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12 faits magnifiques sur le palais de Kensington

Le palais de Kensington n'est peut-être pas aussi célèbre que le palais de Buckingham, la résidence principale de la reine Elizabeth II et le centre de longue date de la monarchie britannique, mais son histoire est tout aussi importante et intrigante. De l'occupation initiale de William et Mary en 1689 à celle plus récente de William et Kate, le domaine opulent regorge de membres de la famille royale de chaque station (et peut-être même de quelques fantômes) depuis plus de trois siècles. Lisez la suite pour découvrir 12 faits fascinants sur le palais qu'Édouard VIII appelait autrefois le 'tas de tante'.

1. Le roi Guillaume III et la reine Mary II ont déménagé au palais de Kensington à cause de l'asthme de William.

En 1689, le roi Guillaume III et la reine Marie II ont lancé leur corégence au palais de Whitehall, la résidence de longue date de la couronne le long de la Tamise, dans le centre de Londres. Mais l'air sale et humide a aggravé l'asthme de William, alors le couple a immédiatement commencé à chercher un endroit plus suburbain. Ils l'ont trouvé à Nottingham House, une modeste villa à quelques kilomètres de la ville, et ont chargé Sir Christopher Wren d'agrandir le domaine. Les dirigeants ont emménagé peu de temps avant Noël la même année, et le palais de Kensington, nouvellement baptisé, est rapidement devenu le cœur de la monarchie.

2. Le palais de Kensington a été le lieu de la dernière dispute de la reine Anne avec son amie d'enfance Sarah Churchill.

Un portrait de la reine Anne.Photos.com/iStock via Getty Images

La reine Anne, la règle excentrique et gouteuse jouée par la lauréate d'un Oscar Olivia Colman en 2018Le favori, a partagé son temps entre le palais de Hampton Court et le palais de Kensington, supervisant les rénovations dans les deux endroits. C'est à Kensington qu'elle a financé la redécoration des appartements de Lady Abigail Masham, une démonstration extravagante de favoritisme qui a encore détérioré les relations de la reine avec sa proche amie d'enfance Sarah Churchill, duchesse de Marlborough. Kensington a également été le théâtre de leur dernier argument de fin d'amitié en 1711, après quoi Anne a dépouillé Sarah et son mari de leur rang et les a bannis du tribunal.

3. La reine Victoria est née et a grandi au palais de Kensington.

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Une statue de la reine Victoria, sculptée par sa fille Louise, devant le palais de Kensington.marcin_libera/iStock via Getty Images



En juin 1837, moins d'un mois après son 18e anniversaire, la princesse Victoria fut informée que son oncle, le roi Guillaume IV, était décédé et qu'elle serait bientôt couronnée reine. Elle avait vécu au palais de Kensington toute sa vie et beaucoup s'attendaient à ce qu'elle règne à partir de là ou s'installe au palais Saint-James, la résidence principale de son oncle. Au lieu de cela, elle s'est installée à Buckingham Palace, qui est depuis la résidence officielle du souverain britannique.

4. Le duc de Windsor a surnommé le palais de Kensington la « tante Heap ».

En commençant par les filles de la reine Victoria, Beatrice et Louise, le palais de Kensington est devenu le lieu de prédilection des monarques pour abriter divers membres, souvent périphériques, de la famille royale. Cette tradition s'est poursuivie jusqu'au début du XXe siècle, incitant le duc de Windsor (oncle Edward qui a abdiqué le trône de la reine Elizabeth II) à le surnommer le «tas de tante».

5. Le palais de Kensington serait hanté.

Sans surprise, les rumeurs de fantômes errant dans les couloirs du palais de Kensington sont largement infondées. Cela dit, il y en a pas mal : le roi George II se dresse soi-disant au-dessus de la King's Gallery en prononçant ses prétendus derniers mots : « Pourquoi ne viendront-ils pas ? et la gouvernante de la princesse Margaret a vu une 'femme en robe Regency' inconnue dans l'embrasure de la porte du salon. Caroline de Brunswick, Caroline d'Ansbach et la princesse Sophia ont également été vues traîner autour du palais – et la pépinière de l'aile de William et Kate du domaine serait un foyer d'activités paranormales.

