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12 faits surprenants sur le Noël noir

Près d'une décennie avant de faireUne histoire de Noël, le réalisateur Bob Clark s'est lancé dans la création d'un autre classique des fêtes d'un genre différent : l'histoire d'une maison de sororité décorée de lumières de Noël, d'un groupe de jeunes femmes sans méfiance et d'un mystérieux tueur tapi dans le grenier.

Noël noirest l'un des films d'horreur canadiens les plus importants de tous les temps et est maintenant considéré comme un classique des genres de Noël et d'horreur, ainsi qu'une référence importante sur la route des films slasher tels que nous les connaissons maintenant. Voici une douzaine de faits sur le film, des voix effrayantes aux acteurs qui ont failli rejoindre la production.

1. Il a connu plusieurs évolutions de script.

Noël noira commencé sa vie comme un scénario de Roy Moore appeléLa babysitter, qui s'inspire de la légende urbaine désormais familière d'une baby-sitter tourmentée par un tueur qui passe des appels téléphoniques depuis l'intérieur de la maison. Ce concept a été peaufiné par l'écrivain Timothy Bond pour inclure un cadre collégial, et a finalement atteint le réalisateur Bob Clark, qui s'était fait une maison de travail au Canada après avoir démarré sa carrière cinématographique aux États-Unis avec des films à petit budget commeLes enfants ne devraient pas jouer avec des choses mortes. Le script, alors renomméArrête moi, a subi une autre évolution entre les mains de Clark.

Le réalisateur a rappelé les séquences de meurtre, estimant qu'elles étaient 'trop ​​violentes' et a ajouté divers dialogues pour 'mettre l'accent sur l'âge adulte des étudiants', y compris les scènes dans lesquelles Barb (Margot Kidder) fulmine ivre sur les tortues ayant des relations sexuelles. Clark a également introduit l'idée que le film ne montrerait jamais le tueur au public, quelque chose que Moore - le seul écrivain crédité du film - ' ne voulait pas accepter ' au début, selon Clark. Moore est finalement arrivé et le concept de tueur mystérieux désormais célèbre du film est resté.

2. Olivia Hussey a dit oui à cause d'un médium.

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Clark voulait faireNoël noiraussi sophistiqué qu'il le pouvait, et a recherché des talents de premier plan pour élever son scénario. À cette fin, il a contacté Olivia Hussey, alors mieux connue pour son travail sur Franco ZeffirelliRoméo et Juliette, pour jouer le rôle de la 'fille finale' Jess Bradford. Hussey a joué le rôle, et quand elle s'est présentée sur le plateau, elle avait apparemment une raison assez intéressante pour dire oui.



Selon le coproducteur Gerry Arbeid, Hussey lui a dit qu'elle avait été informée par un médium qu'elle serait impliquée dans un film au Canada qui rapporterait beaucoup d'argent. DepuisNoël noirétait en train d'être tourné à Toronto, elle croyait que c'était le film auquel le médium faisait référence. Arbeid lui a dit à l'époque qu'il espérait qu'elle avait raison.

3. Bette Davis a été invitée à jouer la mère au foyer.

La mère de la maison d'étudiantes, Mme MacHenry ou Mme Mac, était vaguement basée sur l'une des tantes de Clark, qui avait également l'habitude de cacher des bouteilles d'alcool dans toute la maison. Le rôle est joué de manière vivante par l'actrice vétéran Marian Waldman, mais Clark avait à l'origine un plus grand nom en tête. Le rôle a été offert à la légende du cinéma Bette Davis, mais elle a finalement refusé le rôle.

4. Gilda Radner était censée être la co-vedette.

Noël noirLe casting de est un mélange de stars déjà établies (Hussey et2001 : L'Odyssée de l'Espaceparmi eux Keir Dullea) et de futures stars (Margot Kidder, par exemple, n'avait pas encore joué dansSuperman), et cela se reflète également dans les personnes qui ont étépresquedans le casting. Une future star qui a été choisie mais a finalement dû quitter le film était Gilda Radner, qui aurait joué Phyl, l'une des sœurs de sororité les plus anciennes de la maison. Juste un mois avant le début du tournage, Radner a participé à une nouvelle émission télévisée intituléeLe samedi soir de NBC, qui a finalement été renomméSaturday Night Live. Le rôle de Phyl est allé à la future légende de l'écran et de la scène Andrea Martin à la place.

