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12 faits marquants sur les ouragans

Les ouragans sont parmi les tempêtes les plus importantes et les plus intenses que la nature puisse produire. Aujourd'hui, nous en savons plus sur ces systèmes et avons plus de facilité que jamais à les mesurer et à les prévoir. Mais il y a plus qu'il n'y paraît quand il s'agit d'ouragans. Alors que la saison des ouragans 2020 démarre (elle se déroule du 1er juin au 30 novembre de chaque année), voici certaines choses que vous ignorez peut-être sur ces tempêtes dangereuses.

1. Les ouragans ne sont que des « ouragans » en Amérique du Nord.

Un cyclone tropical est un système compact à basse pression alimenté par des orages qui tirent l'énergie de la chaleur générée par les eaux océaniques chaudes. Ces cyclones tropicaux acquièrent des noms différents selon leur force et l'endroit où ils se forment dans le monde. Un cyclone tropical arrivé à maturité est appelé unouragandans les océans Atlantique et Pacifique oriental. Ce qu'on appelle un ouragan dans l'Atlantique s'appelle untyphonprès de l'Asie et simplement uncyclonepartout ailleurs dans le monde.

2. Les ouragans sont de toutes formes et de toutes tailles.

Tous les ouragans ne sont pas parfaits. Certaines tempêtes peuvent sembler si désorganisées qu'il faut un œil expert et une technologie de pointe pour les repérer. Un ouragan à part entière peut être aussi petit que quelques dizaines de miles de diamètre ou aussi grand que la moitié des États-Unis, comme ce fut le cas avec le typhon Tip dans l'océan Pacifique occidental en 1979. Le plus petit cyclone tropical jamais enregistré était celui de 2008. La tempête tropicale Marco, une petite tempête dans le golfe du Mexique qui a presque atteint la force d'un ouragan. Les vents forts de Marco ne s'étendaient qu'à 12 miles de l'œil de la tempête, une distance inférieure à la longueur de Manhattan.

3. Le plus grand danger dans un ouragan se trouve dans le mur de l'œil.

Les bandes de vent et de pluie en spirale qui rayonnent du centre d'un ouragan sont ce qui donne à ces tempêtes leur forme distinctive de scie circulaire. Ces bandes peuvent causer des dommages, des inondations et même des tornades, mais la pire partie d'un ouragan est le mur de l'œil, ou le groupe serré d'orages qui font rage autour du centre de la tempête. Les vents les plus violents d'un ouragan occupent généralement une petite partie du mur de l'œil juste à droite du mouvement vers l'avant de la tempête, une zone connue sous le nom de quadrant avant droit. Les pires dommages se trouvent généralement là où cette partie de la tempête arrive à terre.

4. L'œil d'un ouragan est très chaud.

Le noyau d'un ouragan est très chaud - ils sont tropicaux, après tout. L'œil d'un ouragan est formé par l'air qui descend des niveaux supérieurs de l'atmosphère pour combler le vide laissé par la faible pression atmosphérique à la surface. L'air se dessèche et se réchauffe en descendant rapidement à travers l'œil vers la surface. Cela permet aux températures dans l'œil d'un fort ouragan de dépasser 80 ° F à des milliers de pieds au-dessus de la surface de la Terre, où il fait généralement beaucoup plus froid.

5. Vous pouvez en dire beaucoup sur un ouragan à ses yeux.

Comme les humains, vous pouvez en dire beaucoup sur un ouragan en le regardant dans les yeux. Un œil déchiqueté et asymétrique signifie que la tempête a du mal à se renforcer. Un œil lisse et rond signifie que la tempête est à la fois stable et assez forte. Un petit œil, parfois appelé trou d'épingle ou œil ponctuel, est généralement le signe d'une tempête très intense.

6. Certains ouragans ont deux yeux.

Un œil ne dure pas éternellement. Les tempêtes rencontrent fréquemment un processus connu sous le nom de « cycle de remplacement du mur oculaire », c'est-à-dire où une tempête développe un nouveau mur oculaire pour remplacer l'ancien. Une tempête s'affaiblit au cours de l'un de ces cycles, mais elle peut rapidement devenir encore plus intense qu'elle ne l'était à l'origine une fois le cycle de remplacement terminé. Lorsque l'ouragan Matthew a éraflé la côte de la Floride en octobre 2016, les impacts de la tempête ont été légèrement moins graves car la tempête a subi un cycle de remplacement du mur de l'œil au moment où elle s'approchait le plus de la terre.



