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12 faits surprenants sur moins de zéro

En 1984, un étudiant du Bennington College nommé Bret Easton Ellis a vendu son premier roman pour 5 000 $ ; ça s'appelaitMoins que zéro, du nom d'une chanson d'Elvis Costello. L'histoire suit les exploits de Clay, un étudiant de la côte est à Los Angeles pour les vacances de Noël. Il cherche son copain d'enfance toxicomane, Julian, qui est tombé dans une mauvaise passe. En 1985, Simon & Schuster a publié le livre. Il est devenu un best-seller et a oint Ellis en tant que membre du « Brat Pack littéraire », aux côtés de Jay McInerney, Tama Janowitz, Donna Tartt et Jill Eisenstadt.

Deux ans plus tard, Fox a produit une version cinématographique du livre, mettant en vedette Brat Packer Andrew McCarthy, Jami Gertz, James Spader et Robert Downey Jr. Le film n'était pas une adaptation fidèle du roman ; en fait, McCarthy a déclaré: 'Je ne pense pas qu'il y ait une ligne du livre dans le film.' Le film a rapporté 12 millions de dollars sur un budget de 8 millions de dollars, ce qui n'en a pas vraiment fait un succès. Mais ces dernières années, il a été adopté par Ellis et est devenu vénéré pour sa bande originale, la performance brute de Downey Jr. et la cinématographie époustouflante d'Edward Lachman (le DP serait nominé aux Oscars pourLoin du cielen 2003 etCaroleen 2016). Voici 12 faits surMoins que zéro, à la fois le livre et le film.

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1. BRET EASTON ELLIS A PASSÉ LE ROMAN DE LA TROISIÈME À LA PREMIÈRE PERSONNE.

Bret Easton Ellis a commencé à travailler surMoins que zéroquand il était en deuxième année au lycée. Alors qu'il fréquentait le Bennington College, le professeur d'Ellis, Joe McGinniss – qui avait montré le livre à son propre agent – ​​a suggéré à Ellis d'utiliser la narration à la première personne. 'Et puis alors que je traversais cela, toute la graisse a commencé à tomber, et c'est devenu une chose complètement différente', a déclaré Ellis à Vice en 2010. 'Cela devait être réécrit. Maintenant, j'ai écrit ce terrible premier brouillon en huit semaines et les gens pensent que c'est ce qui a été publié. Mais j'ai travaillé sur ce livre pendant environ deux ans pour l'amener là où je voulais qu'il soit.

2. L'ÉCRITURE ORIGINALE A COLLÉ AU ROMAN.

Le producteur Marvin Worth en optionMoins que zéroavant même qu'il ne soit publié et a engagé le dramaturge Michael Cristofer, lauréat du prix Pulitzer, pour adapter le livre au grand écran. Dans le script de Cristofer, comme dans le livre d'Easton, il est mentionné que Clay est bisexuel et toxicomane occasionnel. 'Je pense que le script était commercial', a déclaré WorthleNew York Times, « parce qu'il avait quelque chose de saisissant à dire sur le dilemme d'une génération pour qui rien n'a d'importance. Ce n'était pas vraiment un film sur la drogue. Il s'agissait de gens qui ont été détruits en ayant tout eu.

Le studio, d'autre part, a pensé que le matériel était trop sombre pour être un succès commercial et a demandé au producteur Jon Avnet de prendre le relais. 'Je n'avais aucun intérêt pour le scénario de Cristofer', a déclaré AvnetLe New York Times. «Je sentais que c'était si déprimant et si dégradant. Un élément crucial du rêve américain s'était détraqué, et il fallait le mettre sous une forme reconnaissable dans un film, pas seulement choquer les gens. Ainsi, Harley Peyton est venu à bord pour réécrire le script et a fait de Clay le centre moral net.

3. ELLIS JURE QUE LE LIVRE N'EST PAS UNE AUTOBIOGRAPHIE.

Bien que le roman ait souvent été décrit comme étant autobiographique, Ellis a clarifié ces rumeurs. 'Oui, comme Clay, j'avais deux sœurs, et mes parents étaient divorcés, et beaucoup de mes amis étaient riches, se droguaient et semblaient promiscuités - c'est ce que je pensais à l'époque', a déclaré Ellis.La revue parisienne. «Mais j'étais un enfant relativement bien adapté. Je veux dire, je n'étais pas aussi sévèrement aliéné que Clay.

