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13 faits fascinants sur le pont de la rivière Kwai

David Lean, réalisateur d'épopées aussi marquantes queLaurence d'ArabieetDocteur Jivago, n'a pas toujours fait des films géants. Sa première épopée fut son douzième film :Le pont sur la rivière Kwai, avec Alec Guinness et William Holden en tant que prisonnier de guerre travaillant à la construction et/ou à la destruction d'un pont pour les Japonais pendant la Seconde Guerre mondiale. Le film a remporté sept Oscars, dont celui du meilleur film, du meilleur réalisateur et du meilleur acteur (Guinness), sans oublier une poignée de Golden Globes, de BAFTA et même une nomination aux Grammy pour sa bande originale. Mettez vos bottes de marche et sifflez un air entraînant pendant que nous enquêtons sur des faits cachés sur ce film de guerre durable.

1. SON OSCAR DU MEILLEUR SCÉNARISTE A REÇU À QUELQU'UN QUI NE L'A PAS ÉCRIT.

Le processus d'adaptation du roman francophone de Pierre BoulleLe Pont de la Riviere Kwaiétait difficile (nous en parlerons plus tard), mais les deux écrivains qui en sont finalement responsables étaient Carl Foreman (Midi haut) et Michael Wilson (Une place au soleil). Aucun d'eux n'a obtenu de crédit, cependant, commeLe pont sur la rivière Kwaia été libéré au cours de la période de trois ans où les personnes qui avaient déjà été communistes (ou qui ont refusé de répondre aux questions à ce sujet avant le Congrès) n'étaient pas éligibles pour les Oscars. Le scénario a plutôt été attribué au romancier Boulle, ce qui était tout un exploit, puisqu'il ne parlait ni ne lisait l'anglais. (Il n'a pas non plus assisté aux Oscars.) En 1985, l'Académie a officiellement reconnu Foreman et Wilson comme scénaristes et leur a décerné l'Oscar à titre posthume.

2. IL ÉTAIT VRAIMENT BASÉ SUR DES ÉVÉNEMENTS RÉELS.

Boulle a basé son roman, publié en 1952, sur ses propres expériences en tant que prisonnier des Japonais pendant la Seconde Guerre mondiale, et sur un projet de construction tristement célèbre auquel il n'était pas impliqué. Les Japonais ont en effet forcé des prisonniers britanniques, néerlandais, australiens et américains à construire le chemin de fer birman, entraînant la mort de quelque 13 000 prisonniers de guerre et au moins 80 000 civils. A propos, la vraie rivière Kwai n'était qu'un filet près de la Birmanie, là où Boulle a posé son pont ; le pont actuel avait été construit à 200 miles de là, près de Bangkok. Un croquis de ce pont a été utilisé comme base pour le pont fictif.

3. LE DIRECTEUR DOIT REMERCIER KATHARINE HEPBURN POUR LUI AVOIR OBTENU LE TRAVAIL.

David Lean, un réalisateur britannique alors proche de la quarantaine, avait réalisé 11 films, dont des adaptations très appréciées de Charles Dickens (De grandes attentes,Oliver Twist) et Noël Coward (Esprit joyeux, Brève rencontre). Mais il n'avait jamais rien fait à une échelle épique, n'était pas bien connu en dehors de l'Angleterre et n'aurait pas été considéré pourLe pont sur la rivière Kwais'il n'y avait pas Katharine Hepburn, la star de son film de 1955Heure d'été. Elle a recommandé Lean au producteur Sam Spiegel, qui avait été refusé par Fred Zinnemann, William Wyler et Carol Reed, et a proposé le poste de réalisateur à Lean en dernier recours.

4. DAVID LEAN AVAIT BESOIN DU TRAVAIL.

Bien qu'il ait déjà remporté cinq nominations aux Oscars (trois pour la réalisation, deux pour l'adaptation des romans de Dickens) et qu'il soit bientôt largement célébré pourKwaï,Laurence d'Arabie(1962), etDocteur Jivago(1965), à ce stade, Lean était en difficulté. Il venait de vivre un divorce coûteux avec l'actrice Ann Todd. Selon un biographe, il était « fauché et avait besoin de travail ; il avait même mis en gage son étui à cigarettes en or. Ceci, ajouté au fait qu'il aimait voyager, ainsi que le fait que tourner un film en Asie du Sud-Est serait bon pour lui sur le plan fiscal, l'ont motivé à accepter un projet qui devait être épuisant.

