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12 faits solides sur le vieil homme de la montagne du New Hampshire

Le 3 mai 2003, la paroi rocheuse escarpée connue sous le nom de Old Man of the Mountain du New Hampshire s'est effondrée de façon spectaculaire. Pour un monument qui était dans l'ADN de l'État depuis des générations, son effondrement était comme une mort dans la famille pour certains. Le lendemain de sa chute, les gens ont laissé des fleurs au pied de Cannon Mountain dans le parc d'État de Franconia Notch comme une sorte d'hommage funéraire, et des plans ont été immédiatement lancés pour créer un mémorial plus durable. Alors, qu'est-ce qui était si génial avec le vieil homme de la montagne, avant et après le crumble? Lisez la suite pour les faits glacials.

1. GRÂCE À NATHANIEL HAWTHORNE, LE VIEIL HOMME ÉTAIT ÉGALEMENT CONNU COMME « LE GRAND VISAGE DE PIERRE ».

Bien qu'il ne soit pas explicitement nommé, il est largement admis que Hawthorne a basé sa nouvelle de 1850 'The Great Stone Face' - qui se déroule dans un état anonyme qui ressemble au New Hampshire - sur le vieil homme. À cette époque, la silhouette montagneuse était déjà un attrait touristique pour l'État de granit. Hawthorne l'a décrit comme un « énorme géant, ou un Titan », avec une « large arche du front », un nez long pont et ayant « de vastes lèvres ». Finalement, le surnom de Hawthorne est resté, ainsi que d'autres titres affectueux comme 'Old Man' et 'The Profile'.

2. LE 'VISAGE' ÉTAIT EN EFFET UNE SÉRIE DE REBORDS.

Ces corniches de granit, hautes de 40 pieds et larges de 25 pieds, vues du nord sous certains angles, ressemblaient à un visage déchiqueté. Hawthorne a corroboré cela, écrivant dans 'The Great Stone Face': 'Si le spectateur s'est approché de trop près, il a perdu le contour du visage gigantesque, et ne pouvait discerner qu'un amas de rochers lourds et gigantesques ... Revenant sur ses pas, cependant, les caractéristiques merveilleuses seraient à nouveau vues; et plus il s'éloignait d'eux, plus ils apparaissaient comme un visage humain, avec toute sa divinité originelle intacte.

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3. IL AURAIT PU AVOIR 12 000 ANS.

Domaine public, Wikimedia Commons

Le vieil homme a été découvert et enregistré pour la première fois en 1805 par les arpenteurs-géomètres Francis Whitcomb et Luke Brooks, qui ont placé le point de repère à près de 200 ans au moment de sa chute. Mais il s'est probablement formé pour la première fois lorsque l'eau à l'intérieur des fissures du substratum granitique a gelé et dégelé à la suite du retrait des glaciers il y a environ 12 000 ans. (Ce processus de gel et de dégel a accéléré son effondrement éventuel.) Selon le géologue Brian Fowler dans un rapport de recherche du Old Man of the Mountain Legacy Fund, le rebord inférieur - ou le menton - du Old Man est supposé être tombé en premier. . Une fois ce support disparu, le reste de la roche est tombé en formation.

4. CANNON MOUNTAIN A ÉTÉ AINSI NOMMÉ PARCE QU'IL RESSEMBLE À DE L'ARTILLERIE ANCIENNE.

Le vieil homme surgit d'une falaise à Cannon Mountain dans les montagnes blanches du New Hampshire, dans le parc d'État de Franconia Notch. Nommé à l'origine Profile Mountain, il a pris un nouveau nom car son dôme de granit ressemble à un canon de certains points de vue. Il y a même trois sous-pics, surnommés « The Cannon Balls ».



5. CERTAINS DES VENTS DE SURFACE LES PLUS FORTS JAMAIS AUX ÉTATS-UNIS ONT ÉTÉ ENREGISTRÉS AU SOMMET DE CANNON MOUNTAIN.

Les rafales ont mesuré 199,5 mph le 2 avril 1973. Bien qu'impressionnantes, elles étaient probablement encore plus élevées puisque 199,5 mph était la limite de ce que les instruments des chercheurs pouvaient enregistrer à l'époque. La rafale de vent de surface la plus élevée aux États-Unis appartient toujours à l'État, cependant, le mont Washington du New Hampshire enregistrant des vents de 231 mph en 1934.

