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12 faits troublants sur la métamorphose

C'est l'une des histoires les plus énigmatiques de tous les temps, avec une phrase d'ouverture sans précédent dans toute la littérature. Gregor Samsa, un voyageur de commerce vivant à Prague, se réveille un matin de rêves troublés pour se retrouver transformé en - ce qui, exactement, n'est pas clair, tout comme n'importe quelle interprétation claire deLa métamorphosea échappé aux lecteurs pendant des décennies. Jetons un coup d'œil à quelques choses que nous savons sur la nouvelle mystérieuse de Franz Kafka.

1. Une relation à distance torturée inspiréeLa métamorphose.

En 1912, Kafka rencontre Felice Bauer, une connaissance de son ami Max Brod, lors d'un dîner à Prague. Il a commencé à écrire à Bauer, qui vivait à Berlin, peu de temps après, écrivant finalement deux et trois lettres par jour. La correspondance était désespérée et à peu près unilatérale. Kafka a exigé des comptes rendus détaillés des jours de Bauer, a exprimé son amour pour elle et ses visions de leur avenir ensemble, et a exigé que Bauer, qui deviendrait finalement sa fiancée, lui réponde en nature. Allongé dans son lit un matin, Kafka se dit qu'il ne se lèverait pas avant d'avoir reçu la prochaine lettre de Bauer. Une histoire, lui écrira-t-il plus tard, commença à prendre forme.

2. Franz Kafka a écritLa métamorphoseen travaillant sur un autre roman.

Kafka avait du mal à tourner son premier roman (qu'il n'a jamais terminé, et qui a été publié après sa mort sous le titreAmérique). Une fois l'inspiration pourLa métamorphosevenu, il s'en saisit et résolut de l'écrire vite, en deux ou trois séances. Il y a eu des retards - Kafka travaillait, après tout, à plein temps dans une compagnie d'assurance - mais il a quand même pu terminer le premier projet en trois semaines, de la mi-novembre au début de décembre 1912.

3. Il a fallu trois ans pourLa métamorphoseêtre publié.

Kafka a lu à haute voix une partie de son « article sur les insectes », comme il l'appelait, à des amis le 24 novembre 1912. Ils ont commencé à parler de l'œuvre, et bientôt les éditeurs ont manifesté leur intérêt. En raison de ses préoccupations avec l'écriture de Bauer et avecAmérique, cependant, il a fallu des mois à Kafka pour écrire un nouveau manuscrit. Puis la Première Guerre mondiale a éclaté, provoquant de nouveaux retards. Enfin, en octobre 1915, l'histoire parut dans la revue littéraireLes blancsfeuilles, avec un livre imprimé deux mois plus tard par l'éditeur Kurt Wolff Verlag à Leipzig.

4. Il existe de nombreuses traductions deLa métamorphose's célèbre ligne d'ouverture.

Au fil des ans, les traducteurs ont transformé Gregor Samsa en 'un cafard monstrueux', 'une énorme punaise de lit' et 'un gros insecte vermineux', entre autres. Alors que les érudits conviennent que Gregor se transforme en une sorte de bogue, l'entomologie exacte reste un mystère. Et cela semble être l'intention de Kafka, comme le mot allemand qu'il utilise pour la nouvelle forme de Gregor,vermine, suggère un insecte, une vermine et, en vieux haut allemand, un animal impur impropre au sacrifice.

5. Franz Kafka a interdit à son éditeur de représenter 'l'insecte' surLa métamorphosela couverture.

Compte tenu de l'ambiguïté sur la nouvelle forme de Gregor, Kafka a fait valoir que sa photo ne devrait pas apparaître sur la couverture, comme son éditeur l'a suggéré. Kafka a écrit : « L'insecte lui-même ne doit pas être dessiné. Cela ne se voit même pas de loin. Il a réalisé son vœu, avec la première édition comportant un dessin d'un homme tourmenté portant une robe. Les éditions suivantes, cependant, ont interprété Gregor sous toutes sortes de formes effrayantes et rampantes.

6.La métamorphoseest une histoire assez drôle quand on y pense.

