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12 secrets des concepteurs de montagnes russes

Au début du 20e siècle, les ingénieurs qui tentaient de repousser les limites des sensations fortes des montagnes russes soumettaient les cyclistes à des virages à l'envers risqués et au nez en sang. Un siècle plus tard, les concepteurs de montagnes russes s'appuient sur des logiciels, la physique et la psychologie pour repousser les limites des quelque 5 000 manèges en service dans le monde. Pour avoir une idée de ce que leur travail implique, Trini Radio s'est entretenu avec plusieurs spécialistes des montagnes russes sur tout, des essais de manèges avec des mannequins remplis d'eau à la façon dont quelque chose d'aussi simple que la peinture peut influencer une expérience de montagnes russes. Voici ce que nous avons appris.


1. S'attacher peut être la partie la plus excitante des montagnes russes.

Connu comme un « ingénieur du frisson », Brendan Walker, basé au Royaume-Uni, consulte les fabricants de montagnes russes et les parcs sur la psychologie de la conduite sur rails. D'après son expérience, les cyclistes qui s'installent dans leurs sièges sont au sommet de leur excitation, encore plus que pendant le trajet lui-même. 'Le moment où la barre des genoux est verrouillée et que vous avez le sentiment que les choses sont inévitables, que vous devez subir les effets de la course, est le moment le plus élevé d'excitation', déclare Walker. 'Le trajet réel pourrait n'atteindre que 80% de cette excitation.'

2. Les concepteurs testent les montagnes russes avec des mannequins remplis d'eau.

Bill Kitchen, fondateur de U.S. Thrill Rides, dit qu'il peut falloir de deux à cinq ans pour qu'un caboteur passe de l'idée à l'exécution. Une partie de ce processus est consacrée à la logistique de l'obtention de brevets et de permis pour la construction de sites locaux, le reste étant constitué de tests de sécurité approfondis. «Nous sommes soumis aux normes ASTM [American Society for Testing Materials]», déclare Kitchen. « Il couvre tous les aspects des sous-bocks. Les manèges sont testés avec ce que nous appelons des mannequins d'eau, ou parfois des sacs de sable.

Les clients inanimés permettent aux concepteurs de comprendre comment un caboteur réagira à l'utilisation constante et au poids du cycliste d'un manège à fort trafic. Les mannequins d'eau, qui ressemblent un peu à des mannequins de crash test, mais remplis d'eau, peuvent être vidés ou remplis pour simuler différentes capacités de poids. Les concepteurs utilisent également parfois le type de mannequins de crash-test que l'on trouve dans l'industrie automobile pour observer tout problème potentiel avant que des humains réels ne montent à bord.

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3. Chaque pied de piste de montagnes russes coûte beaucoup d'argent.


Les amateurs de sensations fortes vont à l'envers en roulant sur les montagnes russes Mind Eraser à Agawam, MassachusettsKirkikis / iStock via Getty Images

Il n'y a absolument rien d'aléatoire sur la longueur de la piste d'un coaster. En plus de concevoir un manège basé sur la topographie d'un site de parc, les concepteurs prennent en compte exactement l'espace dont ils auront besoin pour vous terroriser et pas un pouce de plus. Quand le parc Alton Towers en Angleterre se préparait à construire un manège nomméTH13TEENpour une ouverture en 2010, ils ont demandé à Walker exactement quelle quantité de goutte était nécessaire pour effrayer quelqu'un dans le noir. 'C'était une question pratique', dit Walker. 'Pour chaque pied supplémentaire de charpente métallique, cela leur aurait coûté 30 000 £ [environ 40 000 $].'



Quatre.Créateur de montagne russea attiré beaucoup de monde dans l'entreprise.

Le jeu PC populaire, sorti pour la première fois en 1999, a permis aux utilisateurs de construire méthodiquement leurs propres parcs d'attractions, y compris les manèges. En tant que terrain d'essai pour les ingénieurs et les concepteurs en herbe, cela a plutôt bien fonctionné. Jeff Pike, président de Skyline Attractions, dit qu'il a vu plusieurs personnes se passionner pour l'industrie en conséquence directe du jeu. «Je me souviens que lorsque le jeu est devenu populaire, j'allais à des salons professionnels et il y avait des enfants qui cherchaient à s'y lancer en utilisant des captures d'écran des manèges qu'ils avaient conçus. Le jeu a définitivement attiré beaucoup de monde dans le giron.

5. La peinture fait une grande différence dans la vitesse des montagnes russes.

scanrail/iStock via Getty Images

Pour toute leur conception de haute technologie - le logiciel, la fabrication et les mesures précises de l'énergie - un bon tour de montagnes russes peut souvent se résumer à savoir s'il y a trop de peinture dessus. 'La seule chose qui ralentira un caboteur en acier est une accumulation de peinture sur les rails de la voie', explique Pike. 'Cela adoucit l'endroit où la roue roule et heurte la piste, ce qui augmente la traînée.' Une bonne piste usée aura des stries grises ou argentées là où la roue a usé la peinture, ce qui la rendra plus rapide.

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6. La ligne d'horizon d'une montagne russe est la clé.

