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12 faits de longue haleine sur le pont George Washington

Reliant le New Jersey et Manhattan, le pont George Washington reste l'un des plus longs ponts suspendus des États-Unis et est responsable du transport de millions de personnes à destination et en provenance de New York chaque année. Voici 12 faits que vous ignorez peut-être sur le pont qui enjambe la rivière Hudson.

1. LE PONT RELIE DEUX SITES MILITAIRES HISTORIQUES

Avant la célèbre traversée de la rivière Delaware en décembre 1776, George Washington et son armée continentale ont subi une défaite lors de la bataille de White Plains qui les a isolés du fort Washington de Manhattan, qui est rapidement tombé aux mains des Britanniques. De l'autre côté de l'Hudson se trouvait Fort Lee, qui tomba quatre jours plus tard, forçant George Washington à se retirer en Pennsylvanie avant son attaque surprise le lendemain de Noël.

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2. UN INGÉNIEUR SUISSE A RECONÇU LE CONCEPT ORIGINAL.

L'Autorité portuaire de New York et du New Jersey, formée en 1921, a commencé la construction du pont massif en octobre 1927. Mais les plans d'une structure pour enjamber la rivière Hudson étaient en développement depuis près de 40 ans jusqu'à ce qu'Othmar Ammann, né et éduqué en La Suisse, a proposé la conception finale, avec l'ingénieur de conception du pont Allston Dana. Autrefois assistant de l'ingénieur d'origine autrichienne Gustav Lindenthal, les plans d'Ammann étaient beaucoup moins grandioses que ceux de son ancien patron et beaucoup moins chers (l'idée de Lindenthal aurait coûté 200 millions de dollars). Ammann, qui est devenu l'ingénieur en chef de l'Autorité portuaire, a conçu le pont pour la circulation automobile au lieu des trains. Ammann a finalement conçu plusieurs ponts dans la région de New York, dont le Bayonne, le Verrazano-Narrows, le Triborough et le Bronx-Whitestone (les deux derniers ont à nouveau été conçus avec Dana).

3. QUATRE CÂBLES D'ACIER FORMENT LE CUR DE LA CONCEPTION DU PONT.

Ammann a proposé un plan qui comprenait une paire de tours en acier de 570 pieds, des poutres horizontales en tôle d'acier, un ancrage en béton de 260 000 tonnes du côté de New York et un forage directement dans la roche pour l'ancrage du New Jersey. Mais le principal support de la chaussée provient des quatre câbles, chacun constitué de brins d'acier individuels enfilés 61 fois à travers la rivière, s'encastrant chaque fois dans l'ancrage avant de revenir en boucle. La longueur totale des torons d'acier était de 107 000 milles, et d'eux pendent des bretelles en acier qui se connectaient à la chaussée.

4. FDR A OUVERT LE PONT BIEN AVANT L'HORAIRE.

Franklin Roosevelt a été gouverneur de New York de 1929 à 1932, et le 24 octobre 1931, lui et le gouverneur du New Jersey Morgan F. Larson ont présidé la cérémonie d'inauguration qui a ouvert le pont au public. 'La grande prospérité du Holland Tunnel et le succès financier d'autres ponts récemment ouverts dans cette région ont prouvé que même les moments les plus difficiles ne peuvent pas diminuer l'énorme volume de commerce et de trafic dans le plus grand des quartiers portuaires', a-t-il déclaré à la foule. jour sur le pont, qui a ouvert huit mois avant sa date d'achèvement initiale et à un coût de 59 millions de dollars (1 million de dollars sous le budget).

5. LES GENS N'AIMENT PAS LE NOM.

Bien que le pont devait à l'origine s'appeler le pont de la rivière Hudson, l'autorité portuaire a annoncé que Washington aurait son nom associé au projet malgré le fait qu'il existe 25 autres ponts en Amérique portant le nom du premier président américain. Il y a eu un tollé et un vote a eu lieu pour déterminer un nom différent, avec des options comme le pont Palisades, le pont Knickerbocker, l'Interstate Bridge et même le pont Charles Lindbergh préféré à 'George Washington'. Mais le comité de nomination des ponts est resté avec George Washington et, selon leNew York Times, « a refusé de rendre publique la nature de sa décision ».

