Article

12 secrets des testeurs de jeux vidéo

Les testeurs de jeux vidéo sont un élément essentiel pour s'assurer que les produits de l'industrie du jeu de 91 milliards de dollars sont aussi exempts de bugs que possible avant (et même après) leur mise en vente. Les testeurs, qui peuvent travailler pour des studios de jeux, des éditeurs ou des sociétés de consoles, trouvent des problèmes et les signalent aux développeurs du jeu. Nous avons parlé à quelques testeurs pour découvrir ce que le travail implique vraiment, des heures incroyablement longues et du manque de sécurité d'emploi à la raison pour laquelle ils doivent accepter l'imperfection.

1. ILS RÉPONDENT À BEAUCOUP DE NOMS.

Les entreprises utilisent une variété de titres pour désigner les testeurs de jeux vidéo : testeurs, testeurs de jeux ou les testeurs d'assurance qualité (QA) légèrement plus élaborés. Les testeurs qui écrivent également du code informatique pour automatiser certaines parties du processus de test sont appelés Software Development Engineers in Test (SDET). Le titre « testeur de jeu » fait cependant référence à un travail entièrement différent, comme Jason W. Bay, l'auteur deDécrochez un emploi en tant que testeur de jeux vidéo, raconte Trini Radio. « C'est à ce moment-là qu'une société de jeux fait appel à des non-employés pendant quelques heures pour essayer un jeu en cours de développement et donner leur avis aux concepteurs », dit-il. « Cela ressemble plus à ce que les éditeurs de logiciels standard appellent des tests d'utilisabilité. »

2. CE N'EST PAS NÉCESSAIREMENT AMUSANT.

Si tester des jeux vidéo semble être un travail amusant et facile, détrompez-vous. En réalité, les testeurs ont besoin d'énormes doses de patience et de diligence pour faire face à la nature répétitive et souvent fastidieuse du travail. 'Les testeurs passent la plupart de leur temps à tester le jeu bien avant qu'il ne soit terminé et bien avant qu'il ne commence à devenir une expérience amusante', explique Bay. « Même une fois que le jeu est suffisamment développé pour commencer à être amusant, les tâches de test ne sont souvent pas amusantes du tout », explique-t-il.

Les testeurs peuvent avoir à promener leur personnage dans une forêt, par exemple, pour rechercher des arbres dont les textures manquent. Ils enregistrent ensuite les coordonnées dans une feuille de calcul afin qu'un artiste puisse les corriger plus tard. 'C'est un travail abrutissant et peut prendre des jours à accomplir', dit Bay. De plus, la plupart des testeurs de jeux ne choisissent pas les jeux sur lesquels ils travaillent, ils peuvent donc travailler pendant des mois sur un jeu qu'ils n'aiment pas. Et si le jeu plante à un endroit précis en raison d'une erreur de programmation, les testeurs doivent recommencer le jeu pour essayer de recréer les étapes qui ont conduit au plantage.

3. ILS TRAVAILLENT SOUVENT DES HEURES INCROYABLES.

Étant donné que les sociétés de jeux vidéo respectent des calendriers de sortie serrés, les testeurs de jeux sont généralement extrêmement occupés au cours des mois précédant la sortie d'un jeu. Bayaar Lo-Borjiged, un ancien testeur QA qui est maintenant le PDG de Skull Fire Games, a déclaré à Trini Radio que les heures tardives et les régimes alimentaires terribles sont très courants, en particulier pendant les périodes de crise. « Il n'est pas rare de travailler de 9 h à 9 h le lendemain, explique-t-il. En plus d'être assis devant des écrans toute la journée (et la nuit), de nombreux testeurs de jeux souffrent de privation de sommeil. Ils peuvent boire de la caféine et manger des aliments prêts-à-servir junky pour rester éveillés et supporter le stress. «Je détestais tellement le temps de crise. Pendant les périodes de crise, vous n'avez pas de vie, encore moins qu'avant », explique Lo-Borjiged.