Ellis a expliqué à Vice que c'était la vie de ses amis, plus que la sienne, qui avait influencé l'histoire. «Après avoir été plongé dans ce monde quand j'étais en cinquième ou sixième année, lorsque mes parents m'ont fait passer d'une école publique à une école privée, j'ai commencé à voir ce monde que je n'avais vraiment jamais vu auparavant. J'avais eu une éducation plutôt moyenne à supérieure dans la vallée de San Fernando, jusqu'à ce que mon père commence à gagner plus d'argent. Mais il n'a jamais gagné d'argent au niveau de mes camarades de classe. Leurs parents étaient pour la plupart dans l'industrie cinématographique, et c'est vraiment devenu une influence pourMoins que zéro, trop.'

4. LE STUDIO REND LE FILM PLUS CONSERVATEUR.

Fox a invité les jeunes à voir le film, mais ils n'ont pas aimé le personnage de Julian de Robert Downey Jr.. 'Il y a eu un énorme changement conservateur chez le jeune public depuis que le livre a été écrit en 1984', a déclaré Scott Rudin, alors président de la production de Fox. 'Leur fantasme était une grande expérimentation sexuelle. Maintenant, il s'agit de vivre dans un super appartement, d'avoir un super petit ami et de porter de beaux vêtements. La production a filmé de nouvelles scènes pour rendre Julian et Blair (Gertz) « repentants », comme Blair jetant des bonbons au nez dans un évier. Le public test a applaudi l'action. 'Nous aurions été hués pour avoir jeté du coke il y a huit ans', a déclaré Rudin.

5. ELLIS PENSAIT ENCORE QUE LE LIVRE AURAIT PU ÊTRE ADAPTÉ EN FILM.

Le livre contient une scène troublante de viol d'enfants, mais Ellis ne pense pas que cela aurait dû dissuader les dirigeants de studio d'en faire une adaptation plus fidèle. 'Scott Rudin avait certainement une vision très proche du livre', a déclaré Ellis à Vice. « Le premier script était un peu hardcore. Mais ensuite, il y a eu un changement de régime au studio, et je pense que c'est Leonard Goldberg qui est devenu chef de la production et, vous savez, il a eu des enfants. Ellis a déclaré qu'il s'agissait d'un 'spécial après l'école' et a été choqué qu'un grand studio ait distribué le film. S'il était refait aujourd'hui, Ellis a déclaré qu'il serait distribué par une société indépendante.

6. SI LE LIVRE ÉTAIT ÉCRIT AUJOURD'HUI, ELLIS DIT QU'IL SERAIT « 20 PAGES DE LONG ».

Ellis pense que l'avènement des téléphones portables rendrait le livre 'long de 20 pages' aujourd'hui. 'Il y a une longue période dans le livre où Clay conduit à la recherche de Julian, s'arrêtant chez des amis pour utiliser leurs téléphones', a-t-il déclaré dans une interview avecLa revue parisienne. « Il s'arrête même dans un McDonald's pour utiliser un téléphone public. Mais les gens peuvent se trouver très facilement maintenant. Un seul texte : « Mec, où es-tu bordel ? Je veux mon argent' - s'occuperait des trois quarts de l'action dans le livre. '

7. FAIRE LE FILM ÉPUISÉ JAMI GERTZ.

Jami Gertz a déclaré à l'A.V. Club dans lequel elle a passé une audition difficile pour obtenir le rôleMoins que zéroet a ensuite dû filmer principalement la nuit. « J’avais fait une campagne ‘Just Say No’ pour l’administration Reagan », a-t-elle déclaré. «Je n'étais pas une fille qui faisait la fête. Je ne l'étais tout simplement pas. Et je me souviens avoir dû sortir et faire la fête dans le cadre de ce que nous faisions auparavant… Nous allions sortir dans des clubs, et j'étais tellement fatigué. Je me dis 'Qu'est-ce que je fous ? Je ne veux pas sortir dans des clubs et ceci et cela.’ Donc pour moi, c'était très différent et probablement un peu effrayant.

Elle avait également l'impression que le film aurait dû mieux fonctionner au box-office. 'Je me souviens juste que cela ne fonctionnait pas aussi bien que prévu, et je pense que c'est probablement à cause du sujet', a-t-elle déclaré. « Je pense que les gens pensaient : ‘Ces enfants sont riches ! Ils ne devraient pas avoir de problèmes !’ Mais le livre était tellement emblématique et tellement de gens l’avaient lu que j’ai pensé qu’il aurait dû mieux faire.

