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13 faits sur le roi de la comédie de Martin Scorsese

Au milieu des années 1970, Robert De Niro a apporté un scénario sur un fan obsédé par un animateur de talk-show à son ami et collaborateur Martin Scorsese, qui a dit qu'il n'était pas intéressé. Des années plus tard, De Niro a réessayé, et Scorsese a dit oui à ce qui allait devenir une entrée incontournable dans l'une des grandes collaborations du cinéma américain.

Le roi de la comédieest la méditation de Scorsese et De Niro sur les lignes souvent hostiles qui se forment entre la vie privée et la vie publique, et il reste l'un des films les plus étrangement prémonitoires des années 1980. Voici 13 faits sur la fabrication deLe roi de la comédie, de la façon dont le film utilise l'improvisation à la scène que Jerry Lewis a lui-même réalisé.

1.Le roi de la comédiea été inspiré par un vrai fan obsessionnel.

Bien qu'il ne soit pas apparu à l'écran avant 1983,Le roi de la comédiea en fait ses origines au début des années 1970, lorsque Paul D. Zimmerman, alors écrivain pourSemaine d'actualités– a commencé à réfléchir à la nature de la célébrité et du fandom après avoir lu une histoire sur un homme obsédé par Johnny Carson.

Zimmerman s'est directement inspiré d'un « article deÉcuyerà propos d'un homme qui tenait un journal dans lequel il évaluait chaque émission de Johnny Carson : ' Johnny m'a déçu ce soir ', écrira-t-il », se souviendra plus tard Zimmerman. « Les talk-shows étaient les plus gros programmes télévisés à l'époque. J'ai commencé à réfléchir aux liens entre les chasseurs d'autographes et les assassins. Les deux ont traqué le célèbre, l'un avec un stylo et l'autre avec une arme à feu.

Avec cette nouvelle corrélation en tête, Zimmerman a commencé à travailler sur un traitement pour le film.

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2. Martin Scorsese n'était pas le premier réalisateur attaché.

Avec la graine d'un fan obsédé par un animateur de talk-show fermement planté dans sa main, Zimmerman a commencé à travailler avec un célèbre réalisateur sur un scénario pour ce qui allait devenirLe roi de la comédie, mais ce réalisateur n'était pas Martin Scorsese. Selon Zimmerman, il développait initialement le film avec Milos Forman (Vol au dessus d'un nid de coucou), et les deux hommes ont chacun développé leur propre ébauche de l'histoire. Après quelques années de travail, Forman a « abandonné » le projet et Zimmerman a continué, attirant finalement l'attention d'un acteur majeur.

3. Martin Scorsese ne voulait pas le faire au début.

Le roi de la comédieest arrivé entre les mains de Martin Scorsese par l'intermédiaire de Robert De Niro, qui avait découvert le scénario et l'avait apporté à Scorsese en 1974. Scorsese, qui connaissait Zimmerman en tant que journaliste, aimait le scénario, mais avait du mal à 's'enthousiasmer' à ce sujet. Des années plus tard, alors que Scorsese finissaitTaureau furieux, De Niro lui a de nouveau apporté le scénario, et avec un peu de recul sur la nature de la célébrité à son actif, Scorsese est devenu plus intéressé.



'Je l'ai lu, mais je n'ai pas tout à fait compris', se souvient Scorsese lors d'une rétrospective au Tribeca Film Festival 2013. «Au fur et à mesure que nous avancions dans le travail, je l'ai compris. Je l'ai découvert au fur et à mesure.

4. Johnny Carson était le premier choix de Jerry Langford.

Avec Scorsese à bord en tant que réalisateur et De Niro déterminé à jouer le rôle principal de Rupert Pupkin, le duo s'est concentré sur la recherche du bon acteur pour l'animateur de talk-show au centre du film, Jerry Langford. Bien sûr, De Niro et Scorsese ont d'abord fait le choix évident et ont demandé à Johnny Carson, dont les fans obsessionnels ont été une source d'inspiration pour le film, de jouer le rôle. Carson a décliné l'offre.

