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13 faits sur les requins nourrices

Connu comme la « patate du canapé du monde des requins », le requin nourrice (Ginglymostoma cirratum) mène une vie sédentaire. Le jour, il se repose et la nuit, il rampe sur les sols sablonneux et les récifs coralliens de son habitat en eau peu profonde, aspirant de petits animaux en cours de route.

Mais même s'il ne s'agit pas d'un poisson rapide ou agressif, vous devez lui laisser suffisamment d'espace : les personnes qui agissent avec négligence autour des requins nourrices risquent de graves blessures. Voici 13 choses que tout amoureux de l'océan devrait savoir sur le requin nourrice.

1. IL UTILISE UNE MÉTHODE APPELÉE POMPE BUCCAL POUR RESPIRER.

Pour certains requins, s'allonger au fond de l'océan est une impossibilité. Des espèces comme le grand blanc et le requin baleine respirent en nageant sans arrêt ; au cours de leurs déplacements, de l'eau s'écoule constamment dans leur bouche ouverte et à travers leurs branchies, fournissant de l'oxygène en cours de route. Si les poissons arrêtent de bouger trop longtemps, ce flux cesse et ils meurent. Mais d'autres espèces sont parfaitement capables de respirer en restant assis, y compris le requin nourrice. En utilisant les muscles buccaux pour aspirer activement l'eau dans la bouche - ce qu'on appelle le pompage buccal - il peut fournir de l'oxygène aux branchies sans avoir besoin de nager n'importe où.

2. ILS PEUVENT « MARCHER » À TRAVERS LE FOND DE L'OCÉAN.

Les requins nourrices sauvages se trouvent généralement dans les eaux côtières peu profondes. Les poissons sont des prédateurs nocturnes qui ont tendance à chasser à moins de 65 pieds de la surface de l'océan (bien que les adultes se reposent parfois dans des eaux plus profondes pendant la journée). Ils passent leur vie autour des récifs coralliens et des plateaux côtiers, et la plupart de leur chasse se déroule directement au fond de l'océan, où ces carnivores lents recherchent des proies dans ou près du sable. Au lieu de nager, ils utilisent parfois leurs nageoires pectorales pour « marcher » sur le fond.

3. LES DEUX PETITS BOUTONS SUR LEURS VISAGES SONT APPELÉS « BARBELS ».

Les barbillons sont des organes sensoriels charnus qui contiennent des papilles gustatives, qu'ils traînent sur le sable à la recherche de proies.

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4. ILS SUCE LEUR NOURRITURE.

Les requins nourrices mangent une variété de vie marine, des conques, calmars et oursins aux poissons osseux. Une cavité dans la gorge génère une puissante aspiration qui aspire les animaux malheureux dans la bouche du requin nourrice, où des rangées de minuscules dents incurvées vers l'arrière écrasent la nourriture.

La bouche fonctionne comme un tapis roulant dentaire ; de nouvelles rangées de dents apparaissent vers l'arrière et poussent progressivement les plus anciennes vers l'avant jusqu'à ce qu'elles tombent. La durée d'une rangée individuelle dépend de la saison. Pendant l'hiver, un requin nourrice acquiert une nouvelle rangée de dents tous les 50 à 70 jours. Mais en été, le remplacement des rangées de dents a lieu tous les 10 à 20 jours.



5. L'ESPÈCE VIENT EN QUELQUES COULEURS DIFFÉRENTES.

Les requins nourrices adultes sont généralement bruns, mais ils peuvent aussi être gris ou jaunâtres. En 1992, un individu « blanc laiteux » avec des taches brunes a été capturé et photographié près de Key Largo, en Floride. Le poisson aurait pu être pie, une maladie génétique similaire à l'albinisme. Les animaux pie ont une combinaison de peau normalement colorée et de plaques de peau blanche déficiente en pigments. Un autre requin nourrice mature qui correspond à cette description générale a été filmé en 2014. Les spécimens adultes n'ont normalement pas de taches, mais en tant que juvéniles, les poissons sont couverts de petits points noirs qui s'estompent avec l'âge.