Vue d'une certaine manière, l'histoire d'un homme qui se réveille pour découvrir qu'il est un insecte est horrible. Vu d'une autre manière, c'est hilarant [PDF]. En effet, les universitaires et les lecteurs se sont réjouis de l'humour de la potence de Kafka et de sa gestion pragmatique de l'absurde et du terrifiant. Les premières pages deLa métamorphose,où Gregor essaie de communiquer par la porte de la chambre avec sa famille, qui pense qu'il est simplement paresseux, est une comédie vintage loufoque. Comme l'a écrit la traductrice Susan Bernofsky : « J'imagine Kafka en train de rire aux éclats en lisant l'histoire à ses amis.



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7. La langue dansLa métamorphoseest plein de doubles sens et de contradictions.

La logique du rêve et les contradictions abondent dans l'œuvre de Kafka. Un homme est convoqué à un procès pour une infraction sans nom ; un médecin de campagne est instantanément transporté au domicile d'un malade qui lui dit qu'il ne veut qu'on le laisse mourir. Ces contorsions se produisent même au niveau de la langue, laissant les traducteurs perplexes sur les doubles sens de l'allemand de Kafka. DansLa métamorphose, il décrit Gregor rampant le long des murs de sa chambre en utilisant le verberamper, qui signifie « ramper » ainsi que « se recroqueviller ». Ainsi, la douceur de Gregor en tant qu'homme est renforcée alors même qu'il essaie d'affirmer sa nouvelle identité d'insecte.

8.La métamorphoseParmi ses nombreuses interprétations, une freudienne.

C'est une interprétation de la condition humaine, une allégorie du vieillissement et un cri de désespoir dans une société qui s'industrialise rapidement. Il existe de nombreuses interprétations deLa métamorphose, de l'étrangement spécifique (tout tourne autour des dangers de l'insomnie) à quelque chose qui ressemblePerdu(ce n'était qu'un rêve !). Il y a aussi une théorie freudienne qui déclare, en substance, que le livre était la façon de Kafka de se venger de son père autoritaire.

9. Vladimir Nabokov était un grand fan—et critique—deLa métamorphose.

leLolitaauteur, dans une célèbre conférence qu'il a donnée surLa métamorphose, a qualifié Kafka de « plus grand écrivain allemand de notre temps ». Nabokov était également un scientifique et lépidoptériste de premier ordre, et il a conclu que Gregor Samsa avait été transformé en coléoptère ailé. Malgré sa révérence, Nabokov le forgeron n'a pas pu résister à l'édition de ligne de l'histoire de Kafka - ou de la version anglaise de celle-ci, de toute façon.

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10. Mises en scène deLa métamorphosesont devenus assez créatifs.

Comment dépeignez-vous un homme qui se transforme en insecte géant sur scène ? Les pièces de théâtre, les opéras et même les productions de ballet l'ont fait en utilisant tout, des décors déformés à l'animation en passant par des seaux et des seaux de boue brune. Une compagnie de théâtre japonaise a complètement supprimé le motif des insectes et a fait de Gregor un robot.

Onze.La métamorphoseétait dans l'esprit de David Cronenberg lorsqu'il a filméLa mouche.

Lors de l'écriture de son scénario pour le classique de science-fiction / horreur de 1986, Cronenberg n'a pas pu s'empêcher de voir les parallèles entre son histoire, dans laquelle un brillant scientifique se transforme accidentellement en un hybride grotesque homme / mouche, et celle de Kafka. Dans une introduction à une traduction récente deLa métamorphose, Cronenberg a écrit qu'il pensait à Kafka en particulier lorsqu'il a écrit cette ligne pour le malchanceux Seth Brundle (joué par Jeff Goldblum): 'Je suis un insecte qui a rêvé qu'il était un homme et qui l'a adoré. Mais maintenant, le rêve est terminé et l'insecte est éveillé.

12. Benedict Cumberbatch a luLa métamorphoseà la radio de la BBC.

Pouvez-vous imaginer une voix plus idéale pour une histoire aussi surréaliste ? leSherlockl'acteur a lu le roman dans son intégralité pour célébrer son 100e anniversaire. Vous pouvez le trouver ici.

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