8. PAUL SIMON A ÉCRIT « A HAZY SHADE OF WINTER. »

Lorsque Paul Simon était dans Simon and Garfunkel, il a écrit la chanson folklorique 'A Hazy Shade of Winter', qui est sortie en single en 1966. En 1982, Susanna Hoffs de The Bangles a entendu la chanson à la radio tout en travaillant dur. travail de jour dans une usine de céramique. 'Quand j'ai entendu cette chanson, j'ai pensé que c'était parfait pour The Bangles', a-t-elle déclaré à l'Independent. Le groupe a rocké la chanson et l'a ajoutée à leur set live. En 1987, ils l'ont enregistré pour leMoins que zérobande originale, produite par Rick Rubin. (Il joue sur le générique d'ouverture du film.) La chanson a culminé au deuxième rang des charts Billboard, ce qui en fait un succès plus important que la version de Simon.

9. DOWNEY JR. TOMBE PLUS DUR DANS L'ABUS DE DROGUES PENDANT LE TRAVAIL SUR LE FILM.

En plus de jouer un toxicomane dansMoins que zéro, Downey Jr. était aux prises avec une dépendance dans la vraie vie. 'Jusqu'à ce film, je prenais mes drogues après le travail et le week-end', a déclaré Downey Jr.Le gardien. « Peut-être que j'aurais la gueule de bois sur le tournage, mais pas plus que le cascadeur. Cela a changé leMoins que zéro… Pour moi, le rôle était comme le fantôme de Christmas Future. Le personnage était une exagération de moi-même. Puis les choses ont changé et, à certains égards, je suis devenu une exagération du personnage. Cela a duré bien plus longtemps qu'il n'en fallait. » Downey Jr. a finalement réussi à chasser ses démons et, avec l'aide de rôles à succès commeHomme de fer, est devenu l'acteur le mieux payé au monde.

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10. LE STUDIO COUPE LES PIMENTS ROUGES.

Ed Lachman a déclaré à AMC qu'il pense que le studio 'a pris le film au réalisateur Marek Kanievska' et a forcé les cinéastes à rendre le film moins nerveux. 'Les Red Hot Chili Peppers étaient dans ce film et le studio est devenu très conservateur et ils ont dit:' Oh le groupe, ils sont en sueur et ils n'ont pas leur chemise '', a déclaré Lachman. «Ils ont détruit un incroyable tir Steadicam, tout cela parce qu'ils ont dû couper autour d'eux torse nu. Je pense que personne n'a vraiment lu le scénario - ils savaient juste que c'était un scénario destiné aux jeunes avec ce réalisateur britannique. Puis, quand ils ont vu qu'il s'agissait de leurs propres quartiers et familles vivant à Hollywood, il y a eu une vraie réaction. » Si cela peut vous consoler, la chanson des Peppers, 'Fight Like a Brave', est restée dans le film.

11. EN 2010, ELLIS A PUBLIÉ UNE SUITE LOOSE ÀMOINS QUE ZÉRO.

Chambres impérialesa lieu 25 ans après les événements deMoins queZéro, et avec la même distribution de personnages. Ellis a eu l'idée de revisiter le passé après avoir reluMoins que zéroen travaillant sur son livreParc Lunaire. « Je voulais savoir où était Clay après avoir fini de lireMoins que zéro', a-t-il déclaré à NPR. je n'avais pas luMoins que zérodepuis sa publication en 1985—et cela remonte à environ huit ans, je pense. Cette question me taraudait ; ça me hantait. Où est Clay maintenant ? Que fait-il? Est-il marié? A-t-il des enfants ? Est-il à L.A. ? Est-il à New York ? Et ça a continué encore et encore jusqu'à ce que je m'assoie enfin, et j'ai commencé à prendre des notes sur qui serait ce type, et où il serait dans la mi-quarantaine. Il s'est avéré que Clay est un scénariste de retour à L.A., toujours hanté par son passé.

12. ELLIS S'EST RÉCHAUFFÉ AU CINÉMA AU COURS DES ANNÉES.

Robert Downey Jr., Jami Gertz et Andrew McCarthy sont des meilleurs amis deMoins que zéro(1987).Renard du 20e siècle

Au début, Ellis n'aimait pas l'adaptation de son roman, ni les acteurs ni le réalisateur, mais il a dit à Movieline que le film avait 'bien vieilli'. 'Je suppose que s'il n'y avait pas de roman, nous l'aimerions probablement encore plus, mais il y a ce roman qui ne cesse de tout gâcher', a-t-il déclaré. «Je pense que ce film est magnifique, et les performances que je pensais tremblantes semblent bien meilleures maintenant. Comme, Jami Gertz me semble beaucoup mieux maintenant qu'elle ne l'était il y a 20 ans. C'est quelque chose que je peux regarder.