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13 faits épiques sur Il était une fois en Amérique

Sergio Leone s'est taillé une place dans l'histoire du cinéma avec sa trilogie de westerns mettant en vedette Clint Eastwood (une poignée de dollars,Pour quelques dollars de plus, etLe bon le mauvais et le laid), et leur suivi,Il était une fois dans l'Ouest. Mais le franc-tireur italien n'avait pas encore fini : il a passé plus d'une décennie à essayer de réaliser son projet de passion, une épopée tentaculaire de gangsters appeléeIl était une fois en Amérique.

Le produit final, mettant en vedette Robert De Niro et James Woods, a captivé le public européen, mais tout le public américain a pu voir lors de sa sortie en 1984 une version dépecée qui était à peine la moitié de la coupe de Leone. Ce n'est qu'après la mort du réalisateur en 1989 que son dernier film a été apprécié.

1. Sergio Leone a refuséLe parrainpour le faire.

Par son propre compte,Il était une fois en Amériqueétait le projet favori de Leone, celui auquel il a consacré la majeure partie de sa vie d'adulte. Il s'est intéressé à l'histoire alors qu'il réalisait les années 1968Il était une fois dans l'Ouest, et y était tellement obsédé que lorsque Paramount l'a approché quelques années plus tard pour faireLe parrain, il a poliment décliné. S'il avait su qu'il lui faudrait encore 12 ans pourIl était une fois en Amériqueproduit de toute façon, peut-être qu'il aurait accepté. Mais alors où serait Francis Ford Coppola ?

2. Leone a reçu (à contrecœur) la contribution des vraies nouilles.

Il était une fois en Amériqueétait basé surLes hottes, un roman semi-autobiographique de Harry Gray (de son vrai nom : Herschel Goldberg), qui avait passé sa jeunesse à se livrer à certaines des activités attribuées à Noodles (le personnage de Robert De Niro) et à sa bande. En 1968, lorsque Leone l'a approché, Gray n'avait aucun intérêt à se rencontrer en personne pour discuter de son travail - après tout, il se cachait toujours des gangsters avec lesquels il avait eu affaire des décennies plus tôt - mais a été séduit par le fait qu'il ' J'avais vu et apprécié les westerns spaghetti de Leone. Il a accepté de se rencontrer pour prendre un verre, après quoi Leone l'a parsemé de questions et Gray a donné des réponses courtes et taciturnes. C'est cette rencontre qui a inspiré Leone à raconter l'histoire comme il l'a fait : avec un Noodles plus âgé qui revient sur son passé, un peu comme Gray l'a fait ce soir-là autour d'un verre.

3. Norman Mailer a écrit l'un des premiers brouillons.

L'auteur américain, alors surtout connu pour son romanLes nus et les mortset pour sa biographie de Marilyn Monroe (celle qui a affirmé qu'elle avait été tuée par le FBI et la CIA), a tenté de transformer le gros plan de l'histoire de Leone en un scénario cohérent. Léone n'était pas impressionné. 'Je suis désolé de le dire, il n'a donné naissance qu'à une version Mickey Mouse', a déclaré Leone plus tardcinéma américainmagazine. « Mailer, du moins à mes yeux, les yeux d'un vieux fan, n'est pas un écrivain pour les films. »

4. Malgré le titre, peu du film a été tourné en Amérique.

La majeure partie du film a été tournée à Rome, dans les célèbres studios Cinecittà, où tant des meilleurs films italiens d'après-guerre ont été produits. Des séquences supplémentaires ont été tournées dans des lieux aussi improbables que Montréal, Paris et Saint-Pétersbourg, en Floride.

5. Les pièces quiont ététournés aux États-Unis étaient authentiques.

Le quartier juif des années 1920 était une rue de Williamsburg, Brooklyn qui avait été impeccablement habillée pour ressembler à 60 ans plus tôt. Le quartier abritait de nombreux vrais Juifs hassidiques, dont certains se promenaient sur le plateau avec perplexité lorsque les caméras ne tournaient pas. Leone était tellement à cheval sur les détails que seuls les hassids pouvaient dire qui était réel et qui était un acteur - et parfois même ils étaient dupes.



6. Brooke Shields a presque joué Deborah Gelly.

En 1981, le rôle qui serait finalement joué par Elizabeth McGovern a été offert à Brooke Shields, 16 ans, que Leone avait vu dansLe lagon Bleuet qui, selon lui, était prêt pour un rôle plus mature. Mais une grève des écrivains hollywoodiens a retardé le projet et Shields a abandonné avant que quoi que ce soit ne se produise.

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7. Robert De Niro a failli abandonner le film parce que Leone a fait pipi sur le siège des toilettes.

Leone a contacté De Niro pour la première fois à propos du film en 1973, lorsque son « argumentaire » consistait essentiellement à lui raconter l'histoire avec enthousiasme (par l'intermédiaire d'un traducteur ; Leone n'a jamais très bien parlé anglais). De Niro était légèrement intéressé, mais il ne connaissait pas le travail de Leone... et d'ailleurs, ce n'était qu'une idée à ce stade, pas un projet concret auquel il pouvait s'inscrire. Des années plus tard, lorsque le scénario a été terminé, Leone a de nouveau approché De Niro, qui a maintenant accepté avec empressement. Mais les choses ont mal tourné au début du processus, lorsque De Niro et le producteur Arnon Milchan ont rencontré Leone dans sa suite d'hôtel à New York, où une chambre a été réservée à De Niro. L'acteur a appelé le producteur dans sa salle de bain et lui a dit : 'Je ne peux pas faire le film.' Pourquoi pas? « Tu ne vois pas qu'il a pissé partout sur mon siège de toilette ? » Effectivement, il y avait du pipi sur le siège. Milchan a dit que ce n'était sûrement pas intentionnel, mais De Niro était convaincu que c'était un jeu de puissance, comme si Leone marquait son territoire. Milchan a aplani les choses d'une manière ou d'une autre et De Niro s'est finalement engagé dans le film.