5. ÉCRIRE LE SCÉNARISTE A ÉTÉ UNE ÉPREUVE.

Spiegel, le producteur, a acheté les droits cinématographiques du livre (dont la version anglaise s'appelaitLe pont sur la rivière Kwai) et a engagé Carl Foreman pour écrire le scénario. Puis il a embauché Lean pour réaliser et Lean n'a pas aimé la version de Foreman. Spiegel a donc engagé un autre écrivain, Calder Willingham, pour lui donner une chance. Lean aimait encore moins ce brouillon. Spiegel a finalement envoyé Michael Wilson à Ceylan (aujourd'hui Sri Lanka), où Lean était en pré-production, et les deux ont travaillé ensemble pour élaborer la version finale. Le scénario terminé a eu des contributions importantes de Wilson et de Foreman, bien que chacun soit allé dans sa tombe en insistant sur le fait qu'il était le contributeur le plus important.

6. C'EST LE GOUVERNEMENT JAPONAIS QUI A FINALEMENT APPROUVÉ LE SCRIPT.

Spiegel a envoyé le scénario au gouvernement japonais à l'avance, dans l'espoir d'obtenir sa coopération avec la production. Ça a marché. Persuadé que le film parlerait de l'horreur et de la folie de la guerre, le gouvernement japonais a envoyé un conseiller militaire pour aider avec les scènes du camp. (Spiegel a fait appel à un conseiller militaire britannique pour l'aider également.)



7. LE TÊTE DE COLUMBIA PHOTOS FORCÉ DE SE PENCHER POUR AJOUTER UNE SCÈNE D'AMOUR.

Harry Cohn, l'homme vulgaire (mais à succès) qui dirigeait Columbia Pictures à l'époque, était furieux lorsqu'il a lu le script et n'a vu aucun intérêt amoureux. Il a insisté pour que Lean ajoute une scène où Shears, l'Américain joué par William Holden, se rapproche d'une infirmière (Ann Sears).

8. CHARLES LAUGHTON ÉTAIT TROP INADAPTÉ POUR JOUER LE PRINCIPAL.

Lean voulait Charles Laughton (qui avait joué dans son film de 1954Le choix de Hobson) pour jouer le colonel Nicholson, le rôle qui a finalement été attribué à Alec Guinness. Mais Laughton, un bon acteur avec des crédits tels queLe Bossu de Notre Dame(1939) sur son curriculum vitae, était en mauvaise forme physique - idéal pour jouer le corpulent Henry VIII dansJeune Bess(1953), pas si génial pour jouer un officier militaire britannique dans un camp de prisonniers. Lean a insisté sur le fait que Laughton pourrait perdre du poids avant le début du tournage, mais les assureurs de Columbia Pictures ont refusé de le couvrir, affirmant qu'il était trop en mauvaise santé pour supporter plusieurs mois sur place dans la jungle de Ceylan. Laughton mourrait (d'un cancer) cinq ans plus tard, à l'âge de 63 ans.

9. ALEC GUINNESS L'A REFUSÉ DEUX FOIS, PUIS QU'IL A PRESQUE QUITTÉ AU MOMENT DE SON ARRIVÉE.

Guinness était apparu dans les films de Dickens de Lean mais s'était depuis fait un nom en faisant des comédies loufoques commeLa foule de Lavender Hill(1951). Lean craignait que la personnalité publique de Guinness n'ait tellement changé que le public ne l'achèterait pas dans ce rôle très dramatique, mais est venu à l'idée lorsque le plan de Laughton n'a pas fonctionné. Guinness, cependant, avait ses propres réserves. Il n'aimait pas le scénario car il réduisait Nicholson à un statut secondaire. Il n'aimait pas non plus le prochain brouillon du scénario, car cela faisait de Nicholson 'un personnage aux œillères'. Il n'aimait pas non plus entendre qu'il était le deuxième choix de Lean pour le rôle, un fait rendu plus gênant lorsqu'il est arrivé à Ceylan et Lean l'a accueilli avec: 'Bien sûr, vous savez que je voulais vraiment Charles Laughton.' A écrit Guinness: 'J'avais envie de faire demi-tour et de remonter dans l'avion et de payer mon propre prix de retour à la maison!' (Lean a nié avoir jamais voulu Laughton pour le rôle, malgré de nombreuses preuves documentées du contraire.)