Brian Morrow, ancien vice-président de l'entreprise pour l'expérience des parcs à thème chez SeaWorld Parks and Entertainment, a déclaré que la courbure imminente des montagnes russes repérées lorsque les invités se dirigent vers le parc et y entrent est très utile. 'C'est comme une bande-annonce de film dans la mesure où nous voulons que vous voyiez des éléments emblématiques des montagnes russes, mais pas la totalité', dit-il. 'Vous l'abordez avec impatience.'

7. Certains sous-verres arrivent sous forme de kits de modèles géants.

Que le thème ou le design d'un caboteur passe en premier est en grande partie laissé à l'utilisateur final - le parc d'attractions. Mais pour certains manèges, les fabricants sont en mesure de proposer des constructions préfabriquées que les concepteurs peuvent traiter comme le plus grand ensemble de montage au monde. « Parfois, je travaille sur des manèges qui ont déjà été construits », dit Walker. « Ils sont produits par une entreprise et présentés presque comme un kit avec des pièces, comme un train miniature. Il y a une courbe ici, un peu droit ici, et vous pouvez choisir votre propre disposition en fonction de la configuration du terrain.

8. Les montagnes russes en bois sont sensibles aux intempéries.

Si vous avez déjà été sur des montagnes russes en bois qui semblent un peu tremblantes d'un voyage à l'autre, consultez les prévisions : c'est peut-être à cause de la météo. Pike dit que l'humidité et d'autres facteurs peuvent rétrécir le bois, affectant l'ajustement des boulons et conduisant à une expérience légèrement plus tremblante. « La structure elle-même peut fléchir d'avant en arrière », dit-il. Il est toujours parfaitement sûr - il suffit de plus d'entretien pour s'assurer que le bois et les attaches sont en bon état de fonctionnement. Un sous-verre en bois bien entretenu, dit Pike, peut généralement durer plus longtemps qu'un modèle en acier.

9. L'heure de la journée peut affecter l'expérience des montagnes russes.

'Un caboteur fonctionnant le matin pourrait fonctionner plus lentement lorsqu'il fait plus frais', explique Morrow. « Les roues ne sont pas aussi chaudes, les roulements se réchauffent. Cela pourrait être différent d'ici 14 heures, avec un châssis de roue lissé. » Selon Pike, les caboteurs expérimentant leurs tout premiers essais peuvent également être légèrement imprévisibles. 'Ces premiers essais [pendant la phase de test] peuvent être lents parce que tout est tellement serré', dit-il. « Beaucoup de montagnes russes ne font même pas le tour de la piste. Ce n'est pas un échec. C'est juste super lent.

10. Les dessins de montagnes russes peuvent provenir d'endroits inhabituels, comme le menton de Jay Leno.

Les pistes sinueuses et ondulantes des montagnes russes peuvent souvent être le résultat de la nécessité : Pike dit que les arbres, les canalisations souterraines et les biens immobiliers disponibles informent tous les concepteurs lorsqu'il s'agit de placer un manège dans un parc spécifique. Mais lorsqu'ils ont plus de liberté, les sous-verres peuvent parfois prendre la forme distinctive de tout ce qui se trouve autour des concepteurs au moment de la conception. « Nous avions un immense terrain en Hollande qui n'avait aucune contrainte, et nous étions assis à discuter », explique Pike. 'Et nous avons commencé à parler du menton de Jay Leno.' Le manège était une représentation « en vrac » de la mâchoire du comédien, mais « il est là ».

11. Les coureurs de montagnes russes jouent également le rôle d'interprètes.

Une femme faisant un tour sur des montagnes russes à l'Oktoberfest à Munich, Allemagneexithamster/iStock via Getty Images

Pour Walker, la meilleure publicité pour un caboteur est de faire en sorte que les spectateurs regardent les cavaliers débarquer après une expérience exaltante. « Tout est dans cette émotion », dit-il. « Un spectateur demande en gros : qu'est-ce qui les rend si excités ? Qu'est-ce qui leur procure un tel plaisir ? » La ligne de conduite est le public. S'imaginer sur la structure devient une chose très puissante.

12. L'avenir des caboteurs est vertical.

Les plus grands, les plus rapides, les plus longs, les montagnes russes manquent de superlatifs. Parce que les manèges ne peuvent être conçus qu'avec autant de gouttes, de rouleaux ou de forces G, certaines entreprises se tournent vers le ciel pour leur prochaine grande idée. Kitchen supervise la conception du Polercoaster depuis des années : il s'agit d'un manège tentaculaire ressemblant à un gratte-ciel qui utilise une propulsion électromagnétique pour transporter les cyclistes vers le haut plutôt que sur des pistes horizontales. «Nous voulons le mettre dans des endroits où le terrain est très cher, comme le Strip de Vegas», dit-il. 'Vous ne pouvez le faire que si cela prend beaucoup moins de place.' Le projet devrait dépasser les 456 pieds du plus haut manège actuel, Kingda Ka à Six Flags dans le New Jersey. 'Ce sera le plus grand du monde et, espérons-le, le plus amusant.'

Cette liste a été publiée pour la première fois en 2017.