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13 secrets cachés des pompiers

Aucun d'entre nous n'a l'intention de laisser son fer à repasser (ou d'appuyer sur le mauvais bouton pour faire du pop-corn au micro-ondes, ou de trouver notre chat coincé dans un arbre), mais il est réconfortant de savoir que les pompiers sont prêts à le faire. Les pompiers servent tout le monde, mais peu de gens en savent plus sur eux que ce qu'ils ont appris des films et de la télévision. Nous avons parlé avec quelques membres de départements à travers le pays pour voir ce qui se passe derrière l'action.

1. LES INCENDIES SONT DEVENUS PLUS DIFFICILES À COMBATTRE.


On pourrait penser que les progrès modernes rendraient la lutte contre les incendies plus facile, mais ce n'est pas toujours le cas. Selon une étude menée par Underwriters Laboratories, les maisons plus récentes brûlent huit fois plus vite que celles construites entre 1950 et 1970. L'un des facteurs contributifs est la popularité croissante des plans d'étage ouverts.

'Les maisons que vous voyez aujourd'hui sont toutes ouvertes', déclare Russ Wiseman, pompier de carrière depuis 26 ans à Seattle. « Il n'y a pas de portes, rien pour contenir le feu. Il fait bon vivre; ce n'est tout simplement pas génial pour la lutte contre les incendies. L'intérieur ouvert ajoute également plus de carburant à l'incendie en permettant un flux d'air plus rapide. (Considérez cela avant d'abattre le mur entre votre cuisine et votre salon.)

Les maisons d'aujourd'hui sont également meublées avec plus de matériaux synthétiques qu'il y a 30 ans. Ces substances brûlent rapidement et produisent également une fumée particulièrement dangereuse. « La fumée provenant de choses comme les tuyaux en PVC dans la plomberie, le PVC dans les fils électriques ou tout autre plastique brûlé sont généralement chargées de toxines », explique Darren*, qui est pompier bénévole depuis deux ans. 'Ils peuvent vous neutraliser ou vous tuer en peu de temps.'

En plus de cela, la façon dont les maisons modernes sont construites a fait de la défaillance structurelle une possibilité plus grande que jamais. « Beaucoup de bâtiments [d'aujourd'hui] ne dépendent pas du calcul d'un deux par douze ; ils dépendent de la géométrie d'une ferme », explique Russ. « Ces fermes sont vraiment solides lorsqu'elles sont utilisées d'une certaine manière, mais elles ont tendance à échouer beaucoup plus rapidement dans un incendie. »

2. LA PLUPART DES APPELS NE SONT PAS LIÉS AU FEU.

Les urgences d'incendie réelles ne représentent qu'une fraction des responsabilités de la plupart des services d'incendie. 'Nous sommes plombiers, électriciens, psychologues et mécaniciens, tout ce que nous devons être', déclare Michael, un capitaine à la retraite depuis 30 ans qui a travaillé pour un grand service d'incendie dans la région métropolitaine d'Atlanta. Il travaille actuellement comme pompier volontaire dans sa communauté et comme ambulancier pour un autre service. « Tuyaux cassés, problèmes électriques, chute et ne peut pas se relever, alarme médicale, odeur étrange, impossible d'allumer votre chauffe-eau, voiture en panne … Si le répartiteur ne sait pas qui appeler, il nous envoie », a-t-il déclaré. dit.

La majorité des appels que reçoivent les pompiers sont en fait médicaux, c'est pourquoi il y a beaucoup de chevauchements entre les pompiers etUrgence MédicaleTechniciens (ambulanciers). «À peu près tous les pompiers qui travaillent aujourd'hui sont au moins un EMT. Certains sont des ambulanciers paramédicaux », dit Michael. «Dans de nombreuses communautés, en particulier les communautés les plus pauvres, les citoyens n'ont pas de médecins. Ils nous utilisent, nous et les services d'urgence, comme médecins. Et oui, les pompiers sont également chargés de sauver les chats des arbres, même si ce n'est pas un problème aussi grave que les émissions de télévision voudraient vous le faire croire.



