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13 faits amusants sur les furets

Bonne journée nationale du furet ! En l'honneur des vacances, rafraîchissez vos connaissances sur l'animal de compagnie préféré (et le plus long) de tous, semblable au putois.

1. Les furets sont domestiqués depuis longtemps.

Domaine public, Wikimedia Commons

On ne sait pas exactement quand les furets ont été domestiqués pour la première fois, mais les créatures ont une longue et riche histoire. Les érudits grecs – Aristophane en 450 avant notre ère et Aristote en 350 avant notre ère – ont écrit à propos d'un animal ressemblant à un furet. Certaines traditions affirment que les anciens Égyptiens les gardaient même comme animaux de compagnie, mais l'absence d'os de furet dans les tombes explorées jette le doute sur cette affirmation. Des restes ont été trouvés dans un château médiéval en Belgique, mais il n'y a aucune mention des animaux de compagnie dans les écrits contemporains. Il est également possible que le furet soit exclusivement un animal de compagnie de classe inférieure, ce qui expliquerait le manque de documentation.

À la fin du XVe siècle, Léonard de Vinci a peint Cecilia Gallerani tenant une créature ressemblant à une belette. Bien que l'animal ait été surnommé unhermine, de nombreux chercheurs pensent que l'animal est en fait un furet.

2. Ils sont liés aux putois.

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Les furets sont la sous-espèce domestiquée des putois européens. Ils peuvent facilement se croiser pour produire une progéniture très similaire aux furets domestiques.

3. Lorsqu'ils sont menacés, les furets dansent.

Dans la nature, furets et hermines exécutent une danse hypnotique qui met leur proie en transe. Les furets domestiques exécutent également cette danse, mais ils l'utilisent pour jouer au lieu de chasser. Ils cambrent le dos, gonflent la queue et se déplacent d'un côté à l'autre. Cette coupe de tapis est généralement un signe que le furet est heureux et s'amuse.

4. Les putois d'Amérique mangent presque exclusivement des chiens de prairie.

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Les putois d'Amérique, ou putois d'Amérique, vivent dans le centre de l'Amérique du Nord et se régalent de chiens de prairie sans méfiance. Les scientifiques ont découvert qu'au Dakota du Sud, 91 % du régime alimentaire du putois d'Amérique se composait de chiens de prairie [PDF].

Malheureusement, leur principale source de nourriture a de plus gros problèmes que d'être mangée : la peste noire. La peste n'est plus un souci pour la plupart des humains, mais elle a tendance à anéantir des colonies entières de chiens de prairie à queue noire. Cette menace est un réel problème pour les putois d'Amérique en voie de disparition, qui périssent sans leur nourriture préférée. Heureusement, les chercheurs ont trouvé un vaccin qui pourrait aider à garder les petits rongeurs en bonne santé. Des tests sont actuellement en cours pour voir si le vaccin fonctionne dans la nature.

5. Un groupe de furets s'appelle une entreprise.

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C'est un animal de compagnie professionnel !

6. Les furets peuvent être utilisés pour chasser les lapins.

La chasse au lapin avec des furets est un sport populaire en Angleterre. Les furets courent dans des terriers de lapin pour faire sortir la proie de sa cachette. Lorsque les lapins sortent de chez eux, les chasseurs humains les piègent dans des filets. Les petits chasseurs portent des colliers de recherche de furet afin que s'ils coincent un lapin sous terre, leurs propriétaires puissent venir à leur secours avec une pelle.

7. Ils peuvent faire équipe avec des faucons.

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Les fauconniers emploient des furets dans un rôle similaire; la seule différence est que les furets sont utilisés pour amener la proie aux faucons. Les deux animaux forment une excellente équipe de chasse.

8. Certains furets ont un travail.

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Connus pour leur amour des terriers, les furets peuvent mettre leur habileté à courir dans les tuyaux à une variété d'utilisations professionnelles. Lorsque les fils ne peuvent pas être poussés à travers des tubes ou des tunnels avec des tiges, les minuscules créatures peuvent intervenir. Elles sont connues pour tirer des fils dans des tunnels souterrains et ont même aidé à poser des fils pour le concert de Londres Party in the Park en 1999.

Un furet célèbre nommé Felicia a aidé à nettoyer les tuyaux du laboratoire Meson du Fermilab en 1971. Un écouvillon connecté à son collier lui a permis d'éliminer les débris indésirables. Bien que Felicia n'ait coûté que 35 $, elle a probablement économisé des milliers de dollars au laboratoire.

9. Les courses de furets sont un sport populaire.

John Mauremootoo, Flickr // CC BY-NC-SA 2.0

La course de furets est un sport populaire à Londres qui implique des furets concurrents qui courent dans des tuyaux de drainage. Une petite section du tuyau est retirée et remplacée par du grillage afin que les téléspectateurs puissent savoir quand les animaux sont à mi-chemin. Apparemment, les animaux apprécient beaucoup les jeux et la compagnie de leurs compagnons furets.

10. Des escrocs ont vendu des furets sous stéroïdes en tant que caniches fantaisistes.

Si vous cherchez à avoir un petit chien exotique, assurez-vous de ne pas acheter un furet. En 2013, certains Argentins ont été amenés à acheter de faux caniches miniatures. Les furets ont reçu des stéroïdes et de nouvelles coupes de cheveux avant de se faire passer pour de minuscules chiens de race pure. Les propriétaires ne se rendaient souvent pas compte qu'ils avaient accidentellement acheté des furets drogués avant de se rendre chez le vétérinaire pour des injections.

11. Les femelles peuvent mourir si elles restent trop longtemps sans s'accoupler.

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Les femelles non stérilisées doivent s'accoupler ou courir le risque de produire trop d'œstrogènes. La surproduction peut entraîner une toxicité des œstrogènes ou une hyperestrogénie. Cette condition peut entraîner une anémie, une coagulation et la mort.

12. Des scientifiques ont joué avec le cerveau d'un furet et ont fait une découverte surprenante.

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Dans les années 1990, les neuroscientifiques du MIT ont reconfiguré le cerveau des bébés furets afin que les rétines des créatures soient connectées à leur cortex auditif. Ils s'attendaient à ce que les furets deviennent aveugles, mais miraculeusement, ils se sont réajustés pour que le cortex auditif fonctionne comme le cortex visuel ; ils pouvaient voir en utilisant la partie du cerveau normalement utilisée pour entendre. Cette découverte a montré que le cerveau est adaptable et utilise ce qui est disponible. 'Il n'attend que les signaux de l'environnement et se câblera en fonction de l'entrée qu'il reçoit', a déclaré le Dr Jon Kaas, professeur de psychologie à l'Université Vanderbilt.Le New York TimesEn 2000.

13. Ils adorent sauter.

Mais parfois, ils atterrissent dans des endroits malheureux.

Cet article a été publié à l'origine en 2015.