8. Personne n'a jamais vu la version complète de Leone.

Après le tournage de neuf mois, Leone disposait de huit à dix heures de matériel. Il l'a réduit à six heures, espérant le sortir en deux parties de trois heures, mais les producteurs n'avaient rien de tout cela. Il l'a donc réduit à 269 minutes, soit quatre heures et demie, mais ce n'était toujours pas suffisant. Il a coupé encore 40 minutes, et cette version de 229 minutes est celle qui a été créée au Festival de Cannes 1984 et ensuite jouée dans les théâtres européens.

Les distributeurs américains ont encore plus massacré le film, coupant encore 90 minutes et réorganisant les scènes dans l'ordre chronologique (plus de flashbacks), ce qui rendait le film incompréhensible. La version américaine a échoué, bien sûr, et Leone a été dévasté. Un effort dirigé par Martin Scorsese pour restaurer la version originale de Leone a abouti à une coupure de 251 minutes à Cannes en 2012, mais il manquait encore quelque 18 minutes en raison de problèmes juridiques concernant le propriétaire des scènes manquantes. La version de 251 minutes est désormais disponible en Blu-ray et DVD. Un jour, peut-être leAchevéeversion sera restaurée.

9. C'était le premier film de Jennifer Connelly.

L'actrice qui fera plus tard tourner les têtes et remportera des prix pour ses rôles dans des films commeUn bel espritetRequiem pour un rêveavait 12 ans lorsqu'elle a été choisie pour incarner la jeune ballerine en formation Deborah. Après une carrière d'enfance dans le mannequinat et les publicités télévisées, c'était la première vraie comédienne qu'elle ait jamais jouée. celui de Jim HensonLabyrintheest arrivée peu de temps après, et elle est depuis une actrice toujours occupée (et en demande).

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10. Même James Woods n'est pas sûr de ce qui est arrivé à son personnage.

À la fin du film, Max, qui vit maintenant comme un politicien nommé Bailey, demande à Noodles de le tuer. Les nouilles déclinent. Mais juste après cela, il voit un homme qui pourrait être Max debout près d'un camion poubelle, qui semble alors disparaître à l'arrière de celui-ci, broyé avec les ordures. C'était Max ? Était-ce quelqu'un d'autre ? Est-ce vraiment arrivé? Woods n'en a aucune idée. Il a dit que Leone voulait qu'il y ait une certaine ambiguïté. À cette fin, le réalisateur a utilisé le remplaçant de Woods pour la scène du camion poubelle – quelqu'un qui lui ressemblait de loin mais qui ne devait pas nécessairement être lui.

11. La méthode de De Niro a agacé certaines personnes, dont James Woods.

De Niro est un acteur réputé intense et minutieux qui « vit » vraiment dans ses rôles. Woods, pas tellement. 'Ce n'est qu'un tas de vieilles conneries', a-t-il déclaré plus tard. « Si c'est un excellent scénario et que vous travaillez avec de bonnes personnes, quel est le problème ? J'en ai marre des conneries d'Actors Studio qui ruinent les films depuis 40 ans. Tous ces gars qui courent partout en prétendant qu'ils sont des navets - ils sont tellement ennuyeux. Il est 4 heures du matin et vous essayez de faire un tir et ils sont avec un entraîneur qui gémit sur le fait qu'ils ne peuvent pas ressentir cela, ne peuvent pas ressentir cela. Dites simplement les lignes et continuez!'

12. Leone était un perfectionniste.

Leone et De Niro avaient des approches différentes, mais une chose qu'ils avaient en commun était le perfectionnisme. Selon l'un des scénaristes, Leone a fait 35 prises d'une scène de foule nombreuse (et coûteuse), pour insister sur une autre parce qu'il a remarqué un enfant dans la foule qui regardait directement la caméra.

13. Le film a ruiné la santé de Leone et a contribué à sa mort.

Le processus long et ardu de tournage d'une épopée de quatre heures ferait des ravages sur n'importe qui, mais surtout sur quelqu'un qui était déjà obèse et dans la cinquantaine. Le travail a exacerbé une maladie cardiaque existante à Leone, et la lutte qui a suivi avec les distributeurs pendant la durée de la diffusion – ainsi que son chagrin face à l'échec du film en Amérique – n'a fait qu'empirer les choses. Leone est décédé d'une crise cardiaque en 1989, avant de pouvoir terminer un autre film.Il était une fois en Amérique, qui avait occupé une grande partie de sa carrière, s'est avéré être son chant du cygne.

Sources supplémentaires :
De Niro : une vie, par Shawn Levy
Confidentiel : la vie de l'agent secret est devenue le magnat d'Hollywood Arnon Milchan, par Meir Doron et Joseph Gelman