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13 faits sur Charlemagne

Entre 768 et 814 de notre ère, Charlemagne, également connu sous le nom de Karl ou Charles le Grand, a dirigé un empire qui s'étendait sur la majeure partie de l'Europe occidentale. Après des années de guerre acharnée, il a présidé la France, l'Allemagne, la Belgique, les Pays-Bas et d'autres territoires actuels. La Renaissance carolingienne (un renouveau du nom de la dynastie fondée par le grand-père de Charlemagne) est sortie de l'effusion de sang, avec une production artistique et littéraire accélérée qui célébrait à la fois l'antiquité et poussait pour une culture chrétienne nouvellement standardisée. Néanmoins, la puissance de cet empire reposait sur Charlemagne seul, et après sa mort, il s'est rapidement effondré. Voici 13 faits sur le premier empereur romain germanique.

1. SON PÈRE N'EST PAS NÉ ROI.

Le père de Charlemagne, Pépin III, souvent appelé Pépin le Bref, était maire du palais (administrateur de la cour royale) avant d'être nommé premier roi des Francs. Après une campagne concertée pour devenir souverain, Pépin devint finalement roi en 751, et trois ans plus tard, il fut officiellement oint par le pape, qui oignit en même temps les fils de Pépin Carloman et Charles (le futur Charlemagne) avec l'huile sainte qui démontrait leur spécial statut. Pépin III servit jusqu'en 768.

2. SON FRÈRE EST MORT PEU APRÈS DEVENIR CO-ROI.

Après la mort de Pépin III, Charlemagne partagea le pouvoir avec son jeune frère Carloman, les deux agissant en tant que rois conjoints. Ce n'était pas un règne bien partagé, cependant, comme en témoigne un épisode de 769 dans lequel Carloman semblait saper l'autorité de Charlemagne en refusant d'aider à écraser une révolte en Aquitaine. Puis, Carloman mourut subitement en 771.

La manière exacte dont Carloman a péri si commodément est mystérieuse. Le récit le plus courant est qu'il est mort d'un saignement de nez, bien que ce qui l'a causé soit un sujet de débat, un historien proposant un ulcère gastroduodénal comme problème sous-jacent. Quelle qu'en soit la cause, après sa mort, Charlemagne concentre toute la terre et le pouvoir de Carloman et devient le seul roi des Francs.

3. IL EST CONSIDÉRÉ LE PÈRE DE L'EUROPE.

En tant que roi des Francs, Charlemagne se lance dans une campagne ambitieuse et sanglante pour étendre son territoire. Au moment de sa mort en 814, ce royaume comprenait la majorité de ce qui est maintenant considéré comme l'Europe occidentale et une partie de l'Europe centrale. Depuis l'Empire romain, une telle partie du continent n'avait pas été contrôlée par un seul souverain. En raison de cette unification (quoique fragile), Charlemagne est parfois appelé le père de l'Europe.

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Au fil des siècles, le nomCharlemagnes'est associé à l'unification européenne, que ce soit par des initiatives pacifiques telles que l'Union européenne ou la guerre. Par exemple, Napoléon Bonaparte, qui avait ses propres rêves d'empire, déclara en 1806 : «Je suis Charlemagne'—'Je suis Charlemagne.'

4. ÊTRE COURONNÉ EMPEREUR A PEUT-ÊTRE ÉTÉ UNE SURPRISE.

Le pape Léon III a couronné Charlemagne empereur lors de la messe de Noël en 800. Charlemagne était arrivé à Rome quelques semaines plus tôt à la demande du pape, mais selon de nombreux témoignages, y compris celui de son érudit de la cour Einhard, il ne s'attendait pas à son nouveau rôle, et n'a réalisé ce qui se passait que lorsque le pape a mis la couronne impériale sur sa tête.



Étant donné que le couronnement a été avantageux pour les deux parties, il est probable qu'il y ait eu un partenariat derrière l'événement (il est également possible qu'Einhard ait voulu que son ami Charlemagne apparaisse plus humble dans sa biographie). Il est important de noter que le couronnement a reconnu Charlemagne comme souverain d'un Saint Empire romain, qui avait pour ambition associée de surpasser les réalisations militaires et culturelles de l'Empire romain païen. Il servait aussi à informer les ennemis de Charlemagne que sa domination de l'Europe occidentale était sanctionnée par l'Église.

