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13 secrets des coulisses des gardes forestiers du parc

Le National Park Service a plus de 100 ans, et bien que nous puissions nous émerveiller pendant des jours de la splendeur des parcs eux-mêmes, nous avons plutôt décidé d'en savoir plus sur les personnes qui aident à les préserver au quotidien, sans parler de nous garder de se perdre. Voici quelques aperçus de la vie de garde-parc pour le NPS et d'autres agences, de leurs plus grands périls à certains de leurs moments les plus spéciaux.

1. ILS FONT (BEAUCOUP) PLUS QUE RÉPONDRE À VOS QUESTIONS.


Le métier de garde forestier est plus complexe qu'il n'y paraît. 'En tant qu'employés saisonniers, nous devons essentiellement faire un an de travail en trois mois environ', a déclaré Alex Miller, responsable des parcs forestiers pour le US Forest Service au National Grasslands Visitor Center dans le Dakota du Sud. Les tâches des gardes forestiers peuvent inclure l'organisation de visites, la dotation en personnel du centre d'accueil, la collecte des frais, la réponse aux questions, les patrouilles dans le parc, l'application des règlements du parc, la réalisation de démonstrations, la coordination de programmes d'éducation, le rangement en tant que premier intervenant, luttant contre les incendies de forêt et même occupant des comptes de médias sociaux (ouf).

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Steve Gifford, qui a travaillé comme garde forestier au Lincoln Home National Historic Site à Springfield, Illinois, ainsi que d'autres sites NPS, nous a dit : « Les gens pensent que c'est un travail facile, que tout ce que vous faites est de répondre à quelques questions et proposer quelques visites. Mais c'est bien plus que cela ; vous faites les choses générales que les gens voient, mais aussi le travail en coulisses est varié et intense.

Malgré tout ce travail acharné, de nombreux gardes forestiers nous ont dit que la nature pratique et imprévisible du travail faisait partie de son attrait. La vie d'un ranger ne se ressemble jamais d'un jour à l'autre, en partie parce que les tâches sont si variées, et en partie parce que les rangers ne savent jamais quel genre de choses pourrait leur arriver.

2. CE NE SONT PAS NÉCESSAIREMENT DES GENS DE NATURE.

Un uniforme NPS ne signifie pas automatiquement que votre garde forestier est un expert de la faune ou un alpiniste qualifié. Après tout, tous les sites relevant du National Park Service ne sont pas des réserves naturelles. Il existe également des sites historiques, des monuments nationaux, des champs de bataille et d'autres sites de conservation [PDF], ce qui pourrait signifier que votre ranger est plus un passionné d'histoire.

Peut-être étonnamment, tous les rangers ne sont pas non plus techniquement des « rangers ». Il existe également des guides de parc, qui sont généralement à un niveau inférieur dans la spécialisation de l'interprétation et de l'éducation et ont moins de potentiel de promotion. Pourtant, même ces guides passent parfois par « ranger » de manière informelle ou portent un badge indiquant « National Park Ranger ». Les autres spécialisations des gardes forestiers incluent l'application de la loi, les interventions d'urgence, la maintenance, l'administration, etc. De plus, bien que chaque agence soit différente, il existe des distinctions liées au rang, comme le District Ranger et le Supervisory Park Ranger.

3. IL Y A DU LINGO SECRET.

Le NPS étant un organisme gouvernemental, les acronymes sont partout. Miller a ditMental Floss : « Nous menons les projets GARS et GOHP en tant qu'USFS dans le cadre de l'USDA en partenariat avec le BHPFA, la VBJ et le NPS, mais pour UNL, nous devons être certifiés CITI avec des IRB. Tout est parfaitement clair, n'est-ce pas ? »



Outre les acronymes omniprésents, d'autres termes d'argot incluent « regroupement », qui se produit lorsqu'il y a trop de gardes et/ou de bénévoles à la réception en même temps, et qui peut donner l'impression que les employés du service du parc n'ont rien à faire. Une « visite des meubles », c'est lorsqu'un garde forestier fait une visite d'une maison historique mais parle du mobilier ou de l'architecture de la maison sans parler des personnes qui y vivaient. Bien que ces visites soient parfois intentionnelles, elles sont aussi parfois un sous-produit de visiteurs qui dirigent une visite à travers leurs questions persistantes (vous connaissez le type).

Yellowstone, en particulier, a son propre jargon, où les rangers et autres employés saisonniers se désignent eux-mêmes comme des « sauvages », dont l'origine exacte est inconnue. Ensuite, il y a un touriste « Code W », un randonneur mauviette qui demande une aide d'urgence alors qu'il n'en a pas vraiment besoin.

