Article

12 faits magistraux sur Léonard de Vinci

Il y a peu de personnages historiques dans le monde avec une réputation créative comparable à celle de Léonard de Vinci (1452-1519), la célèbre figure de proue de la Renaissance italienne. Polymathe, Léonard a alterné de superbes peintures (Le dernier souper,La Joconde) avec des croquis prémonitoires d'inventions et de théories de l'ingénierie.

Bien que sa vie puisse remplir plusieurs livres (et l'a fait), nous avons rassemblé certains des faits les plus convaincants sur l'œuvre de Léonard de Vinci.

1. Vous ne devriez (probablement) pas l'appeler Da Vinci.

Archives Hulton/Getty Images

Dans la culture américaine moderne, il est d'usage de désigner les gens par leur nom de famille, mais pas toujours. Dante est un prénom, tout comme Galilée, Michel-Ange et bien d'autres Italiens de l'époque sont connus par des prénoms. Mais les historiens ont un problème différent avec Leonardo di Ser Piero da Vinci. Vous pourriez penser que c'est évidemment M. da Vinci - mais da Vinci signifie simplement 'de Vinci', en référence à l'endroit d'où il venait, comme Geoffroy de Monmouth ou Philippe de Macédoine. Partout, des grands musées (comme le Louvre et le Metropolitan Museum of Art) aux maisons de vente aux enchères et les érudits l'appellent Leonardo (beaucoup de blâmesLe 'Da Vinci Codepour l'usage répandu de da Vinci comme nom de famille).

Cependant, d'autres historiens soutiennent que les gens peuvent être trop zélés dans leur quête de pureté linguistique. Selon le journaliste et historien Walter Isaacson, l'utilisation de 'da Vinci' est incorrecte, mais pas si terrible. 'Du vivant de Léonard, les Italiens ont de plus en plus commencé à régulariser et à enregistrer l'utilisation de noms de famille héréditaires', a écrit Isaacson dans sa biographie de 2017.Léonard de Vinci. 'Lorsque Léonard a déménagé à Milan, son ami le poète de la cour Bernardo Bellincioni l'a appelé par écrit 'Leonardo Vinci, le Florentin'.

Le Dr Jill Burke de l'Université d'Édimbourg fait valoir que même si da Vinci «ne peut être considéré comme un nom de famille« approprié », il « semble être établi comme une sorte de nom de famille du vivant de Léonard. Son père, après tout, s'appelle Ser Piero da Vinci. Les documents contemporains utilisent à peu près « Vinci » comme nom de famille… Les gens ne l'appellent jamais simplement « Da Vinci » dans les documents. Mais ils n'appellent pas non plus Lorenzo de' Medici juste 'Medici'. Ce n'est pas une convention d'utiliser les noms de famille de cette manière au XVe siècle.



Mais, conventionnellement, Leonardo l'emporte.

2. Leonardo était un enfant illégitime né pendant ce que les érudits ont appelé un « âge d'or » pour les bâtards.'

Leonardo est né le 15 avril 1452 d'un notaire de cinquième génération, Piero, et d'une paysanne célibataire nommée Caterina. Dans le livre d'Isaacson, il commence par l'argument selon lequel Leonardo 'a eu la chance d'être né hors mariage'. S'il avait été un fils légitime, il aurait dû suivre la ligne de travail de son père et devenir notaire, et « il aurait été envoyé dans l'une des écoles classiques de Florence pour les aspirants classes moyennes supérieures et classes moyennes, ou une université, et il aurait été bourré de l'apprentissage scolaire médiéval de l'époque '', a déclaré Isaacson au podcastRecoder/Décoder. Au lieu de cela, Leonardo n'était techniquement pas scolarisé, mais il était capable de suivre ses curiosités et d'apprendre par l'expérimentation - et il était libre de se lancer dans n'importe quel art créatif, comme la poésie, le dessin, etc.

Un autre point soulevé par Isaacson était qu'être un enfant illégitime ne portait pas la stigmatisation qu'il avait à d'autres époques. Le baptême de Léonard était un grand événement, avec 10 parrains et marraines présents. Il a partagé son enfance entre la maison de ses parents et celle de son grand-père, et finalement son père l'a aidé à décrocher des apprentissages à Florence. Même les familles dirigeantes comme les Médicis et les Borgia avaient beaucoup d'enfants illégitimes qui détenaient un rang et une importance sociale. Pas étonnant que les érudits l'aient considéré comme un «âge d'or» pour les bâtards.

3. Une accusation de sodomie a conduit à sa disparition de 2 ans.

L'Italie du Moyen Âge n'était pas une époque de pensée particulièrement progressiste. Après qu'un jeune Leonardo ait montré très tôt ses aptitudes pour l'art, il a rapidement été pris en charge par le célèbre artiste Andrea del Verrocchio à Florence. Bien qu'une vie riche après ses activités créatives semblait imminente, les aspirations de Leonardo ont temporairement déraillé lorsque lui et plusieurs autres jeunes hommes ont été accusés de crime de sodomie, une accusation grave qui aurait pu conduire à son exécution. Leonardo, 24 ans, a été acquitté, mais dans la foulée, il a disparu pendant deux ans. Il réapparut pour prendre une commande dans une chapelle à Florence en 1478.

4. Léonard disséqué des cadavres.

Dan Kitwood/Getty Images

Pour Léonard, aucune barrière ne pouvait être érigée entre la science et l'art, ou entre le cœur et l'esprit. Ses études scientifiques ont influencé son art et il s'intéressait particulièrement à l'anatomie humaine. Dans les années 1480, son intérêt pour la reproduction des nerfs et de la musculature du corps l'a amené à effectuer de nombreuses dissections d'humains et d'animaux. On pense que ses représentations du cœur, du système vasculaire, des organes génitaux et d'autres composants sont parmi les premières illustrations de leur type enregistrées.