3. ILS S'EN FONT SI VOUS AVEZ ENFENSÉ LA LOI.

Ce n'est pas parce que les pompiers sont des employés du gouvernement en uniforme qui se présentent après que vous ayez (probablement) fait quelque chose de stupide qu'ils veulent vous causer des ennuis. «Nous sommes confus pour l'application de la loi. Parfois, cela peut nous nuire dans notre travail », dit Michael. 'Si nous effectuons un appel d'urgence médicale et que des drogues illégales sont impliquées, nos patients peuvent ne pas dire ce qu'ils ont pris parce qu'ils pensent que nous allons les arrêter.'

Et tandis que certaines personnes hésitent à parler par peur des conséquences, d'autres sur-expliquent pour les mêmes raisons. «Lorsque les pompiers se présentent, nous ne nous soucions pas de la façon dont votre voiture a quitté la route à 20 pieds, a réussi à voler sur 30 pieds et a atterri au milieu du toit de quelqu'un. Nous voulons juste faire sortir tout le monde en toute sécurité », explique Matthew Hagerty, un pompier du Michigan depuis neuf ans. « Nous savons déjà que vous n'êtes pas l'outil le plus tranchant de la remise ; vous n'avez pas besoin de nous l'expliquer.

4. IL N'Y A PAS BEAUCOUP DE TEMPS D'ARRÊT.

Même lors d'une journée 'lente', les pompiers n'ont pas beaucoup de liberté pour s'asseoir et se détendre. 'La perception qui a pu être à un moment donné [about] les gars assis autour de cartes à jouer a disparu depuis longtemps', dit Russ. « La journée est plutôt bien remplie. C'est un défi de tout faire de nos jours.

Les pompiers consacrent du temps à des tâches non urgentes lorsque leur emploi du temps le permet, ce qui peut inclure la vérification des bornes d'incendie, la réalisation d'inspections de sécurité incendie et la réalisation d'exercices de formation. Même lorsqu'ils ne sont pas en déplacement, il y a aussi beaucoup à faire à la gare. 'Les gens ont tendance à penser que nous ne travaillons pas quand ils ne peuvent pas nous voir', explique Robert, un pompier de 12 ans travaillant dans le Connecticut. « Nous entretenons notre station et nos équipements. Ce n'est pas parce que vous ne nous voyez pas que nous ne travaillons pas.

5. MAIS ILS TROUVENT DES MOYENS DE S'AMUSER.

Être pompier est l’un des emplois les plus épuisants physiquement, mentalement et émotionnellement qui soit. C'est peut-être pour cette raison que les pompiers apprécient l'importance de s'amuser quand ils le peuvent. « Je n'ai jamais eu de travail où les gens s'amusaient aussi bien. … Nous aimions juste rire et nous moquer les uns des autres », dit Russ.

Bien qu'il n'ait jamais été un farceur lui-même, Russ se souvient de plusieurs farces que les membres du département se faisaient à l'époque. «Ils mettaient le sac IV au plafond avec l'aiguille qui coulait vers le bas pour qu'il s'égoutte sur la tête de quelqu'un la nuit. Ou ils envoyaient une recrue chercher un outil fictif sur l'une des plates-formes et ils chercheraient pendant des heures… Il y a l'histoire d'un gars qui a eu cette nouvelle voiture et se vantait du kilométrage. Quand il n'était pas là, ils mettaient plus d'essence dans sa voiture jusqu'à ce qu'il se rapproche de 50 milles au gallon. Ensuite, ils commencent à siphonner le gaz le mois suivant.

En plus des farces inoffensives, il existe également des cascades qui ressemblent plus à quelque chose que vous verriez dans une fraternité. « Il y a des choses dont vous ne pouvez même pas parler », dit-il. Nous vous laissons utiliser votre imagination.

6. LES CHOSES DEVIENNENT VRAIMENT FOLLES AUTOUR DE LA PLEINE LUNE.

Vous avez peut-être entendu un conte de vieilles femmes sur des choses bizarres et dangereuses qui sont plus susceptibles de se produire pendant la pleine lune. Les personnes qui travaillent dans les services d'urgence ne se contentent pas d'y croire, elles planifient à l'avance. « S'il y a une pleine lune, nous sommes plus occupés que diable. Ce n'est pas de la superstition. C'est une règle non écrite », dit Matthew. 'Il y avait une pleine lune la semaine dernière et j'ai couru pendant trois jours d'affilée.'

