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13 faits surprenants sur George Orwell

Avant de prendre le pseudonyme de George Orwell, Eric Arthur Blair a eu une éducation relativement normale pour un garçon anglais de la classe moyenne supérieure de son temps. Avec le recul, sa vie s'est avérée tout sauf ordinaire. Il est surtout connu pour avoir écrit le roman dystopique1984—considéré comme l'un des plus grands classiques de tous les temps—mais écrire des romans n'était qu'une petite facette de sa vie et de sa carrière. En souvenir d'Orwell, né le 25 juin 1903, voici 13 faits sur sa vie qui pourraient vous surprendre.

1. George Orwell a fréquenté l'école préparatoire lorsqu'il était enfant et détestait ça.

Eric Blair a passé cinq ans à l'école pour garçons St. Cyprian à Eastbourne, en Angleterre, qui a inspiré plus tard son essai mélodramatiqueTelles étaient les joies. Dans ce récit, il a qualifié les propriétaires de l'école de 'monstres terribles et tout-puissants' et a qualifié l'institution elle-même de 'école chère et snob qui était en train de devenir plus snob et, j'imagine, plus chère'. Alors que la misère de Blair est maintenant considérée comme quelque peu exagérée, l'essai a été jugé trop diffamatoire pour être imprimé à l'époque. Il a finalement été publié en 1968 après sa mort.

2. C'était un farceur.

Blair a été expulsé de son école de « crammer » (une institution conçue pour aider les étudiants à « se préparer » pour des examens spécifiques) pour avoir envoyé un message d'anniversaire attaché à un rat mort à l'arpenteur de la ville, selon Sir Bernard Crick'sGeorge Orwell : Une vie, la première biographie complète d'Orwell. Et pendant ses études à Eton College, Orwell a composé une chanson sur John Crace, le maître de maison de son école, dans laquelle il se moquait de l'apparence de Crace et de son penchant pour l'art italien :

était anderson cooper dans la cia

Puis Wog se dandina et il couina en grec :
« J'ai fait pousser un autre poil sur ma joue. »
Crace répondit en latin avec son sourire de crapaud :
« Et j'espère que vous avez fait pousser une belle nouvelle pile.
Avec un pet profond et fort du fond du cœur !
Aimez-vous l'art vénitien ?

Plus tard, dans une chronique de journal, il s'est souvenu de son passe-temps d'enfance consistant à répondre aux publicités et à enchaîner les vendeurs comme une blague. 'On peut s'amuser beaucoup à répondre aux annonces et puis, quand on les a tirées et fait gaspiller beaucoup de timbres en envoyant des liasses successives de témoignages, les laissant du coup froids', écrit-il.

3. Il a occupé plusieurs petits boulots pendant la majeure partie de sa carrière.

Wikimedia Commons // Domaine public



Tout le monde doit payer les factures, et Blair ne faisait pas exception. Il a passé la majeure partie de sa carrière à jongler avec des emplois à temps partiel tout en écrivant des livres en parallèle. Au fil des ans, il a travaillé comme officier de police pour la police impériale indienne en Birmanie (aujourd'hui Myanmar), enseignant au secondaire, commis de librairie, propagandiste pour la BBC pendant la Seconde Guerre mondiale, éditeur littéraire et une guerre correspondant. Il a également travaillé comme lave-vaisselle à Paris et comme ramasseur de houblon (pour les brasseries) dans le Kent, en Angleterre, mais ces emplois étaient à des fins de recherche tout en «vivant comme un clochard» et en écrivant son premier livre sur ses expériences,Down and Out à Paris et à Londres. (Il a choisi de publier le livre sous un pseudonyme, George Orwell, et le nom est resté.)

4. Il s'est fait arrêter une fois. Exprès.

Les Archives nationales du Royaume-Uni // Domaine public

En 1931, alors qu'il enquêtait sur la pauvreté pour ses mémoires susmentionnées, Orwell s'est intentionnellement fait arrêter pour être « ivre et incapable ». Cela a été fait 'afin d'avoir un avant-goût de la prison et de se rapprocher des clochards et des petits méchants avec lesquels il s'est mêlé', a déclaré le biographe Gordon Bowker.Le gardien. À l'époque, il utilisait le pseudonyme d'Edward Burton et se faisait passer pour un pauvre porteur de poisson. Après avoir bu plusieurs pintes et presque une bouteille entière de whisky et ostensiblement fait une scène (on ne sait pas exactement ce qui a été dit ou fait), Orwell a été arrêté. Son crime ne justifiait pas une peine de prison comme il l'avait espéré, et il a été libéré après avoir passé 48 heures en détention. Il a écrit sur l'expérience dans un essai inédit intituléchoquer.