5. Son plus gros projet, parfois appelé 'Leonardo's Horse', a été détruit.

Leonardo pourrait passer des années sur une seule œuvre d'art...Le dernier souperen a pris trois, mais c'est une commande du duc de Milan qui s'est avérée être son projet de travail à la location le plus important. Invité à créer une statue de plus de 6 mètres du père du duc à cheval (bien que les éléments humains semblent avoir rapidement disparu), Leonardo a travaillé pendant près de 17 ans sur les plans et le modèle. Avant qu'elle ne puisse être achevée [PDF], les forces françaises ont envahi Milan en 1499 et ont abattu la sculpture en argile, la brisant en morceaux.

6. Léonard aimait écrire à l'envers.

Louisa Gouliamaki/AFP/Getty Images

Les centaines de pages de cahier appartenant à Léonard qui ont survécu au temps révèlent une curieuse habitude de l'artiste : il écrivait en écriture miroir, inversant son écriture pour qu'elle ne soit lisible que si la page était tenue devant un miroir. Malgré certains soupçons qu'il essayait d'être secret, la vérité est que, en tant qu'écrivain souvent gaucher, il pouvait éviter de barbouiller ou d'effacer la craie en écrivant à l'envers. (Des recherches récentes ont cependant confirmé ce que certains soupçonnaient depuis longtemps : Leonardo était ambidextre et écrivait parfois de la main droite.)

7.Le dernier soupera miraculeusement survécu.

La représentation de Jésus et de ses apôtres par Léonard juste après que Jésus ait proclamé 'l'un de vous me trahira' pourrait être son œuvre la plus connue en dehors deLa Joconde. Il était également célèbre à son époque, les Européens étant fascinés par la composition et essayant souvent de la reproduire dans d'autres médiums. Qu'il soit toujours exposé au couvent de Santa Maria delle Grazie à Milan est quelque chose d'un miracle. Lorsque la France a envahi Milan en 1499, il a été question que le roi Louis XII le coupe du mur pour qu'il puisse le ramener chez lui. En 1796, d'autres soldats français l'ont mis sous la contrainte, lui lançant des pierres. Et en 1943, lorsque les forces alliées ont bombardé la région, les gardiens de l'église avaient renforcé le mur de peinture dans l'espoir que ce serait suffisant pour le garder en sécurité. L'église a été gravement endommagée, maisLe dernier souperétait indemne.

8. Leonardo n'a jamais terminé leLa Joconde.

Getty Images

Bien que Leonardo était prolifique, il n'était jamais particulièrement pressé de terminer des projets individuels. De nombreux tableaux et autres œuvres ont été abandonnés ou jugés incomplets, dont l'un de ses projets les plus célèbres,La Joconde. À la mort de Léonard en 1519, le tableau (et d'autres) semble s'être retrouvé avec son assistant et ami proche, Salaì. Certains historiens de l'art ont émis l'hypothèse qu'une maladie débilitante aurait pu entraîner une paralysie du côté droit qui aurait entravé son travail au cours des dernières années de sa vie.

9. Leonardo était un militant des droits des animaux.

Des siècles avant le mouvement des droits des animaux, Leonardo a écrit sur son amour et son respect pour les animaux et s'est souvent demandé si les humains étaient vraiment leurs supérieurs. Leonardo aurait acheté des oiseaux en cage afin de les libérer et de s'abstenir de manger de la viande.

10. Bill Gates a acheté son ordinateur portable pour 30,8 millions de dollars.

Valentina Petrova/AFP/Getty Images

Même les griffonnages de Leonardo ont capté l'étonnement et l'attention du public. En 1994, un des carnets de l'artiste est mis aux enchères chez Christie's. TitréLe Codex Leicester(parfoisMarteau), il a été compilé vers 1506 à 1510 alors que Léonard était à la fois à Florence et à Milan et contient des réflexions sur tout, des origines des fossiles aux raisons pour lesquelles le ciel apparaît bleu ; une autre note fortuite prédit l'invention du sous-marin. Le cofondateur de Microsoft, Bill Gates, a été l'enchérisseur gagnant, payant 30,8 millions de dollars pour la collection de 72 pages.

en quelle année sont sortis les magnolias en acier

11. Léonard aurait inspiré la peinture par numéros.

Il y a une certaine ironie dans l'idée que l'artiste le plus éclectique de l'histoire ait pu être l'inspiration derrière les kits de peinture par numéros popularisés dans les années 1950. Un employé d'une entreprise de peinture nommé Dan Robbins s'est souvenu d'avoir lu que Léonard enseignait à ses apprentis à peindre en utilisant des toiles triées par nombre (bien que Léonard ait réellement utilisé cette technique fait débat). En 1954, les kits de peinture par numéros de Robbins réalisaient des ventes de 20 millions de dollars.

12. Il a eu du bœuf avec Michel-Ange.

Portrait de Léonard de Vinci, vers 1515.Hulton Archive/Getty Images

Le célèbre artiste et sculpteur était le contemporain de Léonard, mais les deux ne sont pas sortis boire un verre. Les récits historiques décrivent les hommes comme des rivaux artistiques, s'affrontant mutuellement sur leurs méthodes. Michel-Ange a raillé Leonardo sur son incapacité à terminer certains travaux (apparemment, principalement le cheval); Léonard de Vinci a reproché à son ennemi la musculature exagérée de ses sculptures.

Cette histoire a été mise à jour et republiée en 2019.