5. LA MUSIQUE D'ÉGLISE S'ÉPANOUISSAIT PENDANT SON RÈGNE.

Charlemagne aimait la musique d'église, en particulier la musique liturgique de Rome. À sa demande, le pape Hadrien Ier a envoyé des moines de Rome à la cour d'Aix-la-Chapelle pour instruire le chœur de sa chapelle en 774. Cet événement a contribué à déclencher la diffusion du chant grégorien traditionnel dans les églises franques. En 789, Charlemagne a également publié un décret au clergé de son empire, leur enjoignant d'apprendre (et de chanter correctement) lechant romain, ou chant romain. Des écoles de musique ont également été fondées sous le règne de Charlemagne, et les moines transcrivant la musique ont contribué à préserver le chant grégorien jusqu'à nos jours.

6. BEAUCOUP DE CE QUE NOUS SAVONS DE L'ANTIQUITÉ EST À CAUSE DE CHARLEMAGNE.

Charlemagne était un fervent partisan du christianisme, mais il avait un grand respect pour la culture de l'antiquité païenne. Il considérait aussi son empire comme un successeur direct à la gloire du monde romain. Les savants de la Renaissance carolingienne ont découvert et préservé autant d'antiquités que possible, et sa survie jusqu'à nos jours est en grande partie grâce à leurs efforts. Lors des campagnes franques, les soldats rapportaient la littérature latine ancienne aux côtés d'autres butins. Les moines carolingiens ont méticuleusement copié ces anciens textes dans de nouveaux volumes, aidant à préserver Cicéron, Pline le Jeune, Ovide et Ammianus Marcellinus. Même après le règne de Charlemagne, ces monastères européens sont restés dévoués à la préservation de la littérature et du savoir latins.

7. LA MONNAIE ÉTAIT NORMALISÉE DANS SON EMPIRE.

Lorsque Charlemagne a conquis l'Europe occidentale, il a reconnu la nécessité d'une monnaie standard. Au lieu d'une variété de pièces d'or différentes, son gouvernement a produit et diffusé des pièces d'argent qui pouvaient être échangées à travers l'empire - la première monnaie commune sur le continent depuis l'époque romaine. Le système de la monnaie consistant à diviser une livre carolingienne d'argent pur en 240 pièces a connu un tel succès que la France en a conservé une version de base jusqu'à la Révolution française.

8. IL S'HABILLÉ AVEC DES VÊTEMENTS COMMUNS.

Charlemagne était une figure imposante, avec une hauteur estimée entre 5 pieds 10 pouces et 6 pieds 4 pouces, ce qui était un peu plus grand que la taille moyenne des hommes à l'époque. Pourtant, il n'était pas voyant dans son style. Selon Einhard, il portait les vêtements ordinaires du peuple franc, avec un manteau bleu sur sa tunique, sa chemise en lin et ses longs bas. Le seul éclat qu'il avait toujours était une épée, portée sur une ceinture d'or ou d'argent. Pour s'habiller pour des occasions spéciales, il arborait une épée ornée de bijoux.

Il n'aimait pas non plus les vêtements flamboyants des gens autour de lui. Un conte anecdotique du IXe sièclePar Carolo Magnoraconte comment il passa une journée entière à tourmenter des courtisans qui revenaient d'une fête parés de soie et de rubans. Il les a fait aller chasser avec lui sans avoir la possibilité de changer de vêtements, et immédiatement après son retour, les a fait l'accompagner jusque dans la nuit. Le lendemain matin, il leur a ordonné de revenir, vêtus de leurs plus beaux atours, et les a ridiculisés pour s'être humiliés en portant des vêtements si peu pratiques.

9. IL A EU DE NOMBREUSES FEMMES ET ENFANTS.

Au milieu de toutes ces années à parcourir l'Europe en guerre, Charlemagne a trouvé le temps de se marier avec cinq femmes différentes et d'avoir des relations avec plusieurs concubines. Il a engendré environ 18 enfants. S'il y avait un point faible dans le cœur de l'empereur, c'était pour ses enfants, car il soutenait l'éducation de ses fils et de ses filles. Il n'a permis à aucune de ses filles de se marier de son vivant - pas nécessairement pour les protéger des râteaux comme lui, mais probablement parce que ces mariages auraient trop élevé le statut des familles de leur mari pour son confort.

