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13 faits surprenants sur Ulysses S. Grant

Des débuts modestes et des victoires militaires de la guerre de Sécession à la présidence des États-Unis et aux moments difficiles entre les deux, Ulysses S. Grant était un homme compliqué dans peut-être la période la plus compliquée de l'histoire du pays. Bien que son héritage ait varié au fil des ans, sa valeur indéniable et sa capacité à se relever grâce à ses boots (inévitablement échevelées) font de lui une figure fascinante de l'histoire américaine. Voici quelques choses que vous ne saviez peut-être pas sur le 18e président des États-Unis.

1. Le vrai nom d'Ulysses S. Grant est Hiram Ulysses Grant.

Si vous l'appeliez Ulysses S. Grant dans sa jeunesse, il ne saurait pas de qui vous parlez. Grant est né Hiram Ulysses Grant à Point Pleasant, Ohio, le 27 avril 1822, de Jesse Root Grant, un tanneur, et de Hannah Simpson Grant. Le jeune Ulysse portait son deuxième prénom quand il était garçon (selon la légende, il n'aimait pas les initiales H.U.G.), mais le surnom connu dans les livres d'histoire lui a été attribué lorsqu'il a été nommé pour assister à West Point par le membre du Congrès de l'Ohio Thomas Hamer. Hamer, un vieil ami du père de Grant, a rendu service à Ulysse et l'a proposé pour l'inscription à la prestigieuse académie militaire en 1839, et d'une manière ou d'une autre, dans le processus, son nom a été inscrit comme 'Ulysses S. Grant', avec le 'S ” pour le nom de jeune fille de la mère de Grant : Simpson. Le jeune Grant, conscient de son maigre statut social, accepta l'erreur d'écriture et le nom resta. Ses camarades de classe l'ont même utilisé comme surnom, l'appelant 'Sam'. Plus tard, dans une lettre de 1844 à sa future épouse Julia, il a plaisanté: 'Trouvez un nom commençant par 'S' pour moi, vous savez que j'ai un 'S' dans mon nom et je ne sais pas ce qu'il signifie.' (Grant n'est pas le seul président avec un deuxième prénom étrange, soit dit en passant. L'initiale du deuxième prénom de Harry S. Truman était aussi juste un 'S.')

2. Ulysses S. Grant détestait l'uniforme de West Point.

Bien que le père de Grant espérait que le pousser dans le prestige de West Point ouvrirait des opportunités pour son fils, le plus jeune Grant détestait à peu près le décorum d'aller à l'école. Il était connu pour être généralement négligé pendant son séjour là-bas et a reçu des démérites pour ses habitudes d'uniforme bâclées (quelque chose qu'il continuerait pendant son mandat de commandant de l'armée de l'Union pendant la guerre civile).

Dans une lettre de 1839, Grant, 17 ans, a dit à son cousin, McKinstry Griffith, qu'il « rirait de mon apparence » s'il voyait le cadet dans son uniforme : « Mon pantalon est aussi serré contre ma peau que l'écorce à un arbre.' S'il se penchait, écrivait-il, « ils sont très susceptibles de craquer avec un rapport aussi fort qu'un pistolet » et « Si vous me voyiez de loin, la première question que vous poseriez serait « Est-ce un poisson ou un animal ? »

3. Ulysses S. Grant a été présenté à sa femme, Julia, par son frère.

Julia Boggs Dent est née le 26 janvier 1826 à Saint-Louis. C'était une lectrice vorace et une pianiste habile qui avait aussi un certain talent artistique.

Julia a été présentée à son futur mari par son frère, Fred, qui a fréquenté West Point aux côtés du futur général. Il a écrit à sa sœur de Grant : « Je veux que vous le connaissiez, il est de l'or pur. Le marieur a également mentionné Julia à Grant. Après avoir obtenu son diplôme de sous-lieutenant breveté à West Point en 1843, Grant a commencé à rendre visite aux Dents dans leur maison à l'extérieur de St. Louis en 1844 et a posé la question à Julia quelques mois plus tard. Ils cachèrent leurs fiançailles jusqu'en 1845, lorsque Grant demanda sa main à son père ; bien que M. Dent ait dit oui, la guerre américano-mexicaine a éclaté et Julia et Grant ne se sont mariés qu'en 1848.

4. Ulysses S. Grant s'est battu contre un autre futur président américain : Zachary Taylor.



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Grant a combattu dans la guerre américano-mexicaine sous le commandement du général Zachary « Old Rough and Ready » Taylor, qui est devenu le 12e président des États-Unis en 1849.

Taylor a dirigé Grant dans sa première bataille militaire, avec des milliers de soldats, à la bataille de Palo Alto, Grant ayant participé à presque toutes les grandes batailles de la guerre. En tant que quartier-maître du régiment pendant la bataille de Monterrey, Grant a traversé de violents tirs mexicains pour transmettre un message concernant les munitions indispensables après que les troupes de Taylor aient manqué de balles.

Dans ses mémoires, Grant a rappelé à quel point il admirait Taylor pour les mêmes traits pour lesquels il serait connu, y compris comment Taylor 'savait comment exprimer ce qu'il voulait dire avec le moins de mots bien choisis' et comment le style de son général '[rassemblait ] l'urgence sans référence à la façon dont ils liraient l'histoire.

5. Ulysses S. Grant n'était pas un militaire au début de la guerre civile.

Le héros de guerre du conflit américano-mexicain était loin de ces distinctions lorsque la guerre civile a éclaté en 1861. Après sa démission, Grant a accepté une série d'emplois civils sans grand succès. Il a passé sept ans comme agriculteur, agent immobilier, percepteur de loyers et il a même vendu du bois de chauffage aux coins des rues Saint-Louis. Lorsque la guerre civile a été annoncée, Grant travaillait dans le magasin de cuir de son père à Galena, dans l'Illinois.

