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13 faits incroyables sur Frederick Douglass

La liste des réalisations de Frederick Douglass est étonnante – orateur respecté, écrivain célèbre, abolitionniste, leader des droits civiques, consultant présidentiel – encore plus quand on considère qu'il était un ancien esclave sans éducation formelle. Voici 13 faits incroyables sur la vie de Frederick Douglass.

1. Frederick Douglass a troqué du pain contre du savoir.

Parce que Douglass était un esclave, il n'avait pas le droit d'apprendre à lire ou à écrire. Une femme d'un propriétaire d'esclaves de Baltimore lui a enseigné l'alphabet quand il avait environ 12 ans, mais elle a arrêté après que son mari soit intervenu. Le jeune Douglass a pris les choses en main, s'intégrant intelligemment dans une leçon de lecture chaque fois qu'il était dans la rue pour faire des courses pour son propriétaire. Comme il l'a détaillé dans son autobiographie,Récit de la vie de Frederick Douglass, il emportait un livre avec lui lors de ses déplacements et échangeait de petits morceaux de pain aux enfants blancs de son quartier, leur demandant de l'aider à apprendre à lire le livre en échange.

2. Frederick Douglass a attribué à un manuel scolaire le mérite d'avoir façonné son point de vue sur les droits de l'homme.

Gravure de Frederick Douglass, vers les années 1850.Hulton Archive, Getty Images

Durant sa jeunesse, Douglass a obtenu une copie deL'orateur colombien, une collection d'essais, de dialogues et de discours sur une gamme de sujets, y compris l'esclavage. Publié en 1797, leOrateurétait une lecture obligatoire pour la plupart des écoliers dans les années 1800 et présentait 84 sélections d'auteurs comme Cicéron et Milton. Abraham Lincoln a également été influencé par la collection lorsqu'il a débuté en politique.

3. Frederick Douglass a appris à lire à d'autres esclaves.

Alors qu'il était loué à un fermier du nom de William Freeland, un adolescent Douglass enseigna à d'autres esclaves à lire le Nouveau Testament, mais une foule d'habitants a rapidement interrompu les cours. Sans se décourager, Douglas a repris les cours, enseignant parfois jusqu'à 40 personnes.

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4. La première femme de Frederick Douglass l'a aidé à échapper à l'esclavage.



Publié pour la première fois dans le livre de Rosetta Douglass SpragueMa mère comme je me souviens d'elle, Wikimedia Commons // Domaine public

Anna Murray était blanchisseuse indépendante à Baltimore et a rencontré Douglass au milieu des années 1830. Ensemble, ils ont élaboré un plan et une nuit de 1838, Douglass a pris un train en direction du nord vêtu d'un uniforme de marin acheté par Anna, avec l'argent de ses économies dans sa poche à côté des papiers d'un ami marin. Environ 24 heures plus tard, il arriva à Manhattan en homme libre. Anna le rejoint bientôt et ils se marient le 15 septembre 1838.

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5. Frederick Douglass a appelé son ancien propriétaire.

Dans une lettre ouverte de 1848 dans le journal qu'il possédait et publiait,L'étoile du Nord, Douglass a écrit avec passion sur les maux de l'esclavage à son ancien propriétaire, Thomas Auld, en disant 'Je suis votre prochain, mais pas votre esclave.' Il a également demandé des nouvelles des membres de sa famille qui étaient toujours en esclavage une décennie après son évasion.

6. Frederick Douglass a pris son nom d'un poème.

Il est né Frederick Augustus Washington Bailey, mais après avoir échappé à l'esclavage, Douglass a utilisé des noms d'emprunt pour éviter d'être détecté. En arrivant à New Bedford, Massachusetts, Douglass, puis en utilisant le nom de famille «Johnson», a estimé qu'il y avait trop d'autres Johnson dans la région pour se distinguer. Il a demandé à son hôte (ironiquement nommé Nathan Johnson) de suggérer un nouveau nom, et M. Johnson a proposé Douglas, un personnage du poème de Sir Walter Scott.La dame du lac.

7. Frederick Douglass a été considéré comme l'Américain le plus photographié du XIXe siècle.

Wikimedia Commons // Domaine public

Il existe 160 portraits distincts de Douglass, plus qu'Abraham Lincoln ou Walt Whitman, deux autres héros du XIXe siècle. Douglass a beaucoup écrit sur le sujet pendant la guerre civile, qualifiant la photographie d'« art démocratique » qui pourrait enfin représenter les Noirs comme des humains plutôt que comme des « choses ». Il a donné ses portraits lors de conférences et de conférences, espérant que son image pourrait changer les perceptions communes des hommes noirs.

