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13 faits sur la cathédrale Notre-Dame

Cette histoire a été initialement publiée en 2018 et mise à jour par le personnel de Trini Radio en 2019.

que représentent les anneaux olympiques

Construite entre le XIIe et le XIVe siècle, Notre-Dame de Paris a des siècles d'histoire de France ancrés dans sa pierre. La cathédrale gothique reflète le rôle de premier plan de Paris en tant que centre économique et spirituel au XIIe siècle, et ses cicatrices de la Révolution française rappellent sa longue relation avec la monarchie, une connexion qui a presque abouti à sa démolition. Des milliers de touristes entrent chaque jour dans ses portes pour photographier ses rosaces et ses arcs-boutants.

Le 15 avril 2019, un incendie s'est déclaré dans la cathédrale, enveloppant la flèche emblématique et une grande partie du toit. La flèche s'est maintenant effondrée et les pompiers s'efforcent toujours de contenir les flammes. On ne sait pas exactement ce qui a déclenché l'incendie, bien que cela puisse être lié aux travaux de rénovation en cours. (Vous pouvez trouver des mises à jour en direct de CNN ici.)

Alors que nous nous arrêtons pour apprécier la structure parisienne historique, voici 13 faits moins connus sur Notre-Dame de Paris.

1. Une ville païenne se trouve sous la cathédrale.

L'Île-de-la-Cité sur laquelle se dresse aujourd'hui Notre-Dame de Paris était autrefois une cité gallo-romaine connue sous le nom de Lutèce. La cathédrale a peut-être été construite juste sur les vestiges d'un temple : vers 1710, des morceaux d'un autel sculpté dédié à Jupiter et à d'autres divinités ont été découverts lors d'une fouille sous le chœur (bien qu'il ne soit pas clair s'il s'agit de la preuve d'un ancien temple, ou si les pièces y ont été recyclées à partir d'un autre endroit). D'autres ruines architecturales trouvées dans les années 1960 et 1970, dont beaucoup remontent à cette époque ancienne, se trouvent dans la crypte archéologique située sous la place juste en face de Notre-Dame.

2. Il y a de l'architecture recyclée sur sa façade.

The Sainte-Anne Portal at Notre-DameUoaei1, Wikimedia // CC BY-SA 4.0



Il y a trois portails sur la façade ouest de Notre-Dame, chacun chargé de saints sculptés et de scènes sacrées. L'un ne semble pas convenir, cependant, le portail Sainte-Anne a un style beaucoup plus ancien que les autres. Ses figures, telles que la Vierge à l'Enfant centrale, semblent plus rigides dans leurs poses et moins naturelles dans leurs traits par rapport aux autres statues. C'est parce que ce tympan, ou zone semi-circulaire de décoration, a été recyclé d'une ancienne église romane. Un examen attentif en 1969 a révélé qu'il n'avait pas été conçu à l'origine pour cet espace et qu'il avait été adapté pour s'adapter à la structure gothique.

3. Il y a une « forêt » dans son toit.

La cathédrale contient l'une des plus anciennes charpentes en bois de Paris, impliquant environ 52 hectares d'arbres abattus au 12ème siècle. Chaque poutre est constituée d'un arbre individuel. Pour cette raison, le treillis des boiseries historiques est surnommé « la forêt ».

4. Ses arcs-boutants étaient des pionniers gothiques.

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La cathédrale était l'une des premières structures construites avec des arcs-boutants extérieurs. Ils ont été construits autour de sa nef au XIIe siècle pour soutenir les murs minces, après que le besoin de plus de lumière dans l'église incroyablement haute ait nécessité de plus grandes fenêtres, et donc de plus grands supports. Les arcs-boutants exposés sont devenus un aspect emblématique du design gothique, et bien qu'il y ait un débat quant à savoir si Notre-Dame a été la première église à les avoir, ils ont certainement marqué la tendance de l'architecture sacrée.

