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13 faits sur les gènes

En 2003, après 13 ans d'études, des chercheurs internationaux travaillant sur le projet révolutionnaire du génome humain ont publié leurs conclusions. Pour la toute première fois, les éléments constitutifs génétiques qui composent les humains ont été cartographiés, permettant aux chercheurs « de commencer à comprendre le modèle de construction d'une personne », selon le site Web du projet. On sait maintenant que les humains possèdent entre 20 000 et 25 000 gènes, mais les chercheurs ont encore beaucoup à apprendre sur ces petits segments d'ADN. Ci-dessous, nous avons énuméré quelques faits sur l'expression des gènes, les maladies génétiques et la façon dont les gènes font de nous ce que nous sommes.

1. Le motgènen'a été inventé qu'au 20ème siècle.

Bien que le «père de la génétique» Gregor Mendel ait mené ses expériences sur les pois au milieu des années 1800, ce n'est qu'en 1909 que le botaniste danois Wilhelm Johannsen est devenu la première personne à décrire les unités individuelles d'hérédité de Mendel. Il les a appelésgènes-dérivé depangenèse, le mot Charles Darwin utilisé pour sa théorie maintenant réfutée de l'hérédité (entre autres idées, Darwin a suggéré que les caractéristiques acquises pourraient être héritées).

2. Sur le plan génétique, tous les humains sont identiques à plus de 99 pour cent.

Les humains ont beaucoup plus en commun que ce que nous pourrions être enclins à croire. En fait, plus de 99 % de nos gènes sont exactement les mêmes d'une personne à l'autre. En d'autres termes, la diversité que nous voyons au sein de la population humaine, y compris des traits comme la couleur des yeux, la taille et le groupe sanguin, est due à des différences génétiques qui représentent moins de 1 %. Plus précisément, des variations d'un même gène, appeléesallèles, sont responsables de ces différences.

3. Les gènes peuvent disparaître ou se briser à mesure que les espèces évoluent.

Grâce à une combinaison de gènes, la plupart des mammifères sont capables de produire biologiquement leur propre vitamine C en interne, pour ainsi dire. Mais à un moment donné au cours de l'histoire humaine, nous avons perdu la capacité de fabriquer de la vitamine C lorsqu'un de ces gènes a cessé de fonctionner chez l'homme il y a longtemps. « Vous pouvez le voir dans notre génome. Il nous manque la moitié du gène », a déclaré à Trini Radio le Dr Michael Jensen-Seaman, chercheur en génétique et professeur agrégé de sciences biologiques à l'Université Duquesne de Pittsburgh. « De manière générale, lorsqu'une espèce perd un gène au cours de l'évolution, c'est généralement parce qu'elle n'en a pas besoin – et si vous ne l'utilisez pas, vous le perdez. Tous nos ancêtres ont probablement mangé tellement de fruits qu'il n'a jamais été nécessaire de fabriquer votre propre vitamine C. » Jensen-Seaman dit que les humains ont également perdu des centaines de récepteurs olfactifs (protéines produites par des gènes qui détectent des odeurs spécifiques) parce que nous comptons principalement sur la vision. Cela explique pourquoi notre odorat est pire que celui de beaucoup d'autres espèces.

4. Les cils volumineux d'Elizabeth Taylor ont probablement été causés par une mutation génétique.

Une mutation du gène bien nommé FOXC2 a donné à l'icône hollywoodienne Elizabeth Taylor deux rangées de cils. Le terme technique pour cette maladie rare estdistichiase, et bien que cela puisse sembler être un problème souhaitable, il peut y avoir des complications. Selon l'American Academy of Ophthalmology, cet ensemble supplémentaire de cils est parfois «fin et bien toléré», mais dans d'autres cas, ils doivent être retirés pour éviter les lésions oculaires.