Matthew dit que les appels qui arrivent pendant une pleine lune varient trop pour indiquer une cause spécifique. Les exemples qu'il a donnés comprenaient des accidents de voiture etproblèmes psychiatriques, bien qu'il n'y ait aucune mention de rencontres avec des loups-garous.

7. CE N'EST PAS CE QUE ÇA RESSEMBLE DANS LES FILMS.

Une photo du film Ladder 49,avec l'aimable autorisation de Buena Vista.

Hollywood adore montrer des scènes de pompiers héroïques courant à travers des bâtiments en flammes, mais les vrais pompiers disent que si leur travail était décrit avec précision, il n'y aurait pas grand-chose à regarder.

« La plupart du temps, nous travaillons dans une visibilité faible à nulle. La télévision et les films essaient de tout vous montrer », dit Robert. Une grande partie du « drame » vécu par les pompiers dans un bâtiment en feu vient du fait de donner un sens à leur environnement immédiat. Matthew se souvient d'une fois où il a essayé de grimper sur une chaise en la prenant pour un escalier qu'il venait de franchir, et d'un autre incident où il a trébuché sur un balcon ouvert et était convaincu qu'il était tombé à travers le sol.

'Il n'y a jamais de flammes assez vives pour vous aider à chercher des trucs', dit Russ. 'C'est chaud. C'est incroyablement enfumé. Il est facile d'être désorienté.

Un autre aspect important sur lequel les films se trompent toujours est l'importance du pack d'air d'un pompier. 'Je ne peux pas compter le nombre de fois que je vois dans des films et des émissions de télévision un pompier entrer et sortir quelqu'un tenant son propre masque sur le visage de la victime', dit Matthew. «Bien que cela semble héroïque, ce n'est vraiment pas réaliste. Vous ne pouvez aider personne si vous ne pouvez pas respirer vous-même. Ils seraient instantanément submergés par la chaleur, la fumée et les vapeurs toxiques et auraient alors besoin d'être secourus.

8. VOTRE VOITURE INSONORISÉE REND LEUR TRAVAIL PLUS DIFFICILE.

La prochaine fois que vous verrez quelqu'un attendre trop longtemps pour s'arrêter pour un camion de pompiers, sa voiture de luxe pourrait être à blâmer. Les voitures résistent mieux que jamais au bruit, ce qui peut être une source de frustration pour les pompiers pressés. «Les constructeurs automobiles dépensent des millions pour faire la publicité du fait que leurs voitures sont insonorisées et dotées de systèmes audio impressionnants. Malheureusement, cela annule également les sirènes et les klaxons des camions », explique Michael.

'Ajoutez à cela les gens qui portent des écouteurs, parlent au téléphone, mangent et sont généralement distraits et ils ne nous reconnaissent tout simplement pas.' Donc, même si le système stéréo de votre voiture peut atteindre 170 décibels, cela ne signifie pas que vous devez le prouver au reste d'entre nous.

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9. IL Y A UNE RIVALITÉ (AMICALE) ENTRE LES SERVICES D'INCENDIE ET ​​DE POLICE.

La rivalité entre les services d'incendie et de police locaux est un autre trope qui est souvent joué à l'écran. Mais cette idée a un certain fondement dans la réalité. 'La rivalité est réelle', a déclaré Mike, pompier depuis quatre ans, dans son Reddit AMA. 'J'ai du respect pour ce qu'ils font, mais notre rivalité est basée sur qui chacun pense être responsable [lorsqu'il est appelé sur une scène].'

Le NYPD et le FDNY, qui ont plus de services qui se chevauchent que la plupart des services de police et d'incendie de la ville, sont connus pour leur bœuf historique. Bien que cela prenne parfois la forme de compétitions amicales, comme le match de hockey caritatif annuel NYPD-FDNY, il est également connu qu'il devient violent, comme lorsque ce même match de hockey s'est transformé en une bagarre directe en 2014.