4. CELA PEUT ÊTRE UN GIG EFFRAYANT ...

Les rangers sont incroyablement bien préparés, compétents et bien informés, à la fois dans leurs antécédents et dans la formation qu'ils reçoivent sur le tas, mais vous ne pouvez pas vous préparer à tout. Les employés des parcs à qui nous avons parlé ont tout mentionné, des bisons aux serpents à sonnettes en passant par les lions des montagnes, bien que presque tous aient également expliqué à quel point il était facile d'éviter d'avoir des ennuis avec la faune si vous prenez les bonnes précautions. Des règles de base, comme ne pas s'approcher trop près ou se déplacer trop rapidement, vous mettront généralement à l'abri du danger : « Ils donnent de nombreux indicateurs lorsque leur territoire est empiété », nous a dit Miller. C'est aussi une bonne idée de ranger correctement vos aliments et vos déchets, car ceux-ci attireront toutes sortes de créatures.

Les éléments peuvent aussi devenir un problème ; des tempêtes violentes, des tornades et d'autres événements météorologiques surprises entrent tous en jeu de temps à autre. Tout comme le paranormal, dans certains cas. Nick Sacco, un garde forestier au lieu historique national Ulysses S. Grant à St. Louis, Missouri, a plaisanté : « Certains visiteurs parlent de voir des fantômes dans le sous-sol de White Haven [un autre nom pour le lieu historique national Ulysses S. Grant] mais je je n'en ai pas encore vu !

5. … MAIS IL Y A BEAUCOUP D'ADORABLES AUSSI.

Parc national de Yellowstone via Wikimedia Commons // Domaine public

Les lois de la nature stipulent : Là où il y a de gros animaux effrayants, il y en a aussi de petits, enchanteurs. Vous serez probablement heureux d'apprendre que plusieurs rangers ont mentionné des créatures câlines; peut-être étonnamment, les porcs-épics ont reçu quelques cris (pas nécessairement la première créature qui vient à l'esprit lorsqu'on évoque « mignon »), en plus d'autres amis à fourrure vivant dans le parc qui ont croisé des gardes forestiers et des visiteurs au fil des ans. C'est juste l'un des avantages du travail.

6. LA PLUPART DE LEURS EXPÉRIENCES AVEC LES GENS SONT EXCELLENTES.

Lorsque nous avons décidé de découvrir à quoi ressemblait la vie d'un garde-parc, nous nous attendions à entendre beaucoup d'histoires d'horreur sur des touristes ridicules. Bien que ceux-ci existent, les gardes forestiers avec lesquels nous avons parlé étaient extrêmement positifs au sujet des visiteurs. Ils adorent parler aux gens, et pas seulement des parcs. Ils aiment découvrir ce qui fait sortir les gens et quelles expériences ils ont vécues, ce qui conduit parfois même à des liens durables. Sacco a raconté cette histoire :

Je n'oublierai jamais cette famille de trois personnes qui a visité le site : un grand-père, un père et un garçon autiste. Il n'y avait qu'eux trois pendant la tournée et j'ai essayé de leur offrir une expérience personnalisée en leur faisant visiter la maison. Le grand-père a acheté trois montres de poche dans notre boutique de cadeaux, mais il est revenu un mois plus tard et m'a montré une plaque qu'il avait achetée avec l'une des montres collée dessus et une gravure personnalisée indiquant la date à laquelle ils avaient visité le parc. Il m'a dit que le garçon adorait le site et ne pouvait s'empêcher d'en parler pendant des jours avec sa famille, ses amis et ses camarades de classe, et que l'expérience les avait réunis tous les trois. C'était vraiment spécial à entendre.

Les gardes forestiers nous ont également dit que les visiteurs sont généralement assez bien préparés sur le plan pratique – l'étiquette du camping est de mise! – et ont déclaré que parfois les visiteurs apprendront même aux employés du parc des choses sur les grands espaces.

7. MAIS LES GENS FONT ENCORE DES CHOSES STUPIDES PARFOIS.


Qu'il s'agisse de selfies dangereux, de ne pas lire les panneaux ou d'allumer des incendies alors qu'ils ne le devraient pas (il y a une raison pour laquelle Smokey Bear est toujours là), les visiteurs du parc font parfois des choses qui mettent eux-mêmes et la terre en danger. D'autres problèmes courants incluent les personnes qui souhaitent discuter de faits historiques ou qui souhaitent interagir avec des lieux ou des objets interdits. Les gardes forestiers nous ont également dit qu'ils sont souvent confondus avec les forces de l'ordre, alors rappelons-nous que tous les uniformes ne sont pas créés égaux.

8. IL FAUT BEAUCOUP DE TRAVAIL POUR DEVENIR RANGER.

Quiconque rêve de devenir garde-parc doit savoir que cela ne se produit pas du jour au lendemain. Mais la bonne nouvelle, c'est qu'il y a beaucoup de routes qui y mènent, dont la plupart impliquent un diplôme pertinent et du travail bénévole (généralement unparcelledu bénévolat).