4. ILS N'ONT BESOIN D'AUCUNE ÉDUCATION SPÉCIALISÉE.

Bien que certains testeurs de jeux aient des diplômes universitaires ou des certificats dans des domaines tels que l'informatique, les tests de logiciels ou la conception de jeux, la plupart des emplois de test ne nécessitent aucune formation universitaire. En plus d'avoir des connaissances sur la façon de jouer aux jeux vidéo, les testeurs de jeux n'ont besoin que d'une bonne vision, de réflexes rapides et de compétences rédactionnelles appropriées. Parce que les tests de jeux sont un travail d'entrée de gamme, la plupart des testeurs de jeux commencent leur carrière dans l'industrie du jeu vidéo dans les tests, mais espèrent éventuellement évoluer vers des rôles de développement ou de conception de logiciels plus avancés.



5. LEUR SÉCURITÉ D'EMPLOI N'EST PAS GRANDE…

'La chose la plus importante à propos d'être un testeur de jeux est qu'il n'y a aucune sécurité d'emploi du tout', déclare Lo-Borjiged. « En tant que testeur de jeux, vous êtes sacrifiable. À tout moment pour quelque raison que ce soit, [votre employeur] peut vous remplacer. De nombreux testeurs de jeux travaillent en sous-traitance, ce qui signifie qu'une entreprise ne les embauchera en tant qu'employé à temps plein qu'après quelques mois de rendement au travail satisfaisant. Et un grand nombre de jeunes et aspirants testeurs de jeux signifie que les entreprises licencient souvent des travailleurs ou choisissent de ne pas les embaucher comme employés à temps plein. Tant de testeurs de jeux travaillent dans plusieurs sociétés de jeux vidéo tout au long d'une année civile, et passent à une nouvelle société une fois le projet terminé.

6. … ET LES POSSIBILITÉS DE PROMOTION SONT LIMITÉES.

Bien que Lo-Borjiged ait gravi les échelons des tests de jeux à la conception de l'interface utilisateur, son expérience n'est pas commune. 'Beaucoup de gens travailleront probablement comme testeurs de jeux toute leur carrière', dit-il. 'Pour sortir des tests, vous devez vraiment, vraiment vous démarquer et c'est difficile étant donné le nombre d'autres testeurs qu'il peut y avoir d'une entreprise à l'autre.' Après plusieurs années de travail dans les tests, certains testeurs de jeux assument plus de responsabilités (et un salaire plus élevé) en tant que responsables ou gestionnaires de tests, deviennent concepteurs ou producteurs de jeux, ou décident de quitter complètement l'industrie du jeu vidéo.

7. C'EST UN GROUPE INHABITUELLEMENT SERRÉ.

Les longues heures et la politique du bureau permettent aux testeurs de jeux de se lier d'amitié et de créer une communauté soudée. 'Les groupes de test sont souvent séparés du reste de l'équipe de développement du jeu à la fois physiquement et socialement, et franchement, les équipes de développement les traitent souvent comme des citoyens de seconde classe', explique Bay. 'Ce sentiment partagé de se sentir comme des étrangers peut créer une forte camaraderie.'

Lorsqu'il travaillait sur un jeu Harry Potter pour Windows, Bay et ses collègues testeurs devaient retourner au bureau chaque nuit (après avoir travaillé une journée complète) pour effectuer des tests avant que le jeu ne soit envoyé à l'éditeur. «Pour nous remonter le moral, j'ai commencé à apporter un pack de 12 bières à chaque fois, ce qui a donné l'impression que cela ressemblait plus à une soirée de sortie avec des amis qu'à une soirée à faire des heures supplémentaires», explique Bay. 'Je suis toujours en contact avec des gens avec qui j'ai testé des jeux il y a 15 ans, et certains d'entre eux sont des amis de longue date.'

8. LES PERFECTIONNISTES N'ONT PAS BESOIN DE S'APPLIQUER.

Si vous achetez un nouveau jeu vidéo et qu'il a des problèmes, ne blâmez pas si vite les testeurs de jeux. « La plupart des jeux sont liés à une date limite de sortie stricte, et les équipes de développement ont rarement le temps de tout réparer. Parfois, ils n'ont même pas le temps de réparer tous les plantages, ce qui est l'une des raisons pour lesquelles tant de jeux reçoivent plusieurs correctifs dans les semaines qui suivent leur sortie », explique Bay.

Même si les testeurs de jeux détectent et signalent des problèmes, rien ne garantit que l'équipe de développement aura le temps ou le désir de corriger les erreurs. Et le processus de correction des erreurs peut introduire de tout nouveaux bugs dans le jeu. Néanmoins, une fois qu'un jeu est en magasin, de nombreux testeurs travaillent de longues heures pour recréer les erreurs signalées par les joueurs afin que l'équipe de développement puisse les corriger et publier des correctifs que les joueurs à domicile peuvent télécharger.

