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13 faits sur le pont San Francisco-Oakland Bay

Longtemps éclipsé par son voisin plus célèbre, le pont San Francisco-Oakland Bay est, en réalité, un long ensemble de ponts qui enjambe la baie de San Francisco et relie les deux villes.


1. LE PONT A ÉTÉ CONÇU PENDANT LA RUÉE VERS L'OR.

La ruée vers l'or californienne du milieu du XIXe siècle a porté la population de San Francisco à plus de 30 000 en quelques années, alors que les Américains et les immigrants arrivaient par milliers. Mais l'achèvement du premier chemin de fer transcontinental du pays a déconnecté la ville du chemin de fer (qui a finalement eu son terminus à Oakland), donc en 1872, un comité du pont de la baie s'est réuni pour travailler avec la compagnie ferroviaire pour construire un pont et le connecter au rail existant. ligne. Le projet, cependant, n'a jamais abouti en raison d'obstacles financiers et technologiques.

2. UN EMPEREUR AUTO-PROCLAMÉ A DEMANDÉ LE PONT.

Un homme d'affaires britannique excentrique nommé Joshua A. Norton s'est rendu en Californie à la recherche de fortune pendant la ruée vers l'or, mais a connu des moments difficiles après avoir échoué à sécuriser le marché du riz. Il est devenu un personnage local coloré et s'est finalement fait appeler Norton I, empereur des États-Unis et protecteur du Mexique, et a charmé les rédacteurs de journaux et autres propriétaires d'entreprise avec ses tenues fantaisistes et ses décrets sauvages. Son plus célèbre, en 1872, commanda « qu'un pont soit construit d'Oakland Point à Goat Island (plus tard Yerba Buena) et de là à Telegraph Hill ». Il a été immortalisé par Mark Twain comme le roi dansAventures d'HuckleberryTrouve, et Norton et ses idées sont toujours célébrés et défendus par une organisation à but non lucratif locale.

3. UNE PETITE ÎLE A ÉTÉ LA CLÉ POUR CONSTRUIRE LE PONT.

Autrefois appelée de manière informelle Wood Island et Sea Bird Island, et officiellement Goat Island, Yerba Buena Island (qui signifie «bonne herbe» en espagnol et était aussi le nom de la colonie qui est devenue San Francisco) se trouve dans la baie de San Francisco juste en dessous de Treasure Island. Afin de couvrir toute la longueur de la baie, les ingénieurs, dirigés par l'ingénieur des autoroutes de l'État de Californie, Charles C. Purcell, devaient inclure l'île, située à 1,78 mille de San Francisco et utilisée comme base par l'armée et la marine américaines. Avec leur permission, un tunnel de 76 pieds de large et de 56 pieds de haut, le plus grand au monde, a été creusé à travers une colline de schiste sur Yerba Buena et a relié les sections de pont est et ouest.

4. DE NOUVELLES TECHNIQUES ONT ÉTÉ CONÇUES POUR CONSTRUIRE L'ANCRAGE.

Un article de février 1935 dansScience populairea détaillé le travail incroyable effectué par les ingénieurs pour construire le pont sur huit milles de terre et la baie de San Francisco. Pour sécuriser l'ancrage à mi-chemin entre San Francisco et l'île de Yerba Buena, les ouvriers ont tiré un caisson (breveté par l'ingénieur new-yorkais Daniel E. Moran) qui soutenait 55 tubes d'acier remplis d'air jusqu'à l'emplacement dans la baie. Ils l'ont abaissé à 100 pieds dans la boue épaisse et ont utilisé des jets d'eau et un seau à benne preneuse pour ramasser les détritus et ancrer le caisson dans le substrat rocheux à 220 pieds sous la surface de l'eau.

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5. LE PROJET EST VRAIMENT TROIS PONTS EN UN.

Pour atteindre l'île de Yerba Buena depuis le centre-ville de San Francisco, les concepteurs du pont ont construit une paire de ponts suspendus qui se connectaient au point d'ancrage central. De Yerba Buena à Oakland, ils ont construit un troisième pont, composé d'un pont en porte-à-faux et d'un viaduc. Au total, le trio de ponts (et le tunnel sur Yerba Buena, sans compter les approches, les gares de péage et les structures similaires) s'étendaient sur 23 000 pieds, soit 4,5 miles.

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6. LES TRAVAILLEURS ONT TERMINÉ BIEN AVANT L'HORAIRE.

La législature californienne a créé la Toll Bridge Authority à la fin des années 1920 pour lancer le processus de construction d'un pont sur la baie de San Francisco. La construction a commencé le 9 juillet 1933 avec une cérémonie d'inauguration marquée par un survol, des performances musicales et des détonations simultanées à Yerba Buena, San Francisco et Oakland interprétées par le président Franklin D. Roosevelt de la Maison Blanche. À peine trois ans plus tard, le 12 novembre 1936, le pont a officiellement ouvert ses portes à la circulation, en avance sur le calendrier et en deçà du budget à environ 77 millions de dollars. Pour célébrer, une cérémonie de cinq jours a eu lieu, avec des défilés, une régate et un spectacle aérien de la Marine.