5. Johnny Carson n'était pas le seul Jerry Langford potentiel.

Lorsque Carson a dit non à Jerry Langford, Scorsese et De Niro ont examiné un certain nombre d'autres showmen célèbres qui pourraient être en mesure de jouer le rôle, mais aucun d'entre eux n'a fonctionné. Parmi les autres Jerry potentiels figuraient Frank Sinatra, Sammy Davis Jr., Orson Welles et Dick Cavett. Alors que Scorsese commençait à regarder divers actes de Las Vegas pour une inspiration possible, il se souvint du duo comique de Dean Martin et Jerry Lewis, ce qui l'amena ensuite à s'intéresser à la performance de Lewis lors de son téléthon annuel MDA Labor Day. Scorsese a offert le rôle à Lewis, qui a accepté.

6. Le look de Rupert Pupkin vient d'un mannequin.

Robert De Niro dans le rôle de Rupert Pupkin dansLe roi de la comédie(1982).20th Century Fox Divertissement à domicile

Avec la pré-production en cours, De Niro a commencé à plonger dans le personnage de Rupert Pupkin avec Scorsese. L'acteur a emmené son réalisateur partout, des clubs de comédie aux maisons des chasseurs d'autographes en quête d'inspiration. Mais peut-être que la pièce la plus fortuite du puzzle de Rupert Pupkin est arrivée lorsque De Niro a emmené Scorsese et le costumier Richard Bruno à Lew Magram, un magasin de vêtements présenté comme 'le chemisier des étoiles'. Là, ils ont trouvé un mannequin habillé presque exactement comme Rupert finit par regarder dans le film.

'C'était incroyable', se souvient Scorsese. « La cravate rouge, les chaussures, tout. Il avait même la moustache. 'C'est lui. Faisons le.''

7. Jerry Lewis a renommé son personnage.

Jerry Lewis a apporté beaucoup de son propre style et de sa méthode de travail au film, et tout a commencé avec le nom du personnage. Selon Lewis, le nom du personnage dans le script était en fait Robert, pas Jerry, mais il a persuadé Scorsese de le changer pour les réactions qu'il obtiendrait en agissant dans les rues de New York.

« J'ai dit : « Marty ! On va tourner à New York, Marty. Faites-vous plaisir et appelez-le Jerry Langford. Il a dit : 'Pourquoi ?' « Parce que partout où nous allons à New York, vos ouvriers du bâtiment et vos chauffeurs de taxi valideront qu'il s'agit bien de Jerry. » Et c'est ce qui s'est passé », a déclaré LewisGQ. « Si vous vous souvenez, dans le film, chaque fois que j'étais dans la rue : 'Hey, Jerry.' « Yo, Jer. » « Hé là, vieux connard. Cela a très bien fonctionné pour nous. Chaque fois que je suis allé à New York, c'est ce qui s'est passé. Cela arrive encore.

8. Martin Scorsese détestait faireLe roi de la comédie.

Le roi de la comédiea entraîné un certain nombre de difficultés logistiques. Scorsese a dû avancer la date de début de la production pour éviter une grève des réalisateurs, et tourner dans les rues de New York s'est souvent avéré être un casse-tête. Pour aggraver les choses, Scorsese s'était tellement poussé pour finirTaureau furieuxqu'à l'époqueLe roi de la comédieroulé, il sortait d'une crise de pneumonie. Rétrospectivement, cependant, Scorsese a découvert que le plus gros problème était que le matériel délibérément digne de grincer des dents était désagréable même derrière la caméra.

'Au moment où j'ai pu le tourner, j'ai découvert que je n'aimais pas traiter l'histoire; c'était tellement désagréable et dérangeant, cela franchissait tellement de lignes qui divisent normalement la vie privée et la vie publique », a déclaré Scorsese au critique de cinéma Richard Schickel. «Et je n'étais pas un pro. Je ne sais pas si je suis un pro aujourd'hui.

Scorsese a également admis plus tard qu'il avait trouvé le film si « troublant » qu'il a évité de le voir une fois terminé.

9. Jerry Lewis a réalisé lui-même une scène.

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Jerry Lewis joue dans Martin ScorseseLe roi de la comédie(1982).20th Century Fox Divertissement à domicile

Le timing comique et l'attention aux détails de Lewis étaient un atout clé devant la caméra, mais pendant le tournageLe roi de la comédie, Scorsese les a également trouvés importants derrière la caméra. À un moment donné, Lewis a raconté à Scorsese l'histoire d'une femme qui l'avait arrêté alors qu'il marchait dans la rue et qu'elle était à une cabine téléphonique. Ce n'était pas dans le script, mais Scorsese l'a ajouté au film et a demandé à Lewis de le réaliser.

