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12 choses que vous ne savez peut-être pas sur l'endroit où pousse la fougère rouge

Où pousse la fougère rouge,L'histoire touchante d'un garçon et de ses chiens fidèles de Woodrow Wilson Rawls captive le public depuis sa publication en 1961. Même si vous avez adoré le livre lorsque vous le lisez à l'école, vous ne connaissez peut-être pas les antécédents et les inspirations de Rawls pour ce classique à venir. -conte de l'âge.

1. Rawls était un auteur à succès improbable.

'Woody' Rawls est né dans les monts Ozark de l'Oklahoma en 1913. Il était l'un des six enfants, et comme il n'y avait pas d'école dans la région, la majeure partie de l'éducation de la famille venait de sa mère. Elle a appris aux enfants à lire et à écrire du mieux qu'elle pouvait ; les enfants lisaient à tour de rôle au groupe tous les livres qu'elle pouvait se procurer. Lorsqu'une école a finalement ouvert ses portes à proximité, Rawls et ses frères et sœurs ont dû traverser une rivière à gué pour se rendre en classe, et elle n'était ouverte que pendant les mois d'été. Rawls a passé quatre ans dans cette modeste école et a ensuite passé quelques mois au lycée avant que la dépression ne l'oblige à trouver un emploi.

2. Une autre histoire d'homme et de chien a inspiré toute la carrière littéraire de Rawls

En tant que jeune enfant, Rawls n'était pas trop intéressé par la lecture ; il a qualifié des histoires comme 'Le petit chaperon rouge' et 'Petit poulet' d''histoires de filles' - il ne pouvait tout simplement pas s'identifier ou se connecter avec les protagonistes principalement féminins. Mais un jour, sa mère a ramené à la maison un livre qui a changé sa vie : Jack London'sAppel de la nature.L'histoire d'un homme et de son chien a résonné en lui, et il a commencé à rêver d'écrire un livre comme celui-ci un jour. Il a finalement partagé ce rêve avec son père, qui lui a dit : « Fils, un homme peut faire tout ce qu'il a l'intention de faire, s'il n'abandonne pas. »

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3. Le manque d'éducation a nui aux chances de publication de Rawls.

Bien que Rawls ait su qu'il voulait être écrivain dès l'âge de 9 ou 10 ans, sa maîtrise de l'orthographe et de la ponctuation l'a condamné aux yeux des éditeurs potentiels. Il a écrit cinq manuscrits, dont ce qui allait devenirOù pousse la fougère rouge, mais ils étaient trop grossiers pour être publiés. Rawls a admis plus tard: 'L'orthographe était mauvaise et je ne connais absolument aucune ponctuation.'

4. Rawls a brûlé tous ses manuscrits.

Rawls s'est finalement installé dans la vie de menuisier et a déménagé en Idaho pour travailler dans une installation de défense. Là-bas, il a rencontré sa femme, Sophie. Au lieu d'admettre à Sophie qu'il rêvait secrètement de devenir écrivain, Rawls a brûlé tout ce qu'il avait écrit juste avant leur mariage.

Cependant, quelques mois plus tard, il a tout avoué à Sophie, et elle l'a encouragé à écrire à nouveau. À la main, il a reproduit l'histoire d'un jeune garçon et de ses chiens de chasse.

5. Rawls a réécrit le livre en trois semaines, entièrement de mémoire.

Tout ce qui restait du manuscrit original étaient des restes carbonisés, mais Rawls connaissait l'histoire par cœur. Avec le soutien de sa femme, il a quitté son emploi afin de consacrer tout son temps et son énergie à la réécriture. Il a écrit sans arrêt pendant trois semaines et a absolument refusé de laisser quiconque, même Sophie, le lire jusqu'à ce qu'il soit terminé.



Il a remis le manuscrit à Sophie et est allé en ville pour la journée pendant qu'elle lisait. Rawls était sûr que Sophie détesterait le roman. À sa grande surprise, elle l'a appelé et a jailli : « Woody, c'est merveilleux. Revenez à la maison et travaillez encore dessus et nous l'enverrons à un éditeur.'

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6. Le produit fini montrait un travail d'équipe entre mari et femme.