6. C'ÉTAIT UNE FOIS LE PONT LE PLUS LONG DU MONDE .

Avec une travée principale de 3 500 pieds, le pont George Washington a dépassé le pont Ambassador de Detroit en 1931 en tant que plus long pont suspendu au monde, le battant de 1650 pieds. Son titre a duré jusqu'en 1937, lorsque le Golden Gate Bridge a ouvert ses portes à San Francisco.



7. LE PONT PORTAIT À L'ORIGINE SIX VOIES DE CIRCULATION.

Un an seulement après l'ouverture du pont, 5,5 millions de véhicules avaient traversé les six voies du pont. En 1946, l'Autorité portuaire a décidé d'utiliser les voies centrales, qui n'avaient pas été pavées pour une utilisation future soit comme voies réservées aux véhicules, soit comme voie ferrée légère, et les a ouvertes pour améliorer la fluidité du trafic.

8. UN DEUXIÈME PONT A ÉTÉ AJOUTÉ DANS LES ANNÉES 1960.

Alors que le trafic augmentait sur le pont, les ingénieurs ont commencé à travailler sur un deuxième tablier en 1958. Construit sous le tablier d'origine pour 20 millions de dollars, le tablier inférieur a un dégagement de 15 pieds par rapport aux voies supérieures et a nécessité 76 sections de support en acier et des fermes de renforcement pour accueillir le poids supplémentaire. Le tablier comporte six voies et porte le nombre total de voies de circulation à 14.

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9. C'EST TOUJOURS LE PONT LE PLUS OCCUPÉ AU MONDE.

Environ 108 millions de véhicules traversent le pont George Washington chaque année, ce qui en fait le pont automobile le plus fréquenté au monde. Parmi les autres ponts très fréquentés, citons le Rabindra Setu (pont de Howrah) au Bengale occidental, en Inde; le pont San Francisco-Oakland Bay ; le pont du Bosphore à Istanbul, Turquie ; et le pont de Kingston à Glasgow, en Écosse.

10. LE PONT EST UN REPÈRE D'INGÉNIERIE.

L'American Society of Civil Engineers a qualifié le George Washington de monument historique national du génie civil à l'occasion du 50e anniversaire de son ouverture. Autrefois appelé 'le plus beau pont du monde' par l'architecte français Le Corbusier, le pont a également été élu l'une des sept merveilles de l'ingénierie de la région métropolitaine de New York en 1953 et a inspiré la composition de 1950 du compositeur William Schuman 'Pont George Washington . '

11. LES COTS DE PÉAGE ONT AUGMENTÉ CHAQUE ANNÉE DEPUIS 2011.

Pour atteindre Manhattan sur le pont George Washington, les conducteurs coûtaient à l'origine un péage de 0,50 $. Ce nombre est passé à 1,50 $ en 1975, mais les coûts ont augmenté particulièrement depuis une augmentation des péages par l'Autorité portuaire en 2011. Les voitures et les motos payantes en espèces baissent de 15 $, tandis que les camionneurs peuvent payer 126 $. Les péages, cependant, ne s'appliquent qu'au trafic en direction est; voyager dans le New Jersey est gratuit.

12. LE PONT ÉTAIT LE SITE D'UN FESTIVAL DE GRAVES POLITIQUE

Pendant quatre jours en septembre 2013, deux des trois voies d'accès au pont George Washington qui partaient de Fort Lee, New Jersey ont été fermées sans avertissement. Les fermetures ont commencé le premier jour d'école et ont entraîné des embouteillages massifs deux jours seulement avant l'anniversaire du 11 septembre sur le pont le plus fréquenté du monde. Des e-mails publiés plus tard montraient que des assistants du gouverneur du New Jersey, Chris Christie, avaient ordonné la fermeture des voies, prétendument en représailles au refus du maire de Fort Lee, Mark Sokolich, d'appuyer la candidature électorale de Christie. Des enquêtes ont été menées par le membre de l'Assemblée du New Jersey John Wisniewski, l'Autorité portuaire, l'Assemblée de l'État et le Sénat de l'État. Le président de l'Autorité portuaire, David Samson, a démissionné, les assistants de Christie Bill Baroni et Bridget Anne Kelly ont été inculpés de neuf chefs d'accusation fédéraux et David Wildstein, directeur des projets interétatiques de l'Autorité portuaire, a plaidé coupable à plusieurs chefs d'accusation, notamment de complot en vue de commettre une fraude.