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13 faits sur Benito Mussolini

Pendant un bref instant, Benito Mussolini était un héros italien, loué par des millions de personnes pour avoir donné à la nation un avant-goût de sa grandeur perdue. Mais il est mieux connu comme le père du fascisme, un dictateur brutal et le modèle d'Hitler. Voici 13 faits sur l'une des figures politiques les plus sombres du 20e siècle.

1. MUSSOLINI A ÉTÉ EXPULSÉ DE L'ÉCOLE.

Né en 1883 à Verano di Costa, à environ 60 kilomètres au sud-est de Bologne, Benito Mussolini était un enfant difficile. Son père était un forgeron et un fervent socialiste. Enclin à l'insolence et à la violence, Mussolini est envoyé par ses parents dans un pensionnat catholique strict. Mais le nouvel environnement n'a guère tempéré son comportement, et à l'âge de 10 ans, il a été expulsé pour avoir poignardé un camarade de classe avec un canif. Avant d'avoir 20 ans, il a poignardé quelques autres pairs, dont une de ses petites amies.

2. IL A ÉTÉ INFLUENCÉ PARLES MIS.

Mussolini a été profondément ému par le chef-d'œuvre de Victor Hugo Les Misérables. Comment il a rencontré le roman pour la première fois n'est pas clair. Certains historiens disent que le père de Mussolini avait l'habitude de le lire à haute voix à la famille à la maison, tandis que d'autres récits affirment que Mussolini l'a entendu lire en public par les habitants de sa ville natale lors de rassemblements hivernaux.

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3. IL A ÉCRIT UN ROMAN DÉCHIRANT.

En 1909, Mussolini a écritLa maîtresse du cardinal, une fiction historique sinistre se déroulant dans l'Italie du XVIIe siècle. Publié à l'origine en tant que feuilleton anti-religieux dans un journal, la version livre est devenue très populaire et a été traduite simultanément en 10 langues. Mussolini lui-même l'a décrit comme 'un roman pour couturières et scandale' et 'un livre méchant'. Avec son langage débridé et son intrigue licencieuse, le roman se moquait de l'Église catholique.

4. IL A FONDÉ UN PARTI POLITIQUE FASCISTE.

Le premier coup de poignard direct de Mussolini en politique a eu lieu avec le Parti révolutionnaire fasciste, qu'il a fondé en 1915. Le « Manifeste fasciste », diffusé en 1919, était un des premiers plans d'un mouvement populiste, appelant au plein droit de vote pour les hommes et les femmes, l'abolition de le Sénat (qui était dominé par l'aristocratie) et une taxation massive des riches.

Mais en 1921, Mussolini a rebaptisé et réorganisé le parti en tant que Parti national-fasciste, cette fois en mettant beaucoup plus l'accent sur l'honneur (et même la glorification) de l'identité nationale italienne.

5. PAS ÉTONNANT, MUSSOLINI A ÉTÉ INSPIRÉ PAR L'EMPIRE ROMAIN.

La nostalgie était au cœur du mouvement fasciste de Mussolini. Pour engager le public, Mussolini a réutilisé de nombreux symboles archaïques associés (avec précision ou non) à la gloire historique de Rome, comme le salut au bras tendu et l'aigle perché. Même le motfascistefait écho au romainbouge toi, un paquet de bâtons liés ensemble qui étaient utilisés dans la Rome antique pour signifier l'autorité. Mais Mussolini utilisait en fait un terme existant,les prisonniers, qui était populaire auprès des groupes radicaux italiens dès les années 1890.



6. MUSSOLINI TERRORISE SES COMPAGNONS.

Bien que le fascisme valorise les valeurs traditionnelles et l'unité nationale, dans la pratique Mussolini et ses partisans agissaient davantage comme une foule meurtrière. Ils ont terrorisé le nord de l'Italie en ciblant les communistes et en vandalisant les bureaux des journaux et les clubs sociaux. En deux ans, Mussolini a supervisé le meurtre de près de 2000 opposants politiques en Italie.

7. IL A FORCÉ LE ROI D'ITALIE À PARTIR.

Victor Emmanuel III était roi d'Italie lorsque Mussolini a lancé son parti populaire. Mais en octobre 1922, lorsque Mussolini et ses partisans ont marché sur Rome, Emmanuel craignait que résister aux fascistes n'aboutisse qu'à plus d'effusions de sang et de chaos. Le roi n'opposa aucune résistance lorsque la foule de Mussolini fit irruption dans la région. En fait, il a fini par légitimer la marche en nommant Mussolini premier ministre, pensant que cette nomination pousserait Mussolini à coopérer avec le parlement. Cela ne s'est pas tout à fait passé ainsi. Au lieu de cela, Mussolini s'est appuyé sur sa popularité pour établir une dictature en 1925.

8. MUSSOLINI A PROCÉDÉ DES POLITIQUES ANTISÉMITES SANS AVERTISSEMENT.

Contrairement au führer de l'Allemagne nazie, Il Duce ne s'est pas trop concentré sur les Juifs, jusqu'à un certain point. Jusqu'en 1938, les Juifs italiens étaient considérés comme faisant partie de la nation et étaient autorisés à rejoindre le parti fasciste. « Le gouvernement fasciste n'a aucunement l'intention de prendre des mesures politiques, économiques ou morales contre les Juifs », a rassuré le public dans une note officielle de l'époque.