6. J.M. Barrie a installé une statue de Peter Pan dans les jardins de Kensington sans autorisation.

La sculpture de Peter Pan de Sir George Frampton dans les jardins de Kensington.icenando/iStock via Getty Images

Parmi les œuvres de Peter Pan de J.M. Barrie figuraitPeter Pan dans les jardins de Kensington, un roman de 1906 dans lequel Peter quitte sa maison londonienne et s'installe dans les jardins de Kensington, s'ébattant avec des fées et naviguant dans un nid d'oiseau. En 1912, Barrie chargea Sir George Frampton de créer une statue en bronze de Peter et l'installa secrètement dans les jardins sans demander la permission. Son annonce dans le journal au sujet de la statue a expliqué qu'il s'agissait d'un 'cadeau du premier mai' surprise pour les enfants.

7. Le palais de Kensington a été endommagé lors d'un bombardement de la Seconde Guerre mondiale.

Entre 1940 et 1941, la Luftwaffe, l'armée de l'air allemande, a ciblé Londres avec une série d'attentats à la bombe incessants et catastrophiques, connue sous le nom de Blitz (le mot allemand pourfoudre). Le palais de Kensington n'est pas sorti totalement indemne : des bombes ont endommagé le côté nord du palais et le salon de la reine.

8. Le parc du palais de Kensington a été inondé d'environ 60 millions de fleurs après la mort de la princesse Diana.

Une vue aérienne des fleurs sur la pelouse du palais de Kensington pendant la semaine qui a suivi la mort de la princesse Diana.David Brauchli/Getty Images

Après leur mariage en 1981, la princesse Diana et le prince Charles ont emménagé dans l'appartement 8 du palais de Kensington et y ont finalement élevé leurs fils, William et Harry. À la suite de l'accident de voiture mortel de Diana en 1997, les personnes en deuil ont recouvert le parc du palais d'environ 60 millions de fleurs, ainsi que d'animaux en peluche, de drapeaux, de photos et de notes. Certains bouquets ont ensuite été utilisés pour composter les jardins environnants, tandis que d'autres ont été donnés aux hôpitaux et aux maisons de retraite.

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9. Nicky Hilton s'est mariée à l'Orangerie de Kensington Palace.

L'orangerie du palais de Kensington.Tony Hisgett, Wikimedia Commons // CC BY 2.0

La plus grande contribution de la reine Anne au palais de Kensington a été la construction de l'Orangerie, une vaste serre construite en 1704 avec suffisamment d'espace pour qu'elle abrite des plantes exotiques et organise également de somptueuses fêtes estivales. Il est utilisé pour des événements tout aussi extravagants aujourd'hui - Nicky Hilton s'y est marié en 2015.

10. Le prince William et Kate Middleton vivent au palais de Kensington avec leur famille et plusieurs autres membres de la famille royale.

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Le prince William et Kate Middleton accueillent Michelle et Barack Obama dans le salon de l'appartement 1A en 2016.Dominic Lipinski, WPA Pool/Getty Images

William et Kate vivent dans le vaste appartement 1A de 20 pièces du palais de Kensington avec leurs trois enfants, mais ils ne sont pas les seuls membres de la famille royale actuellement postés dans divers coins du domaine. La princesse Eugénie et son mari, Jack Brooksbank, vivent à Ivy Cottage ; le cousin de la reine, le prince Michael de Kent et son épouse, Marie Christine von Reibnitz, occupent l'appartement 10 ; et le frère aîné de Michael, le duc de Kent, vit avec sa femme à Wren House.

11. Kensington Palace organise sa première production théâtrale en 2020.

En février et mars de cette année, la troupe de théâtre acclamée Les Enfants Terribles présente un spectacle immersif intitulé « United Queendom », qui explore la relation entre l'épouse du roi George II, la reine Caroline, et sa maîtresse, Henrietta Howard, en 1734. C'est Kensington Le tout premier événement théâtral de Palace à ce jour, et il promet 'une intrigue politique, des jeux de cour, un grand drame, des potins scandaleux et un sourire à travers les dents serrées'.

12. Le design de la robe des Oscars 2020 de Billy Porter a été inspiré par Kensington Palace.

Billy Porter fait des cascades dans sa robe inspirée du palais de Kensington lors de la 92e cérémonie des Oscars le 9 février 2020.Amy Sussman/Getty Images

Inspiré par une visite du palais de Kensington, le styliste de Billy Porter, Sam Ratelle, a fait appel au créateur de mode britannique Giles Deacon - peut-être mieux connu pour avoir conçu la robe de mariée de Pippa Middleton - pour confectionner une robe Oscar pour Porter en utilisant des éléments de conception du domaine royal. Le produit final comportait un corsage à col haut en feuilles d'or et une jupe ample et gonflée portant des images de statues romaines de la Cupola Room de Kensington.