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13 faits surprenants sur l'aisselle

Le corps humain est une chose incroyable. Pour chacun de nous, c'est l'objet le plus intime que nous connaissions. Et pourtant, la plupart d'entre nous ne le connaissent pas assez : ses caractéristiques, ses fonctions, ses bizarreries et ses mystères. Notre série The Body explore l'anatomie humaine, partie par partie. Considérez-le comme une mini encyclopédie numérique avec une dose de wow.

Niché dans cette crevasse humide entre votre bras et votre torse, l'aisselle—a.k.a. l'aisselle - est souvent la source d'odeurs désagréables et d'humidité embarrassante, et une source velue de gêne. Mais c'est aussi une jonction importante qui protège les ganglions lymphatiques importants et les tissus mous. Trini Radio s'est entretenue avec le microbiologiste Alex Berezow, chercheur principal en sciences biomédicales au Conseil américain de la science et de la santé, à propos de cet endroit souvent négligé. Voici 13 choses que nous avons apprises.

1. VOS AISSELLES SONT PLEINES DE NOUVELLES LYMPHODES.

Dans le petit creux de chaque aisselle se trouvent un nombre étonnamment élevé de ganglions lymphatiques, environ 20, en deux touffes, bien que vous ne puissiez généralement pas les sentir à moins qu'ils ne soient enflés. (Une touffe est plus proche de la surface que l'autre.) Ces ganglions lymphatiques sont en fait une partie importante du système immunitaire de votre corps et servent à filtrer les toxines des tissus. Ils produisent également une variété de cellules immunitaires appelées lymphocytes qui combattent les infections. Dans certains types de cancer du sein, ces ganglions lymphatiques affectés peuvent devoir être enlevés chirurgicalement.

2. ILS PRODUISENT UN TYPE DE SUEUR DIFFÉRENT DES AUTRES PARTIES DU CORPS.

Toutes les sueurs ne sont pas égales. En fait, votre peau possède deux types de glandes sudoripares qui aident à vous rafraîchir : les glandes eccrines et les glandes apocrines. Les glandes eccrines couvrent la majeure partie de la surface de votre corps et sont responsables de cette fine couche de sueur sur votre front et vos extrémités pendant la chaleur et l'exercice. Cependant, vos aisselles sont abondantes en glandes apocrines (également présentes dans votre aine). Ces glandes sont abondantes dans les endroits avec plus de follicules pileux, et la sueur qu'elles sécrètent a tendance à être plus épaisse.

3. VOS FOSSES GROUPENT DE BACTÉRIES.

Votre peau abrite de nombreux types de bactéries, dont certaines sont très bénéfiques, collectivement connues sous le nom de microbiome. Ce microbiome peut varier en fonction de la partie du corps, de sorte que les bactéries sur votre main peuvent être très différentes de l'environnement humide, chaud et humide de vos aisselles.

'En raison de la sécrétion d'huile et de sueur, l'aisselle offre une belle maison pour de nombreux types de bactéries', a déclaré Berezow à Trini Radio. Par rapport à d'autres parties de notre peau, les aisselles sont plutôt densément peuplées, explique-t-il. Non seulement cela, mais les microbiomes des aisselles varient d'une personne à l'autre. «Une étude a montré, après avoir prélevé neuf personnes, qu'il existait trois types de communautés bactériennes sous les aisselles : l'une était dominée par les bêtaprotéobactéries, la seconde parCorynébactérie, et un tiers parStaphylocoque. Ainsi, les bactéries des aisselles d'une personne ne seront pas nécessairement les mêmes que celles d'une autre.

4. CE N'EST PAS VOTRE SUEUR QUI PUE.

« Les sécrétions que font nos aisselles ne puent pas. Les bactéries décomposent les composés et ces produits de dégradation puent », explique Berezow. Les bactéries qui vivent dans les crevasses humides de vos aisselles interagissent avec votre sueur, qui contient des acides gras volatils et des stéroïdes odorants (entre autres composés). Cela crée un produit connu sous le nom de thioalcools, dont vous connaissez probablement les odeurs d'oignon et de viande si vous avez déjà été coincé dans un ascenseur, un métro ou une salle de sport bondé aux heures de pointe de l'entraînement.



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5. LES SCIENTIFIQUES TRAVAILLENT SUR UN DÉODORANT QUI NE TUERAIT QUE CERTAINES BACTÉRIES…

Les chercheurs prévoient de concevoir un déodorant qui ne tuerait que les bactéries productrices de puanteur, au lieu de tout le microbiome des aisselles. C'est parce que certaines bonnes bactéries y vivent également, comme celles qui vous protègent contre les infections fongiques.

6. …PARCE QUE LES DÉODORANTS RÉGULIERS MODIFIENT LE MICROBIOME DES AISSELLES.

… et pas forcément pour le mieux. 'Les déodorants modifient la composition du microbiome', explique Berezow. Il cite une étude qui a révélé que « l'antisudorifique réduit le nombre de bactéries dans nos aisselles, mais semble intéressant encourager une plus grande diversité de microbes ». Il ajoute que 'le déodorant semble augmenter le nombre de bactéries par rapport aux personnes qui ne portent pas de déodorant'.

Les scientifiques ont également découvert que les fosses des personnes qui utilisent habituellement des antisudorifiques ou des déodorants, mais qui se sont arrêtées pendant quelques jours dans le cadre de l'étude, se sont encombrées d'une surabondance deStaphylococcacées—la bactérie qui cause les infections à staphylocoques. Les individus qui n'utilisaient habituellement pas de produits étaient dominés par les plus sympathiques - et pourtant plus puants -Corynébactérie. Nous ne pouvons tout simplement pas gagner.

