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13 faits mystérieux sur le faucon maltais

À la fin de 1941, les cinéphiles avaient une nouvelle star préférée dans Humphrey Bogart, un acteur mineur dont les rôles principaux consécutifs dansHaute SierraetLe faucon maltaisl'a catapulté à la gloire. Ce dernier film est rapidement devenu un classique, considéré comme le premier grand «film noir» et un prototype du genre des détectives durs, des femmes fatales et des ombres soigneusement placées. C'était, pour citer sa dernière ligne de dialogue, la matière dont sont faits les rêves. Voici quelques faits sur le mystère vieux de 75 ans.

1. WARNER BROS. A FAIT DEUX FOIS AVANT, Y COMPRIS UNE FOIS COMME UNE COMÉDIE.

Dashiell Hammett publié pour la première foisLe faucon maltaiscomme une histoire sérialisée dans le magazine crime-fictionMesse noire, le suivant (en 1930) avec une version à couverture rigide appropriée. Warner Bros. s'est emparé des droits du film et a produit une version en 1931 avec Ricardo Cortez dans le rôle du détective endurci et Bebe Daniels dans celui de la femme fatale. (Cette version est connue pour être sortie avant que le code de production d'Hollywood ne commence à être appliqué, ce qui signifie qu'elle contient plus d'insinuations sexuelles que les films de la fin des années 30 et des années 40.) En 1936, le studio a de nouveau tourné le film, cette fois sous le titreSatan a rencontré une dame, et avec un accent inexplicable sur les aspects comiques, mettant en vedette Warren William et Bette Davis. Personne n'a aimé. La troisième fois, c'était le charme.

2. IL N'EXISTE PAS SIHAUTE SIERRAN'A PAS ÉTÉ UN SUCCÈS.

John Huston, fils du célèbre acteur de théâtre et de cinéma Walter Huston, était un scénariste à succès pour Warner Bros. à la fin des années 1930, remportant des nominations aux Oscars pourLa balle magique du Dr Ehrlich(1940) etSergent York(1941). Lorsqu'il a demandé aux Warner une chance de réaliser, ils ont accepté (et l'ont même laissé choisir le projet lui-même), mais seulement si son prochain scénario était un succès. C'étaitHaute Sierra, avec Humphrey Bogart, réalisé par Raoul Walsh, et sorti en janvier 1941. Heureusement pour Huston, ce fut un succès, et les Warner tinrent parole.leFaucon maltais, avec également Bogart, a été tourné cet été-là et sorti à l'automne. C'était le premier des cinq films que Huston et Bogart allaient faire ensemble.

3. LE STUDIO A VOULU QUE GEORGE RAFT JOUE LE LEADER.

George Raft était un bel acteur et danseur qui avait échappé de justesse à une véritable vie de crime (ses amis d'enfance incluaient Bugsy Siegel) pour devenir quelqu'un qui jouait simplement beaucoup de gangsters. Il était le premier choix des Warner pourLe faucon maltais. (Il avait été leur premier choix depuisHaute Sierra, aussi.) Les Warner avaient donné carte blanche à Huston pour faire le film qu'il voulait, mais ils ont insisté pour garder un certain contrôle sur le casting. Huston a donc eu de la chance que Raft ne veuille pas travailler avec un réalisateur pour la première fois et ait refusé le film, laissant Huston libre de lancer son copain Bogie.

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4. LA LIVRAISON RAPIDE ICONIQUE DE HUMPHREY BOGART EST LE RÉSULTAT D'UNE NOTE DE STUDIO.

Le détective Sam Spade a prononcé de nombreux discours, ce qui, selon les Warners, avait tendance à ralentir les choses. Ils ont demandé à Huston d'accélérer le rythme en faisant parler Bogart (et les autres) plus rapidement. Huston, désireux de plaire sur son premier film, a pris la note à cœur et a instruit tout le monde en conséquence. Lorsque le film a été un succès, le rythme du rat-a-tat est devenu l'une des caractéristiques du film noir.

5. IL A SORTI EN UTILISANT UN MOT OBJECTIONNABLE, PROBABLEMENT PARCE QUE LES CENSEURS N'ÉTAIT PAS ASSEZ FROID POUR LE SAVOIR.

Sam Spade utilise le mot « gunsel » à trois reprises en référence à Wilmer, le tueur à gages qui travaille pour Kasper Gutman, alias le Fat Man. Hammett a utilisé le même mot dans son roman, mais seulement après que son éditeur se soit opposé au mot qu'il a utilisé en premier :'catamite', qui est un jeune homme gardé par un homme plus âgé à des fins sexuelles. Alors que le roman de Hammett identifiait Cairo (le personnage de Peter Lorre) comme un homosexuel et y faisait allusion pour Wilmer et Gutman, ce terme était considéré comme trop explicite. Hammett l'a remplacé par 'pistolet,' ce que son éditeur supposait signifiait 'pistolet' ou quelque chose du genre. Mais ce n'est pas le cas.Gunsel-du mot yiddish pour 'petite oie', et transmis dans la culture des vagabonds américains-était simplement un synonyme de'catamite,' mais était trop nouveau pour être familier. Hammett s'en est tiré dans le livre, et il a échappé aux censeurs du code de production lorsqu'il est apparu dans le scénario. En raison de l'usage de Hammett, le mot en est venu à prendre le terme « tireur » comme un sens secondaire. Mais ne vous y trompez pas, ce n'était pas la possession d'une arme à feu par Wilmer à laquelle faisait référence Sam Spade.