5. Il avait des tatouages ​​aux doigts.

Alors qu'il travaillait comme policier en Birmanie, Orwell s'est fait tatouer les doigts. Adrian Fierz, qui connaissait Orwell, a déclaré au biographe Gordon Bowker que les tatouages ​​étaient de petites taches bleues, 'la forme de petits pamplemousses', et Orwell en avait un sur chaque articulation. Orwell a noté que certaines tribus birmanes pensaient que les tatouages ​​les protégeraient des balles. Il a peut-être été encré pour des raisons tout aussi superstitieuses, a suggéré Bowker, mais il est plus probable qu'il ait voulu se démarquer de l'establishment britannique en Birmanie. 'Il n'a jamais été un membre vraiment' correct 'de la classe impériale, flirtant avec des prêtres bouddhistes, des prostituées de Rangoon et des décrocheurs britanniques', a écrit Bowker.

6. Il connaissait sept langues étrangères, à des degrés divers.

Orwell a écrit dans une chronique de journal de 1944 : « Dans ma vie, j'ai appris sept langues étrangères, dont deux mortes, et sur ces sept, je n'en retiens qu'une, et pas brillamment. Dans sa jeunesse, il a appris le français d'Aldous Huxley, qui a brièvement enseigné au pensionnat d'Orwell et a ensuite écritBrave Nouveau Monde. Orwell finit par parler couramment le français et, à différents moments de sa vie, il étudia le latin, le grec, l'espagnol et le birman, pour n'en nommer que quelques-uns.

7. Il a combattu volontairement dans la guerre civile espagnole.

Comme son collègue écrivain Ernest Hemingway et d'autres aux tendances gauchistes, Orwell s'est mêlé à la guerre civile espagnole. À l'âge de 33 ans, Orwell arrive en Espagne, peu de temps après le début des combats en 1936, dans l'espoir d'écrire des articles de journaux. Au lieu de cela, il a fini par rejoindre la milice républicaine pour « combattre le fascisme » parce que « cela semblait la seule chose imaginable à faire ». L'année suivante, il a reçu une balle dans le cou par un tireur d'élite, mais a survécu. Il a décrit le moment où il s'est fait tirer dessus comme « un choc énorme – pas de douleur, seulement un choc violent, comme celui que vous recevez d'une borne électrique ; avec elle un sentiment de faiblesse totale, un sentiment d'être frappé et ratatiné jusqu'à néant. Il a écrit sur ses expériences de guerre dans le livreHommage à la Catalogne.

8. Son manuscrit pourAnimal de fermea failli être détruit par une bombe.

Thomas D, Flickr // CC BY-ND 2.0

En 1944, la maison d'Orwell au 10 Mortimer Crescent à Londres a été frappée par un 'doodlebug' (une bombe volante allemande V-1). Orwell, sa femme Eileen et leur fils Richard Horatio étaient absents à ce moment-là, mais leur maison a été démolie. Pendant sa pause déjeuner au journal britanniqueTribune, Orwell retournerait à la fondation où se trouvait autrefois sa maison et passerait au crible les décombres à la recherche de ses livres et papiers, le plus important, le manuscrit deAnimal de ferme. « Il a passé des heures et des heures à fouiller dans les ordures. Heureusement, il l'a trouvé », se souvient Richard dans une interview en 2012 avecJambon & High. Orwell a ensuite tout empilé dans une brouette et l'a ramené à son bureau.

9. Il avait une chèvre nommée Muriel.

Succession de Dennis Collings // CC BY-NC 4.0

Lui et sa femme Eileen se sont occupés de plusieurs animaux de ferme dans leur maison de Wallington, en Angleterre, dont Muriel la chèvre. Une chèvre du même nom dans le livre d'OrwellAnimal de fermeest décrite comme l'un des rares animaux intelligents et moralement sains de la ferme, ce qui en fait l'un des personnages les plus sympathiques de cette œuvre sombre de fiction dystopique.

