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13 secrets des nettoyeurs de scènes de crime

C'est une profession dont peu de gens réalisent l'existence - jusqu'à ce que la tragédie frappe, et tout à coup, ils doivent faire face à l'inimaginable. C'est à ce moment-là qu'ils appellent un groupe sélectionné de travailleurs à l'estomac de fer et aux nerfs d'acier connus sous le nom de spécialistes de la restauration de scènes de traumatisme, de techniciens en assainissement des risques biologiques ou simplement de nettoyeurs de scènes de crime.

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Jusqu'à il y a quelques décennies, la tâche de nettoyer après la mort d'un être cher incombait à la famille et aux amis, ajoutant potentiellement un traumatisme à un événement déjà terrible. Dans les années 1990, un petit groupe d'entreprises et d'entrepreneurs a surgi pour s'attaquer au problème, se spécialisant dans l'élimination du sang, des fluides, des tissus humains et des substances dangereuses. En 2012 (la dernière année pour laquelle des données fiables sont disponibles), le nettoyage des scènes de crime représentait une industrie de 350 millions de dollars aux États-Unis et comprenait plus de 500 entreprises. Voici ce que ces héros vêtus de matières dangereuses veulent que le monde sache sur leur travail.

1. ILS NE SONT PAS LIMITÉS AUX SCÈNES DE CRIME.

La phrasenettoyage de scène de crimerappelle la bande de la police et les détectives aux sourcils froncés. En réalité, seule une fraction des appels que ces entreprises reçoivent - qui peuvent provenir de membres de la famille, de gestionnaires immobiliers, de propriétaires d'hôtels ou de toute personne ayant un cadavre sur leur propriété - sont le résultat d'un crime majeur. La mort naturelle sans surveillance (c'est-à-dire une personne qui meurt seule et qui n'est pas découverte rapidement) et le suicide sont les scénarios les plus courants. Glenn Cox, directeur général de Southern Bio-Recovery, qui possède quatre sites dans le sud-est, affirme que seulement 30 % environ des 60 à 100 scènes de décès que son entreprise traite chaque année sont des homicides.

Pour payer les factures, il est courant que les entreprises complètent avec d'autres types d'élimination des risques biologiques, qu'il s'agisse d'éliminer les gaz lacrymogènes d'une propriété après qu'ils ont été utilisés par les forces de l'ordre ou de se débarrasser des laboratoires de méthamphétamine. Cox dit que Southern Bio-Recovery nettoie également les situations de thésaurisation et décontamine les maisons après des incidents viraux ou bactériens - pensez aux épidémies de SARM ou d'hépatite.

2. BEAUCOUP D'ENTRE ELLES SONT DES EX-MILITAIRES OU DES POLICIERS.

L'ancien marine John Krusenstjerna a fondé Iowa CTS Cleaners, basé à Des Moines, après avoir effectué deux tournées en Irak. 'Le simple fait de vivre des choses là-bas m'a laissé me demander ce qui s'est passé dans ces situations aux États-Unis, qui s'en occupe', a-t-il déclaré à Trini Radio. Parcourez les biographies des dirigeants de nombreux sites Web d'entreprises de restauration de traumatismes et vous trouverez des antécédents similaires dans l'armée, les forces de l'ordre ou les ambulanciers. L'exposition à la mort - et au chaos qu'elle provoque sur les membres de la famille - fournit également une expérience précieuse des défis émotionnels et physiques inhérents au nettoyage. «Être capable de compartimenter dans votre esprit, de rester concentré sur la tâche, d'avoir de l'intégrité… ce sont tous des attributs que je crois avoir appris en étant soldat», explique Cox.

3. LEUR FORMATION POURRAIT IMPRIMER DU SANG DE PORC.

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Les exigences de certification pour les nettoyeurs de scènes de crime vont d'inexistantes à inégales, de sorte que la plupart des formations se déroulent en interne. James Michel, PDG de Bio Recovery, qui compte 22 succursales dans tout le pays, a déclaré que tous les employés de son entreprise étaient emmenés dans un centre de formation spécial à leur siège social dans l'État de New York. « Nous y montons des scènes de crime en utilisant des types de faux sang biologiques et non biologiques : du sang de scène, du sang de porc, tous différents types. Nous recréons des scènes de crime avec des plaques de plâtre, des toilettes, des carreaux et [les stagiaires sont] capables de les décomposer. Nous avons des stations de décontamination qui sont installées en permanence afin qu'ils puissent entrer et sortir et vraiment comprendre comment le faire au quotidien. Dans l'ensemble, dit Michel, quatre semaines d'une telle formation sont nécessaires avant même que leurs techniciens ne soient libérés sur un site de crime.

