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13 faits fascinants sur Abigail Adams

Abigail Adams a refusé d'être une note de bas de page. Née le 22 novembre 1744, elle deviendra l'épouse d'un président et la mère d'un autre. Mais c'est l'esprit politique de premier ordre d'Adams qui a assuré sa place dans l'histoire. La célèbre Première Dame était, à plusieurs égards, des années en avance sur son temps.

1. IL Y A UN PEU DE CONFUSION AU SUJET DE QUAND ELLE EST NÉE.

Les biographies citent souvent le 11 novembre 1744 comme le jour de la naissance d'Abigail Adams (née Smith). C'est à la fois vrai et faux. Alors que John Adams avait 9 ans, sa future épouse est née à Weymouth, dans le Massachusetts, d'Elizabeth et du révérend William Smith, un pasteur congrégationaliste. À l'époque, les sujets américains britanniques utilisaient encore le calendrier julien. Mis en œuvre à l'origine par Jules César en 46 avant notre ère, il est resté standardisé dans toute l'Europe pendant plus de 15 siècles. Malheureusement, son calendrier était d'environ 11 minutes par an en décalage avec la rotation de la Terre. Cela peut ne pas sembler un gros problème, mais au fil du temps, c'en est devenu un : en 1582, le calendrier comptait 10 jours complets de congé. Évidemment, quelques ajustements étaient nécessaires.

Ainsi, en 1582, le pape Grégoire XIII a introduit un nouveau calendrier, conçu pour éliminer ce problème croissant. Sous son commandement, dix jours d'octobre ont été complètement sautés (le 4 octobre a été directement suivi du 15 octobre) et des mesures ont été prises pour réduire la fréquence des années bissextiles. Nous utilisons encore aujourd'hui le calendrier grégorien.

Alors que les pays catholiques s'y sont convertis plus ou moins immédiatement, la Grande-Bretagne et ses colonies ne l'ont fait qu'en 1752. À ce stade, le calendrier julien avait perdu 11 jours. Ainsi, selon cette métrique obsolète, Abigail Adams est née le 11 novembre 1744. En revanche, notre calendrier grégorien moderne nous dit qu'elle est venue au monde le 22 novembre.

2. L'ORTHOGRAPHE N'ÉTAIT PAS SON FORT.

Comme la plupart des filles de la Nouvelle-Angleterre au XVIIIe siècle, Abigail et ses sœurs ont été scolarisées à la maison (probablement par leur mère). À la résidence Smith, le matériel de lecture disponible allait de Shakespeare à la Bible en passant par les journaux locaux. Au fil du temps, Abigail deviendra une bibliophile vorace et une écrivaine formidable. Cependant, parce que l'éducation standardisée n'était pas accessible aux personnes de son sexe, les nombreuses lettres d'Abigail étaient fréquemment entachées de fautes de frappe telles que « perticular », « benifit » et « litirary ». Et s'il est vrai que l'orthographe standardisée n'en était encore qu'à ses balbutiements dans les colonies, Abigail en était particulièrement consciente, terminant même une de ses lettres par 'Vous éviterez cette lettre très incorrecte'.

3. PENDANT LA RÉVOLUTION, ADAMS FAIT DES BALLES POUR LA CAUSE AMÉRICAINE.

Le 17 juin 1775, Adams et son fils de 7 ans, John Quincy, ont assisté à l'éruption de la bataille de Bunker Hill près de Charlestown, dans le Massachusetts. L'affrontement brutal et ses conséquences ont coûté la vie à plus de 100 Américains. Parmi les personnes tuées figurait Joseph Warren, médecin de famille d'Adams et général de la Révolution. 'Notre cher ami', écrit-elle à son mari, '... est tombé glorieusement pour son pays, disant qu'il valait mieux mourir honorablement sur le terrain que ignominieusement à la potence.' Enragée, Adams a saisi ses précieuses cuillères en étain et les a fondues en boules de mousquet, qu'elle a ensuite distribuées aux forces rebelles. Elle a également abrité de nombreuses troupes patriotes et des réfugiés de Boston dans sa maison de Braintree.

4. JEAN ET ABIGAIL ÉCHANGENT PLUS DE 1100 LETTRES.



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Leur correspondance offre un regard intime sur les débuts de la vie américaine et un mariage vraiment remarquable. Avant la guerre, la pratique du droit de John l'amenait régulièrement à Boston. En tant que membre du Congrès continental, il a travaillé à Philadelphie pendant une grande partie de la Révolution. Des fonctions diplomatiques l'emmèneront plus tard en Europe et, pendant sa présidence, il passa de longues périodes loin de sa femme bien-aimée.