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Mais cela a changé presque du jour au lendemain. En juillet 1938, le gouvernement a commencé à adopter des lois anti-juives. Quelques mois plus tard, Mussolini annonça que les « Juifs étrangers » seraient déportés et que ceux qui seraient naturalisés après janvier 1919 perdraient leur citoyenneté. Ce qui a conduit au changement n'est pas clair ; les historiens débattent de la mesure dans laquelle Mussolini lui-même nourrissait des croyances antisémites. Il est probable qu'il considérait l'expulsion des Juifs comme un moyen facile de se faire bien connaître auprès de ses alliés nazis.

9. HITLER A PLEURÉ QUAND IL A RENCONTRÉ MUSSOLINI.

Pour Adolf Hitler, Mussolini était un modèle. Hitler admirait son habileté politique, son style dramatique et son talent pour utiliser le nationalisme brutal pour mobiliser les masses. En 1923, Hitler a essayé, sans succès, de reproduire la prise de pouvoir de Mussolini en Allemagne ; le « putsch de la brasserie » bâclée entraînerait Hitler en prison pendant un certain temps. Une fois au pouvoir, Hitler a adopté bon nombre des affectations dictatoriales de son homologue italien, y compris le tristement célèbre salut.

Mussolini savourait l'adoration d'Hitler. Il a dit à sa maîtresse, Claretta Petacci, en 1938 qu'Hitler 'avait les larmes aux yeux' quand les deux s'étaient rencontrés. 'Au fond, Hitler est un vieux sentimental', a déclaré Mussolini, selon les journaux de Petacci.

10. HITLER EST VENU AU SAUVETAGE DE MUSSOLINI.

Au milieu de la Seconde Guerre mondiale, l'Allemagne d'Hitler est devenue le leader incontestable des puissances de l'Axe en Europe. Tout au long de la guerre, l'influence de l'Italie a diminué et, en 1943, Mussolini était devenu un handicap pour son allié nazi. Le Grand Conseil italien a voté la destitution d'Il Duce. À la surprise générale, le roi Emmanuel affirma son pouvoir et fit arrêter Mussolini – après l'avoir informé qu'il était, à ce moment-là, « l'homme le plus haï d'Italie ».

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Hitler est venu à la rescousse. Le 12 septembre 1943, un groupe de pilotes de planeurs allemands a sauvé Mussolini de sa prison dans un hôtel à flanc de montagne dans le centre de l'Italie. Le colonel chargé de la mission dit à Mussolini qu'Hitler l'avait envoyé et qu'il était désormais libre. Mussolini aurait répondu: 'Je savais que mon ami Adolf ne m'abandonnerait pas.'

11. MUSSOLINI FAIT EXÉCUTER SON GEORGE…

Sous le commandement d'Hitler (et avec l'aide des forces allemandes), Mussolini reprit le pouvoir dans le nord de l'Italie. Après avoir repris le contrôle, il a immédiatement cherché à se venger des membres de son entourage qui, selon lui, l'avaient trahi. L'un d'eux était son propre gendre, Galeazzo Ciano, ministre des Affaires étrangères du gouvernement fasciste. Le fils de Ciano a écrit plus tard un mémoire sur ce moment historique intituléQuand grand-père a fait tirer sur papa.

12. … ET PUIS MUSSOLINI A SUBIT LE MÊME DESTIN.

Dans les dernières années de la guerre, Mussolini n'a pu conserver son pouvoir que grâce à la force allemande, qui diminuait également. Il savait que son temps était compté. « Il y a sept ans, j'étais une personne intéressante. Maintenant, je ne suis guère plus qu'un cadavre », a-t-il déclaré dans une interview en 1945. « Je ne me sens plus acteur. Je sens que je suis le dernier des spectateurs. Il a fini par fuir avec Claretta Petacci et d'autres vers la frontière suisse, déguisé en membre de la Luftwaffe. Mais il a été reconnu par les partisans communistes, qui l'ont abattu ainsi que Petacci le 28 avril 1945 (deux jours avant le suicide d'Hitler). Son corps a été ramené à Milan, où il a été traîné dans les rues et suspendu la tête en bas pour être exposé au public.

13. SA CITATION LA PLUS CÉLÈBRE N'EST PAS VRAIMENT LA SIENNE.

En tant que leader populiste, Mussolini aimait parler directement au peuple. Des milliers de personnes affluaient sur la place bondée pour regarder l'orateur charismatique se prononcer sur la grandeur nationale. Mais peut-être son aphorisme le plus célèbre - 'Il vaut mieux vivre un jour comme un lion que 100 ans comme un mouton' - n'est pas un original de Mussolini. Selon l'étymologiste Barry Popik, Mussolini a utilisé la citation pour commémorer la bataille de la rivière Piave pendant la Première Guerre mondiale, où un fantassin a écrit sur un mur : « Mieux vaut vivre une heure comme un lion que cent ans comme un mouton. Mais mêmecetten'était pas à l'origine du dicton - dès 1800, Tipu Sultan de Mysore dans l'Inde moderne est crédité d'avoir dit qu'il 'préfèrerait vivre deux jours comme un tigre, plutôt que deux cents ans comme un mouton'.