4. LA SCÈNE DE MORT PEUT SE PROPAGER AU-DELÀ DU CORPS.

« Toutes nos scènes sont chaotiques et il y a plusieurs choses à faire », déclare Nate Berg, fondateur et président de Scene Clean, basé à Osseo, Minnesota. 'Par exemple, dans une décomposition [lorsqu'un corps n'a pas été découvert pendant une longue période], vous avez des odeurs fortes et vous avez tous leurs biens personnels, qui ont maintenant absorbé les odeurs fortes.' Le travail consiste à éplucher les couches de contamination – literie et linge de maison, meubles, tapis, planches, sous-plancher ou plaques de plâtre. Et ce qui est visible à l'œil nu (par exemple, une petite tache de sang sur un tapis) peut en fait indiquer une grande mare en dessous.

'Un mauvais jour, c'est quand nous sommes appelés à une très mauvaise décomposition ou à une mort sans surveillance', dit Krusenstjerna, 'et découvrons qu'ils se sont non seulement décomposés dans une cuisine ou une salle de bain, mais qu'ils s'égouttent dans le sous-sol. Nous avions un immeuble où il allait du troisième étage au premier étage.

5. LEURS FOURNITURES DE NETTOYAGE SONT DE NIVEAU SUPÉRIEUR.

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Comme vous pouvez vous y attendre, nettoyer le sang, les fluides et les tissus laissés à la suite d'une mort violente ou d'une décomposition longtemps inconnue nécessite plus que de l'eau de Javel et de l'huile de coude. La première étape est la détection de chaque tache, éclaboussure ou éclat. 'Nous utilisons un indicateur similaire au peroxyde d'hydrogène, mais c'est une version beaucoup, beaucoup plus puissante', explique Cox. «Quand il [entre] en contact avec des fluides corporels, il mousse et prend une couleur blanche très brillante. C'est aussi un désinfectant très puissant.

Lorsqu'il s'agit de matière cérébrale - qui a tendance à durcir jusqu'à une consistance semblable à du ciment - Berg préfère utiliser un nettoyant enzymatique qui, lorsqu'il est absorbé par le tissu, le ramollit juste assez pour permettre de l'enlever avec un grattoir. Pour les tissus cérébraux tenaces ou le liquide qui s'est infiltré dans les fissures entre les planches, il est peut-être temps de sortir les outils de démolition : pinces, marteaux lestés, scies circulaires. Il n'est pas rare non plus que les techniciens aient à démonter des meubles, à enlever des plaques de plâtre ou à déchirer des revêtements de sol pour éliminer les contaminants qui se sont infiltrés ou se sont coincés.

6. ILS PEUVENT ATTÉNUER L'ODEUR... EN TANT QUE.

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Rien de tel que l'odeur de la mort. Et tandis que certains techniciens s'habituent à l'odeur, 'quand un corps est là depuis 60 jours, dans l'air humide, vous entrez et respirez cette odeur, et vous vous dites simplement 'Ça va être une longue journée'', Michel dit. Chaque technicien porte un équipement de protection individuelle (a.k.a. EPI ; pensez à des combinaisons doublées, des chaussons, des couches de gants et des respirateurs) pour se protéger des agents pathogènes véhiculés par le sang et l'air, mais il peut être difficile d'éviter une vague rapide de temps en temps. « Je me fiche de savoir à quel point vous êtes bon », dit Michel, « lorsque vous tournez la tête d'une certaine manière et que vous brisez ce sceau [de respirateur], cette odeur pénètre dans le masque ». Pour faire face et désodoriser la maison, les techniciens utilisent des filtres HEPA, des épurateurs d'air, des machines à ozone et des générateurs d'hydroxyle, qui utilisent une lumière UV concentrée pour cibler et détruire les polluants.

7. ILS DÉTESENT DE VOIR DES CHATS SUR PLACE.

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C'est parce que les chats pourraient vouloir dire pipi de chat. 'Le pipi de chat est mon putain d'ennemi juré', dit Berg. 'La plupart du temps, nous devons remonter des sols ou des murs et entrer en contact physique avec l'urine de chat car elle se cristallise.' Michel est d'accord : « Quand vous laissez un chien seul et qu'il [défèque] ou urine, vous pouvez le nettoyer en grande partie. Le spray pour chat est l'odeur la plus difficile à éliminer.

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8. LE TAUX DE CHIFFRE D'AFFAIRES EST ASSEZ ÉLEVÉ.

Même le nettoyage le plus difficile ne se compare pas au stress émotionnel de travailler avec des familles en deuil ou d'entrevoir la violence que les gens s'infligent les uns aux autres. « Nous n'allons qu'au pire du pire, explique Michel. Il a vu des professionnels dans son bureau et dans l'industrie se retourner à un rythme rapide. « Nous avons eu des centaines d'employés qui sont entrés et sortis de ces portes au fil des ans et le bilan psychologique est extrêmement difficile. Certains des cas difficiles, où il y a des enfants impliqués, il y a une tristesse dans le bureau pendant des jours. Il dit que la plupart des employés, et même des propriétaires, ne durent que cinq ou dix ans, max.