À travers tout cela, John et Abigail se sont écrits avec diligence. Leur discours comprend des témoignages sur le vote pour l'indépendance, l'investiture de Washington et d'innombrables autres moments qui ont contribué à façonner leur jeune nation. Certaines lettres jaillissent même de romance. « Je regarde en arrière », se souvient Abigail en 1782, « aux premiers jours de notre connaissance ; et l'Amitié, quant aux jours d'Amour et d'Innocence ; et avec un plaisir indescriptible, j'ai vu près d'une vingtaine d'années rouler sur nos têtes, avec une affection accrue et améliorée par le temps - et les tristes années d'absence n'ont pas effacé de mon esprit l'image du cher homme sans titre à à qui j'ai donné mon Cœur.

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Alors que ces deux-là inventaient des tas de noms d'animaux de compagnie (il l'appelait parfois 'Miss Adorable', par exemple), ils se référaient généralement l'un à l'autre comme 'Mon plus cher ami' ou 'Un ami très aimé'.

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5. ELLE ÉTAIT UNE PREMIÈRE DÉFENSE DES DROITS DES FEMMES.

Abigail a écrit ce qui est sans doute sa lettre la plus célèbre le 31 mars 1776. 'J'ai hâte d'entendre que vous avez déclaré votre indépendance', a-t-elle informé John. « Et, en passant, dans le nouveau code de lois que je suppose qu'il vous sera nécessaire de faire, je désire que vous vous souveniez des dames et que vous leur soyez plus généreux et plus favorable que vos ancêtres. Ne mettez pas un tel pouvoir illimité entre les mains des maris. Souvenez-vous que tous les hommes seraient des tyrans s'ils le pouvaient. Si un soin et une attention particuliers ne sont pas accordés aux dames, nous sommes déterminés à fomenter une rébellion et nous ne nous tiendrons pas liés par des lois dans lesquelles nous n'avons ni voix ni représentation.

La réponse de son mari était quelque peu ironique. 'Quant à votre code de lois extraordinaire, je ne peux que rire', a-t-il répondu. L'affaire a été abandonnée peu de temps après. Pourtant, Abigail n'a jamais abandonné: elle s'est prononcée plus tard en faveur des droits de propriété et de l'éducation des femmes.

6. ABIGAIL ET THOMAS JEFFERSON ONT EU UNE HISTOIRE PERSONNELLE ROCKER.

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Leur amitié s'épanouit à Paris, où les hommes qui deviendront les deuxième et troisième présidents des États-Unis commencèrent à travailler comme diplomates au cours de l'été 1784. Lassée d'écrire à son mari de loin, Abigail fit le voyage transatlantique.

Au début, Jefferson et Mme Adams se sont liés par leur amour commun pour les jardins et les oiseaux chanteurs. Lorsque John a été nommé ambassadeur à la cour de St. James à Londres, Abigail et sa nouvelle connaissance se sont séparés à contrecœur (« Je regretterai [sic] ... la perte de M. Jeffersons Society », a-t-elle écrit). Ils sont devenus des correspondants internationaux, échangeant des potins et même s'envoyant des cadeaux occasionnels. Dans l'esprit de Jefferson, elle était, comme il l'a confié un jour à James Madison, 'l'un des personnages les plus estimables au monde'.

Malheureusement, leur relation s'est refroidie lorsque Jefferson a infligé à M. Adams une amère défaite électorale en 1800. Quatre ans plus tard, lorsque la fille du nouveau président, Polly, est décédée à l'âge de 25 ans, Abigail a écrit une lettre de condoléances aux termes délicats. Jefferson a été à la fois touché et impressionné par la lettre. « [S] il a soigneusement évité une seule [expression] d'amitié envers moi-même », a-t-il observé, « et l'a même conclu avec les vœux « de celle qui a pris plaisir à s'inscrire comme votre amie ».

Les choses ne se sont pas dégelées entre eux jusqu'à ce que Jefferson et son mari recommencent à correspondre en bons termes en 1811. Abigail et le sage de Monticello reprennent par la suite leur rédaction de lettres.

7. ELLE A MANQUÉ L'INAUGURATION DE JOHN.

Lorsque le président Adams a prêté serment le 4 mars 1797, la mère de John était mourante dans le Massachusetts. Un hiver particulièrement brutal en Nouvelle-Angleterre a éloigné Abigail de Philadelphie (qui était alors la capitale du pays), à la grande consternation du nouveau chef de l'exécutif. 'Les temps sont critiques et dangereux', lui écrit-il, 'et je dois vous avoir ici pour m'aider.' Elle l'a rejoint dans la ville de l'amour fraternel ce printemps-là.

