Article

12 faits surprenants sur Bela Lugosi

Le 20 octobre 1882, l'un des artistes les plus doués du monde est né. À son apogée, Bela Lugosi était salué comme le roi incontesté de l'horreur. Aujourd'hui, plus de 85 ans après avoir enfilé une cape de vampire pour la première fois, la vision de Lugosi sur le comte Dracula est toujours largement saluée comme la représentation définitive du démon légendaire. Mais qui était l'homme derrière le monstre ?

1. Bela Lugosi a travaillé avec le Théâtre National de Hongrie.

Au grand dam de ses biographes, les détails concernant la jeunesse de Bela Lugosi ont été obscurcis par le mystère. (Dans une interview de 1929, il a admis directement « à des fins de simplification, j'ai toujours pensé qu'il valait mieux raconter [des mensonges] sur les premières années de ma vie. ») Cela dit, nous savons qu'il est né sous le nom de Béla. Ferenc Dezső Blaskó le 20 octobre 1882 à Lugoj, Hongrie (maintenant partie de la Roumanie). Nous savons également que ses débuts professionnels sur scène ont eu lieu en 1901 ou en 1902. En 1903, Lugosi avait commencé à trouver un travail stable avec des compagnies de théâtre itinérantes, à travers lesquelles il participait à des opéras, des opérettes et des pièces de théâtre. En 1913, Lugosi a fait une pause majeure lorsque la salle de spectacle la plus prestigieuse de son pays natal, le Théâtre national de Hongrie, basé à Budapest, l'a invité à participer à pas moins de 34 spectacles. La plupart des personnages qu'il y interprète sont de petits rôles shakespeariens comme Rosencrantz dansHamletet Sir Walter Herbert dansRichard III.

2. Bela Lugosi a combattu pendant la Première Guerre mondiale.

SALY NOÉMI, Fortepan // Domaine public, Wikimedia Commons

La soi-disant guerre pour mettre fin à toutes les guerres a suspendu les aspirations dramatiques de Lugosi. Bien qu'étant membre du Théâtre national l'exempte du service militaire, il s'enrôle volontairement dans l'armée austro-hongroise en 1914. Au cours de l'année et demie suivante, il combat contre les forces russes en tant que lieutenant du 43e régiment d'infanterie royale hongroise. Alors qu'il servait dans les montagnes des Carpates, Lugosi a été blessé à trois reprises. Après avoir guéri de ses blessures, il a quitté les forces armées en 1916 et a repris avec reconnaissance son travail avec le Théâtre national.

comment les athlètes professionnels sont-ils payés

3. Lorsque Bela Lugosi a fait ses débuts à Broadway en 1922, il connaissait à peine l'anglais.

En décembre 1920, Lugosi monte à bord d'un cargo et émigre aux États-Unis. Deux ans plus tard, le public du Great White Way a eu un premier aperçu de ce vétéran charismatique de la scène. Lugosi a été choisi comme Fernando - un amoureux du latin suave - dans la pièce de théâtre de Broadway en 1922Le coquelicot rouge. À l'époque, sa maîtrise de la langue anglaise était pratiquement inexistante. Intrépide, Lugosi a passé en revue toutes ses lignes avec un tuteur. Bien qu'il ne puisse pas comprendre leur signification, l'acteur a réussi à mémoriser et à reproduire phonétiquement chaque syllabe qu'il était censé prononcer sur scène.

4. Universal ne voulait pas incarner Bela Lugosi dans le rôle du comte Dracula.

L'année 1927 a vu Bela Lugosi enfoncer ses dents dans le rôle d'une vie. Une pièce basée sur le romanDraculade Bram Stoker avait ouvert ses portes à Londres en 1924. Sentant son potentiel, Horace Liveright, un producteur américain, a décidé de créer une version américaine du spectacle. Au cours de l'été 1927, Lugosi a été choisi comme le comte Dracula suceur de sang. Pour lui, le rôle représentait un véritable défi. Selon les propres mots de Lugosi, 'C'était un changement complet par rapport aux personnages romantiques habituels que je jouais, mais ce fut un succès.' C'était certainement le cas. Renforcé par sa présence, l'AméricainDraculaest resté à Broadway pendant une année complète, puis a passé deux ans en tournée dans le pays.