5. Vingt-huit de ses rois ont perdu la tête pendant la Révolution française.

En 1793, en pleine Révolution française, 28 statues de rois bibliques dans la cathédrale ont été abattues avec des cordes et décapitées par la foule. (Le roi Louis XVI a été guillotiné plus tôt cette année-là, et toute iconographie liée à la monarchie a été attaquée.) Les pierres mutilées ont finalement été jetées dans un tas d'ordures, ce que le ministre de l'Intérieur a traité en ordonnant que le matériau soit réutilisé pour la construction. Ce n'est qu'en 1977 que les têtes de 21 de ces rois ont été redécouvertes lors des travaux des sous-sols de la Banque française du commerce extérieur. Maintenant, ils sont au Musée de Cluny tout proche.

6. Les tours ne sont pas jumelles.

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À première vue, les deux tours de Notre-Dame apparaissent comme des jumelles identiques. Un examen plus approfondi révèle que la tour nord est en fait un peu plus grande que la tour sud. Comme pour tous les éléments de la cathédrale, ils ont été construits au fil du temps et reflètent à quel point la cathédrale est plus un collage de tendances architecturales et de leadership que l'aboutissement de la vision d'une personne.

7. Ses cloches étaient autrefois fondues pour l'artillerie.

Les rois n'étaient pas la seule partie de Notre-Dame détruite pendant la Révolution française. La cathédrale, comme d'autres églises en France, a été transformée à la fin du XVIIIe siècle d'un espace chrétien et redédiée au nouveau culte de la raison. Toutes ses 20 cloches, à l'exception du colossal bourdon de 1681 appelé Emmanuel, ont été retirées et fondues pour faire des canons.

Alors que les cloches de Notre-Dame ont été remplacées au XIXe siècle, les nouveaux instruments n'étaient pas aussi finement fabriqués que les anciennes versions et faisaient un bruit plus dissonant lorsqu'ils résonnaient. Enfin, en 2013, un nouvel ensemble de cloches a redonné à la cathédrale son son du XVIIe siècle, l'Emmanuel profondément résonnant se joignant toujours au péage lors d'occasions spéciales.

8. Napoléon et Victor Hugo l'ont sauvé.

Lorsque Napoléon Bonaparte décide de se faire couronner empereur en 1804 à Notre-Dame, l'édifice est en mauvais état. Des siècles de décadence alors que la ville se développait et changeait autour d'elle, ainsi que le vandalisme de la Révolution française, l'avaient laissée au bord de la démolition. Pendant des années, il avait été utilisé comme un peu plus qu'un entrepôt. Ainsi, lorsque Napoléon a déclaré son retour à l'église et a organisé sa grande cérémonie dans ses murs - un événement au cours duquel il s'est lui-même couronné - cela a donné à Notre-Dame une nouvelle importance.

Néanmoins, le couronnement n'a pas corrigé sa détérioration structurelle. Ensuite, l'auteur Victor Hugo a utilisé le bâtiment comme une personnification de la France elle-même dans son roman de 1831Notre-Dame de Paris. (Le nom du livre est souvent traduit parLe Bossu de Notre Dame, pourtant le sonneur de cloches bossu Quasimodo n'est pas le personnage principal ; la figure centrale est Notre-Dame.) Et Hugo évoqua vivement son état de décrépitude au XIXe siècle :

'Mais si noble qu'il soit resté en vieillissant, on ne peut que regretter, ne pas s'indigner des innombrables dégradations et mutilations infligées au vénérable bûcher, à la fois par l'action du temps et par la main de l'homme, indépendamment de Charlemagne, qui a posé la première pierre, et Philippe Auguste, qui a posé la dernière. Sur le visage de cette ancienne reine de nos cathédrales, à côté de chaque ride se trouve invariablement une cicatrice. 'Consommer du temps pour un éducateur,' que j'aurais tendance à traduire : 'Le temps est aveugle, mais l'homme est insensé.' »

Le livre est un succès, et l'élan conduit à une importante restauration supervisée par les architectes Jean-Baptiste-Antoine Lassus et Eugène Viollet-le-Duc.

