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12 faits scientifiquement mignons sur les chiots

Les chiots sont câblés pour nous plaire, avec leurs adorables visages spongieux, leurs petites pattes et leurs nez mouillés. Mais les jeunes chiens ne se limitent pas à la fourrure duveteuse et aux oreilles tombantes. Voici 12 faits scientifiques à leur sujet à roucouler :

1. ILS AIMENT BÉBÉ PARLER.

Une étude de janvier 2017 a révélé que les chiots réagissent lorsque les humains parlent en chantant, mais les chiens adultes s'en moquent. Des chercheurs de l'Université de Lyon à Saint-Etienne ont découvert que les gens parlent plus lentement et à un ton beaucoup plus aigu lorsqu'ils parlent à des chiots (ou à des photos d'eux, au moins) que lorsqu'ils parlent à des humains ou à des chiens adultes. Lorsque les chercheurs ont diffusé des enregistrements des conversations de chiots des participants à des chiens, ils ont découvert que les chiots réagissaient mieux aux roucoulements qu'aux enregistrements d'humains utilisant leur voix normale (dirigée par l'homme). Les chiens adultes, en revanche, ne l'ont pas fait. Il est difficile de dire pourquoi, mais il se peut que les chiots soient câblés pour répondre aux sons aigus, mais ils finissent par en sortir.

2. ILS PEUVENT VOUS AIDER À VOUS CONCENTRER.

Regarder de jolies photos de chiots au travail est plus productif que vous ne le pensez. Dans une étude de 2012, des chercheurs japonais ont découvert que regarder des photos de chiots rendait les gens meilleurs dans les tâches nécessitant une attention particulière. Cependant, regarder des photos de chiens plus âgés n'était pas aussi efficace. Les gens étaient plus efficaces et plus prudents dans l'accomplissement des tâches qui les attendaient s'ils étaient submergés par les émotions positives de voir un bébé animal incroyablement adorable. Les chercheurs suggèrent que les gens devraient peut-être regarder des choses mignonnes avant de conduire ou au travail pour les aider à se concentrer.

3. ILS VOUS AIMENT VRAIMENT.

Dans une étude hongroise publiée en 2005, les chercheurs ont découvert que les chiots de compagnie montrent des attachements spécifiques aux humains qui s'occupent d'eux. Alors que même les loups élevés à la main depuis la naissance par des humains ne montraient aucune préférence pour les personnes qui les élevaient - ils réagissaient de la même manière envers les étrangers qu'avec les personnes qui s'occupaient avec qui ils avaient passé toute leur vie - des chiots domestiques aussi jeunes que 4 mois ont montré une préférence significative pour leurs propriétaires. Ils suivaient et saluaient leurs propriétaires plus que d'étranges humains, et lorsque leur propriétaire partait, ils avaient tendance à se tenir près de la porte en attendant leur retour. Cette différence a été observée chez les chiots élevés à la main avec une socialisation poussée et les chiots élevés dans une portée par leurs mères, ce qui indique qu'en tant qu'espèce, les chiens ont évolué pour créer des liens avec leurs propriétaires humains.

4. LEURS SENS NE SE DÉVELOPPENT QUE QUELQUES SEMAINES APRÈS LA NAISSANCE.

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À la naissance, les chiots ne réagissent qu'à la chaleur, au toucher et à l'odorat. Leurs yeux restent fermés et ils ne peuvent pas entendre. Les chiots ne développent pleinement leur capacité à entendre qu'à l'âge de 4 semaines, et ce n'est qu'à l'âge de 6 semaines, en moyenne, qu'ils développent une vision complète. Une fois que leurs sens se développent, ils commencent à explorer le monde pour de bon, entamant une période critique de socialisation.



5. IL EST IMPORTANT DE LES FAMILIARISER TT AVEC LES GENS.

Des études [PDF] ont montré que les chiots sont plus malléables socialement au cours de leur deuxième mois de vie. Pendant ce temps, leurs systèmes sensoriels sont suffisamment développés pour leur permettre d'explorer, mais ils n'ont pas encore peur de nouvelles expériences. Comme l'a révélé une étude de 1961 sur des portées de chiots isolées d'humains, les chiots avec lesquels on ne joue pas ont montré « une tendance croissante à se retirer des êtres humains après l'âge de 5 semaines et à moins que la socialisation ne se produise avant l'âge de 14 semaines, les réactions de retrait des humains sont devenues si intenses. que des relations normales ne pouvaient plus être établies par la suite.

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6. LEUR DÉVELOPPEMENT PHYSIQUE ET ÉMOTIONNEL VARIENT SELON LA RACE.