5. Les gènes impliqués dans le sperme sont parmi les gènes qui évoluent le plus rapidement dans le règne animal.

Dans une grande partie du monde naturel, une classe de gènes appelésgènes de compétition des spermatozoïdessont de mieux en mieux à fertiliser les œufs. Cela est vrai pour diverses espèces, y compris certains primates et invertébrés marins. Pensez aux primates à la promiscuité, comme les chimpanzés, dont les femelles s'accouplent avec plusieurs mâles en peu de temps. En conséquence, les mâles sont en compétition au niveau génétique - via leur sperme - pour engendrer une progéniture. 'Ce qui se passe, pensons-nous, c'est qu'il y a une sorte de course aux armements entre les gènes impliqués soit dans la production de spermatozoïdes, soit dans tout aspect de la reproduction masculine', explique Jensen-Seaman. Essentiellement, les protéines de ces gènes changent pour aider les hommes à saisir l'occasion.

6. Un « gène zombie » chez les éléphants pourrait aider à les protéger du cancer.

Dans une étude de 2018 publiée dansRapports de cellule, des chercheurs de l'Université de Chicago ont découvert qu'une copie d'un gène suppresseur de cancer qui était auparavant « mort » (ou non fonctionnel) chez les éléphants s'est réactivée à un moment donné. Ils ne savent pas pourquoi ni comment cela s'est produit, mais ce « gène zombie » réanimé pourrait expliquer pourquoi les éléphants ont des taux de cancer si bas : seulement 5 % meurent de la maladie, contre 11 à 25 % des humains. Certains ont suggéré qu'un médicament pourrait théoriquement être créé pour imiter la fonction de ce gène afin de traiter le cancer chez l'homme.



7. Les pieuvres peuvent modifier leurs propres gènes.

Les céphalopodes comme les calmars, les seiches et les poulpes sont des créatures incroyablement intelligentes et rusées, à tel point qu'elles peuvent réécrire l'information génétique dans leurs neurones. Au lieu d'un gène codant pour une protéine, ce qui est normalement le cas, un processus appelé recodage permet à un gène de poulpe de produire plusieurs protéines. Les scientifiques ont découvert que ce processus aidait certaines espèces de l'Antarctique à « garder leurs nerfs à feu dans les eaux glaciales ».Le Washington PostRemarques.

8. La prémisse du film de 1986La mouchen'est pas complètement absurde.

Après une expérience bâclée enLa mouche, Jeff Goldblum se transforme en une créature ressemblant à une mouche. Étonnamment, cette prémisse pourrait, euh, voler, du moins à un certain niveau génétique. Bien que différents chercheurs proposent des estimations différentes, les humains partagent environ 52% des mêmes gènes avec les mouches des fruits, et les scientifiques pensent que le nombre est à peu près le même pour les mouches domestiques.

Alors, Jeff Goldblum pourrait-il théoriquement se transformer en un hybride homme-mouche si ses gènes se confondaient avec ceux de l'insecte dans un dispositif de téléportation futuriste ? Pas exactement, mais il y a des parallèles scientifiques. 'Avec le génie génétique, nous pouvons sélectionner des gènes et les insérer dans les génomes d'autres organismes', explique Erica Zahnle, chercheuse en ADN.Tribune de Chicago. 'Nous le faisons tout le temps. À l'heure actuelle, il existe un hybride de tomate qui contient un gène de poisson. »

9. Nos gènes pourraient nous empêcher de vivre plus de 125 ans.

Malgré les progrès de la médecine, il pourrait y avoir un plafond biologique sur la durée pendant laquelle les humains peuvent rester. Plusieurs études ont suggéré que nous avons déjà atteint un sommet, la durée maximale de la vie humaine se situant entre 115 et 125 ans. Selon cette théorie, les cellules ne peuvent se répliquer qu'un certain nombre de fois et elles sont souvent endommagées avec l'âge. Même si nous sommes capables de modifier nos gènes via la thérapie génique, nous ne pouvons probablement pas les modifier assez rapidement pour faire une grande différence, explique Judith Campisi du Buck Institute for Research on Aging.L'Atlantique.