5. Un acteur a été licencié pour une raison tragique.

Pour le rôle du lieutenant de police Kenneth Fuller, Clark voulait à l'origine l'acteur oscarisé Edmond O'Brien, qui a accepté de faire le film. Lorsque O'Brien est arrivé à Toronto pour commencer le travail, Clark et Arbeid ont remarqué que quelque chose n'allait pas. Selon Arbeid, O'Brien avait du mal à se rappeler où il se trouvait et a déclaré une fois qu'il allait remonter dans sa chambre d'hôtel pendant qu'ils dînaient ensemble dans un restaurant dans une autre partie de la ville. Il est devenu clair que la maladie d'Alzheimer commençait à s'emparer de l'acteur vétéran, et Clark et Arbeid s'inquiétaient de ce qui pourrait arriver s'ils emmenaient O'Brien dans le froid hivernal de Toronto pour les tournages de nuit nécessaires pour filmer les scènes dans lesquelles la police sont à la recherche des filles disparues. La décision a donc été prise de laisser partir O'Brien, et il est revenu à Arbeid d'asseoir l'acteur et de lui annoncer la nouvelle.

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'C'était très traumatisant pour moi aussi, et il a fondu en larmes', se souvient Arbeid. 'C'était une chose très triste.'

Avec un calendrier serré à tenir, Arbeid et Clark ont ​​dû refondre rapidement le rôle du lieutenant Fuller. John Saxon était disponible, était en garde-robe et se préparait à tourner ses premières scènes quelques heures seulement après son arrivée à Toronto. Selon Clark et Arbeid, si Saxon n'avait pas dit oui si rapidement, la production aurait pu être arrêtée.

6. Une grande partie de la neige n'était pas réelle.

Bien que le film ait été tourné à Toronto pendant l'hiver,Noël noirfait face à un problème intéressant au moment de mettre en scène les scènes hivernales : le manque de neige. Le peu de neige dont disposait la production était étroitement surveillé par la directrice artistique du film, Karen Bromley, qui s'est souvenue d'être allée dans la maison où une grande partie du film a été tournée très tôt le matin et de s'assurer que personne ne la traquait avant que les caméras ne tournent.

Pour les scènes où la neige n'était tout simplement pas là, la production a utilisé un camion de pompiers pulvérisant de la mousse ignifuge - le genre généralement utilisé pour les atterrissages durs sur les tarmacs des aéroports - pour simuler un look hivernal.

7. Les voix effrayantes des appels téléphoniques ont été faites à l'envers.

L'un des éléments les plus mémorables deNoël noirest l'utilisation répétée d'appels téléphoniques du tueur, qui prennent la forme de menaces, de cris et d'arguments de deux personnalités se faisant appeler « Billy » et « Agnes », bien que peu de choses nous soient dites pendant le film. Les appels ont été mixés par le compositeur Carl Zittrer, et les voix ont été faites par l'acteur Nick Mancuso (qui a auditionné dos à Clark pour que le réalisateur entende plutôt qu'il ne voie le personnage), Clark et d'autres interprètes non crédités. Selon Mancuso, l'une des façons dont il a obtenu un effet vocal particulièrement effrayant était d'effectuer les appels à l'envers.

'J'ai fait la voix debout sur ma tête pour comprimer le thorax, pour lui donner ce genre de son étrange et effrayant', a rappelé plus tard Mancuso.

8. Un caméraman a joué le tueur.

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Le film est également reconnaissable à son utilisation continue de plans de point de vue pour établir les mouvements du tueur tout au long du film. Tous ces plans, y compris à chaque fois que nous voyons les mains du tueur, ont été réalisés par le caméraman Bert Dunk, qui a développé une plate-forme de « corset corporel » qui lui permettrait de monter la caméra sur son épaule tout en gardant les mains libres. Dunk a utilisé cette plate-forme pour escalader le treillis à l'extérieur de la maison, lancer des objets dans le grenier et même effectuer la célèbre scène d'étranglement du sac avec le sac monté sur l'objectif de la caméra.