8. JOHN ET ABIGAIL DÉTESTENT VRAIMENT ALEXANDER HAMILTON.

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Le secrétaire au Trésor de George Washington avait le don de se faire de puissants ennemis, dont Jefferson, James Monroe et (bien sûr) Aaron Burr. Ensuite, il y avait John Adams, qui a un jour qualifié Hamilton de « gosse bâtard d'un colporteur écossais ». Aucun amour n'a été perdu entre eux. En 1800, Hamilton a fait circuler une brochure très critique qui équivalait à un assassinat de caractère complet visant notre deuxième commandant en chef. En fin de compte, les mots tranchants de Hamilton ont contribué à détruire la candidature à la réélection d'Adams.

Abigail a partagé le mépris de son mari pour son rival politique. « Méfiez-vous de cet escargot Cassius », a-t-elle averti Jean en 1797. « O, j'ai lu son cœur dans ses yeux méchants plusieurs fois. Le diable est en eux. Ils sont la lascivité même.

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9. ELLE S'OPPOSE AVEC VÉHÉITÉ À L'ESCLAVAGE.

« Je souhaite très sincèrement qu'il n'y ait pas d'esclave dans la province », écrit-elle dans une lettre de 1774 à son mari. Bien que le père d'Abigail ait été un esclavagiste, elle est restée fermement contre la pratique tout au long de sa vie. En mars 1776, Abigail a dénoncé la pure hypocrisie des rebelles américains propriétaires d'esclaves, déclarant : « J'ai parfois été prête à penser que la passion pour la liberté ne peut pas être également [.sic] fort dans les poitrines de ceux qui ont été habitués à priver leurs semblables de la leur. »

10. ADAMS A UNE FOIS ENSEIGNÉ PERSONNELLEMENT UN JEUNE HOMME NOIR QU'ELLE CONNAISSAIT À PEU.

Selon les normes de son époque, elle avait également une attitude progressiste envers l'intégration. Peu de temps avant que John ne prête serment, Abigail a informé le président élu d'un garçon noir libre à qui elle avait personnellement donné des cours de lecture et d'écriture. Par la suite, elle l'a inscrit dans une école locale. Sans prévenir, un voisin s'est alors approché d'elle et a déploré la présence de cette nouvelle élève là-bas.

En colère, Abigail a répondu que le garçon était « autant un homme libre que n'importe lequel des [autres] jeunes hommes et simplement parce que son visage est noir, doit-on lui refuser l'instruction ? Comment doit-il être qualifié pour gagner sa vie ? … Je n'ai pas trouvé honteux pour moi-même de l'emmener dans mon salon et de lui apprendre à lire et à écrire.

Juste comme ça, le voisin a reculé et aucune autre objection n'a été soulevée.

11. ELLE ÉTAIT LA PREMIÈRE FEMME PRÉSIDENTIELLE À VIVRE DANS LA MAISON BLANCHE.

Pendant la majeure partie de son administration, John Adams, comme son prédécesseur, a vécu au manoir présidentiel à Philadelphie. Situé à l'intersection des rues 6th et Market, il servira de siège à l'exécutif du gouvernement jusqu'en mai 1800.

Abigail et John ont emménagé à la Maison Blanche le 1er novembre (entre les deux dates, le président a séjourné dans une taverne locale). À l'époque, leur nouveau manoir était, au grand dam de la Première Dame, encore en construction. « Pas une chambre n'est finie d'un tout », se plaignit-elle. Le bâtiment souffre d'une mauvaise isolation. Une fête de Noël maladroite à la Maison Blanche n'a pas fait grand-chose pour remonter le moral d'Abigail. Comme l'a dit un témoin, elle était « affligée et embarrassée parce qu'il faisait encore froid. Les invités se sont assis en essayant d'avoir l'air à l'aise et de cacher leur chair de poule, mais ils sont partis tôt.

12. UNE COMPAGNIE D'INFANTERIE LÉGÈRE PORTE UN FOIS SON NOM.

En 1798, un régiment de volontaires du Massachusetts a demandé à Abigail la permission de se rebaptiser « Lady Adams Rangers ». Flattée, elle y consentit avec joie.

13. ELLE ÉTAIT UNE AMANTE DE CHIEN.

Au fil des ans, la famille Adams comprenait plusieurs chiens. Leurs deux cabots les plus connus, cependant, étaient des cabots qu'ils ont surnommés Juno et Satan. Alors que le chien au nom diabolique était considéré comme le chien de John, Juno a vraiment brillé pour Abigail. Après avoir quitté la Maison Blanche, on pouvait souvent la voir avec l'animal à ses côtés. Dans une lettre de 1811 à sa petite-fille Caroline Smith, Adams déclara : « Comme si tu m'aimais de façon proverbiale, tu dois aimer mon chien. Vous serez heureux de savoir que Junon vit encore, bien que, comme sa maîtresse, elle soit grise avec l'âge.