10. WILLIAM HOLDEN A OBTENU UNE MEILLEURE AFFAIRE QUE LE DIRECTEUR.

Lean voulait Holden, une grande star et récemment oscarisé (pourStalag 17), pour jouer le prisonnier américain Major Shears, malgré les objections du producteur Spiegel, qui voulait Cary Grant. Une fois que Spiegel a cédé, il s'est rendu compte que Holden était un tirage au sort au box-office et lui a offert beaucoup : 300 000 $ de salaire (environ 2,5 millions de dollars en dollars de 2016), plus 10 % du brut. Lean n'a obtenu lui-même que 150 000 $, mais il a toujours dit que Holden en valait la peine.

11. LE COMMANDANT JAPONAIS A ÉTÉ L'UN DES PREMIERS SYMBOLES DE SEXE HOMME À HOLLYWOOD.

Sessue Hayakawa (1889-1973) était un acteur d'origine japonaise qui est venu à Hollywood au tout début du cinéma, son premier court métrage,Le typhon, a été créé en 1914 et est rapidement devenu une idole en matinée, jouant des méchants exotiques et autres. C'était une immense star, touchant un salaire hebdomadaire de 5 000 $ en 1915 (corrigé de l'inflation : 119 000 $) et apparaissant dans plus de 60 films entre 1914 et 1924. Sa carrière a été ébranlée par l'avènement du son, puis par la montée des anti-japonais sentiment en Amérique. Il avait essentiellement pris sa retraite lorsque Lean l'a approché pour jouer le colonel Saito dansKwaï, une performance qui a valu à Hayakawa une nomination aux Oscars.

12. LE PONT ÉTAIT GRAND ET CHER, MAIS PAS Autant qu'ils le prétendaient.

Lean et son chef décorateur, Donald Ashton, étaient à Ceylan des mois à l'avance pour construire le personnage principal du film (le pont, pas la rivière). Il mesurait 425 pieds de long, 90 pieds de haut et coûtait 52 085 $ sur le budget de 2 millions de dollars du film. Le communiqué de presse du producteur, cependant, voulant souligner qu'il s'agissait d'un film hollywoodien à gros budget, affirmait que le pont avait coûté 250 000 $. Comme Ashton l'a expliqué, c'était si bon marché parce que « nous avons utilisé de la main-d'œuvre locale et des éléphants ; et le bois a été coupé à proximité.

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13. LA CÉLÈBRE MANNEQUIN DU FILM ÉTAIT UNE MARCHE DE LA PREMIÈRE GUERRE MONDIALE QUI AVAIT DES PAROLES NAUGHTY.

La « Marche du colonel Bogey » a été composée en 1914 par Kenneth Alford, un chef d'orchestre militaire. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les soldats britanniques ont ajouté des paroles à la mélodie qui allaient à peu près dans ce sens :

Hitler

N'a qu'une balle !

Goering

A deux mais ils sont petits.

Himmler

A quelque chose de sim'lar

Mais le pauvre vieux Goebbels

N'a pas de boules

Du tout.

(Il y avait aussi d'autres versets qui traitaient plus en détail du nombre, de l'emplacement et du statut de l'anatomie d'Hitler, mais vous voyez l'idée.) Lean voulait utiliser la mélodie dansKwaï, a pensé que ces paroles ne passeraient pas les censeurs (ou l'approbation de la veuve du compositeur), et a choisi de faire siffler les troupes à la place.KwaïLe compositeur de , Malcolm Arnold, a intégré la marche dans sa partition primée aux Oscars de manière si transparente que les téléspectateurs modernes peuvent supposer que c'était original pour le film.