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12 choses que vous ne savez peut-être pas sur les lettres vissées

Le roman non-Narnia le plus populaire de C.S. Lewis est un traité délicieux et perspicace sur les faiblesses de la nature humaine. Voici 12 faits peu connus surLes lettres vissées,son développement et son impact durable.

1. Il a fallu un peu plus de six mois à Lewis pour écrire les 31 lettres.

En juillet 1940, Lewis a eu l'idée d'un démon senior nommé Screwtape envoyant des secrets commerciaux et des pointeurs francs à son neveu novice, Wormwood, qui a été accusé d'avoir corrompu une âme humaine. Inspiré, l'auteur a travaillé à une vitesse vertigineuse, éliminant fréquemment une lettre entière en une seule séance.

2. À l'origine, ces dépêches étaient diffusées en série.

Ayant déjà soumis du matériel à une ancienne gazette anglicane appeléeLe gardien, Lewis était en règle avec son éditeur, qui a publié la première 'Screwtape Letter' le 2 mai 1941. Chaque semaine, une autre correspondance infernale apparaissait, jusqu'à ce que la dernière arrive dans les stands le 28 novembre. Les lecteurs les dévorent en masse, et peu de temps après, l'éditeur Geoffrey Bles a converti la série de Lewis en livre.

3. Les recettes du journal ont aidé une cause caritative.

Le gardienoffert à Lewis deux livres par lettre. Refusant le paiement, il insista pour qu'un fonds dédié aux veuves des membres du clergé de l'Église d'Angleterre reçoive cet argent à la place.

4. L'un des personnages humains était probablement basé sur une femme avec laquelle Lewis a vécu.

Lewis n'était pas du genre à revenir sur une promesse faite à un ami déchu. Au cours de la Première Guerre mondiale, lui et un camarade nommé Paddy Moore ont convenu que si l'un des hommes devait périr, l'autre prendrait soin de son parent survivant (tous deux en avaient déjà perdu un - la mère de Lewis a succombé à un cancer en 1908). Paddy est finalement mort sur le front français, laissant derrière lui Janie King Moore. Après la guerre, Lewis a emménagé avec elle et s'est occupé d'elle.

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La dominatrice Mme Moore pourrait être une personne très difficile. Le frère aîné de Lewis, Warren, était dégoûté par sa personnalité manipulatrice et 'peu sincère'. 'Elle … interférait constamment avec son travail', se souvient Warren, 'et lui imposait un lourd fardeau de tâches domestiques mineures.' DansLes lettres vissées, la fiction de Lewis clairement empruntée à sa réalité. Le 'client' mortel de Wormwood a une mère exigeante qui est décrite comme 'une terreur positive pour les hôtesses et les domestiques'. Presque tous les biographes de C.S. Lewis sous le soleil pensent qu'elle était aussi, en fait, une caricature de Mme Moore.

5. Certains lecteurs ne comprenaient pas que les lettres étaient satiriques.

Au cours de leur course dansLe gardien, un ecclésiastique en colère a annulé son abonnement. De toute évidence, cet homme s'est trompéRuban à vispour un vrai (et terrible) théologien distribuant des conseils spirituels sincères. Le responsable de l’église indigné a écrit au rédacteur en chef pour se plaindre que « la plupart des conseils donnés dans ces lettres… [semblent] non seulement erronés mais positivement diaboliques ».



6. L'auteur n'a pas aimé les écrire.

'De tous mes livres', a admis Lewis dans une interview en 1963, 'il n'y en a qu'un que je n'ai pas pris plaisir à écrire.' Il a trouvéLes lettres vissées« aller sec et graveleux. À l'époque, je pensais à des objections à la vie chrétienne et j'ai décidé de les mettre sous la forme « C'est ce que dirait le diable. » Mais faire des biens « mauvais » et des « biens » devient fatiguant. »

7. Leur succès a incité Lewis à embaucher son frère comme aide.

Ruban à visLa première du journal a déclenché un typhon de courrier de fans. Comme Lewis ne pouvait pas suivre tout cela, le romancier a demandé à Warren s'il envisagerait de devenir son assistant personnel rémunéré. Cela s'est avéré être un excellent travail pour Warren, dont les réponses à ces admirateurs étaient si intelligentes et si bien composées qu'elles pouvaient facilement passer pour l'œuvre de son frère.

8. La version livre est dédiée à J.R.R. Tolkien, qui n'a pas apprécié le geste.

Publié en 1942, il est devenu un best-seller fulgurant destiné à huit réimpressions avant la fin de l'année. Ouvrez n'importe quelle copie aujourd'hui et vous trouverez « À J.R.R. Tolkien' à l'intérieur. Mais à vrai dire, l'ami de longue date de Lewis a trouvé l'histoire dérangeante. De plus, Tolkien savait à quel point son collègue y pensait personnellement. Il ne faut donc pas s'étonner qu'il soit moins que ravi de ce cri particulier.

9. Lewis a envisagé d'écrire un roman d'accompagnement du point de vue d'un ange.

Dans un premier temps, le concept de quelques nouveaux messages détaillant 'des conseils archangéliques à l'ange gardien du patient' a ravi Lewis. Mais ses normes étaient trop élevées et ce projet n'a jamais décollé. 'Un simple conseil ne serait pas bon', a déploré Lewis, 'chaque phrase devrait sentir le paradis.'

10. Une brève suite est apparue dansLa poste du samedi soir.

Lewis n'a jamais écrit une autre lettre diabolique, mais lorsqu'on lui a demandé de le faire par lePoster, il a prononcé un discours au nom de sa création la plus sinistre. Dans 'Screwtape propose un toast' de 1959, le démon prononce un discours à l'heure du repas au Tempter's Training College for Young Devils quelque part en enfer. Les sujets abordés incluent la démocratie, l'éducation et, bien sûr, la religion.

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11. Plusieurs auteurs ont écrit des suivis non officiels.

Un certain démon se prononce sur tout, des potins à la pornographie dansLe ruban à vis écrit à nouveau(1975) de Martin Walter. Ensuite, il y aL'e-mail vissé(2006): un post-scriptum explicite avec l'aimable autorisation d'Arthur H. Williams Jr. Mais peut-être le plus apprécié de tous estThe Snakebite Letters: Des secrets diaboliquement sournois pour subvertir la société, enseignés à l'école de formation des tentateurs(1998) par le philosophe catholique Peter Kreeft. 'Je suis sûr que Lewis voulait de tels' plagiats '', proclame l'introduction de Kreeft. 'Les lettres visséesinventé un nouveau genre, un nouveauespèce; tout ce que je fais c'est en élever un autrespécimen. '

12.Calvin et HobbesInclus un joueur récurrent nommé d'après le neveu de Screwtape.

Bill Watterson a reconnu que Mlle Wormwood (l'enseignante qui souffre depuis longtemps de Calvin) a été nommée en l'honneur du tentateur naïf, 'comme quelques lecteurs l'ont deviné'. Lewis lui-même a probablement emprunté le surnom à une étoile biblique mentionnée dans Apocalypse 8 :11.