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12 façons anciennes de dire « non-sens »

Balivernes. Codswallop. Blague. Balivernes. La langue anglaise a des dizaines de façons étranges d'appeler quelqu'un pour avoir dit des bêtises - et ce ne sont même pas les plus étranges. Mais aussi ridicules que soient certains de ces mots, ils ont tous leur propre histoire et étymologie derrière eux.BalivernesOn pense qu'il s'agissait autrefois d'un mélange de liqueurs mousseuses ou de l'eau mousseuse utilisée par un barbier pour raser un client.morueétait probablement à l'origine un surnom pour une bière de mauvaise qualité, peut-être du nom du fabricant de bouteilles Hiram Codd.Blaguevient d'un discours inutile prononcé par le membre du Congrès du comté de Buncombe, en Caroline du Nord, en 1820. EtBalivernessoit vient d'un mot dialectal néerlandais pour « merde molle » ou de l'ancienne expression néerlandaiseaussi fin que du poppekak écrasé-littéralement 'aussi fin que des excréments de poupée en poudre'. (Pas vraiment.)

Les histoires derrière 12 mots et phrases encore plus obscurs et bizarres signifiant « non-sens » sont explorées ici.

1. Tout mon oeil et Betty Martin !

Tout mon oeil !est apparu pour la première fois en anglais britannique comme moyen de rejeter quelqu'un qui dit des bêtises complètes au début des années 1700. À partir de là, il a été utilisé dans une variété d'expressions étendues de plus en plus étranges, telles que « Tous mes yeux et ma grand-mère ! » et 'All my eye and Betty Martin !', qui remonte aux années 1780. Précisément qui (ou quoi)Betty MartinC'était un mystère : différentes théories suggèrent qu'il s'agissait peut-être du surnom d'un équipement naval inconnu, du nom d'une propriétaire de théâtre et actrice irlandaise excentrique travaillant dans le Londres du XVIIIe siècle, ou d'une corruption d'une prière latine peu connue ,Priez pour nous Saint Martin(« Priez pour nous, bienheureux Martin »).

2. Pour baratiner comme un pétillant jock

L'expression du XVIIIe siècle « To blather like a bubbly-jock », qui signifie « dire des bêtises », rassemble deux brillants vieux mots dialectaux :Bêtises(un péchéblatherskite, un autre mot pour un potin habituel) est un vieux mot écossais finalement dérivé d'un mot scandinave antérieur pour bavarder ou bavarder, etjock pétillantest un ancien surnom pour un dindon mâle.

3. Collyweston

Collyweston est le nom d'un village rural du Northamptonshire, en Angleterre, qui s'est fait un nom au début du XIXe siècle pour la production d'ardoise locale de haute qualité. Au fur et à mesure que le village devenait plus connu, la partie « ouest » de son nom a inspiré un jeu de mots en argot victorien : « être tout à l'ouest » ou « avoir votre colley à l'ouest » signifiait être déséquilibré, déplacé ou faire face dans le mauvais sens. Et donc par extension le nomCollywestonlui-même finit par se référer à des absurdités contradictoires et incohérentes.

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4. Vache esclaves

Un vieux mot anglais du nord du 18ème siècle pour un non-sens, dans le sens de quelque chose de complètement sans valeur :vaches esclavesest littéralement la mousse ou la bave qui se forme autour de la bouche d'une vache pendant qu'elle mange. Un autre synonyme tout aussi désagréable de non-sens étaitbull-scutter, un vieux mot du Yorkshire pour le fumier aqueux.

5. Confettis Flemington

Flemington est une banlieue de Melbourne, en Australie, et abrite l'un des plus anciens et des plus beaux hippodromes d'Australie depuis 1840. L'expressionConfettis Flemingtonest apparu pour la première fois dans l'argot australien dans les années 1920 comme synonyme d'absurdités ou de ragots sans valeur - il fait référence au désordre de bulletins de paris déchirés et d'autres débris de papier laissés sur l'hippodrome après une journée de course.