'Jerry a déterminé le timing, comment elle l'a arrêté', a déclaré Scorsese.

10. L'improvisation a joué un rôle clé dans le film.

Afin d'ajouter un sentiment d'immédiateté et de tension explosive aux scènes, ainsi qu'un peu de maladresse, Scorsese a encouragé les acteurs à improviser, en particulier Sandra Bernhard, qui avait été choisie pour le rôle de Masha en partie à cause de son capacité à se produire spontanément sur scène. La scène dans laquelle Masha attache Jerry et tente de le séduire contient une grande partie de l'improvisation du film, tout comme la scène où Rupert se présente sans y être invité chez Jerry. Selon Scorsese, la scène dans laquelle le majordome de Jerry Jonno (Kim Chan) n'a pas pu ouvrir la porte était un accident qui a été laissé dans le film parce que Chan et Lewis ont pu improviser autour.

11. Il y avait une certaine tension entre Jerry Lewis et Sandra Bernhard.

La scène dans laquelle Masha couvre Jerry de ruban adhésif jusqu'au cou et tente de le séduire alors qu'il est piégé sur une chaise est l'une des séquences les plus célèbres du canon de Scorsese, mais cela ne s'est pas fait sans difficulté. Une grande partie de la scène était improvisée, et ce sens de la spontanéité a fait ressortir les différences entre les styles de performance de Lewis et Bernhard. Cela a conduit à une certaine tension alors que Lewis a commencé à repousser l'audace de Bernhard.

'Il est comme mon père multiplié par 1000', a rappelé plus tard Bernhard. « Mon père est de la même génération d'hommes juifs qui aiment, vous savez, ils aiment les femmes, mais les femmes ont leur place. Il va rencontrer une personne comme moi, en particulier une femme comme moi, et ça va le faire paniquer.

Cette tension a culminé, selon Bernhard, au moment où Jerry a piégé Masha en le détachant, seulement pour l'assommer. Lewis voulait à l'origine que Bernhard tombe sur une table en verre recouverte de bougies, et Bernhard était réticent. Jerry a insisté sur son argument, mais Scorsese est finalement intervenu et a opté pour la version plus simple de l'attaque vue dans le film.

'La menace sexuelle envers Jerry était très importante, mais il avait l'habitude de rire aux éclats. Ensuite, c'est devenu difficile à gérer, et ses commentaires et ses blagues sont devenus plus audacieux, repoussant Sandra pendant un petit moment », se souvient Scorsese. 'Enfin, il a tout réglé et l'a aidée avec la scène.'

12. Le film présente des camées de la famille Scorsese.

Les fans de longue date de Scorsese savent que le réalisateur aimait mettre ses parents, Charles et Catherine Scorsese, dans ses films chaque fois que possible, et le couple est peut-être mieux connu pour leurs rôles dansGoodfellasen tant que mère de Vinnie et Tommy, respectivement. Les deux parents Scorsese ont également des rôles dansLe roi de la comédie. Charles Scorsese ne fait qu'une apparition en tant que 'First Man at Bar', mais Catherine Scorsese a un rôle plus important, bien que hors écran. Elle est la voix de la mère de Rupert, et apparemment, elle était si convaincante que Scorsese l'a rappelé comme étant la seule fois où De Niro a craqué pendant le tournage du film.

Le roi de la comédiecomporte également quelques autres camées intrigants. Si vous regardez d'assez près l'une des scènes de foule, vous verrez Mick Jones et Joe Strummer de The Clash.

13.Le roi de la comédieétait au départ un flop.

Le roi de la comédieest sorti en février 1983 et, à la fin de sa course au box-office, n'avait gagné qu'un peu plus de 2,5 millions de dollars. Bien que de nombreux critiques l'aient adoré et que le temps ait été clément, même Rotten Tomatoes reconnaît maintenant que le film a été 'largement mal compris lors de sa sortie'. Pour Scorsese, la réaction au film au cours de son année de sortie a été motivée par un moment devant la télévision le soir du Nouvel An, 1983.

'Je m'habillais pour aller chez mon ami Jay Cocks, et je regardeDivertissement ce soir. Ils résumaient l'année, et je mettais ma chemise, et ils m'ont dit 'Maintenant pour le Flop de l'année :Le roi de la comédie.’ Et j’étais… ‘Oh… OK’’, a-t-il dit en riant.

Source supplémentaire :
Conversations avec Scorsesede Richard Schickel (Knopf, 2011)