Koosh et gagnaient environ 30 millions de dollars par an ; la gamme Koosh se composait de 50 produits, dont des porte-clés, des ballons de football à ailettes et des fléchettes sur gazon. Hasbro a racheté la société en 1997. (Aujourd'hui, Hasbro octroie des licences de boules Koosh à la société Basic Fun.)

12. Une femme a poursuivi en justice après avoir été frappée au visage avec une balle Koosh dans le talk-show de Rosie O'Donnell.

En 2001, Lucille DeBellis, 69 ans, s'est rendue à un enregistrement deLe spectacle de Rosie O'Donnell. Elle était assise dans le public du studio lorsque, selon les détails de son procès (tels que rapportés dans leLe New York Post), elle a été « frappée soudainement et sans avertissement au visage avec un objet dur » - une balle Koosh, que O'Donnell et son équipe ont souvent lancée dans le public à l'aide d'un dispositif de lancement de Koosh connu sous le nom de Fling Shot. .

Deux ans plus tard, DeBellis a intenté une action en justice de 3 millions de dollars contre les producteurs de l'émission, affirmant que 'Le Cuzball [sic] a frappé la plaignante carrément dans la bouche, lui faisant souffrir de douleurs et d'enflures, ainsi que des saignements des gencives.' Les effets du coup ont duré longtemps, selon le procès :

'[B] en raison de son inconfort physique et de sa gêne en ce qui concerne son apparence, [DeBellis] a été forcée de passer la durée de la saison de Noël 2001 dans sa maison et a refusé de nombreuses occasions d'assister à des fêtes de fin d'année et à divers événements sociaux... [Il ] a nui à [sa] relation avec son petit ami.

DeBellis s'est installé avec Warner Bros. et Time Warner Cable en 2004.