6. UNE SÉRIE DE TENDEURS ET D'ATTACHES DE FER ONT ÉTÉ PLACÉS DANS SON VISAGE POUR LE GARDER ENSEMBLE.

En 1916, alors qu'il devenait clair que le vieil homme ne vivrait peut-être pas éternellement, les premiers efforts pour protéger la formation rocheuse ont été faits. Dans les années 1920, une fissure dans le «front» du vieil homme était clairement perceptible, et les résidents qui s'inquiétaient de sa sécurité utilisaient des chaînes, des tendeurs et des attaches en fer pour empêcher la fissure de se séparer. Beaucoup de ces tiges métalliques utilisées pour maintenir le vieil homme ensemble étaient encore attachées à la montagne des années plus tard.

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7. L'ÉTAT A FINALEMENT DÉPENSÉ UNE PETITE FORTUNE À ESSAYER DE LA SAUVER.

Julius Hall, domaine public, Wikimedia Commons

En 1957, la législature de l'État du New Hampshire a adopté un crédit de 25 000 $ pour les réparations nécessaires afin de ralentir la détérioration du vieil homme. Ces étapes comprenaient du ciment à séchage rapide et des tiges d'acier destinées à combler et à fortifier les fissures. Les pansements rocheux étaient entretenus chaque été.

8. LES ROUTINES D'ENTRETIEN DES SOINS ONT ÉTÉ méticuleuses.

Un gardien de longue date, Niels Nielsen, a pris grand soin de garder le vieil homme propre depuis 1965. Nielsen pulvérisait de l'eau de Javel sur la paroi rocheuse et dans ses fissures, puis enlevait soigneusement la mousse et le lichen afin d'empêcher les fissures de se propager davantage. Il nettoyait même l'oreille du vieil homme avec une houe de jardin. Lorsque Nielsen a pris sa retraite, il a transmis le travail à son fils, David. Le visage a continué à être soigné jusqu'à son effondrement.

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9. NIELS NIELSEN VU LE VIEIL HOMME COMME UN DON DE DIEU.

SelonyankeeMagazine, Nielsen était plutôt enchanté par la formation rocheuse. « J'avais fait le tour du monde en tant que marin marchand, mais je n'avais jamais rien vu de semblable au Old Man », a-t-il déclaré. 'Je ne crois pas que quiconque puisse être là-haut et ne pas sentir la présence de Dieu.'

10. MAIS MÊME NIELSEN SAIT QUE ÇA POURRAIT TOMBER UN JOUR.

Nielsen a été interrogé paryankeeque se passerait-il si le vieil homme tombait un jour. « Le Seigneur l'a mis ici, et le Seigneur le fera descendre », a répondu Nielsen. Les recherches ont conclu que son effondrement était naturel - que le processus de gel-dégel et l'érosion subséquente au fil du temps ont causé sa chute.

11. VOUS POUVEZ TOUJOURS 'VOIR' LE VIEIL HOMME.

Rob Gallagher, domaine public, Wikimedia Commons

L'image du vieil homme a survécu en tant qu'emblème de l'État depuis 1945, apparaissant sur les panneaux routiers, au dos des permis de conduire et au verso du quartier de l'État. Mais les résidents n'avaient pas fini d'honorer la paroi rocheuse aujourd'hui décédée. À Old Man of the Mountain Profile Plaza and Historic Site en Franconie, des viseurs spéciaux et des « profileurs » en acier situés à des points de vue près du lac Profile offrent un aperçu de ce à quoi ressemblait la formation..

12. IL Y A MÊME UN VIEIL HOMME DE LA FLEUR DE MONTAGNE.

Vieux-Homme-de-la-Montagne, outétraneuris grandiflora, se trouve dans les régions intermontagnes et les montagnes Rocheuses dans des États comme le Wyoming, le Montana, l'Utah, le Colorado et l'Idaho. Il est parfois appelé tournesol alpin et tire son nom commun des poils laineux qui recouvrent ses feuilles.