9. Il y a une histoire pour le tueur.

Clark était déterminé à garder l'identité du tueur mystérieuse tout au longNoël noir, donc à part les noms de Billy et Agnes, nous savons très peu de choses sur qui il est ou pourquoi il tue. Cela ne signifie pas pour autant qu'aucune information n'existe. Selon Clark, il a développé une trame de fond «très forte» pour Billy qui fournit une logique subtile aux appels téléphoniques.

' Billy est violent et a maltraité sa petite sœur, et a été lui-même maltraité, et a probablement tué ses parents, et l'a probablement enfermée dans un sous-sol pendant cinq ou six ans ', a déclaré Clark. 'Et je pense qu'elle s'est échappée, et Billy n'aime pas les filles, et il s'avère qu'Agnes n'aime pas les garçons.'

Une version de cette trame de fond a été explorée plus en détail dans le remake du film en 2006.

dix. Plusieurs membres d'équipage ont fait des camées.

Parce queNoël noira été produit avec un petit budget, Clark a réduit les coûts et gagné du temps partout où il le pouvait, ce qui signifie que divers membres de l'équipe ont fini par jouer de petits rôles tout au long du film. Arbeid, par exemple, apparaît dans le film en tant que chauffeur de taxi à la porte de la maison de la sororité. Parmi les autres camées : le maître de l'immobilier John « Frenchie » Berger apparaît en motoneigiste lors de la perquisition du parc, la costumière Debi Weldon apparaît en sœur de sororité et le superviseur de production Dave Robertson apparaît en policier.

11. C'était un coup au Canada, mais un bombardement en Amérique, au début.

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Noël noirest sorti à l'automne 1974 dans son pays d'origine, le Canada, et un marketing créatif (y compris une série de publicités macabres du compte à rebours publiées dans les journaux) a contribué à en faire un succès au box-office. Warner Bros. a récupéré le film pour distribution aux États-Unis, et bien que la réponse aux projections en avant-première ait été positive, le studio craignait que le titre ne fasse penser aux gens qu'il s'agissait d'un film de blaxploitation plutôt que d'un long métrage d'horreur de Noël. Le film a été renomméNuit silencieuse, nuit maléfiquepour sa sortie aux États-Unis, et le public ne s'est jamais vraiment accroché. Ironiquement, comme c'était la pratique courante à l'époque au Canada, divers décors du film avaient été habillés de drapeaux américains pour rendre le film plus attrayant pour le public américain. Les projections de revival et les sorties de vidéos à domicile ont finalement pris en chargeNoël noiraux États-Unis, et le film est maintenant considéré comme un classique de l'horreur des Fêtes.

12. Cela a aidé à inspirerHalloween.

Noël noirest considéré comme l'un des prototypes de ce qui deviendrait le genre slasher grâce à son nombre élevé de corps, à ses prises de vue et à l'utilisation du dispositif d'intrigue 'la fille finale', entre autres, mais il s'avère que le film a en fait un lien direct avec un autre des films les plus influents du genre. Après sa sortie, Clark et le scénariste/réalisateur John Carpenter travaillaient ensemble sur un projet. Ce projet n'a jamais été publié, mais le travail a finalement conduit Carpenter à exprimer un jour à Clark qu'il aimaitNoël noir, et demandant si une suite ou un film compagnon pourrait jamais se produire. Clark a dit qu'il n'était pas vraiment intéressé à retourner sur ce territoire, mais il a proposé une idée de ce que cela pourrait être.

'Ce sera après tout qu'il a été capturé, il a été placé dans une institution, et le film commencera la nuit où il s'échappera, de retour en ville et ils ne le savent pas encore, et je vais l'appelerHalloween', se souvient Bob Clark d'avoir dit à Carpenter.

'Il mérite tout le crédit qu'il a obtenu pour avoir fait ce film', a ajouté Clark. 'Quelques mots sur une idée ne sont guère un scénario et un film fini.'

Sources supplémentaires :
Les 12 jours de Noël noir(2006)
À l'écran ! : Noël noir(2005)