L'un des gardes forestiers à qui nous avons parlé s'est porté volontaire dans le cadre d'un programme du Service forestier appelé Passport in Time avant de devenir garde forestier, tandis qu'un autre a suivi un programme désormais connu sous le nom de Pathways, qui permet aux étudiants de premier cycle et des cycles supérieurs de travailler pour le NPS tout en travaillant sur leurs diplômes. . Sacco a fait ses débuts au parc en tant qu'étudiant de premier cycle grâce à un stage avec un prédécesseur de Pathways appelé programme STEP. « Depuis le début, le plan était que je devienne professeur d'études sociales au secondaire », dit-il, « mais lorsque j'ai commencé à travailler au Park Service, ce fut une véritable révélation pour moi. Apprendre et enseigner l'histoire est devenu quelque chose qui allait bien au-delà des limites de la salle de classe et du manuel d'histoire, et j'ai adoré la façon dont les gens de tous âges ont apprécié la chance d'interagir avec le personnel du NPS et de voir des maisons et des artefacts historiques en personne », nous a-t-il dit.

9. LE TERRAIN EST TRÈS CONCURRENTIEL.

Même ceux qui ont travaillé dur pour devenir gardes forestiers pourraient ne pas trouver de travail ou être placés là où ils le souhaitent. Selon Gifford, « Il y a tellement de concurrence pour chaque poste au sein de l'agence. Un de mes collègues a postulé à 90 emplois différents avant de nous rejoindre.

En ce qui concerne la rémunération, elle varie considérablement en fonction de l'emplacement et de la portée du parc, du poste lui-même et des antécédents scolaires de l'employé. La plupart des emplois du NPS, comme les autres emplois du gouvernement, sont payés en fonction de l'échelle salariale de l'annexe générale [PDF]. Mais alors que la plupart sur l'échelle salariale GS sont des travailleurs à temps plein, de nombreux employés des parcs sont saisonniers, ce qui signifie qu'ils doivent trouver du travail dans d'autres domaines pendant la saison morte. Pour quelques exemples spécifiques d'emplois (et leurs tranches de rémunération), consultez le site USAJOBS ; certains postes sont horaires tandis que d'autres sont salariés.

10. UN PARK RANGER NE TRAVAILLE PAS NÉCESSAIREMENT POUR LE SERVICE DES PARCS NATIONAUX.

Bien sûr, tous les parcs avec un garde forestier ne relèvent pas du NPS. Il y a aussi le US Forest Service, le Bureau of Land Management, le National Wildlife Refuge System et d'autres agences d'État qui emploient le terme « gardien du parc ». Cela peut sembler une petite distinction, mais les agences ont des approches et des missions différentes, ce qui signifie que leurs gardes peuvent avoir des rôles et des responsabilités différents. Par exemple, alors que les parcs nationaux mettent l'accent sur la préservation et le travail sous le ministère de l'Intérieur, le US Forest Service relève du ministère de l'Agriculture et se concentre à la fois sur la préservation et les utilisations, telles que le bois d'œuvre, le pâturage du bétail et l'exploitation minière.

11. ILS DÉFENDENT R-E-S-P-E-C-T.

Étant donné que chaque parc est si différent, il est difficile de trouver une règle de comportement stricte et rapide pour les englober tous, mais une chose que quelques rangers ont mentionnée était le simple respect de l'ancien. Si les visiteurs entraient tous dans les parcs dans un esprit de respect – pour la nature, la faune, l'histoire et les autres personnes – de nombreux problèmes de parc, comme les déchets et les incendies, pourraient être évités.

12. ILS VEULENT VOUS AIDER.


Parc national de Denali via Flickr // CC BY 2.0

Une autre chose que les rangers conseillaient fortement était de planifier à l'avance et de leur demander de l'aide à votre arrivée. De nombreux parcs offrent des expériences variées, des randonnées à l'équitation, et savoir ce que vous voulez faire à l'avance est utile à la fois pour vous et pour les responsables des parcs, qui essayez de répondre aux besoins de nombreuses personnes (plus de 10 millions par an au endroit le plus populaire, le parc national des Great Smoky Mountains). De nombreux parcs ont de nombreuses ressources en ligne pour vous aider à planifier votre expérience de parc.

Le truc de poser des questions n'est pasjusteà propos de la planification, cependant, les rangers veulent aussi que vous leur parliez si vous avez des inquiétudes ou avez besoin d'aide. C'est pour ça qu'ils sont là, et beaucoup disent que les gens ne le font pas assez.

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13. ILS NE SONT PAS AUTORISÉS À DIVRER TOUS LEURS SECRETS.

En tant qu'employés actifs du gouvernement, de nombreux rangers ne sont pas autorisés à parler de leur travail. Nous avons principalement parlé à d'anciens rangers ou à des rangers actuels qui ont reçu l'approbation d'en haut, et ils ne pouvaient pas partager tous les détails de leur travail. (Nous devons également noter que les opinions exprimées ici sont des opinions personnelles qui ne reflètent pas nécessairement les vues du National Park Service). De nombreux rangers ont de belles histoires - il y avait des discussions officieuses sur la recherche de sous-vêtements pour visiteurs et d'autres mésaventures - mais pour la plupart, les rangers devaient être discrets. Encore une bonne raison d'en prendre un pour boire un verre et de demander à se faire régaler de contes anonymes.

Connaissez-vous quelque chose que vous pensez que nous devrions couvrir ? Envoyez-nous un courriel à tips@mentalfloss.com.

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