6. IL AIME SE DÉTENDRE EN GRANDS GROUPES.

Les soirées câlins avec les requins sont une chose. Le jour, le requin nourrice nocturne devient inactif ; pendant des heures, il reste allongé et pompe de l'eau sur ses branchies. Les crevasses, les rebords et les tas de rochers sont des lieux d'arrêt populaires pour cette espèce. Bien que les requins ne socialisent pas lors des voyages de chasse, ils se reposent souvent en masse. Les requins nourrices sont connus pour se reposer en communauté, avec des groupes de deux à 40 individus s'entassant les uns sur les autres.

7. LES ADULTES PEUVENT ÊTRE PLUS DE 10 PIEDS DE LONGUEUR.

La longueur maximale mesurée de manière fiable pour cette espèce est de 10,1 pieds. En ce qui concerne le poids, l'adulte le plus lourd jamais signalé à l'International Game and Fish Association était un 263,8 livres capturé par deux pêcheurs (un père et son fils de 15 ans) en 2007. Les chiots d'un jour ont entre 7,8 et 12 ans. pouces de long - et un lot de requins nourrices prématurés qui ont été mesurés par des scientifiques après leur naissance à court terme pesaient entre 4,2 et 5,3 onces chacun. Les grandes choses peuvent commencer petit.

8. PERSONNE NE SAIT D'O VENAIT LE NOM « NURSE SHARK ».

Il n'est certainement pas qualifié pour soigner les patients hospitalisés, alors pourquoi les gens ont-ils commencé à appeler cette créature marine au visage barbelé le requin «infirmière»? C'est un mystère linguistique, mais les historiens ont leurs théories. Peut-être que les méthodes d'alimentation par succion rappelaient aux marins les nourrissons allaités. Alternativement, leinfirmièredansInfirmière requinpourrait être issu de « huss », un nom archaïque donné à une famille sans lien de parenté avec les habitants du bas. (Nous les appelons maintenant « requins chats ».) Au fil du temps,hussévoluer versnoix, un mot qui en est venu à signifier « requin » ou « gros poisson ». Alors peut-être que le surnom de requin nourrice est basé sur une corruption denoix.

9. LE REQUIN BALEINE EST UN PARENT.

Avec une longueur totale d'environ 40 pieds et un poids de plusieurs tonnes, les requins-baleines adultes sont les plus gros poissons actuellement vivants. Comme le requin nourrice, cette espèce se nourrit par aspiration, et ce n'est pas là que s'arrête la ressemblance. Les requins baleines et nourrices sont tous deux membres de l'ordre des Orectolobiformes, un groupe de 39 espèces de requins principalement dans les océans tempérés et tropicaux. Également connus sous le nom de « requins tapis », ils se caractérisent par une petite bouche qui, vue de profil, ne s'étend pas derrière les yeux. Tous ces poissons ont deux nageoires dorsales sur le dos et cinq séries de fentes branchiales. Les espèces de cet ordre ont tendance à avoir des motifs frappants sur leur peau, les requins nourrices adultes étant une exception évidente. Les barbillons sont une autre caractéristique commune.

Le membre le plus étrange des Orectolobiformes pourrait être les requins wobbegong hirsutes, qui restent immobiles sur les fonds marins tropicaux et utilisent un camouflage brillant pour tendre une embuscade aux poissons sans méfiance par en dessous.

10. LES REQUINS NOURRISSONS SONT PARTIELLEMENT MIGRATEURS.

Beaucoup de requins bien connus se lancent dans d'énormes migrations ; des centaines de requins-baleines de l'autre côté de l'Atlantique visitent la péninsule du Yucatan au Mexique chaque été et les grands blancs du Pacifique se rendent en pèlerinage hivernal vers un site mystérieux au milieu de l'océan surnommé le « White Shark Café ». Les requins nourrices sont moins enclins à l'envie de voyager ; beaucoup restent dans la même zone générale toute l'année.

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Mais certains de leurs pairs peuvent parfois ressentir le virus du voyage. En janvier 2018,Biologie environnementale des poissonsa publié une étude de suivi de requin nourrice de 23 ans. Les scientifiques à l'origine de ce projet ont examiné une population sauvage qui utilise les Dry Tortugas (qui font partie des Florida Keys) comme terrain d'accouplement. Au total, ils ont capturé et recapturé 76 requins nourrices adultes. Le marquage a révélé que certains de ces poissons s'accrochaient aux Dry Tortugas et aux îles voisines tout au long de l'année. Cependant, d'autres s'aventuraient aussi loin au nord que la région de Tampa Bay entre les saisons d'accouplement, rendant le requin 'partiellement migrateur'. Cela signifie que certains individus de cette espèce migrent, mais d'autres non.