9. ILS POURRAIENT RENCONTRER LEURS HÉROS DU JEU.

Malgré le stress du travail, les testeurs de jeux bénéficient de certains avantages liés aux jeux. « Ma partie préférée du travail était la capacité de voir comment de nouveaux jeux ont été créés, du processus de planification au premier stade du développement jusqu'au produit fini », explique Lo-Borjiged.

En plus de pouvoir jouer à des jeux qui ne sont pas encore sortis, les testeurs peuvent également en apprendre davantage sur les codes de triche d'un jeu, les œufs de Pâques et les niveaux secrets. Mais ils ne peuvent généralement pas partager ces informations avec quelqu'un d'autre - la plupart des entreprises leur font signer des NDA lorsqu'ils sont embauchés.

Certains testeurs de jeux bénéficient également d'avantages plus importants. Un énormeEngrenage métalliquefan, Lo-Borjiged avait unEngrenage métalliquesanctuaire sur son bureau et a eu le frisson d'une vie quand Hideo Kojima, le créateur du jeu, a visité son bureau un jour. « J'ai pu rencontrer l'une des plus grandes légendes du jeu vidéo et il a vu monEngrenage métalliquetombeau. Ce fut un grand moment pour moi », a déclaré Lo-Borjiged.

10. IL Y AVAIT UNE TÉLÉ-RÉALITÉ DÉDIÉE À LEURS.

En 2010, la première saison deLe testeura fait ses débuts sur PlayStation Network. L'émission de téléréalité montrait des concurrents en compétition pour un poste de testeur de jeux QA chez Sony Entertainment. Chaque épisode présentait des défis et des compétitions qui testaient les compétences de communication des concurrents, leur coordination œil-main et même leur volonté de se faire jeter des cafards sur la tête. L'émission a duré trois saisons et la plupart des candidats ont déclaré que c'était une bonne occasion de réseauter et d'essayer de commencer leur carrière de joueur.

50 meilleurs films de tous les temps

11. PARFOIS, ILS UTILISENT DES COMPÉTENCES PLUS INHABITUELES.

Les compétences en informatique et en jeu sont vitales, mais certains testeurs de jeux ont la possibilité d'utiliser des compétences moins évidentes pour leur travail. En 2003, Michael Larsen a été embauché comme testeur de jeux pourRévolution Karaoké, en partie à cause de ses talents de chanteur. « Aucun des testeurs n'a pu tester le jeu au niveau du mode Expert. Pour cela, ils avaient besoin d'embaucher des testeurs qui pouvaient, eh bien, vraiment chanter », écrit-il sur son blog. Larsen a également prêté ses talents de chanteur au jeu lorsqu'il a enregistré le guide vocal de 'China Grove' des Doobie Brothers. Les joueurs qui choisissent de chanter avec le guide vocal de cette chanson peuvent entendre sa voix.

12. CERTAINS D'ENTRE EUX PERDENT LEUR AMOUR POUR LES JEUX VIDÉO.

Les innombrables heures de travail sur les jeux vidéo font-elles perdre aux testeurs de jeux leur amour du jeu ? Oui et non. Un testeur d'assurance qualité anonyme a révélé dans un Reddit AMA que les testeurs de jeux passent généralement par des phases de jeu pour s'amuser et les éviter. 'Parfois, vous êtes vraiment enthousiasmé par un jeu sur lequel vous travaillez, un type de jeu auquel vous n'avez jamais joué auparavant, alors vous rentrez chez vous et jouez à un tas d'autres jeux similaires pour la recherche', écrit-elle.

Pendant les périodes de crise, cependant, la plupart des testeurs de jeux n'ont ni le temps ni le désir de jouer à des jeux pour le plaisir, et ils peuvent être épuisés par le jeu. 'Beaucoup d'entre nous joueraient encore à des jeux vidéo pendant leur temps libre malgré le fait de travailler dessus', déclare Lo-Borjiged. 'J'ai cependant rencontré quelques personnes qui se sont épuisées et ces personnes quitteraient les tests de jeux et ne joueraient plus jamais à un autre jeu vidéo.'

Toutes les photos via iStock.