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13 faits à fourrure sur les lynx roux

Gracieux et furtif, ce chat nord-américain est un chasseur extraordinaire et peut prospérer dans des régions allant du Canada au Mexique. Et oui, leur progéniture s'appelle bobkittens.

1. LES BOBCATS SONT AINSI NOMMES EN RAISON DE LEURS QUEUES.

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Bobcat entouré d

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Bien que de nombreux félins aient de longues queues sinueuses, un lynx roux adulte ne mesure en moyenne que 6 à 7 pouces de longueur; le motlynxest une référence à cet appendice trapu. (Dans le jargon des salons de coiffure, les cheveux coupés courts sont parfois appelés « coupés au carré ».) Les autres noms que portent ces animaux incluent les chats à queue de cheval et les chats sauvages, mais aucun de ces noms n'est généralement accepté car il existe une race de chat domestique appelée chat à queue de cheval. , et wildcat est désormais généralement réservé aux membres deBos, une espèce non apparentée.

2. LES BOBCATS ET LE LYNX CANADIEN SONT FACILES À DISTINCTER…

Bobcat souriant à la caméra

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Alors que les lynx roux sont en fait un type de lynx (un autre nom accepté pour eux est le lynx de la baie, plus à ce sujet dans une minute), en Amérique du Nord, le terme est plus généralement associé au lynx canadien. À première vue, ces deux espèces se ressemblent beaucoup. Les deux, après tout, sont des chats de taille moyenne aux proportions similaires avec une queue trapue et des oreilles pointues. Pourtant, certaines différences notables existent entre eux.



Premièrement, le lynx canadien est légèrement plus gros avec des membres plus longs et des pieds plus gros. Une autre différence clé réside dans la fourrure : les lynx roux ont un pelage court et brun rougeâtre avec des taches bien définies tandis que le lynx est hirsute, gris et a des taches fanées. Si vous deviez comparer leurs membres postérieurs, vous remarqueriez qu'un lynx roux a des bandes noires sur sa queue, tandis que la queue d'un lynx n'affiche qu'une pointe noire solide. De plus, les oreilles de lynx ont des touffes plus longues.

Mais là où ces félins s'écartent vraiment les uns des autres, c'est dans leurs préférences de style de vie. Le lynx est un chat par temps froid qui vit plus au nord et à des altitudes plus élevées. Leurs pattes élargies agissent comme des raquettes, ce qui permet à ces chasseurs de poursuivre un gibier comme le lièvre d'Amérique avec une relative facilité. Les Bobcats, en revanche, sont conçus pour des environnements plus chauds. De plus, alors que le lynx mange principalement des lièvres, les lynx roux ont un régime plus varié et chasseront facilement les oiseaux, les petits mammifères, les reptiles et les cerfs. Voici un autre détail remarquable : les lynx roux ont tendance à être beaucoup plus agressifs. En fait, certains gardiens de zoo les appellent les « spitfires du règne animal ».

3. … MAIS ILS PEUVENT S'HYBRIDER.

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Le lynx canadien se trouve partout dans sa nation homonyme et en Alaska (ainsi qu'au Colorado). Des lynx roux polyvalents vivent de Winnipeg au centre du Mexique. Parfois, les félins se croisent près de la frontière entre le Canada et les 48 États inférieurs. Parfois, ces rencontres sont violentes, mais elles peuvent aussi être amoureuses : puisque les lynx et le lynx appartiennent au même genre (qui, prêtant à confusion, est nomméLynx), les deux espèces sont très similaires au niveau génétique. Au cours des 15 dernières années, une poignée d'hybrides confirmés sont apparus dans le nord des États-Unis. Les prédateurs assortis ont tendance à afficher la constitution générale d'un lynx roux et les oreilles plus pointues d'un lynx. Conformément à la tradition de donner de délicieux noms de portemanteaux aux animaux hybrides, ces créatures sont maintenant connues sous le nom de blynx.

4. LES BOBCATS TENDENT À CHASSER À L'AUBE ET AU CRÉPUSCULE.

Gros plan sur un visage de lynx roux entouré d

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Les lynx roux font la majorité de leur chasse dans des conditions de faible luminosité. Les animaux se réveillent généralement trois heures avant le coucher du soleil puis se rendorment vers minuit ; ils se réveillent environ une heure avant l'aube. Au petit matin, les félins retournent à leur sommeil et tout le cycle se répète. (Selon une étude, ils ajustent leurs horaires en fonction du cycle lunaire.)

