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12 choses que vous ne savez peut-être pas sur Elton John

Peu d'artistes ont apprécié les distinctions et la longévité de carrière d'Elton John : le chanteur et auteur-compositeur britannique, actuellement en pleine tournée d'adieu, a vendu plus de 250 millions d'albums au cours d'une carrière qui s'étend sur cinq décennies. La vie éclectique et les réalisations musicales de John feront l'objet deHomme-fusée, un biopic à venir avec Taron Egerton. Pendant que vous attendez la sortie de ce film le 31 mai, découvrez quelques faits sur l'éducation de John, sa querelle avec David Bowie et comment certains fans britanniques peuvent reposer leurs fesses sur un siège qui porte son nom.

1. Le nom de naissance d'Elton John n'était pas Elton John.

Elton John en septembre 1974.D. Morrison/Express/Getty Images

Il est né Reginald Kenneth Dwight le 25 mars 1947 à Pinner, Middlesex, Angleterre, de ses parents Stanley et Sheila Dwight. Il s'appelait Reg ou Reggie, mais une fois qu'il a légalement changé son nom en 1972, il ne voulait plus être associé à son ancien nom, même par ceux qui l'avaient connu quand il était plus jeune. 'Reg est la partie malheureuse de ma vie', a-t-il dit un jour, selon une biographie de David Buckley. 'Si ma mère peut m'appeler Elton, alors tout le monde peut le faire.'

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2. Elton John a appris seul à jouer du piano.

John était un prodige de la musique, qui aurait appris à jouer du piano. À l'âge de 3 ans, il a joué 'The Skater's Waltz' après l'avoir appris à l'oreille. Ce talent inné pour la musique lui a valu une bourse à la Royal Academy of Music de Londres à l'âge de 11 ans. Finalement, John était plus absorbé par sa passion pour la composition que par ses études, et il a choisi d'abandonner à l'âge de 17 ans pour poursuivre un carrière.

3. John a pris son nom de scène de deux de ses camarades de groupe.

Au début des années 1960, John a formé un groupe de soul appelé Bluesology. Il prendra finalement son nom de scène des noms de deux membres de cet ensemble : le saxophoniste Elton Dean et le chanteur Long John Baldry. (Baldry était aussi plus tard le sujet de la chanson « Someone Saved My Life Tonight. ») Pour un deuxième prénom, il a choisi Hercule. Le nom n'était pas un clin d'œil au dieu romain, c'était le nom d'un cheval dans une sitcom britannique de longue date appeléeSteptoe et fils.

4. John a sorti quatre albums en un an.

Certains artistes mettent des années à créer des albums, agonisant sur les arrangements, les paroles et leurs propres performances. Au début de sa carrière, John semblait être plus prolifique que perfectionniste, sortant quatre albums—Connexion Tumbleweed,Amis, l'album live11-17-70, etFou de l'autre côté de l'eau—entre octobre 1970 et novembre 1971. Ce dernier se distingue par l'inclusion de « Tiny Dancer », l'un des tubes les plus durables de John.



5. Il ne pouvait pas arrêter de produire des tubes.

L'ascension de John vers la célébrité dans les années 1970 a été alimentée en partie par sa présence sur scène étrange, qui comprenait des costumes colorés et l'utilisation du piano à une époque où une grande partie de la musique rock et populaire était construite autour des guitares. Mais John n'était pas une simple curiosité. Entre 1973 et 1976, il a enregistré 15 singles à succès dans le cadre de sa collaboration de longue date avec le parolier Bernie Taupin, dont neuf sont allés au n ° 1 ou 2. ('Don't Go Breaking My Heart', 'Goodbye Yellow Brick Road,' et « Ne laissez pas le soleil se coucher sur moi ». Comme l'a noté le Rock and Roll Hall of Fame, il était impossible de regarder le Top 40 au cours d'une semaine donnée pendant cette période et de ne pas voir au moins un John piste sur la liste. Il en va de même pour les albums entiers, les records de John atteignant le numéro un en moyenne une fois toutes les quatre semaines au milieu des années 1970.

6. John peut composer une chanson classique en quelques minutes.

Elton John et Bernie Taupin assistent à un événement en 2011.Kevin Winter/Getty Images

La relation de John avec Taupin a toujours été une curiosité pour les fans intéressés par le processus d'écriture de chansons, d'autant plus qu'ils forment une équipe à succès depuis plus de 50 ans. D'une part, les deux ne travaillent jamais ensemble dans la même pièce (ce qui est un bon système, étant donné que Taupin a déménagé en Californie dans les années 70 et n'est jamais parti). Taupin écrit des paroles, puis John arrange une composition autour d'elles. John aurait pu exécuter ce processus en aussi peu que 15 ou 20 minutes.