Depuis que Sophie avait une éducation formelle, elle a aidé Rawls à lisser l'orthographe et la grammaire. Elle a également suggéré qu'il renforce l'histoire parce qu'elle pensait que c'était «trop court pour être un roman mais trop long pour être une nouvelle». Rawls s'est mis au travail, et bientôt il avait écrit son livre de signatures - les 35 000 mots à la main ! Sophie l'a dactylographié et ensemble, ils se sont plongés dans le monde de l'édition.

7. Il a été initialement publié dans lePoste du samedi soir.

Bien que lePosterinitialement rejeté l'histoire de Rawls, il a ensuite accepté le travail après leJournal de la maison des damesenvoyé leur chemin. (LeJournalles éditeurs pensaient que ce n'était pas tout à fait approprié pour leur magazine, mais ils l'aimaient et voulaient qu'il soit vu.) En 1961, le conte a été publié sous forme de série en trois parties intituléeLes chiens de la jeunesse.

8. Le titre du livre a été modifié sans la permission de Rawls.

Lorsque Doubleday a choisi le roman pour publication en tant que livre, il a changé le titre enOù pousse la fougère rougedans le but de commercialiser le livre auprès de lecteurs adultes. Rawls a déclaré que Doubleday « avait brisé [son] cœur », car maintenant l'histoire de la maturité de ses enfants n'atteignait même pas les enfants.

9. L'histoire est vaguement basée sur la propre enfance de Rawls.

Avant de s'installer dans l'Idaho, Rawls a constamment écrit des romans autobiographiques lors de ses déplacements professionnels. Il a écrit des histoires sur les fermes des monts Ozark, des histoires qui lui ont rappelé des histoires de sa jeunesse. Le premier public de ces histoires avait été son fidèle compagnon d'enfance, un chien coonhound bleu.

10. Les ventes étaient lentes.

Où pousse la fougère rougen'a pas été un succès du jour au lendemain lorsque Doubleday l'a sorti en 1961. Même plusieurs années après sa publication, Rawls travaillait toujours comme menuisier, et au milieu des années 60, le roman devait être épuisé. Puis Rawls a reçu une invitation à prendre la parole à la Conférence Intermountain sur la littérature pour enfants à Salt Lake City. Encore une fois, Sophie a sauvé la journée. Rawls a déclaré plus tard: «Je n'avais jamais parlé en public auparavant. J'aurais reculé si je pouvais, mais ma femme ne m'a pas laissé faire. Je me demandais dans quoi je m'étais embarqué maintenant.

Rawls a dû impressionner les enseignants rassemblés. Après leur retour dans leurs écoles, les commandes du livre ont commencé à affluer de tout le pays, etOù pousse la fougère rougea finalement été un succès.

11. Rawls n'a publié qu'un seul autre livre.

Le deuxième roman de Rawls,L'été des singes,a été publié en 1976 et a connu un succès encore plus rapide queOù pousse la fougère rouge– peut-être en partie à cause de son nom désormais réputé.

12. Rawls était peut-être le plus influent en tant que conférencier motivateur.

Suite au succès de ses livres, Rawls a reçu des invitations à prendre la parole dans des écoles à travers l'Amérique, où il a raconté l'histoire de sa vie et a offert des conseils d'écriture aux étudiants. En visitant plus de 2000 écoles avant sa mort en 1984, Rawls a toujours apporté une aide visuelle puissante :

Je prends toujours mon deuxième manuscrit original deOù pousse la fougère rougeà montrer aux jeunes. Je veux leur souligner à quel point il est important d'apprendre à épeler, à ponctuer, et surtout à quel point il est important pour eux de rester à l'école. Ils regardent toujours le manuscrit avec incrédulité.

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Rawls a encouragé les élèves à commencer à écrire et a souligné que mettre ses idées sur papier était la première et la plus importante étape. Dans une lettre aux écrivains en herbe, Rawls a écrit : « Faites beaucoup de lecture… Lisez tous les livres que vous pouvez trouver sur l'écriture créative… N'attendez pas pour commencer à écrire. On n'est jamais trop jeune pour commencer.