6. Gammon et épinards !

Dans l'argot criminel du 19e siècle, àjambon fumédestiné à tromper ou à escroquer quelqu'un. Il dérive probablement soit d'un jeu de mots surjacquet, dans le sens où la victime est « jouée » ou en référence au fait qu'elle est métaphoriquement « ligaturée » par une arnaque, comme un joint de gammon (bacon) avant qu'il ne soit cuit, mais quelle que soit son origine, le mot a finalement inspiré une foule d'expressions gammony parmi les gangs criminels du Londres victorien. « To gammon the douze » signifiait tromper un jury ; « To stand gammon » signifiait distraire une victime pendant que votre complice la volait ; et 'gammoning the draper' faisait référence à un homme appauvri qui mettait un mouchoir dans le col de sa veste pour donner l'impression qu'il portait une chemise en dessous.Gammon et épinards, en tant que synonyme de quelque chose d'absurde ou d'imaginaire, date probablement du milieu des années 1840 - Charles Dickens en a utilisé une version dansDavid Copperfielden 1849.

7. Lave-yeux

Si quelque chose estcollyre, cela signifie que c'est fait juste pour le spectacle, sans aucune raison réelle pour cela (ou parfois, une chose faite pour cacher la réalité). C'est de l'argot militaire, et la première citation dans l'Oxford English Dictionary vient d'un récit de 1857 d'une cavalerie « qui avait encore plus de pain d'épice et de collyre que notre propre cavalerie régulière inutile ».

8. Moonshine sur l'eau

Parce que la lune elle-même ne brille pas (mais reflète simplement la lumière du soleil),alcool de contrebandea été utilisé de manière proverbiale en anglais pour décrire quelque chose de faux ou sans substance réelle depuis le début du XVe siècle. Bien qu'aujourd'hui, il ait tendance à n'être utilisé que seul (et souvent comme surnom pour l'alcool illégal brassé à la maison, qui remonte aux années 1700), à l'origine,alcool de contrebandea souvent été trouvée dans une variété de phrases et d'expressions bizarres, toutes signifiant « non-sens » ou « poubelle ». 'Moonshine on the water' est l'un des plus anciens jamais enregistrés - l'OED l'a retracé jusqu'en 1468.

9. Pour piquer un bogey

Dans l'argot des XVIIIe et XIXe siècles, 'to poke bogey' signifiait parler de bêtises ou, par extension, jouer à un jeu de manière déraisonnable, en violation de ses règles. Bien que l'origine de la phrase soit floue, au moins une théorie souligne que les deux mots pourraient provenir d'anciens mots pour les fantômes ou les goules—bogey, un péchécroquemitaine, etpousséedepaletou alorspuck, un mot en vieil anglais pour un esprit ou un démon.

10. Pour parler de pack-thread

Le fil d'emballage est la ficelle ou la ficelle grossière utilisée pour attacher les colis pour le courrier. En anglais du XIXe siècle,parler pack-threaden fin de compte, cela signifiait parler « grossièrement » ou sans se soucier, ainsi que « dire des bêtises ». Il a également été utilisé pour décrire des jurons abondants, ou bien « envelopper » un langage grossier dans des insinuations et des sous-entendus.

11. Tommy pourriture

En anglais militaire du XVIIIe siècle,Tommyétait un surnom pour le pain de mauvaise qualité distribué aux soldats dans le cadre de leurs rations.Bêtisesétait finalement du pain pourri, et, dans le sens de quelque chose de tout à fait sans valeur ou gâté au-delà de l'utilisation, est finalement venu à signifier 'absurdité' dans l'argot victorien.

12. Très semblable à une baleine

Une autre expression anglaise tirée des œuvres de Shakespeare, 'très comme une baleine' peut être utilisée comme une réponse sarcastique à quelqu'un qui a dit quelque chose de stupide ou d'invraisemblable. Il s'agit d'une scène du troisième acte deHamlet, dans lequel Hamlet discute distraitement de l'apparition d'un nuage qui passe avec Polonius. Après avoir d'abord décidé qu'il ressemblait 'presque à [la] forme d'un chameau', Hamlet change d'avis en 'une belette' puis en 'une baleine', à laquelle Polonius répond avec lassitude, 'très comme une baleine'.

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Une version de cette histoire a été diffusée pour la première fois en 2015.