Impressionné par ses prouesses au box-office, Universal a décidé d'adapter la série en un grand film en 1930. Les fans d'horreur pourraient être surpris d'apprendre que lorsque le studio a commencé le processus de casting du méchant vampirique de ce film, Lugosi n'était pas leur premier choix. À l'époque, Lugosi était encore un inconnu, ce qui a rendu le réalisateur Tod Browning plus qu'hésitant à lui offrir le poste. Un certain nombre d'acteurs établis ont tous été pris en compte avant que l'homme qui avait joué Dracula à Broadway ne soit sollicité pour immortaliser sa performance mordante au cinéma.

5. La plupart des Bela LugosiDracula-les courriers de fans liés aux fans provenaient de femmes.

Universal Pictures via Heritage Auctions, Public Domain // Wikimedia Commons

Le récentcrépusculephénomène n'est pas sans précédent historique. Lugosi a estimé que, alors qu'il jouait le comte à Broadway, plus de 97 % des lettres de fans qu'il recevait étaient écrites par des admiratrices. Un livre de presse Universal de 1932 le cite en ces termes : « Quand j'étais sur scène àDracula, mon public était majoritairement composé de femmes. De plus, Lugosi a soutenu que la plupart des hommes qui avaient assisté à son spectacle avaient simplement été traînés là par des compagnes.

6. Bela Lugosi a refusé le rôle du monstre de Frankenstein.

Sorti en 1931,Draculaest rapidement devenu l'un des plus gros succès de l'année pour Universal (certains historiens du cinéma soutiennent même que le film a sauvé à lui seul le studio en difficulté de la faillite). De plus, son succès astronomique a transformé Lugosi en un nom familier pour la première fois de sa carrière. Malheureusement pour lui, cependant, il raterait bientôt la chance de jouer dans un autre smash. Heureux parDraculaau box-office, Universal a donné le feu vert à une nouvelle adaptation cinématographique de Mary ShelleyFrankenstein. Lugosi semblait être le choix naturel pour jouer le monstre, mais parce que la pauvre brute avait peu de répliques et serait recouverte de couches de maquillage épais, l'acteur a rejeté l'offre d'emploi. En ce qui concerne Lugosi, le personnage convenait mieux à un « petit extra » qu'à un acteur sérieux. Une fois la superstar jetéeFrankensteinà part ça, le rôle a été confié à un acteur peu connu du nom de Boris Karloff.

faits sur la grande pyramide de gizeh

Les cinéphiles ont finalement pu voir Lugosi jouer le cadavre au cou boulonné dans le classique culte de 1943Frankenstein rencontre l'homme-loup.Selon certaines sources, il détestait fortement le cri guttural que le scénario l'obligeait à émettre à intervalles réguliers. «Ce cri est la pire chose à propos de la partie. Vous vous sentez comme un gros con à chaque fois que vous le faites ! » Lugosi se serait plaint.

7. La relation de Bela Lugosi avec Boris Karloff était beaucoup plus cordiale qu'on ne le pense habituellement.

Il est souvent rapporté que les deux icônes de l'horreur étaient des rivaux aigris. En réalité, cependant, Karloff et Lugosi semblaient avoir entretenu un certain respect mutuel et peut-être même de l'affection l'un pour l'autre. Le duo dynamique a partagé la vedette dans cinq films ensemble, dont le premier était celui de 1934Le chat noir; Karloff a affirmé que, sur le plateau, Lugosi était « méfiant des astuces, craignant ce qu'il considérait comme un vol de scène. Plus tard, quand il s'est rendu compte que je ne faisais pas de telles bêtises, nous sommes devenus amis. Au cours d'une de leurs collaborations ultérieures, Lugosi a déclaré à la presse « nous avons ri de ma triste erreur et de sa bonne fortune en tant queFrankensteinest concerné.'

Cela étant dit, Lugosi n'a probablement pas apprécié le fait que dans chaque film mettant en vedette les deux acteurs, Karloff était en tête d'affiche. De plus, il a une fois remarqué en privé: 'S'il n'y avait pas eu Boris Karloff, j'aurais pu avoir un coin sur le marché de l'horreur.'

