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13 faits fascinants sur les abeilles

Bien sûr, vous savez que les abeilles pollinisent nos cultures et nous donnent du miel. Mais ces insectes bourdonnants sont bien plus que cela.

1. Les piqûres d'abeilles ont des effets bénéfiques sur la santé.

Une toxine dans le venin d'abeille appeléemélittinepeut prévenir le VIH. La mélittine peut tuer le VIH en perçant des trous dans l'enveloppe protectrice du virus. (En attendant, lorsque la mélittine se déplace sur certaines nanoparticules, elle rebondira simplement sur les cellules normales et les laissera indemnes.) Les scientifiques de l'Université de Washington à St. Louis espèrent que la toxine pourra être utilisée dans des gels préventifs.

Les piqûres d'abeilles peuvent également soulager la douleur causée par la polyarthrite rhumatoïde. Des chercheurs de l'Université de Sao Paulo ont découvert que les molécules du venin d'abeille augmentent le niveau deglucocorticoïde, une hormone anti-inflammatoire.

2. Les abeilles travaillent plus fort que vous.

Pendant les saisons plus froides, les abeilles ouvrières peuvent vivre neuf mois. Mais en été, ils durent rarement plus de six semaines - ils travaillent littéralement à mort.

3. Lorsque les abeilles changent d'emploi, elles modifient la chimie de leur cerveau.

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Les abeilles sont câblées pour faire certains travaux. Les abeilles scoutes, qui recherchent de nouvelles sources de nourriture, sont câblées pour l'aventure. Les abeilles soldats, découvertes en 2012, travaillent comme gardes de sécurité toute leur vie. Un pour cent de toutes les abeilles d'âge moyen deviennent des croque-morts – un schéma cérébral génétique les oblige à retirer les abeilles mortes de la ruche. Mais le plus étonnant, les abeilles domestiques régulières, qui effectuent plusieurs tâches au cours de leur vie, changeront la chimie de leur cerveau avant de prendre un nouveau poste.



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4. Le cerveau des abeilles défie le temps.

Lorsque les abeilles vieillissantes effectuent des tâches habituellement réservées aux membres plus jeunes, leur cerveau cesse de vieillir. En fait, leur cerveau vieillit ensens inverse. (Imaginez si conduire un tricycle ne vous faisait pas seulement vous sentir jeune, cela faisait en fait vibrer votre cerveau comme celui d'une personne plus jeune.) Les scientifiques de l'Arizona State University pensent que cette découverte peut nous aider à ralentir l'apparition de la démence.

5. Les abeilles changent la médecine.

Pour renforcer leurs ruches, les abeilles utilisent une résine de peuplier et de conifères appeléepropolis. C'est essentiellement de la colle de ruche. Bien que les abeilles l'utilisent comme calfeutrage, les humains l'utilisent pour combattre les bactéries, les virus et les champignons. La recherche montre que la propolis extraite d'une ruche peut soulager les boutons de fièvre, les aphtes, l'herpès, les maux de gorge, les caries et même l'eczéma.

6. Les abeilles peuvent reconnaître les visages humains.

Les abeilles distinguent les visages de la même manière que nous. Ils prennent des parties - comme les sourcils, les lèvres et les oreilles - et les assemblent pour distinguer tout le visage. C'est connu commetraitement de configuration, et cela pourrait aider les informaticiens à améliorer la technologie de reconnaissance faciale,Le New York Timesrapports.

7. Les abeilles ont des personnalités

Même dans les ruches, il y a des ouvriers et des escrocs. Des chercheurs de l'Université de l'Illinois ont découvert que toutes les abeilles ne sont pas des drones interchangeables. Certaines abeilles sont en quête de sensations fortes, tandis que d'autres sont un peu plus timides. Une étude de 2011 a même révélé que les abeilles agitées peuvent être pessimistes, montrant que, dans une certaine mesure, les abeilles peuvent avoir des sentiments. Abeilles : elles sont comme nous !

cet œuf est caché derrière les autres, comme s'il était timide.