Cette attitude concurrentielle est plus rare dans les zones rurales plus calmes. Même dans les grandes villes, les membres des deux départements savent qu'ils font finalement partie de la même équipe. 'Je suppose que je le comparerais à des rivaux militaires', dit Robert. 'Nous aimons nous taquiner, mais en fin de compte, nous nous soutenons pleinement.'

10. ILS DOIVENT PAYER POUR LEUR PROPRE NOURRITURE.

Plus tôt cette année, une vidéo a été mise en ligne de ce qui semble être un homme réprimandant un groupe de pompiers pour avoir eu le culot d'aller faire l'épicerie avec son sou du contribuable. Oui, les pompiers ont besoin d'acheter de la nourriture à manger comme le reste d'entre nous, et ils creusent aussi dans leurs propres poches pour le faire.

« Nous payons toute notre nourriture à la gare », dit Michael. 'De nombreux citoyens m'ont fait des commentaires à moi et à mes gars à propos de' Qu'est-ce qu'on t'achète pour le dîner ce soir? ' quand ils nous voient dans le magasin. Je dois les corriger et les informer que nous achetons toute notre nourriture.

11. LA MANIPULATION DE LA BUSE DU TUYAU EST UN PRIVILÈGE.


Demandez à un enfant d'âge préscolaire ce qu'il y a de mieux dans le métier de pompier et il vous dira peut-être qu'il commence à pulvériser le tuyau. C'est quelque chose que les adultes trouvent également amusant, et pour cette raison, tout le monde ne peut pas le faire tout de suite. «Le gros problème est de savoir qui doit être sur la buse. C'est la première position ; c'est là que l'on s'amuse beaucoup », dit Matthew. 'Alors [quand j'étais] ce nouveau gamin tout droit sorti de l'université entrant dans le département, même si j'avais de l'expérience, si je touchais cette buse, je commettrais essentiellement un péché capital.'

Apprendre à conduire le camion de pompiers n'est pas mal non plus. Rob dit qu'en tant que pompier, 'il y a beaucoup de travail et de formation impliqués et il y a un risque inhérent de mort ou de blessures corporelles graves, mais ils nous ont laissé conduire un gros camion rouge avec une sirène, donc tout semble en valoir la peine pour nous. '

12. ILS N'AIMENT PAS TOUS LE FAIT QUE C'EST UN CLUB DE GARÇONS.

Malgré le fait que près de la moitié des candidates passent les tests physiques, moins de 4 % des pompiers d'aujourd'hui sont des femmes. C'est quelque chose que beaucoup de gens dans l'industrie aimeraient voir changer. 'Je pense qu'une idée fausse répandue est que les femmes ne sont pas ou ne peuvent pas devenir pompiers', dit Matthew. 'J'aimerais voir ce changement car il y a beaucoup de femmes qui peuvent très bien faire ce travail, et dans certains cas mieux que les hommes.'

La première femme pompier connue aux États-Unis, une esclave nommée Molly Williams, est devenue membre de l'Oceanus Engine Company #11 il y a près de 200 ans. Depuis, des femmes travaillent comme pompiers, et il y avait même deux départements entièrement féminins dans l'Illinois pendant une partie de la Seconde Guerre mondiale.

13. C'EST UNE FAMILLE.

Après avoir travaillé ensemble dans des situations de haute pression pour des quarts de travail pouvant durer jusqu'à 24 heures, il ne faut pas longtemps pour que les membres du département forment un lien étroit. «Certains gars deviennent très proches. Nous devenons vraiment une famille », dit Robert.

Michael se souvient de la dynamique de son propre département : « Nous rencontrons nos familles, organisons des anniversaires pour nos enfants lorsque nous devons travailler, partageons des repas de vacances. Nous parlons de la vie de chacun, les gars plus âgés essayant de donner des conseils aux plus jeunes. Les gars se diront des choses que nous ne dirions pas à nos femmes ou à nos familles », dit-il. 'Nous voyons et vivons des choses dans ce travail que le citoyen moyen ne serait pas en mesure de gérer, mais comme nous voyons et vivons tous les mêmes choses, nous pouvons en parler.'*Le nom a été modifié.Toutes les photos sont une gracieuseté d'iStock, sauf indication contraire.