8. Bela Lugosi était un grand fan de football.

En 1935, Lugosi est nommé président d'honneur de la Los Angeles Soccer League. Grand fan, il était régulièrement vu au stade Loyola, où il donnait occasionnellement le coup d'envoi du premier ballon lors des matchs qui s'y déroulaient. De plus, en plus de donner des fonds à certaines équipes hongroises, Lugosi a aidé à financer le club de football Magyar de Los Angeles. Lorsque l'équipe a remporté un championnat d'État en 1935, un journal a écrit que les joueurs étaient 'retournés au château de Dracula avec la coupe d'État'. [PDF]

9. Bela Lugosi était un collectionneur de timbres inconditionnel.

La quatrième épouse de Lugosi, Lillian Arch, a affirmé que Lugosi conservait une collection de plus de 150 000 timbres. Une fois, lors d'un voyage à Boston en 1944, il a déclaré à la presse qu'il avait l'intention de rendre visite aux 18 marchands de philatélie résidents de la ville. « La collection de timbres », a déclaré Lugosi, « est un passe-temps qui peut vous coûter jusqu'à 10 % de votre investissement. Vous pouvez toujours vendre vos timbres avec une perte ne dépassant pas 10 %. Parfois, vous pouvez même gagner de l'argent. À juste titre, l'image de l'emblématique Dracula de Lugosi est apparue sur un timbre commémoratif émis par la poste en 1997.

10. Bela Lugosi a failli ne pas apparaître dansAbbott et Costello rencontrent Frankenstein... parce que le studio pensait qu'il était mort !

Le rôle du comte Dracula dans ce blockbuster de 1948 a presque été attribué à Ian Keith, qui a été considéré pour le même rôle dans le 1931Draculafilm. Étant un bon sport, Lugosi a aidé à promouvoir la comédie d'horreur en faisant une apparition spéciale surLe spectacle Abbott et Costello.Tout en jouant lui-même dans un sketch mémorable, le célèbre acteur a affirmé avoir mangé des hamburgers de serpent à sonnettes pour le dîner et du «blé enveloppé» pour le petit-déjeuner.

11. Un chiropraticien remplacé pourBela Lugosi dans Ed Wood'sPlan 9 de l'espace extra-atmosphérique.

Vers la fin de sa vie, Lugosi a travaillé sur trois films de science-fiction à très petit budget avec Ed Wood, un homme qui a été adopté à titre posthume comme le pire réalisateur de tous les temps. Dans la photo du travesti de 1953Glen ou Glenda ?, Lugosi joue un narrateur énigmatique qui offre des conseils aléatoires et non sollicités tels que « Méfiez-vous du grand dragon vert qui se trouve à votre porte ». Puis vinrent les années 1955La mariée du monstre, dans lequel Lugosi jouait un savant fou qui finit par se battre avec une pieuvre géante (susceptiblement molle).

En peu de temps, Wood avait concocté une demi-douzaine de concepts pour de nouveaux films, tous mettant en vedette Lugosi. À un moment donné au printemps 1956, le réalisateur a tourné quelques images rapides de l'acteur errant dans un quartier de banlieue, vêtu d'une cape ample. Cela s'est avéré être la dernière fois que la star apparaîtrait au cinéma. Lugosi est mort d'une crise cardiaque le 16 août 1956 ; il avait 73 ans.

Trois ans après le décès de Lugosi, cette séquence a été fusionnée en un classique culte que Wood a fini par considérer comme sa «fierté et sa joie».Plan 9 de l'espace extra-atmosphériqueraconte l'histoire tordue d'environnementalistes extraterrestres qui transforment des êtres humains nouvellement décédés en zombies meurtriers. Comme Lugosi ne pouvait évidemment plus jouer son personnage, Wood a engagé un remplaçant pour quelques scènes supplémentaires. Malheureusement, l'homme qui s'est vu confier ce travail, le chiropraticien californien Tom Mason, mesurait plusieurs centimètres de plus que Lugosi. Pour tenter de cacher la différence de hauteur, Wood a demandé à Mason de se pencher constamment. De plus, Mason gardait toujours son visage caché derrière une cape.

12. Bela Lugosi a été enterré dans sa cape de Dracula.

Bien que Lugosi n'ait pas apprécié les années de typographie qui ont suivi sa performance éclatante dansDracula, il a demandé à être enterré vêtu du vêtement signature du comte. Lugosi a été enterré sous une simple pierre tombale au cimetière de Holy Cross en Californie.

Cette histoire a été mise à jour pour 2020.