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13 Faits salés sur M. Peanut

Le 22 janvier 2020, dans un peu de marketing morbide avant le Super Bowl, Planters s'est rendu sur Internet pour annoncer que M. Peanut - la petite légumineuse pimpante qui vendait des arachides Planters depuis plus d'un siècle - est décédé à maturité vieillesse de 104 ans. Afin de rendre hommage au visage littéral de l'industrie américaine de l'arachide, nous avons rassemblé quelques faits et l'histoire de cette carapace d'homme.

1. M. Peanut a été créé par un jeune de 14 ans.

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M. Peanut n'est pas issu d'une séance de brainstorming cynique d'une entreprise de publicité. Son visage adorable était le produit d'un jeune de 14 ans de Suffolk, en Virginie, nommé Antonio Gentile. Gentile a participé à un concours organisé par la Planters Chocolate and Nut Company en 1916 pour couronner une nouvelle mascotte d'arachide. L'aspirant Don Draper a esquissé un griffonnage d'un 'M. P. Nut” se pavanant avec une canne. Après avoir été rafraîchi par un graphiste, y compris enfilant ses guêtres et son monocle de marque, le design de Gentile a été repris et il a reçu 5 $.

(Post-scriptum : la famille Gentile s'est liée d'amitié avec la famille Obici, propriétaire de l'empire Planters, et les neveux de Gentile ont un jour suggéré que les Obici l'avaient aidé à faire ses études de médecine ; il est devenu chirurgien.)

2. M. Peanut a un nom complet.

Selon Planters, M. Peanut est en quelque sorte un surnom informel. Le nom complet qui lui a été donné par Gentile était Bartholomew Richard Fitzgerald-Smythe.

3. M. Peanut pesait autrefois plus de 300 livres.



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Bien que les arachides puissent être une collation très sensée, pleine de graisses saines et de protéines, elles peuvent également être une source de trop de calories. Exemple : le Mr. Peanut en fonte de 300 livres, un objet d'exposition fabriqué dans les années 1920 et 1930. Les planteurs utiliseraient la mascotte lourde au sommet d'un poteau de clôture dans leur usine de Wilkes-Barre, en Pennsylvanie.

4. M. Peanut a survécu à la Grande Dépression.

Pendant le ralentissement économique des années 1930, des choses comme les « collations » et la « nutrition » sont soudainement devenues facultatives plutôt que prévues. Bien que de nombreux produits alimentaires aient eu du mal à faire face à des portefeuilles plus minces, Planters a plaqué M. Peanut sur des sacs de cacahuètes qui se vendaient à seulement cinq cents chacun. Déclarant qu'il s'agissait d'un « déjeuner nickel », l'entreprise a pu utiliser l'abordabilité des arachides comme argument de vente.

5. M. Peanut est allé à la guerre.

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Plus précisément, la Seconde Guerre mondiale. Lorsque les États-Unis sont entrés dans le conflit, M. Peanut s'est porté volontaire pour servir en tant que personnage figurant sur des timbres et des affiches de propagande.

6. M. Peanut est un passionné de monocle.

Les mascottes culinaires prennent rarement parti sur les questions brûlantes, mais M. Peanut a fait une exception en 2014 lorsqu'un mouvement de mode a menacé le retour du monocle. Après avoir eu vent que des hommes portaient l'accessoire de lecture à lentille unique, M. P a publié un communiqué de presse déclarant qu'il avait remarqué que les « hipsters » suivaient ses « pas élégants » et laissait entendre que peu de gens pouvaient le retirer. Le monocle n'a pas encore complètement réapparu.

7. La Nutmobile de M. Peanut est antérieure à la Wienermobile.

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Bien que l'Oscar Mayer Wienermobile prenne généralement la plupart des crédits de relations publiques entraînés par le moteur, Planters a en fait introduit la NUTMobile, une voiture publicitaire portable en forme de coque, en 1935, un an avant l'introduction de la Wienermobile. Un vendeur de Planters a conçu et conduit la voiture, ajoutant un passager décoratif M. Peanut derrière lui. (M. Peanut n'a pas conduit le véhicule parce que M. Peanut n'est pas réel.)

8. M. Peanut est dans le Smithsonian.

Quelle a été l'influence de M. Peanut dans l'industrie alimentaire ? En 2013, le Smithsonian a admis son incarnation en fonte dans son Musée national d'histoire américaine. La statue a été exposée dans le cadre d'une série sur le marketing pour la série American Enterprise de l'institution ; La famille d'Antonio Gentile a également fait don de ses croquis originaux pour la postérité.

9. Les fans ne voulaient pas que M. Peanut change.

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Pour le 100e anniversaire de l'entreprise en 2006, Planters a organisé un vote en ligne pour voir si les amateurs de cacahuètes voulaient voir M. Peanut expérimenter un changement vestimentaire : les fans pouvaient voter pour l'ajout de boutons de manchette, d'un nœud papillon ou d'une montre de poche. En fin de compte, le scrutin a déterminé qu'ils voulaient le garder tel qu'il est.

10. M. Peanut a un fan club.

M. Peanut est apparu dans tant de produits sous licence différents dans le but d'accroître sa popularité - horloges, moulins à beurre de cacahuète et livres à colorier parmi eux - qu'un collectionneur avait du mal à les suivre tous. En 1978, Judith Walthall a fondé Peanut Pals, un club d'appréciation de M. Peanut qui diffuse un bulletin d'information et organise des conventions. Vous pouvez vous inscrire pour 20 $, pratiquement des cacahuètes.

11. M. Peanut est resté en grande partie silencieux.

mazmedia via YouTube

M. Peanut avait déjà quelques décennies lorsque la télévision a pris de l'importance, ce qui lui a permis de sauter des pages d'emballage et de magazine. Malgré le nouveau médium, Planters a décidé qu'ils l'aimaient mieux quand il ne parlait pas du tout. La mascotte est restée silencieuse jusqu'en 2010, lorsque Robert Downey Jr. a été chargé de livrer ses premières lignes. Bill Hader a repris les fonctions de voix de Downey en 2013.

12. M. Peanut a trouvé un copain.

Lorsque Planters a dévoilé un M. Peanut mis à jour pour le public contemporain en 2010, il portait un costume de flanelle grise ainsi qu'un nouvel acolyte, Benson, un tagalong plus court à une seule arachide. Un porte-parole des Planters a préciséle New York Timesque les deux ne sont « que des amis » et vivent dans des résidences séparées.

13. Dans les années 1970, M. Peanut s'est présenté à la mairie de Vancouver.

Au milieu d'une scène artistique alternative en plein essor dans le Vancouver des années 1970, un artiste de performance nommé Vincent Trasov a décidé qu'il serait intéressant de se présenter à la mairie de la ville sous le couvert de M. Peanut. Issu du « Peanut Party » et censé être un commentaire des absurdités politiques de l'ère Nixon, il a été soutenu par le romancier William S. Burroughs et a reçu 2685 bulletins de vote, soit 3,4 % des voix.