9. LES TECH FONCTIONNENT SOUVENT COMME CONSEILLERS...

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Parce que tout le monde gère le deuil différemment, une technologie de nettoyage de scène de crime doit être préparée pour chaque type d'interaction humaine. Habituellement, c'est le propriétaire ou le technicien supérieur qui s'occupe de ses proches, ce qui peut signifier écouter les comptes rendus détaillés des personnes décédées ou protéger les clients du pire. 'Les clients ont tendance à vouloir nous raconter toute l'histoire, depuis deux mois', explique Cox. «Ils ont besoin de se défouler. Je dois parler avec eux, et parfois je dois leur faire un câlin et leur faire savoir que nous sommes là pour les aider. Nous comprenons leur situation et leur faisons savoir que le temps guérit. Cela fait également partie du processus de guérison.

10. ... MAIS ILS ONT PARFOIS BESOIN DE S'AIDER.

Des techniciens et des propriétaires expérimentés parlent de l'importance de séparer leur travail et leur vie personnelle. Pourtant, tout le monde n'a pas la capacité de se désengager (et même ceux qui le peuvent peuvent constater que le bilan s'accumule avec le temps). Plusieurs des personnes à qui nous avons parlé ont déclaré que leurs entreprises fournissaient des conseils rémunérés aux techniciens sur une base confidentielle, demande par demande. « Tout ce qu'ils ont à faire est de soumettre une demande. Nous nous occupons de tout », note Michel.

11. ILS POURRAIENT FAIRE FONCTIONNER LA RADIO OU TRAVAILLER LE PLUS SILENCIEUX POSSIBLE.

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Les techniciens doivent trouver un moyen de travailler au milieu de toute cette émotion. Sur place, cela peut signifier garder les choses légères entre elles. « Nous avons des radios dans notre camion », explique Krusenstjerna. « Nous apportons la radio dans la maison, pour aider à briser le temps. On se parlera en plaisantant de ce qu'on a vu à la télé la veille ou de ce qui est drôle sur Facebook. Mais la dernière chose que nous voulons, et là où nous traçons la limite, c'est si la famille est dans la maison. Ne pas donner l'impression que nous sommes grossiers ou horribles, mais nous n'allons pas dire: 'Attrapez la dent du rebord de la fenêtre', car nous ne savons pas s'ils sont assis là avec leur oreille collée à la porte de la chambre. Donc, nous serons silencieux et utiliserons le langage corporel, les signes et des trucs comme ça.

12. UN NETTOYAGE PEUT COTER 10 000 $.

En fonction de la région, du type de nettoyage et du nombre de techniciens, le coût pour les clients varie énormément, d'environ 1 000 $ à plus de 10 000 $. En règle générale, plus les fluides et les tissus sont dispersés dans la maison, ou plus la décomposition est longue, plus il faudra de main-d'œuvre et plus le travail sera long, ce qui entraînera des coûts plus élevés. (Bien que l'assurance et l'indemnisation des victimes couvrent une partie des coûts, au moins une partie de la facture incombe aux clients.) Selon le nombre et le type de travaux entrepris, les propriétaires d'entreprises de nettoyage de scènes de crime peuvent débourser des centaines de milliers de dollars, sinon plus, en profit chaque année. Les techniciens eux-mêmes peuvent gagner entre 25 $ de l'heure et plus de 100 $ de l'heure. Selon le Bureau of Labor Statistics, la rémunération annuelle médiane d'un travailleur de l'enlèvement de matières dangereuses oscille autour de 41 500 $, mais les 10 pour cent les plus riches gagnent plus de 75 000 $.

13. LE FAIT QU'ILS AIDENT LES GENS EN VALENT LA VALEUR.

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S'il y avait un fil conducteur dans toutes les conversations que nous avons menées avec les nettoyeurs de scènes de crime, c'était l'immense satisfaction qu'ils retirent de leur travail. Malgré les odeurs, le sang et le chagrin, ces personnes trouvent une grande récompense dans l'aide qu'elles sont en mesure de fournir aux autres dans leur heure de ténèbres. « Quand j'ai un membre de ma famille qui vient de perdre un être cher, faites-moi un câlin – parce qu'il n'aurait pas pu le faire pour lui-même – il n'y a pas de plus grande satisfaction dans ma vie », dit Michel. « Si je devais mourir demain, ce serait l'une des plus grandes choses auxquelles j'ai jamais participé. Vous ne pouvez pas décrire avec des mots. La seule façon que je puisse dire, c'est que c'est le battement du cœur d'un autre être humain contre le vôtre, vous remerciant de les avoir aidés dans le pire jour de leur vie.