8. Frederick Douglass a refusé de célébrer le Jour de l'Indépendance.

Douglass était bien connu comme un orateur puissant, et son discours du 5 juillet 1852 devant un groupe de centaines d'abolitionnistes à Rochester, New York, est considéré comme un chef-d'œuvre. Intitulé 'What to the Slave is the Fourth of July', le discours a ridiculisé le public pour avoir invité un ancien esclave à prendre la parole lors d'une célébration du pays qui l'a réduit en esclavage. 'Ce 4 juillet est le vôtre, pas le mien', a-t-il déclaré aux personnes présentes. — Voulez-vous dire, citoyens, vous moquer de moi en me demandant de parler aujourd'hui ? Douglass a refusé de célébrer la fête jusqu'à ce que tous les esclaves soient émancipés et que des lois comme le compromis de 1850, qui obligeaient les citoyens (y compris les habitants du Nord) à rendre les esclaves en fuite à leurs propriétaires, soient annulées.

9. Frederick Douglass a recruté des soldats noirs pour la guerre civile.

L'attaque de l'Union sur Fort Wagner, Charleston, pendant la guerre civile américaine. Le fort a été attaqué du 18 juillet au 7 septembre 1863 par des soldats dont le 54th Massachusetts Volunteer Infantry, le premier régiment afro-américain de l'armée américaine.Hulton Archive, Getty Images

Douglass était un abolitionniste célèbre au moment où la guerre a commencé en 1861. Il a activement demandé au président Lincoln d'autoriser les troupes noires dans l'armée de l'Union, écrivant dans son journal : 'Que les esclaves et les personnes de couleur libre soient appelés en service, et formés en un armée libératrice, pour marcher dans le Sud et élever la bannière de l'émancipation parmi les esclaves. Après que Lincoln eut signé la Proclamation d'émancipation, Douglass travailla sans relâche pour enrôler des soldats noirs, et deux de ses fils rejoindront le 54th Massachusetts Regiment, célèbre pour sa contribution à la brutale bataille de Fort Wagner.

10. Frederick Douglass a servi sous cinq présidents.

Plus tard dans la vie, Douglass est devenu davantage un homme d'État, occupant des postes fédéraux hautement nommés, notamment celui de maréchal des États-Unis pour D.C., d'archiviste des actes pour D.C. et de ministre résident et consul général en Haïti. Rutherford B. Hayes a été le premier à nommer Douglass à un poste en 1877, et les présidents Garfield, Arthur, Cleveland et Benjamin Harrison ont chacun sollicité son conseil dans divers postes également.

11. Frederick Douglass a été nommé vice-président des États-Unis.

Dans le cadre du ticket du Parti pour l'égalité des droits en 1872, Douglass a été nommé candidat vice-président, avec Victoria Woodhull comme candidate à la présidence. (Woodhull a été la toute première femme candidate à la présidentielle, c'est pourquoi Hillary Clinton a été qualifiée de ' première femme candidate à la présidence d'un grand parti ' lors des élections de 2016.) Cependant, la nomination a été faite sans son consentement, et Douglass ne l'a jamais reconnu. (et la candidature de Woodhull elle-même est controversée car elle n'aurait pas été assez âgée pour être présidente le jour de l'investiture). De plus, bien qu'il n'ait jamais été candidat à la présidence, il a reçu une voix à chacune des deux conventions de nomination.

12. Le second mariage de Frederick Douglass a suscité la controverse.

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Frederick Douglass avec Helen Pitts Douglass (assise, à droite) et sa sœur Eva Pitts (debout, au centre), vers les années 1880. National Park Service, Wikimedia Commons // Domaine public

Deux ans après la mort de sa première femme, Anna, d'un accident vasculaire cérébral en 1882, Douglass a épousé Helen Pitts, une abolitionniste et féministe blanche qui avait 20 ans de moins que lui. Même si elle était la fille d'un abolitionniste, la famille Pitts (qui avait des liens ancestraux directement avec leFleur de mai) l'a désapprouvée et désavouée, montrant à quel point le mariage interracial était tabou à l'époque. La communauté noire a également demandé pourquoi leur porte-parole le plus en vue avait choisi d'épouser une femme blanche, quelle que soit sa politique. Mais malgré la réaction du public et de leurs familles, les Douglas eurent un mariage heureux et restèrent ensemble jusqu'à sa mort en 1895 d'une crise cardiaque.

13. Après un succès précoce, Frederick DouglassRécitest épuisé.

Récit de la vie de Frederick Douglass, un esclave américain, écrit par lui-même, son autobiographie séminale, a connu un succès lors de sa sortie en 1845, certains estimant que 5000 exemplaires se sont vendus au cours des premiers mois ; le livre était également populaire en Irlande et en Grande-Bretagne. Mais après la guerre civile, alors que le pays se dirigeait vers la réconciliation et que les récits d'esclaves tombaient en faveur, le livre est épuisé. La première publication moderne est apparue en 1960, à une autre époque importante pour la lutte pour les droits civiques. Il est maintenant disponible gratuitement en ligne.

Cet article a été publié à l'origine en 2018.