Article

12 choses que vous ne saviez pas sur le Jefferson Memorial

Le Jefferson Memorial à Washington, DC, a été inauguré par le président Franklin D. Roosevelt il y a 73 ans aujourd'hui, à l'occasion de ce qui aurait été le 200e anniversaire de Thomas Jefferson. Située à côté du Tidal Basin, la structure est maintenant l'un des monuments les plus reconnaissables de Washington, mais à une époque, de nombreux résidents n'en voulaient pas du tout. Découvrez pourquoi, ainsi que d'autres faits sur le Jefferson Memorial.

Getty Images

1. LA PROPRIÉTÉ A ÉTÉ CRÉÉE PAR DÉCHARGE.

Le terrain sur lequel se dresse le mémorial a été créé par une décharge, draguée de la rivière Potomac. [PDF]

2. C'ÉTAIT UNE FOIS LE SITE DE L'UNE DES PLAGES LES PLUS POPULAIRES DE WASHINGTON.

Vous ne pouvez certainement pas nager dans le bassin de marée aujourd'hui, mais c'était autrefois un point chaud d'été, avec une plate-forme de plongée et une cabane. À l'époque, c'était aussi un établissement « réservé aux Blancs ». Le Congrès a initialement approuvé le financement d'une zone de baignade similaire pour les Afro-Américains, mais après l'intensification du débat sur le nouveau spot, le Tidal Basin a été fermé à tout le monde à la place.

3. UNE PROPOSITION AURAIT CONSACRÉ LE MONUMENT À DIVERS « HOMMES ILLUSTRES DE LA NATION ».

Si la proposition avait été suivie, le monument aurait comporté des statues de ces hommes illustres vagues. Ils auraient fait partie d'un complexe entier qui aurait également inclus des bains, un théâtre, un gymnase et d'autres installations sportives. Le Congrès n'était apparemment pas intéressé par cette idée, car le terrain n'a pas été développé pendant quatre décennies après cette proposition.

4. C'ÉTAIT À L'ORIGINE UN MÉMORIAL À THEODORE ROOSEVELT.

Après la fermeture de la plage en 1925, un concours a été organisé pour que les architectes conçoivent un mémorial pour l'emplacement qui honorerait Teddy Roosevelt. L'architecte John Russell Pope (qui avait perdu le concours du Lincoln Memorial en 1911) a remporté le prix avec un projet comprenant « deux colonnades en quart de cercle flanquant un grand bassin circulaire, qui devait contenir un îlot central avec un arrangement d'une sculpture et d'une fontaine, », selon le National Park Service. Et cette fontaine ? Il s'agissait d'un jet d'eau de 200 pieds de haut. Mais aucun argent du gouvernement n'a été affecté au mémorial, donc rien n'est devenu.

qu'est-ce que tu me crois signifie

5. FDR A DEMANDÉ PERSONNELLEMENT UN MONUMENT EN HOMMAGE À THOMAS JEFFERSON.

En 1934, FDR contacta personnellement la Commission des Beaux-Arts pour créer un mémorial pour Thomas Jefferson, que Roosevelt admirait. Une autre figure puissante poussant pour le mémorial ? Le membre du Congrès de New York John J. Boylan, qui a fait campagne pour la création de la Thomas Jefferson Memorial Commission, a été nommé président et a réussi à obtenir que le Congrès affecte 3 millions de dollars au projet.



6. L'EMPLACEMENT ÉTAIT UN PEU CONTROVERSÉ.

Le site du monument, juste au sud de la Maison Blanche, n'était pas un endroit populaire auprès de tout le monde. Certains pensaient que le mémorial était trop grand pour un homme aussi humble que Jefferson, qui n'a pas inclus le fait d'être président sur la liste des réalisations qu'il a dictées pour sa pierre tombale. Placer le monument sur le bassin de marée, selon d'autres, exigerait la destruction d'un certain nombre d'ormes et de cerisiers adultes. La Commission des Beaux-Arts était particulièrement opposée, arguant que la vue devait rester ouverte comme dans les plans originaux de Pierre L'Enfant pour l'aménagement de Washington, DC En 1939, ils ont même publié et distribué une brochure dénonçant l'emplacement et la conception du monument .

