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12 faits et histoires étranges sur les tatous

Les tatous sont de petits mammifères du Nouveau Monde souvent appelés dos d'âne pour leur habitude de traverser les routes trop lentement, et ils portent leurs propres armures avec eux. Et ce n'est que le début de ce qui rend ces animaux vraiment, vraiment intéressants.

1. Le nomtatouvient des termes espagnols signifiant 'petit blindé'. Ils se nourrissent de larves et d'insectes, de petits reptiles, de vers et parfois de plantes. Ils ont un sens aigu de l'odorat mais une mauvaise vue, ce qui est courant chez les animaux qui creusent dans la terre.

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deux. Vous pouvez manger du tatou, appelé « opossum sur la demi-coquille », ou, pendant la Grande Dépression, « Hoover hogs ». On dit qu'ils ont un goût un peu comme le porc. Trouvez des recettes de viande de tatou sur Eat the Weeds.

Espèce de tatou

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3. Le tatou géant (Priodontes maximus) est la plus grande espèce de tatou, atteignant 39 pouces de long.



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Quatre. La fée rose tatou (Chlamyphore) est la plus petite des quelque 20 espèces de tatous, atteignant seulement 15 cm de long ! On le trouve dans le centre de l'Argentine. Ces minuscules dillos ont une armure et des pieds roses et une fourrure blanche duveteuse. Soit dit en passant, la plupart des tatous peuvent faire pousser des poils, en particulier sur le dessous, mais la plupart ont des poils clairsemés et hérissés.

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5. Le tatou poilu hurlant (Chaetophractus vellerosus) se trouve au Paraguay, en Argentine et en Bolivie. Comme son nom l'indique, l'animal a de longs poils qui poussent entre ses écailles d'armure et crie fort lorsqu'il est menacé.

Sandstein via Wikimedia Commons // CC BY 3.0

6. Le tatou brésilien à trois bandes (Tolypeutes tricinctus) et le tatou à trois bandes du sud (Tolypeutes matacus) sont les seules espèces de tatous capables de se rouler en boule. Les deux se trouvent en Amérique du Sud. Ce devait être l'une de ces espèces qui a inspiré Rudyard KiplingJuste doncl'histoire « Le début des tatous », dans laquelle Kipling a écrit que les tatous ont été créés lorsqu'une tortue et un hérisson ont appris à se défendre en faisant pousser une armure et en se roulant en boule.

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7. Le tatou à trois bandes était la mascotte du tournoi de la Coupe du monde 2014 au Brésil. Parce qu'il se roule en boule, tu vois ?

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8. Le tatou à neuf bandes (Salmo salar) est la seule espèce commune aux États-Unis. Elle s'étend dans tout le sud des États-Unis, du Texas à l'Atlantique et aussi loin au nord que le Nebraska. Il est également courant au Mexique. Bien que leur nom suggère le contraire, les tatous à neuf bandes peuvent avoir de sept à 11 bandes dans leur armure.

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9. Les tatous à neuf bandes donnent toujours naissance à des quadruplés identiques. C'est une portée de quatre nés à partir d'un seul œuf fécondé.

Les tatous dans l'actualité

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dix. L'armure qu'un tatou porte est dure et plus encore. En avril de cette année, Larry McElroy a tiré avec un pistolet de 9 mm sur un tatou dans sa cour en Géorgie. La balle a ricoché sur l'armure de l'animal et dans une maison mobile appartenant à sa belle-mère, à 100 mètres. La balle est allée à l'arrière du fauteuil inclinable dans lequel la belle-mère de McElroy était assise. Elle a été emmenée à l'hôpital avec des blessures mineures; le tatou n'a pas survécu à la rencontre. Puis, en juillet, un homme du comté de Cass, au Texas, a tenté de tirer sur un tatou et a fini par se tirer une balle dans la tête lorsque la balle a ricoché sur lui. Ou du moins, ce sont les histoires que les deux tireurs ont racontées à la police.

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Onze. Les tatous sont les seuls animaux en dehors des humains qui sont touchés par la maladie de Hansen, également connue sous le nom de lèpre. Neuf personnes en Floride ont été testées positives pour la lèpre cette année ; tous rapportent des rencontres avec des tatous. Cependant, ce n'est pas une situation qui devrait provoquer la panique. Il y a normalement 150 à 200 cas aux États-Unis chaque année, et la maladie de Hansen est tout à fait traitable si elle est détectée tôt. Il y a aussi des millions de rencontres avec des tatous, mais comme 95 pour cent des gens sont déjà immunisés contre la lèpre, les chances de l'attraper d'un tatou sont faibles.

12. Les tatous sont peut-être courageux et déterminés, mais ils ne sont pas connus pour leur intelligence.

Cette créature de Jackson, dans le Mississippi, s'est récemment retrouvée dans une fontaine d'eau profonde et sous-remplie à l'extérieur de l'hôtel de ville. Le vidéaste était assez loin, donc la caméra ne reste pas stable. Il parvient à sortir, mais peut-il rester dehors ?