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12 faits surprenants sur les lamantins

C'est la Journée d'appréciation des lamantins, un moment pour découvrir, apprécier et protéger les animaux, selon le groupe de conservation Save the Manatee. Voici quelques choses que vous ne saviez peut-être pas sur ces mammifères aquatiques ronds.

1.Lamantinvient d'un mot caribéen.

Le nom du lamantin est dérivé demanati, un terme caraïbe signifiant « sein » ou « pis ». Ces créatures dociles sont aussi appelées vaches marines.

2. Les lamantins sont les plus grands herbivores de l'océan.

Les lamantins vivent dans les eaux côtières et les rivières des Caraïbes, de l'Amazonie et de l'Afrique de l'Ouest. Un adulte peut mesurer jusqu'à 13 pieds de long et peser jusqu'à 1300 livres et peut consommer 10 à 15 pour cent de son poids corporel dans la végétation chaque jour.

3. Les lamantins peuvent nager jusqu'à 20 mph.

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En utilisant leurs puissantes queues en forme de pagaie, les lamantins peuvent nager pendant de courtes rafales jusqu'à 20 mph. Mais les animaux placides se contentent généralement de naviguer à 5 mph.

4. Il existe trois espèces de lamantins.

Il est facile de dire où vit chaque espèce - c'est juste là dans leurs noms communs. Le lamantin antillais (Trichechus manatus) habite les eaux côtières de la mer des Caraïbes. Ses deux sous-espèces, le lamantin de Floride (T. manatus latirostris) et le lamantin des Antilles (T. manatus manatus) sont tous deux répertoriés comme « menacés » par le U.S. Fish and Wildlife Service et sont protégés par la loi. Avec le lamantin antillais, le lamantin ouest-africain (Trichechus senegalensis), et le lamantin d'Amazonie (Trichechus inunguis) appartiennent à l'ordre Sirenia, qui comprend également le dugong (sanglant sanglant) et la vache de mer de Steller éteinte (Hydrodamalis gigas).



5. Les marins ont confondu les lamantins avec des sirènes.

Selon un journal de bord daté du 9 janvier 1493, Christophe Colomb a déclaré que la veille il « a vu distinctement trois sirènes, qui sont bien sorties de la mer ; mais ils ne sont pas aussi beaux qu'on le dit, car leurs visages avaient des traits masculins. Colomb n'était pas le seul marin à apercevoir des sirènes dans l'eau. La raison pour laquelle ils n'étaient pas aussi beaux qu'il aurait pu l'imaginer est qu'ils étaient en fait des lamantins.

6. Les lamantins peuvent retenir leur souffle sous l'eau pendant 15 à 20 minutes.

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Les lamantins font généralement surface toutes les trois à cinq minutes pour respirer. Avec une seule respiration, les lamantins peuvent remplacer 90 pour cent de l'air dans leurs poumons ; les humains, en comparaison, remplacent seulement 10 pour cent.

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7. Vous serez arrêté pour avoir harcelé un lamantin.

En 2012, une femme a été arrêtée en Floride pour avoir chevauché un lamantin. Pourquoi la mesure drastique ? Parce que les lamantins antillais sont protégés par la loi fédérale sur la protection des mammifères marins et la loi sur les sanctuaires des lamantins de Floride, qui stipulent qu'il est illégal pour « toute personne à tout moment, par quelque moyen ou de quelque manière que ce soit, intentionnellement ou par négligence, d'ennuyer, de molester, harceler, ou déranger ou tenter de molester, harceler ou déranger » les animaux en voie de disparition. Oui, cela inclut d'en monter un.

8. Les lamantins sont étroitement liés aux éléphants.

Les cousins ​​terrestres du lamantin, l'éléphant et le daman, partagent une forme de cœur arrondie sur le bas. La plupart des animaux ont des cœurs qui arrivent en bas.

9. Les bateaux sont l'une des plus grandes menaces du lamantin de Floride.

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Les lamantins sont menacés par un certain nombre de choses, y compris les algues toxiques (alias marée rouge) et les collisions avec les embarcations. Les collisions avec les bateaux sont la principale cause de décès des gentils géants de Floride. Une étude de 2004 a également révélé que 97 pour cent des lamantins en Floride portaient des cicatrices de collisions avec des bateaux.

10. Les lamantins ont des moustaches sensibles appelées vibrisses.

Les lamantins adultes ont environ 2000 poils épais sur leur visage et 3000 sur leur corps. Ces follicules innervés aident le lamantin à sentir et à explorer le monde qui l'entoure.

11. Les lamantins ont le cerveau le plus petit de tous les mammifères par rapport à la masse corporelle.

Mais ne les appelez pas stupides. Selon un article de 2006 dansLe New York Timessur les travaux de Roger L. Reep, neuroscientifique à l'Université de Floride à Gainesville, les lamantins sont « aussi habiles aux tâches expérimentales que les dauphins, bien qu'ils soient plus lents et, n'ayant aucun goût pour le poisson, plus difficiles à motiver ».

12. Les lamantins sont myopes.

Les animaux peuvent voir la couleur dans le spectre bleu, vert et gris, mais pas dans les combinaisons rouge ou bleu-vert.