7. Les vents forts qu'un ouragan crée ne sont qu'une partie du danger.

Alors que les vents forts obtiennent le plus de couverture sur les nouvelles, le vent n'est pas toujours la partie la plus dangereuse de la tempête. Plus de la moitié de tous les décès résultant d'un ouragan qui a touché terre sont dus à l'onde de tempête ou à l'eau de mer qui est poussée à l'intérieur des terres par les vents forts d'une tempête. La plupart des ondes de tempête sont relativement petites et n'affectent que la côte immédiate, mais dans une tempête plus importante comme Katrina ou Sandy, le vent peut pousser les eaux profondes si loin à l'intérieur des terres qu'il submerge complètement les maisons à plusieurs kilomètres de la côte.

8 La Californie voit rarement des cyclones tropicaux.

Il peut sembler étrange que la Californie occupe des centaines de kilomètres de côtes, mais semble toujours échapper à la menace d'ouragan qui pèse sur la côte est. La Californie ne voit presque jamais de cyclones tropicaux parce que l'océan est tout simplement trop froid pour supporter une tempête. Seule une poignée de cyclones tropicaux ont atteint la Californie dans l'histoire enregistrée - le pire a frappé San Diego en 1858. L'ouragan de San Diego était une bizarrerie qui aurait atteint une intensité de catégorie 1 alors qu'il frôlait la moitié sud de l'État d'Or.

9. Les chasseurs d'ouragans font voler leurs avions dans les tempêtes.

Mis à part les images satellite et radar, il est assez difficile de savoir exactement ce que fait un ouragan à moins qu'il ne passe directement au-dessus d'une bouée ou d'un navire. C'est là qu'interviennent les Hurricane Hunters, un groupe de scientifiques courageux de l'US Air Force et de la NOAA qui pilotent des avions spécialement équipés directement dans le pire d'une tempête pour mesurer ses vents et rendre compte de leurs découvertes. Cette pratique a commencé pendant la Seconde Guerre mondiale et est devenue un pilier de la prévision des ouragans au cours des décennies qui ont suivi.

10. Les chasseurs d'ouragan larguent des capteurs pour mesurer les vagues.

Les Hurricane Hunters évaluent la tempête avec toutes sortes d'outils qui mesurent la température, la pression, le vent et l'humidité, et disposent d'un radar météorologique à bord pour leur donner une vue détaillée de l'ensemble de la tempête. Ils lâchent régulièrement des dropsondes pour « lire » l'intérieur de la tempête. Les dropsondes sont comme des ballons météo à l'envers : au lieu de lancer des capteurs météorologiques du sol vers le ciel, ils les laissent tomber à travers le ciel jusqu'au sol. Les Hurricane Hunters disposent également de capteurs innovants qui mesurent les vagues et l'écume marine et utilisent les données pour estimer avec précision la force des vents à la surface.

11. Nous avons commencé à nommer les ouragans pour les suivre.

Les météorologues des États-Unis ont officiellement commencé à nommer les tempêtes tropicales et les ouragans dans les années 1950 pour faciliter le suivi des prévisions et des reportages. Depuis lors, nommer les cyclones tropicaux est devenu un effort mondial coordonné par l'Organisation météorologique mondiale, l'agence des Nations Unies chargée de maintenir les normes météorologiques. Aujourd'hui, l'océan Atlantique et l'océan Pacifique oriental reçoivent chacun une liste de noms alternatifs masculins et féminins qui sont réutilisés tous les six ans.

12. Les noms des ouragans sont retirés si la tempête était particulièrement destructrice.

Si une tempête est particulièrement destructrice ou mortelle, l'OMM « retirera » le nom des listes officielles afin qu'il ne soit plus jamais utilisé par respect pour les familles des victimes et des survivants de la tempête. Lorsqu'un nom est retiré, un autre nom commençant par la même lettre prend sa place. Plus de 80 noms ont été retirés de la liste des noms de l'océan Atlantique depuis 1954. Par exemple, les noms Florence et Michael ont été retirés en raison des dommages qu'ils ont causés pendant la saison des ouragans 2018 ; ils seront remplacés par Francine et Milton lorsque la liste sera réutilisée en 2024.

Owen Wilson et Eddie Murphy film

Cette pièce a été diffusée à l'origine en 2017; il a été mis à jour pour 2020.