7. Il a partagé la scène avec John Lennon pour la performance finale de Lennon.

Lors d'un concert au Madison Square Garden le jour de Thanksgiving en 1974, John a convaincu l'ex-Beatle John Lennon de monter sur scène. Selon le directeur musical et guitariste de John, Davey Johnstone, Lennon a accepté de se produire après que John ait joué du piano sur 'Whatever Gets You Thru the Night' de Lennon. Si le single touchait le numéro 1, a déclaré John, alors Lennon devrait accepter la performance. Lennon a fini par chanter trois chansons avec John lors de ce concert, dont « Lucy in the Sky with Diamonds » et « I Saw Her Standing There » ; c'était la dernière fois qu'il se produisait en public.

8. John s'est brouillé avec David Bowie.

Bien qu'ils aient été contemporains de la musique populaire pendant une grande partie de leurs carrières respectives, Elton John et David Bowie ont passé la plupart de leur temps en désaccord. Après avoir développé une amitié avec Bowie dans les années 1970, John a déclaré qu'il était offensé de lire que Bowie l'appelait «la reine symbolique du rock'n roll» dans unPierre roulanteentrevue. La remarque a refroidi leur amitié personnelle, mais John considérait apparemment toujours Bowie comme un talent formidable : lorsque Bowie est décédé en 2016, John a honoré sa mémoire avec une représentation publique de « Space Oddity ».

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9. John a joué en Union soviétique.

À une époque où les relations entre les États-Unis et leurs alliés avec l'Union soviétique étaient au mieux froides, Elton John est devenu l'un des premiers grands groupes de rock étrangers à se produire derrière le rideau de fer. John a joué un total de huit spectacles à Leningrad (aujourd'hui Saint-Pétersbourg) et à Moscou en mai 1979. John a d'abord été rebuté par le fait que de nombreux participants étaient assis stoïquement dans le public - plusieurs représentants du gouvernement n'étaient pas enclins à afficher des émotions - jusqu'à plusieurs de ses fans les plus dévoués ont commencé à occuper les sièges à l'avant et à l'encourager. John terminait généralement les émissions en jouant 'Back in the U.R.S.S.'

10. Il donne à ses pianos le nom de chanteuses.

Elton John joue son 'Million Dollar Piano', Blossom, en 2011.Ethan Miller/Getty Images

L'instrument de marque de John, le piano, occupe souvent le devant de la scène dans ses performances, et il n'hésite pas à les montrer. Pour une tournée en 2011, il a utilisé une Yamaha qui a pris quatre ans à construire et a présenté une série d'écrans LED qui pouvaient afficher des images et des séquences vidéo qui «réagissait» au rythme de son jeu. Il a coûté 1,3 million de dollars. John l'a surnommé Blossom, d'après le chanteur de jazz Blossom Dearie. Il a nommé la plupart de ses pianos d'après des chanteuses, y compris des instruments nommés pour Aretha Franklin, Nina Simone et Diana Krall.

11. John fait des mariages.

La réservation d'événements privés peut être lucrative pour les grands groupes, et John ne fait pas exception. Dans le passé, il a accepté des honoraires supérieurs à 1 million de dollars pour être l'interprète de mariages. En 2010, John a joué pour la réception de l'animateur de talk-show radio Rush Limbaugh. L'argent gagné pour ces types d'événements est reversé à la Elton John AIDS Foundation, l'association caritative de l'artiste consacrée au financement et à la recherche de traitements contre la maladie.

12. Il avait un ensemble de gradins portant son nom.

Le chanteur pop et président du club de football Elton John dirige l'équipe du Watford Football Club sur le terrain en 1974. Tim Graham/Getty Images

Fan de football depuis toujours, John est devenu président puis président du Watford Football Club dans sa ville natale au plus fort de son succès dans les années 1970 et de nouveau sporadiquement tout au long des années 1990. En 2014, le club a nommé un ensemble de gradins en son honneur, et en 2016, le fils de 7 ans de John, Zachary, a été signé à la division académie du club pour les joueurs juniors. Peut-être qu'un jour, le jeune Zachary concourra sous les yeux de son père depuis le stand Sir Elton John.