11. LES FEMMES NE NAISSENT PAS CHAQUE ANNÉE.

La saison d'accouplement des requins nourrices dure de mai à juillet, au cours de laquelle les femelles s'accouplent avec plusieurs mâles. Parfois, deux, trois mâles ou plus tentent de s'accoupler avec la même femelle simultanément, ce qui entraîne de violents combats de bousculade.

Les requins nourrices ont une période de gestation de cinq ou six mois et donnent naissance à des portées de 20 à 40 jeunes vivants. Un seul lot de chiots nouveau-nés peut inclure la progéniture de jusqu'à six pères différents. Après avoir accouché, une mère requin nourrice ne s'accouplera plus avant 18 mois.

12. SOYEZ AVERTI : IL PEUT DOULOURER DES MORSURES DOULOUREUSES !

Sous-estimez cet animal à vos risques et périls. Parce que les requins nourrices sont paresseux par nature, généralement conservés dans des aquariums et ne possèdent pas de grandes dents, beaucoup de gens qui nagent ou plongent dans leur habitat naturel supposent que les poissons ne sont pas dangereux. Mais ces prédateurs peuvent écraser les palourdes entre leurs dents et générer suffisamment d'aspiration pour arracher une conque adulte de sa coquille. Vous ne voulez donc pas qu'une s'accroche à votre bras.

Mais c'est exactement ce qui est arrivé à une nageuse à Boca Raton, en Floride, en 2016. La victime, âgée de 23 ans, était en train de faire de la plongée avec des amis lorsqu'un requin nourrice de 2 pieds de long lui a serré le bras droit. (Des témoins oculaires ont rapporté qu'un autre groupe de baigneurs l'avait harcelé.) Le requin est resté là pendant que le plongeur était conduit à un hôpital voisin. Elle a survécu, mais le requin est mort avant l'arrivée de l'équipe médicale. Dans un autre incident de 2018, un modèle Instagram a été mordu alors qu'il posait dans des bas-fonds habités par des requins nourrices.

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Les attaques de requin nourrice sont rares, mais elles ne sont certainement pas inconnues – et les humains sont généralement à blâmer. YouTube regorge de vidéos de plongeurs étreignant, attrapant ou caressant des requins nourrices sauvages. Aussi dociles et timides que soient les requins nourrices, ils peuvent mordre lorsqu'ils sont provoqués ou s'ils prennent un bras ou un doigt pour de la nourriture.

« Les gens jouent avec le feu », a déclaré George Burgess, directeur de longue date de la base de données International Shark Attack File.Poste de Palm Beach. Dans une interview avecSemaine d'actualités, Burgess a déclaré qu'« une morsure de requin nourrice est l'une des pires, car leurs dents sont comme des râpes à fromage de chaque côté. Quand ils arrivent sur un être humain, c'est comme un aspirateur… Ils laissent un trou concave où ils ont transformé la chair en hamburger.

13. UNE NOUVELLE ESPÈCE DE REQUIN NOURRISSON A ÉTÉ NOMMÉ RÉCEMMENT.

Ginglymostoma cirratumvit dans les Caraïbes, au large de la côte nord-est de l'Amérique du Sud, près de l'Espagne, le long de l'Afrique de l'Ouest et sur la côte est des États-Unis. Une étude de 2012 a révélé qu'une population vivant dans le Pacifique oriental tropical était génétiquement et anatomiquement suffisamment différente des requins nourrices de l'Atlantique pour constituer sa propre espèce. NomméGinglymostoma unami, ou le requin nourrice du Pacifique, il a quelques traits notables qui le distinguent deG. cirratum. Par exemple, la deuxième nageoire dorsale du poisson nouvellement nommé se trouve plus près de la queue [PDF]. Les deux espèces ont peut-être divergé l'une de l'autre lorsque les plaques tectoniques sont entrées en collision il y a environ 3 millions d'années, isolant les populations ancestrales de requins nourrices de chaque côté du pont terrestre panaméen.