« Pour de telles raisons, il est insensé de prétendre que la plupart des humains vivront de 200 à 500 ans dans un proche avenir, grâce aux progrès médicaux ou scientifiques, ou que « d'ici 15 ans, nous ajouterons plus d'un an chaque année. à notre espérance de vie restante », écrivent les auteurs d'une étude de 2017 dansFrontières en physiologie, citant des études antérieures de 2003 et 2010, respectivement. « Soulever de faux espoirs sans tenir compte du fait que les êtres humains sont déjà extrêmement ‘optimisés’ pour la durée de vie semble inapproprié. »

10. L'idée qu'un seul gène détermine si vous avez des lobes d'oreille attachés ou non est un mythe.

Oubliez ce que vous avez peut-être appris sur les lobes d'oreille et la génétique au collège. Alors que vos gènes jouent probablement un certain rôle pour déterminer si vous avez des lobes d'oreille attachés (un trait supposé dominant) ou des lobes d'oreille non attachés, l'idée que ce trait est contrôlé par un seul gène est tout simplement fausse. En plus de cela, les lobes d'oreilles ne tombent même pas dans deux catégories distinctes. Il y en a aussi un troisième, que le professeur agrégé de l'Université du Delaware, John H. McDonald, appellelobes d'oreilles intermédiaires. « Il ne me semble pas qu'il n'y ait que deux catégories ; au lieu de cela, il existe une variation continue de la hauteur du point de fixation », écrit McDonald sur son site Web. Un meilleur exemple d'un trait contrôlé par un seul gène est le groupe sanguin. Selon Jensen-Seaman, que vous ayez un groupe sanguin A, B ou O est déterminé par trois variations - ou allèles - d'un gène.

Owen Wilson et Eddie Murphy film

11. Non, il n'y a pas de « gène d'envie de voyager » ou de « gène de musique ».

De temps en temps, de nouvelles études semblent suggérer une source génétique pour divers traits de personnalité, préférences ou talents. En 2015, il a été question d'un « gène de l'envie de voyager » qui incite certaines personnes à voyager, et plusieurs autres rapports ont suggéré que l'aptitude musicale est également héritée. Cependant, comme beaucoup de choses en science, la réalité n'est pas si simple. 'Une partie du problème est que lorsque nous sommes à l'école, nous apprenons des exemples de traits contrôlés par un seul gène, comme les pois de Mendel, et nous commençons à penser que toutes les variations sont déterminées par un seul gène', Jensen-Seaman dit. 'Mais à part une variété de maladies génétiques rares, la plupart des choses intéressantes en médecine, ou dans le comportement humain ou la variation humaine, sont ce que nous appelons des traits complexes.' Ces traits complexes impliquent généralement des centaines, voire des milliers, de gènes, ainsi que les facteurs environnementaux auxquels vous êtes exposé tout au long de votre vie.

12. Les kits de test ADN ne peuvent pas dire à quel point vous êtes intelligent.

Tout comme vos talents et votre personnalité, l'intelligence est également un trait complexe difficile à mesurer car il est influencé par de nombreux gènes différents. Une étude de 2017 a identifié 52 gènes associés à une intelligence supérieure ou inférieure, mais le pouvoir prédictif de ces gènes - ou la capacité de dire à quel point vous êtes intelligent - est inférieur à 5%. Une autre étude de 2018 a identifié 538 gènes associés à l'intelligence, qui ont un pouvoir prédictif de 7%. En termes simples, aucun kit de test ADN ne peut prédire avec précision si vous êtes un génie ou un cancre, même si l'entreprise prétend le faire. Et, même si les scientifiques apportent des améliorations dans ce domaine d'étude, les tests ADN ne peuvent pas expliquer les facteurs environnementaux qui influencent également l'intelligence.

13. Votre constitution génétique détermine si vous pensez que votre pipi sent mauvais après avoir mangé des asperges.

Reculez-vous de l'odeur de votre urine après avoir mangé des asperges ? Si tel est le cas, vous faites partie des 40 % de personnes capables de détecter l'odeur des asperges métabolisées dans le pipi, selon une étude portant sur près de 7 000 personnes d'origine européenne et américaine publiée dansLe BMJle numéro de Noël 2016 de . (Le BMJa une tradition annuelle de publication d'études étranges et légères à cette période de l'année, et l'étude sur le pipi d'asperges ne fait pas exception.) Encore une fois, il n'y a pas un gène en particulier à blâmer, cependant. De multiples gènes de récepteurs olfactifs - et 871 variations de séquence sur lesdits gènes - sont impliqués pour déterminer si vous avez un talent pour renifler le pipi d'asperge.