6. IL A INSPIRÉ LE NOM D'UNE DES BOMBES QUI A TERMINÉ LA DEUXIÈME GUERRE MONDIALE.

Les bombes atomiques que les États-Unis ont larguées sur Hiroshima et Nagasaki portaient respectivement les noms de code Little Boy et Fat Man, d'après leurs formes. 'Fat Man' est ce que Spade et d'autres appellent Kasper Gutman dansLe faucon maltais, et c'est ce qui a inspiré le physicien du projet Manhattan, Robert Serber, lorsqu'il l'a nommé. Il a été faussement rapporté que « Little Boy » venait également deLe faucon maltais, comme l'épithète que Spade utilise pour Wilmer. Le problème avec cette théorie : Spade ne l'appelle jamais ainsi. (Il l'appelle souvent 'garçon', mais jamais 'petit garçon'.) 'Little Boy' était, en fait, simplement une variante d'un troisième type de bombe nommé Thin Man, d'après le film basé sur un autre Dashiell. Livre Hammett.



7. SYDNEY GREENSTREET N'A JAMAIS ÉTÉ DEVANT UNE CAMÉRA AVANT.

Le comédien britannique rond a passé près de quatre décennies sur les scènes anglaises et américaines avant de finalement consentir à être dans des films à l'âge de 61 ans. Malgré sa riche expérience d'acteur, il était terrifié d'être devant une caméra et a demandé à sa co-star Mary Astor pour lui tenir la main. Greenstreet a été nominé pour un Oscar pour cette performance et a continué à faire 24 autres films, tous dans les années 1940, avant de prendre sa retraite.

8. LE PÈRE DU RÉALISATEUR APPARAÎT COMME LE TYPE QUI LIVRE LE FAUCON (ET EST PLEIN DE TROUS).

Le capitaine du navire qui met finalement le dingus en possession de Spade est Walter Huston, père du premier réalisateur. John dirigerait son père dans deux autres films, dont 1948Le trésor de la Sierra Madre, pour lequel l'aîné Huston a remporté son premier et unique Oscar.

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9. POUR MAINTENIR LA VIE PRIVÉE SUR LE PLATEAU, MARIE ASTOR JURE À CERTAINS PRÊTRES.

Grâce à la planification détaillée de Huston, le tournage s'est déroulé sans heurts et dans les délais, laissant aux acteurs suffisamment de temps pour créer des liens dans une atmosphère sans stress. Ils sont rapidement devenus soudés et protecteurs du film qu'ils faisaient, et ils ont cherché à éloigner les étrangers. Mary Astor a écrit dans ses mémoires que cela a commencé lorsque le publiciste du film a amené un petit groupe de prêtres pour visiter le plateau. Juste avant que la caméra ne commence à tourner, Astor a déclaré: 'Attendez une minute, j'ai une sacrée course dans mon bas!' Les hommes du drap ont été rapidement conduits dehors. Après cela, les acteurs (avec la pleine participation de Huston) se livraient régulièrement à des farces pré-planifiées de «choc des touristes» à chaque fois qu'il y avait des visiteurs, y compris une où Bogart prétendait faire exploser à Greenstreet pour l'avoir éclipsé.

10. IL A SERVI DE GUIDE À INGRID BERGMAN POUR AGIR AVEC BOGART.

Bergman ne connaissait pas Bogart quand elle a été choisie en face de lui dansMaison Blanche, et elle le trouvait difficile à connaître. « Il était naturellement poli, écrit-elle dans son autobiographie, mais j'ai toujours senti qu'il y avait une distance ; il était derrière un mur. Pour mieux le lire, elle a regardéLe faucon maltais(alors dans la version actuelle) plusieurs fois.

11. IL Y AVAIT PRESQUE UNE SUITE.

De peur que vous ne pensiez que le feu vert quasi automatique des suites de films populaires est une tendance moderne, Warner Bros.Faucon maltaissuivi dès que le film s'est avéré être un succès. Jack Warner a même approché Hammett pour l'écrire, mais l'auteur voulait 5 000 $ (environ 80 000 $ en dollars de 2016) à l'avance comme garantie. Warner a hésité, et c'était la fin.

12. LE CAST RÉUNI POUR UN REMAKE DE SORTES.

En 1943, Bogart, Astor, Greenstreet et Lorre reprennent leurs rôles pour une adaptation radio de 30 minutes du film, que vous pouvez écouter ici (il s'agit de l'épisode 144).

13. LA STATUETTE TITULAIRE S'EST AUSSI VALABLE DANS LA VRAIE VIE.

Plusieurs accessoires de faucon ont été fabriqués pour le film, la plupart légers (ce que vous pouvez voir dans la manière décontractée dont Bogart les porte). Mais deux versions de 45 livres ont également été fabriquées, dont l'une porte des marques l'identifiant comme celle qui apparaît définitivement dans le film. En 2013, cet accessoire a été vendu pour 4 millions de dollars à un acheteur anonyme, l'un des prix les plus élevés jamais payés pour un souvenir de film.

Sources supplémentaires :
Institut du cinéma américain

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