Les lynx roux sont les plus actifs au crépuscule, lorsque des cibles potentielles comme les lapins à queue blanche ont tendance à se nourrir [PDF]. En hiver, cependant, la nourriture se raréfie, ce qui incite certains chats à modifier leurs horaires : pendant les mois les plus froids, les lynx roux des États du nord ajustent souvent leur régime de sommeil afin qu'ils puissent passer plus de temps à traquer leurs proies en plein jour.

5. LES ADULTES PEUVENT ABATTRE DES ANIMAUX QUI PESENT PLUSIEURS FOIS PLUS QU'ILS.

Bobcat debout sur un rocher et regardant d

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Les lynx roux adultes peuvent peser jusqu'à 33 livres. Pour la plupart, ils mangent des lapins, des oiseaux, des rongeurs et d'autres créatures assez petites. Cependant, les chats sont également extrêmement doués pour tuer les cerfs de Virginie adultes. Bien qu'ils chassent généralement les faons, ils sont connus pour tuer les adultes, qui peuvent peser 250 livres ou plus. Pour tuer un si gros herbivore, un lynx roux sautera sur le dos et mordra dans la gorge.

6. LES BOBCATS ONT ÉTÉ RÉINTRODUITS AVEC SUCCÈS DANS LE NEW JERSEY.

Photo vraiment adorable d

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Des décennies de chasse excessive et de déforestation ont signifié que les lynx roux avaient été plus ou moins éradiqués du New Jersey au début des années 1970. En réponse, la Division of Fish and Wildlife de l'État a commencé à importer des spécimens nouvellement capturés du Maine. Entre 1978 et 1982, 24 de ces lynx roux de la Nouvelle-Angleterre ont été relâchés dans la partie nord du Garden State [PDF]. Il semblerait que cet effort ait porté ses fruits : depuis 1990, la population locale de lynx roux n'a cessé de croître, bien que les animaux soient principalement limités à quelques comtés du nord de Jersey et des célèbres pinèdes.

7. UN BOBCAT GARDE SOUVENT PLUSIEURS TANIÈRES DIFFÉRENTES.

Bobcat, furtivement d

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Chasseurs solitaires par nature, les lynx roux revendiquent une superficie pouvant aller de 1 à 18 milles carrés (ils ont tendance à être plus petits en été et plus grands en hiver). Un lynx roux marque généralement son territoire en grattant ou en excrétant sur des arbres stratégiquement situés. Des deux sexes, les femelles se comportent de manière plus agressive envers les intrus, en particulier les autres femelles.

Sur son propre terrain, le lynx roux typique implantera au moins deux ou trois abris différents. Le plus fréquemment utilisé est la tanière «natale», qui est souvent une grotte ou une ouverture rocheuse ressemblant à une grotte que les chats remplissent de plantes mortes pour la litière. Les demeures supplémentaires sont appelées tanières « auxiliaires ». Répartis sur tout le territoire, ceux-ci peuvent prendre la forme de n'importe quoi, des buissons aux bûches creuses. Pour les femmes, les abris supplémentaires sont particulièrement utiles. Les mamans lynx déplacent régulièrement leurs chatons d'une tanière à l'autre, ce qui aide à éloigner les prédateurs de l'odeur des petits.

8. LES BOBCATS SONT D'EXCELLENTS GRIMPEURS.

Bobcat perché sur une branche d

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Lorsqu'ils sont menacés par un plus gros carnivore, ces chats se dirigent généralement vers la sécurité de l'arbre le plus proche. Grimper parmi les branches permet également aux lynx roux de manger de temps en temps des oiseaux nicheurs. Les félins sont également connus pour bondir sur des cerfs imprudents à partir de branches d'arbres en surplomb.

9. ILS AIMENT COUVRIR LEURS TUÉS.

Bobcat assis sur une bûche

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Les lynx roux ne peuvent pas toujours consommer leurs victimes en une seule séance. Parfois, les carnivores utilisent de la terre, de la neige, des feuilles ou de l'herbe pour enterrer les morceaux non mangés de cadavres particulièrement gros et reviennent périodiquement pour déterrer leurs restes. Ce comportement est connu sous le nom de « mise en cache » et il est également pratiqué par le puma d'Amérique du Nord. Malheureusement, enterrer un cadavre ne garantit pas qu'il ne sera pas découvert ou grignoté par d'autres carnivores. Les corbeaux, les coyotes, les ours et les lions des montagnes susmentionnés n'hésiteront pas à piller la cachette souterraine d'un lynx si l'occasion se présente.