9. Ses monstres sont modernes, pas médiévaux.

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Certaines des images les plus populaires de Notre-Dame sont du point de vue de ses gargouilles ou de ses chimères (les monstres sculptés qui n'agissent pas comme des trombes marines). Peu de visiteurs devineraient que les créatures fantastiques maintenant sur la cathédrale n'étaient pas là jusqu'au 19ème siècle ; ils ont été ajoutés entre 1843 et 1864 lors de la restauration radicale dirigée par Eugène-Emmanuel Viollet-le-Duc.

Hugo avait abondamment décrit les gargouilles dansNotre-Dame de Paris, et Viollet-le-Duc se serait inspiré de cette vision romantique du passé. Un daguerréotype d'avant cette refonte montre un édifice plus austère que celui que nous connaissons aujourd'hui, sans bêtes perchées sur ses tours, ses gargouilles médiévales ayant depuis longtemps été enlevées. Malheureusement, de nombreuses gargouilles du XIXe siècle se décomposent maintenant; Les tuyaux en PVC ont pris la place de ceux qui ont été démontés pour des raisons de sécurité.

Les gargouilles étaient loin d'être le seul ajout fantaisiste de l'architecte Viollet-le-Duc. Parmi les 12 apôtres qu'il avait installés autour de la nouvelle flèche, il s'incluait comme le visage de saint Thomas.

10. Sa flèche était un paratonnerre saint.

Si vous regardez une photo de la cathédrale avant l'incendie, vous apercevrez un coq au sommet de la flèche (qui semble malheureusement s'être effondrée pendant l'incendie). Ce coq n'était pas un oiseau purement décoratif. En 1935, trois minuscules reliques - un prétendu morceau de la couronne d'épines et quelques morceaux de Saint Denis et Sainte Geneviève (les saintes patronnes de la ville) - ont été fixées à l'intérieur du corps de l'oiseau en métal. L'idée, raconte l'histoire, était de créer une sorte de paratonnerre spirituel pour protéger les paroissiens à l'intérieur.

11. L'orgue est considéré comme le plus grand de France.

L'orgue Notre-Dame comporte près de 8000 tuyaux (certains datant du XVIIIe siècle) joués avec cinq claviers, ce qui en fait le plus grand orgue à tuyaux de France (bien que certains prétendent que Saint-Eustache en possède un plus grand). Bien qu'il y ait quelques entailles sur le bois de la tribune d'orgue - dommages de la Révolution française, lorsque ses symboles de fleur de lys ont été sculptés - il a été restauré en 2013 pour marquer le 850e anniversaire de la cathédrale.

12. All Roads Lead To Notre-Dame De Paris.

Jean-Pierre Bazard, Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

La plupart du temps négligé sous la foule de touristes qui se pressent à l'extérieur de Notre-Dame, se trouve un petit marqueur circulaire avec une étoile de bronze à huit branches incrustée dans les pavés. C'est gravé avec les motsPoint zéro des routes de France, et est le point à partir duquel les distances sont mesurées entre Paris et les autres villes de France. Il y a été placé en 1924, mais il a dû être temporairement délogé dans les années 1960 lors des fouilles de ce qui devait être un parking souterrain. Ces plans de construction ont été contrecarrés lorsque les travailleurs ont découvert des ruines architecturales, désormais conservées dans la crypte archéologique.

13. Les abeilles vivent sur son toit.

Sur la sacristie Notre-Dame, attenante à la cathédrale, se trouve une petite ruche d'abeilles. Il a été installé en 2013, avec des abeilles Buckfast - une souche développée par un moine nommé Frère Adam et connue pour sa douceur - vivant dans ses ruches. Leur miel est fabriqué à partir des plantes à fleurs des jardins voisins, dont le square Jean XXIII juste derrière la cathédrale. SelonLe New York Times, les douceurs sont données aux pauvres.