7. LES RÈGLES DE SÉCURITÉ LÉGÈRES ENTRAÎNENT DE NOMBREUX DÉCÈS.

Un principe bien connu à l'époque de la construction du pont était que pour chaque million de dollars dépensé dans un projet d'acier, le public pouvait s'attendre à la mort d'un travailleur. Sur les 8 300 hommes qui ont travaillé sur le pont, 24 ont finalement péri. À titre de comparaison, environ 27 ouvriers (sur 600) sont morts en construisant le pont de Brooklyn, et 11 sont morts en construisant le Golden Gate Bridge à proximité, bien qu'un filet de soutien ait sauvé 19 hommes de la chute mortelle.

8. LE PONT N'A JAMAIS EU DE NOM OFFICIEL.

James Rolph a été maire de San Francisco de 1912 à 1931, ce qui lui a valu le surnom de « Sunny Jim » en raison de son utilisation de la chanson « Smiles » comme chanson thème de sa campagne. Il a ensuite été élu gouverneur de Californie en 1931 mais est décédé en fonction trois ans plus tard. Les constructeurs du pont prévoyaient d'honorer Rolph en donnant son nom à la structure, mais le poids lourd politique local Joseph R. Knowland a bloqué la mesure, et ce n'est qu'au 50e anniversaire de l'ouverture du pont que Rolph a été officieusement honoré. Le nom du pont, cependant, est toujours répertorié comme le pont San Francisco-Oakland Bay.

Il y a eu une poignée de tentatives pour adopter une mesure visant à renommer le pont du nom de l'empereur Norton qui ont échoué, mais en 2014, la travée ouest du pont a été nommée en l'honneur de l'ancien maire et président de l'Assemblée Willie Brown.

9. UN FORT BROUILLARD PRES DU PONT A PROVOQUE DES ACCIDENTS AERIENS MAJEURS.

En 1968, un avion d'entraînement de la Marine T33 a quitté la base aéronavale d'Alameda transportant deux officiers, mais dans un épais brouillard, le petit avion a heurté une arche en porte-à-faux à 15 pieds au-dessus de la travée est de la chaussée de Bay Bridge, a pris feu et est tombé dans la baie, tuant les deux pilotes et l'envoi de débris sur des véhicules en mouvement. Un accident similaire s'est produit en 1943 lorsqu'un Grumman Wildcat a heurté un câble de suspension et a tué le pilote de la Navy.

10. LE PONT A CONTRIBUÉ À UNE MAJEURE DÉVERSEMENT DE PÉTROLE.

Le 7 novembre 2007, leCosco Pusanpétrolier a heurté la base de la tour Delta du pont et a déversé environ 53 500 gallons de carburant dans la baie, forçant le gouverneur Arnold Schwarzenegger à déclarer l'état d'urgence. Le déversement a tué des milliers d'oiseaux et causé plus d'un million de dollars de dommages structurels et 70 millions de dollars de coûts de nettoyage. Le pilote du navire, John Cota, a ensuite plaidé coupable à deux délits et a été condamné à 10 mois de prison fédérale.

11. LE TREMBLEMENT DE TERRE DE 1989 ARRÊTE LE PONT.

Le tremblement de terre de magnitude 6,9 ​​à Loma Prieta qui a frappé la région de San Francisco lors des World Series de 1989 a fait 63 morts et environ 5 milliards de dollars de dégâts. Le séisme, centré dans le parc d'État de la forêt de Nisene Marks dans les montagnes de Santa Cruz, a cisaillé les boulons maintenant le pont supérieur de la travée est du Bay Bridge, provoquant la chute d'une section de 50 pieds au niveau inférieur et la mort d'une personne. . Il a fallu un mois aux ouvriers pour le réparer et il a rouvert à la circulation le 16 novembre.

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12. LA TRAVÉE EST A ÉTÉ COMPLÈTEMENT REMPLACÉE.

Le tremblement de terre de Northridge en 1994 dans le sud de la Californie a amené les dirigeants des États à repenser leur stratégie consistant à simplement réparer la travée orientale. Mais pour remplacer toute la section de 2,2 milles du pont, il a fallu cinq ans de planification et l'approbation de plusieurs agences d'État pour commencer à travailler sur le projet de 6,4 milliards de dollars. La construction a officiellement commencé en 2002, et près de 8 000 travailleurs ont construit un viaduc Skyway, un pont suspendu auto-ancré, une courbe en S et une tour de 526 pieds qui permettront au pont de résister à un tremblement de terre maximal créditable (MCE) de magnitude 8,5. La nouvelle travée a été ouverte à la circulation en septembre 2013, tandis que la démolition en trois phases de l'ancienne travée prendra trois à cinq ans.

13. LES VISITEURS SONT MAINTENANT OFFERTS À UN SPECTACLE DE LUMIÈRE DE FANTAISIE.

Peu de temps après le 75e anniversaire de l'ouverture du Bay Bridge en 1936, l'artiste new-yorkais Leo Villareal a créé une installation illuminée qui s'étendait sur la partie ouest du pont appelée « The Bay Lights ». Villareal et une équipe d'ingénieurs, de concepteurs, d'électriciens et d'autres experts ont installé 25 000 lumières LED le long de la portée de 1,8 mile et 500 pieds de haut, qu'il contrôlait depuis son ordinateur portable avec un logiciel spécialement développé. Le projet a été financé par des fonds privés grâce à des dons de 8 millions de dollars de la Silicon Valley, et il a illuminé la baie tous les soirs de mars 2013 à mars 2015. 4 millions de dollars supplémentaires ont été collectés pour rendre l'installation permanente, et elle a rouvert le 30 janvier 2016 comme l'un des événements de lancement du Super Bowl 50.