Les chiots ne se développent pas tous sur la même chronologie. Une étude menée en 2015 sur près de 100 chiens de race pure a révélé que différentes races de chiens développent un sentiment de peur à différents moments de l'enfance. Les chercheurs ont soumis des chiots âgés de 4 semaines à 10 semaines à plusieurs tests conçus pour provoquer une réaction de peur, comme leur faire écouter une forte détonation ou explorer une balançoire à bascule. Ils ont découvert que les épagneuls Cavalier King Charles n'ont montré de comportement lié à la peur (comme s'accroupir) que plus tard que les bergers allemands ou les Yorkshire terriers. Alors que les bergers allemands commençaient généralement à montrer une réaction de peur vers l'âge de 35 jours, les épagneuls n'ont commencé à éviter les stimuli effrayants qu'à l'âge de 55 jours.

7. ILS APPRENNENT À COMPRENDRE LES GESTES HUMAINS EN VIEILLISSANT.

Les chiens peuvent comprendre les signaux sociaux humains comme pointer du doigt, mais c'est quelque chose qu'ils apprennent au fil du temps. En 2007, des chercheurs ont testé des chiots de 6, 8, 16 et 24 semaines [PDF] sur leur capacité à décoder le doigt d'un humain. Bien que ces chercheurs aient signalé que les chiens de tous âges pouvaient comprendre le signal et l'utiliser pour trouver de la nourriture sous une tasse, une analyse ultérieure par un autre groupe de recherche a montré qu'en fait, ces compétences s'amélioraient avec le temps [PDF]. Plus les chiens étaient âgés, mieux ils étaient capables de comprendre le pointage et de trouver la bonne tasse. En soi, l'acte de tester semblait aussi les aider à apprendre. Les chiots les plus jeunes ont montré une amélioration entre la première moitié de leurs essais et la seconde moitié, selon l'analyse de suivi de 2008.

8. ILS NE PLEURENT PAS AUSSI QUE LES CHIENS ADULTES.

Les chiens ne naissent pas avec les yeux très humides. Une étude de 2012 a révélé que les chiots de 4 semaines produisent des larmes basales, mais en quantités beaucoup plus petites que les chiens adultes. Leurs yeux deviennent plus humides chaque jour, atteignant finalement des niveaux de larmes adultes à environ 10 semaines. En revanche, les bébés humains nés à terme ont les yeux tout aussi humides que ceux des adultes, à moins qu'ils ne naissent prématurément, auquel cas ils ont des sécrétions de larmes plus faibles jusqu'à quelques semaines plus tard. (Ce ne sont que les larmes qui gardent les yeux humides, pas le genre psychologique.)

9. LEUR TAILLE DE PORTÉE DÉPEND BEAUCOUP DE LA RACE.

Le nombre de chiots d'un chien varie selon la race. Alors qu'un examen de 2011 des données de naissance de 224 races de chiens a révélé que la portée moyenne des chiens de race pure consistait en environ cinq chiots (5,4, pour être exact), les chiens plus âgés et plus petits ont tendance à avoir moins de chiots. Les Rhodesian Ridgebacks ont donné naissance au plus grand nombre de chiots (une moyenne de 8,9 chiots par portée), tandis que les caniches toy et les Pomeranians ont donné naissance à une moyenne de 2,4 chiots à la fois.

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10. ILS NE SONT PAS TOUJOURS PLANIFIÉS.

Dans l'une des premières études de référence sur les tendances des populations d'animaux de compagnie aux États-Unis, les chercheurs ont découvert que 43 pour cent des portées de chiots en 1996 n'étaient pas planifiées, soit environ 2,6 millions contre 3,38 millions de portées planifiées. C'est beaucoup moins que les 83 % de portées de chatons qui n'étaient pas planifiées.

11. ILS PEUVENT ÊTRE JUMEAUX IDENTIQUES.

En 2016, un vétérinaire a rencontré ce que l'on pense être le premier cas vérifié de chiots jumeaux identiques. Lorsque le vétérinaire sud-africain Kurt de Cramer a pratiqué une césarienne sur une lévrier irlandais enceinte, il a découvert que deux chiots mâles partageaient le même placenta. Plus tard, il a fait tester leur ADN et a confirmé qu'ils étaient, en fait, des jumeaux identiques.

12. LEURS CARACTÉRISTIQUES COMPORTEMENTALES NE SONT PAS ENCORE FIXÉES À 8 SEMAINES.

Une étude à long terme de 1235 chiots bergers allemands élevés au Centre suédois de dressage de chiens à la fin des années 1970 et au début des années 1980 a révélé qu'à l'âge de 8 semaines, la personnalité d'un chien n'est pas encore suffisamment développée pour être analysée. Les chercheurs voulaient savoir si les tests d'aptitude pour les chiens-guides et autres chiens de travail pouvaient être effectués avec précision sur des chiots aussi jeunes que 8 semaines. Ils ont découvert qu'à ce stade, le comportement du chiot changeait encore rapidement et que les résultats des tests de ce jeune ne révéleraient pas grand-chose sur le comportement futur du chien en tant qu'adulte. En d'autres termes, c'est OK. si votre chiot est un idiot (ou exubérant, ou pleurnichard), il en sortira, espérons-le.

Toutes les images via iStock.