10. SA DÉFAITE MAJEURE A ÉTÉ IMMORTALISÉE DANS LA POÉSIE.

La première campagne de Charlemagne pour conquérir l'Espagne fut un désastre, culminant avec sa seule défaite militaire majeure. Après l'entrée de son armée dans la péninsule ibérique en 778, après avoir reçu la promesse d'une alliance de Sulaiman Ibn al-Arabi à Barcelone qui pourrait répandre la chrétienté dans le territoire musulman, ils ont fait des progrès rapides vers le sud en direction de Saragosse. Là, les choses ont mal tourné. Le gouverneur, Hussain Ibn al-Ansari, résista aux Francs et, après quelques négociations, offrit de l'or en échange d'une retraite franque. Charlemagne a accepté et est parti, détruisant les murs défensifs de Pampelune sur le chemin du retour afin qu'ils ne puissent pas être utilisés comme base d'attaque contre ses hommes.

Alors qu'ils traversaient le col boisé de Roncevaux dans les Pyrénées, les forces de Charlemagne ont été prises en embuscade, principalement par des Basques qui ont peut-être été irrités par l'épave de Pampelune ou leurs mauvais traitements par les soldats de Charlemagne. Peu familiarisée avec le paysage montagneux, l'arrière-garde franque est débordée, perdant de nombreuses vies, dont le préfet de Breton, Roland. L'audacieux Roland a été immortalisé et mythifié dans le poème épique médiévalLa chanson de Roland, l'un des plus anciens exemples de littérature française.

11. SON NOM SIGNIFIE MAINTENANT 'ROI'.

Prénom de Charlemagne (Karlen allemand) a été décerné par ses parents en l'honneur de son grand-père, Charles Martel, et dérive de l'allemand pour « homme libre ». Alors qu'en allemandMecest compris comme signifiant « mec », ailleurs des variantes du nomkarlont fini par signifier 'roi'. Du tchèqueRoiau polonaisRoiau lituanienle roiau lettonle roi, les langues de toute l'Europe ont des traces de son influence dans leur parole pourRoi. La notoriété de Charlemagne a également popularisé le nomCharlesdans une grande partie de l'Europe, où il reste courant aujourd'hui.

12. IL A ORDONNE UN MASSACRE QUI DEVENAIT DE LA PROPAGANDE NAZIE.

Pendant trois décennies, Charlemagne a fait la guerre aux Saxons dans le nord-ouest de l'Allemagne d'aujourd'hui. Plus notoirement, en 782, il aurait ordonné l'exécution d'environ 4 500 Saxons. Sous son règne, tous les membres de la tribu germanique païenne qui ne s'étaient pas convertis au christianisme étaient également mis à mort.

Le massacre a pris une nouvelle importance historique au XXe siècle, après que les nazis ont construit un monument en pierre en 1935, le mémorial de Sachsenhain, en souvenir de ses victimes. Charlemagne a été recadré comme un ennemi de la culture germanique traditionnelle et un exemple des maux de l'Église catholique. Quelque 4 500 pierres ont été érigées sur le site où les Saxons auraient été tués. Cette diabolisation de Charlemagne fut cependant brève et, en 1942, les nazis célébraient le 1200e anniversaire de sa naissance en tant que symbole de la supériorité allemande. Les unités de volontaires français qui ont servi dans l'armée allemandeSchutzstaffel(SS) pendant la Seconde Guerre mondiale ont été nommés Régiment de Charlemagne.

13. L'EMPIRE EST TOMBE APRÈS LUI.

Charlemagne mourut en 814 et son empire ne vécut plus longtemps. Toute la force de son gouvernement irradiait de sa réputation et de la menace de guerre s'il n'était pas obéi. La tradition franque était de diviser le pouvoir également entre les héritiers mâles, et bien que le seul fils légitime survivant de Charlemagne soit Louis le Pieux, il mourut en 840. L'empire fut bientôt séparé entre les trois fils de Louis. Ces trois royaumes ont continué à s'effondrer jusqu'à la déposition de Charles III en 887, date à laquelle la majeure partie du pouvoir carolingien avait disparu. Moins d'un siècle après sa mort, l'empire de Charlemagne n'existait plus.