7. POURQUOI NE PUE PAS LES FOSSES DES JEUNES ENFANTS ?

Alors que les adolescents existent souvent dans un funk si tangible que vous pouvez presque le voir, la plupart des enfants ne commencent pas à avoir des fosses puantes avant l'adolescence. Un processus appelé adrénarche commence vers l'âge de huit ans pour certains enfants (mais souvent même plus tard) au cours duquel les glandes surrénales commencent à sécréter des hormones appelées androgènes. Bien que celles-ci soient généralement considérées comme des hormones mâles, les garçons et les filles les produisent en quantités différentes. À ce stade, non seulement la sueur peut commencer à prendre sa puanteur âcre, mais les enfants peuvent aussi commencer à pousser les poils des aisselles et de l'aine. On ne comprend pas grand-chose à propos de l'adrénarche, sauf qu'elle peut être une étape nécessaire pour déclencher la puberté. Ce qui peut expliquer pourquoi les vestiaires des collèges ont tendance à devenir bouffis.

8. LES NOYAUX DES FEMMES SENTENT L'OIGNON ET LES HOMMES COMME LE FROMAGE.

Des chercheurs de Firmenich, une entreprise genevoise, ont entrepris de comprendre les nuances subtiles des odeurs corporelles afin de mieux commercialiser les produits déodorants auprès des consommateurs. Dans leur étude de 2009, publiée dansSens chimiques, ils ont découvert que votre bouquet unique peut être différent selon que vous êtes un homme ou une femme cisgenre. La sueur des femmes contenait des niveaux plus élevés d'un composé inodore contenant du soufre qui produit un thioalcool d'oignon piquant lorsqu'il est combiné avec les bactéries dans les aisselles. La sueur des hommes contenait des niveaux plus élevés d'acide gras qui produisaient une odeur de « fromage » lorsque les bactéries de l'aisselle entraient en contact avec elle.

9. LES FEMMES NE SE RASENT PAS TOUJOURS LES AISSELLES.

Étant donné que les femmes ont été socialisées pour garder la plupart de leur corps couvert pendant des siècles, exposer une aisselle était un événement improbable dans un lieu public avant 1915. Cependant, une annonce dansBazar de Harpera tout changé quand il a suggéré que pour s'engager dans la « danse moderne », les femmes devraient d'abord enlever leurs poils « répréhensibles » sous les aisselles. Dans les années folles, les fosses de nombreuses femmes étaient aussi glabres que le jour de leur naissance.

10. LES ATTENTES SOCIALES FAÇONNENT NOTRE CONFORT AVEC LES POILS DES AISSELLES.

Bien que les poils des aisselles soient aussi naturels que les poils de nos têtes - et partout ailleurs où ils poussent - les poils des aisselles des femmes ont tendance à être controversés. Une chercheuse féministe a entrepris d'explorer certaines des raisons de cela dans une étude de 2013 dans lePsychologie de la femme trimestrielleet a constaté que les attentes sociales jouent un rôle énorme dans le fait que les femmes considèrent les poils du corps - sur elles-mêmes et sur les autres femmes - comme « dégoûtants » ou simplement socialement inacceptables. Même les femmes qui ont volontairement laissé pousser leurs poils pour bafouer les attentes de la société se sentaient gênées de montrer les poils des aisselles dans les milieux sociaux.

11. … ET NOTRE NATURE ANIMALE PEUT AUSSI.

L'étude de 2013, menée par un professeur de l'Arizona State University, suggère que cette révulsion des poils des aisselles pourrait être une aversion occidentale pour nos racines primitives en tant qu'animaux. D'autres animaux envoient des signaux chimiques appelés phéromones pour attirer les partenaires. Nous ne savons toujours pas si les phéromones existent chez l'homme, mais de nombreuses preuves indiquent que nous sommes très sensibles aux produits biochimiques des autres. Si des phéromones existent, les poils autour de l'aine et des aisselles pourraient être un endroit probable pour les trouver. Mais en tant que personnes «civilisées», nous pensons que le processus de recherche d'un partenaire réside dans nos cœurs et nos esprits, et non dans nos aisselles. Peut-être qu'un jour nous découvrirons que c'est tout ce qui précède.

12. VOS NUDS LYMPIQUES DES AISSELLES PEUVENT VOUS AVERTIR D'UN CANCER DU SEIN.

La plupart du temps, un ganglion lymphatique enflé dans l'aisselle n'est guère plus qu'un signe d'un virus du rhume ou de la grippe qui attaque votre corps. Cependant, il peut également être un symptôme précoce du cancer du sein inflammatoire, une forme agressive de cancer qui est mieux traitée lorsqu'elle est détectée le plus tôt possible. D'autres zones qui peuvent gonfler dans ce cancer sont votre sein lui-même et autour de votre clavicule. Si vous avez ce genre de gonflements soudains, c'est une bonne idée de consulter un médecin.

13. CERTAINES PERSONNES SE BOTOXENT LES AISSELLES.

Une condition connue sous le nom d'hyperhidrose - transpiration excessive - peut être frustrante pour ceux qui aimeraient pouvoir simplement porter des vêtements qu'ils ne trempent pas. Selon le Dr Sonam Yadav, directeur médical d'une clinique de dermatologie esthétique à New Delhi, en Inde, le Botox est utilisé pour traiter la transpiration des aisselles (oui, ici aussi aux États-Unis). Yadav a déclaré à Trini Radio : 'Cela agit en régulant la synergie entre la jonction neuromusculaire et les glandes sudoripares.'