7. L'ARCHITECTE JOHN RUSSELL POPE ÉTAIT RESPONSABLE D'AUTRES BÂTIMENTS BIEN CONNUS À WASHINGTON.

Pope avait soumis l'entrée gagnante pour le monument de Theodore Roosevelt qui n'a jamais eu lieu. Cette fois, il a été sélectionné par la Thomas Jefferson Memorial Commission, qui a probablement été impressionnée par quelques autres projets de haut niveau à Washington sur lesquels il avait travaillé ces dernières années : les Archives nationales et le Constitution Hall.

combien de temps laisser reposer la dinde

8. LA CONCEPTION A ÉTÉ MODIFIÉE APRÈS LA MORT DU PAPE EN 1937.

Les collègues de Pope, Otto R. Eggers et David P. Higgins, ont révisé les plans originaux de Pope, qui prévoyaient de transformer le bassin de marée en une série de piscines et de terrasses réfléchissantes. FDR a approuvé le nouveau design, qui était décidément plus modeste.

9. LE DÉBUT DE LA CONSTRUCTION A INSPIRÉ « LA RÉBELLION DES CERISIERS ».

Lorsque la construction a commencé le 17 novembre 1938, 50 femmes ont défilé sur la Maison Blanche pour protester contre les dégâts qui étaient sur le point de s'abattre sur les célèbres cerisiers du site, cadeau du maire de Tokyo en 1912. Le lendemain, certaines d'entre elles se sont enchaînés à un arbre sur le chantier de construction, un incident appelé « The Cherry Tree Rebellion ». Franklin D. Roosevelt lui-même a été contraint de s'impliquer, qualifiant toute la controverse sur les cerisiers de « flimflam » tambourinée par la presse. Seuls 88 arbres seraient supprimés, a-t-il déclaré, et des centaines d'autres seraient ajoutés.

10. LA STATUE DE JEFFERSON GARDE LES YEUX SUR LA RESSEMBLANCE D'UN AUTRE PÈRE FONDATEUR.

Beaucoup pensent que Jefferson est censé surveiller la Maison Blanche, mais en réalité, il regarde juste à l'est, vers le bâtiment du Trésor américain. Devant elle se dresse une statue d'Alexander Hamilton, le premier secrétaire au Trésor et l'un des plus grands rivaux de Jefferson. Hamilton regarde également dans la direction de Jefferson, mais c'est juste de la chance - son bronze a été installé en 1923, à l'époque où ils pensaient encore à honorer Teddy Roosevelt au lieu de Thomas Jefferson. Mais la direction du regard de Jefferson n'est certainement pas un hasard, selon le National Park Service Ranger Michael Kelly :

« George Washington détestait l'idée de factions et de partis politiques, voulant que tout le monde se reconnaisse comme rien d'autre que des Américains. Jefferson et Hamilton sont ceux qui commencent à séparer l'administration et même à diviser le pays en partis... Entre [les statues de Jefferson et de Hamilton] se trouve le monument au président Washington, qui a essayé de surmonter leurs différences, qui a essayé de les unir dans un but commun, mais a échoué. Ce n'est pas un secret, mais personne ne le relie vraiment.

11. LA STATUE EN BRONZE À L'INTÉRIEUR EST DE 19 PIEDS DE HAUT ET Pèse 10 000 LIVRES.

Lorsque la statue a été consacrée en 1943, la ressemblance de Jefferson était en plâtre en raison des restrictions imposées par la guerre sur le métal. Le bronze permanent a été installé quatre ans plus tard.

les animaux parlent à minuit la veille de noël
Service des parcs nationaux

12. L'UNE DES CITATIONS INSCRITES SUR LES MURS N'APPARTIENT PAS A JEFFERSON.

Quatre citations de Jefferson peuvent être trouvées gravées sur les murs à l'intérieur du mémorial... sauf que Jefferson n'en a jamais dit une. La citation, sur le mur sud-ouest, est tirée de la Déclaration d'indépendance :

« Nous considérons que ces vérités vont de soi, que tous les hommes sont créés égaux, qu'ils sont dotés par leur Créateur de certains droits inaliénables, parmi lesquels la vie, la liberté et la poursuite du bonheur, que pour garantir ces droits, les gouvernements sont institué parmi les hommes. Nous... publions et déclarons solennellement que ces colonies sont et de droit doivent être des États libres et indépendants... et pour le soutien de cette déclaration, avec une ferme confiance en la protection de la providence divine, nous nous engageons mutuellement notre nos vies, nos fortunes et notre honneur sacré.

La première partie, 'Nous détenons ces vérités', était Jefferson, bien que les mots aient été modifiés pour des raisons d'espace - les concepteurs ont déclaré à la Jefferson Memorial Commission qu'ils étaient limités dans le nombre de lettres par citation. Mais la partie de la Déclaration allant de « publier solennellement » à « la providence divine » n'a pas du tout été écrite par Jefferson. Selon l'historienne Pauline Maier, la majeure partie de ce passage a été écrite par Richard Henry Lee ou par un comité de divers membres du Congrès.