8. Les abeilles sont bourdonnées par la caféine et la cocaïne.

iStock/Whiteway

La nature n'a pas voulu que la caféine soit reléguée à votre pot de café du matin. Il s'agit en fait d'un produit chimique de défense des plantes qui chasse les insectes nuisibles et attire les pollinisateurs. Des scientifiques de l'Université de Newcastle ont découvert que le nectar contenant de la caféine aide les abeilles à se rappeler où se trouve la fleur, augmentant ainsi les chances d'une nouvelle visite.

Alors que la caféine améliore le travail des abeilles, la cocaïne les transforme en gros menteurs. Les abeilles « dansent » pour communiquer, une façon de donner aux autres abeilles des indications sur la bonne nourriture. Mais les hautes abeilles exagèrent leurs mouvements et mettent l'accent sur la qualité de la nourriture. Ils présentent même des symptômes de sevrage, aidant les scientifiques à comprendre les nuances de la dépendance.

9. Les abeilles ont des techniques de navigation de type Viking.

Les abeilles utilisent le Soleil comme boussole. Mais quand il fait nuageux, il y a une sauvegarde : ils naviguent en lumière polarisée, en utilisant des photorécepteurs spéciaux pour trouver la place du Soleil dans le ciel. Les Vikings ont peut-être utilisé un système similaire : les jours ensoleillés, ils naviguaient avec des cadrans solaires, mais les jours nuageux, les pierres solaires - des morceaux de calcite qui agissent comme un filtre Polaroid - les aidaient à garder le cap.

10. Les abeilles peuvent résoudre des problèmes mathématiques épineux.

Imaginez que c'est le week-end et qu'il est temps de faire des courses. Vous devez visiter six magasins et ils sont tous à six endroits distincts. Quelle est la distance la plus courte que vous puissiez parcourir en visitant les six ? Les mathématiciens appellent cela le «problème du voyageur de commerce», et cela peut même perturber certains ordinateurs. Mais pour les bourdons, c'est un jeu d'enfant. Des chercheurs de l'Université Royal Holloway de Londres ont découvert que les bourdons parcouraient le trajet le plus court possible entre les fleurs. Jusqu'à présent, ce sont les seuls animaux connus pour résoudre le problème.

11. Les abeilles sont les constructeurs les plus économiques de la nature.

En 36 avant notre ère, Marcus Terentius Varro a soutenu que les nids d'abeilles étaient les structures les plus pratiques. Des siècles plus tard, le mathématicien grec Pappus a solidifié la «conjecture en nid d'abeille» en faisant la même affirmation. Près de 2000 ans plus tard, le mathématicien américain Thomas Hales a écrit une preuve mathématique montrant que, de toutes les structures possibles, les nids d'abeilles utilisent le moins de cire. Et non seulement les nids d'abeilles sont les structures les plus efficaces dans la nature, les murs se rencontrent à un angle précis de 120 degrés, un hexagone parfait.

12. Les abeilles peuvent nous aider à attraper les tueurs en série.

Les tueurs en série se comportent comme des abeilles. Ils commettent leurs crimes près de chez eux, mais suffisamment loin pour que les voisins ne se méfient pas. De même, les abeilles récoltent du pollen près de leur ruche, mais suffisamment loin pour que les prédateurs ne puissent pas trouver la ruche. Pour comprendre le fonctionnement de cette « zone tampon », les scientifiques ont étudié le comportement des abeilles et rédigé quelques algorithmes. Leurs découvertes ont amélioré les modèles informatiques utilisés par la police pour trouver des criminels.

13. Les abeilles sont créatrices d'emplois.

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L'Américain moyen consomme environ 1,51 livre de miel chaque année. En plus de cela, le département américain de l'Agriculture estime que les abeilles pollinisent jusqu'à 80 pour cent des cultures d'insectes du pays, ce qui signifie que les abeilles pollinisent plus de 15 milliards de dollars de cultures chaque année.

Une version de cette histoire a été diffusée en 2019; il a été mis à jour pour 2021.