10. AUTOUR DE CERTAINES VILLES, ELLES DEVIENNENT UNE VUE COMMUNE.

Bobcat assis sur un mur de briques

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'Nous avons des chats qui dorment sous les routes [et] qui chassent sur les terrains de golf', a déclaré la biologiste Julie Golla dans une vidéo pour le Texas Parks and Wildlife Service. Au cours des dernières années, elle a collecté des données sur les lynx roux, en particulier ceux qui résident maintenant dans la région métropolitaine de Dallas-Fort Worth. Ici, leur population n'a cessé d'augmenter, en particulier dans les quartiers périurbains. Loin du Texas, les lynx roux se sont également établis aux abords de Denver et de Los Angeles. Fait intéressant, il semble que ce mode de vie urbain transforme les chats en oiseaux de nuit. Des recherches menées dans la région de Los Angeles montrent que les lynx roux locaux sont plus complètement nocturnes que leurs homologues ruraux. Cela rend les félins des grandes villes moins susceptibles de rencontrer des humains. De plus, les lynx roux de L.A. évitent délibérément les sentiers très fréquentés des parcs municipaux.

11. CERTAINES PERSONNES ANCIENNES PEUVENT AVOIR GARDE DES BOBCATS COMME ANIMAUX DE COMPAGNIE.

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Adorable photo de trois chatons lynx suspendus à une bûche de forme étrange

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Dans les années 1980, les restes d'un très jeune lynx roux – qui étaient à l'origine classés à tort comme un chiot – ont été découverts sous une tombe artificielle vieille de 2000 ans dans l'ouest de l'Illinois. Le terrain en question faisait partie d'un lieu de sépulture beaucoup plus vaste créé par un village aligné sur la culture Hopewell, un groupe répandu de peuples apparentés qui vivaient généralement dans de petits villages agricoles isolés. Traditionnellement, lorsqu'un membre d'une communauté de Hopewell mourait, le défunt était inhumé dans un tumulus. Alors que les enterrements de chiens sont connus, ils étaient dans les villages, pas les monticules. Selon l'expert de Hopewell, Kenneth Farnsworth, « quelqu'un d'important doit avoir convaincu d'autres membres de la société [d'enterrer le chat dans un monticule]. Je donnerais n'importe quoi pour savoir pourquoi. Dispersées autour de son corps se trouvaient les perles d'un collier, qui auraient pu être utilisées comme collier dans la vie. Compte tenu de ces indices, certains experts spéculent que l'animal était autrefois un animal de compagnie bien-aimé.

12. LEURS ANCÊTRES MIGRÉ DE L'EURASIE VERS L'AMÉRIQUE DU NORD.

Gros plan image d

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Le plus ancien membre connu de laLynxLe genre a évolué en Afrique il y a environ 4 millions d'années. Connue des paléontologues sous le nom de lynx d'Issiore, cette créature avait une apparence plus semblable à celle d'un chat domestique que ses parents modernes, grâce aux membres plus courts du chat désormais éteint et à son crâne proportionnellement plus gros. Au fil du temps, le lynx d'Issiore s'est propagé vers le nord en Eurasie. De là, il a traversé le détroit de Béring et est entré en Amérique du Nord. Les lynx roux d'aujourd'hui sont les descendants de ces colonisateurs de l'Ancien Monde.

13. LES PYTHONS ENVAHISSANTS SONT UNE MENACE MAJEURE POUR LES BOBCATS DE FLORIDE.

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Être chasseur ne garantit pas que vous, à votre tour, ne serez jamais chassé. Les hiboux, les renards et les coyotes s'enfuient régulièrement avec des chatons lynx. Le cannibalisme est un autre gros problème pour ces nourrissons sans défense, qui sont parfois engloutis par des adultes errants (généralement des mâles) qui appartiennent à leur propre espèce. Les lynx roux n'ont pas beaucoup de prédateurs naturels, bien que les lions des montagnes tuent ceux qui empiètent sur leur territoire.

Mais ces dernières années, la courte liste des carnivores qui mangent des lynx roux s'est allongée d'une entrée. Depuis 2000, une épidémie de python birman rétrécit les Everglades de Floride. Pendant des décennies, les propriétaires d'animaux exotiques ont libéré un flux constant de ces serpents asiatiques dans la région, où ils prospèrent maintenant. Capables de peser 200 livres, les pythons sont assez gros pour consommer des chiens, des cerfs et même des alligators. Sans surprise, au moins un spécimen euthanasié a été trouvé avec un cadavre de lynx dans l'estomac [PDF].

Les pythons dévorent également les animaux dont dépendent les lynx roux pour leur survie, notamment les lapins, les ratons laveurs et les rongeurs. Ce n'est pas par hasard que le nombre d'observations de lynx roux dans les Everglades a chuté de 87,5% entre 2003 et 2011.

Cette histoire a d'abord été publiée en 2016.