10. Il a inventé le terme « guerre froide ».

La première utilisation enregistrée de l'expression «guerre froide» en référence aux relations entre les États-Unis et l'Union soviétique remonte à l'essai d'Orwell de 1945Toi et la bombe atomique, écrit deux mois après le largage des bombes atomiques sur Hiroshima et Nagasaki. Dans l'essai, il décrivait « un État qui était à la fois invincible et dans un état permanent de « guerre froide » avec ses voisins ». Il a continué:

« Si la bombe atomique s'était avérée être quelque chose d'aussi bon marché et facile à fabriquer qu'un vélo ou un réveil, cela aurait pu nous replonger dans la barbarie, mais cela aurait pu, d'un autre côté, signifier la fin de la souveraineté nationale et de l'État policier hautement centralisé. Si, comme cela semble être le cas, il s'agit d'un objet rare et coûteux aussi difficile à produire qu'un cuirassé, il est plus susceptible de mettre fin à des guerres de grande envergure au prix de prolonger indéfiniment une « paix qui n'est pas la paix ». ''

11. Il a reproché à Charlie Chaplin et à d'autres artistes d'être prétendument communistes.

Orwell s'est identifié comme un socialiste démocrate, mais sa sympathie ne s'est pas étendue aux communistes. En 1949, il a compilé une liste d'artistes qu'il soupçonnait d'avoir des penchants communistes et l'a transmise à son amie, Celia Paget, qui travaillait pour le département britannique de recherche sur l'information. Après la fin de la guerre, la branche a été chargée de diffuser la propagande anticommuniste dans toute l'Europe. La liste d'Orwell comprenait Charlie Chaplin et quelques dizaines d'autres acteurs, écrivains, universitaires et politiciens. Katharine Hepburn, John Steinbeck, George Bernard Shaw, Orson Welles et Cecil Day-Lewis (le père de Daniel Day-Lewis) ont été notés dans son carnet mais n'ont pas été remis à l'IRD.

L'intention d'Orwell était de mettre sur liste noire ces personnes, qu'il considérait comme non dignes de confiance, de l'emploi de l'IRD. Alors que le journaliste Alexander Cockburn a qualifié Orwell de « mouchard », a écrit le biographe Bernard Crick, « ​​il ne dénonçait pas ces gens comme des subversifs. Il les dénonçait comme inaptes à une opération de contre-espionnage.

12. Il détestait vraiment les magazines de mode américains.

Vue trapézoïdale/FPG/Getty Images

Pendant environ un an et demi, Orwell a écrit une chronique régulière intituléeComme je veuxpour le journalTribune, dans lequel il partageait ses réflexions sur tout, de la guerre à la vérité objective en passant par la critique littéraire. Une de ces colonnes de 1946 présentait un retrait brutal de magazines de mode américains. Parmi les modèles apparaissant sur leurs pages, il a écrit : « Un type de visage égyptien antique aux os minces semble prédominer : les hanches étroites sont générales et les mains minces et non préhensibles comme celles d'un lézard sont assez universelles.

Quant à la copie inepte qui accompagnait les publicités, il se plaignait :

'Des mots comme style suave, fini sur mesure, conforme aux contours, mitaine, semelle intérieure, backdip, midriff, swoosh, swash, curvaceous, slenderize et pet-lisse sont lancés avec une attente évidente que le lecteur va les comprendre en un coup d'œil. Voici quelques exemples de phrases prises au hasard : « Une nouvelle couleur Shimmer Sheen qui met vos mains et sa tête dans un tourbillon. « Dénudé et magnifiquement mamelonné. » « Poison Milliken ultralégère pour garder son chaton bien au chaud ! » « D'autres vous voient à travers un voile de pure beauté, et ils se demandent pourquoi ! »

Dans le reste de la chronique, il a ensuite évoqué les accidents de la route.

13. Il a failli se noyer en écrivant1984.

Un jour de 1947 en faisant une pause dans l'écriture1984, Orwell a emmené son fils, sa nièce et son neveu lors d'une excursion en bateau à travers le golfe de Corryvreckan, dans l'ouest de l'Écosse, qui se trouve être le site du troisième plus grand bain à remous au monde. Sans surprise, leur canot a chaviré lorsqu'il a été aspiré dans le tourbillon, les jetant tous par-dessus bord. Heureusement, tous les quatre ont survécu, et le livre qui s'appellera plus tard1984(nommé à l'origineLe dernier homme d'Europe) a finalement été publié en 1949, sept mois seulement avant la mort d'Orwell des suites de la tuberculose.

Cette histoire a été mise à jour pour 2019.