6. Ulysses S. Grant a transformé son échec professionnel en succès militaire.

Avec un patriotisme retrouvé au début de la guerre, Grant a tenté de s'enrôler, mais a d'abord été rejeté pour une nomination militaire en raison de ses indiscrétions précédentes.

Le membre du Congrès de l'Illinois Elihu Washburne a tenté sa chance avec Grant et a organisé une réunion avec le gouverneur de l'Illinois, Richard Yates. Grant a été nommé pour commander un régiment de volontaires, les mettant en forme suffisamment bien pour qu'il finisse par lui valoir une place de brigadier général des volontaires. (Grant a rendu plus tard la faveur de Washburne en nommant Washburne secrétaire d'État américain, et plus tard ministre en France.)

Grant est crédité d'avoir remporté deux importantes victoires de l'Union à Fort Henry et Fort Donelson, ce qui lui a valu le surnom de « Grant de reddition inconditionnelle ».

7. Ulysses S. Grant a failli perdre son poste à Shiloh.

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Après les doubles victoires d'Henry et de Donelson, Grant a fait face à de sévères critiques pour son leadership lors de la bataille de Shiloh, l'une des batailles les plus coûteuses de l'histoire américaine à ce moment-là. Bien que l'Union soit sortie victorieuse, les deux camps ont subi au total 23 746 pertes, dont la majorité étaient des soldats de l'Union.

Le 6 avril 1862, l'armée de Grant attendait de rencontrer les troupes dirigées par le général Don Carlos Buell, dans le but de dépasser un important nœud ferroviaire confédéré et une liaison de transport stratégique à proximité de Corinth, dans le Mississippi. Mais avant l'arrivée de Buell, les forces du général confédéré Albert Sidney Johnston attaquèrent les troupes de Grant. Pris au dépourvu, les soldats de l'Union passèrent la majeure partie de la journée à être repoussés par les forces confédérées, au point d'être presque envahis jusqu'à ce que l'armée de Buell se présente pour fournir des renforts.

L'Union a gagné, mais le manque de préparation de Grant a immédiatement entraîné des demandes de destitution.

Le politicien de Pennsylvanie, Alexander McClure, a rendu visite au président Abraham Lincoln à la Maison Blanche pour demander la destitution de Grant, en disant : « J'ai fait appel à Lincoln pour son propre bien de destituer Grant immédiatement, et, en donnant mes raisons, j'ai simplement exprimé protestation du peuple loyal du pays contre le maintien de Grant au commandement. McClure a rappelé plus tard que Lincoln avait répondu : « Je ne peux pas épargner cet homme ; il se bat.'

Malgré les rumeurs selon lesquelles sa première erreur à Shiloh était due au fait qu'il était sous influence, Grant a assuré à Julia dans une lettre datée du 30 avril 1862 qu'il était « sobre comme un diacre, quoi qu'on dise le contraire ».

8. Les prochaines batailles d'Ulysses S. Grant, y compris Vicksburg et Chattanooga, ont solidifié sa bonne foi.

Pour son prochain objectif majeur, Grant a réquisitionné un siège de six semaines sur le bastion confédéré de Vicksburg, Mississippi, afin de reprendre la ville au général John C. Pemberton. Le bombardement de l'Union était si profond que la plupart des habitants de la ville ont été contraints de quitter leurs maisons et de s'enfermer dans des grottes. Le rédacteur en chef de la villeCitoyen du jourjournal en était même réduit à imprimer les nouvelles sur du papier peint. Pemberton finit par se rendre le 4 juillet 1863.

Plus tard cette année-là, du 23 au 25 novembre, les forces de l'Union mettent en déroute les confédérés à la bataille de Chattanooga. Grant, alors major-général, organisa une attaque en trois parties, dont l'une était dirigée par le major-général William Tecumseh Sherman, contre les retranchements ennemis sur deux bastions confédérés : Missionary Ridge et Lookout Mountain. Le pari aux multiples facettes a fonctionné et l'armée de l'Union a été victorieuse.

En raison des succès de Grant, en mars 1864, il est promu lieutenant-général avec le commandement de toutes les forces de l'Union. Dès lors, Grant ne répondrait qu'au président.

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9. Ulysses S. Grant a rédigé les conditions de cession à Appomattox.

Malgré une dernière poussée du général Robert E. Lee pour rallier ses troupes assiégées, la bataille d'Appomattox Court House ne dura que quelques heures après que les forces confédérées eurent été coupées de leurs dernières provisions et de leur soutien. Lee a envoyé un message à Grant annonçant qu'il était prêt à se rendre, et les deux généraux se sont finalement rencontrés dans le salon avant de la maison Wilmer McLean en début d'après-midi du 9 avril 1865.

Lee est arrivé en tenue militaire complète, avec une écharpe et une épée, tandis que Grant est resté typiquement avec son uniforme de campagne et ses bottes bien usés et boueux. Il a ensuite écrit les termes de la reddition en un seul paragraphe.

Selon les termes, les soldats et officiers confédérés ont été autorisés à rentrer chez eux; les officiers étaient autorisés à garder leurs chevaux pour les utiliser comme animaux de ferme (selon le National Park Service, Grant a également ordonné aux officiers d'autoriser les soldats privés à garder leurs animaux) et à garder les armes de poing. Grant permit aux troupes confédérées affamées d'être nourries avec des rations de l'Union.

Lorsque la nouvelle de la reddition parvint aux troupes de l'Union à proximité, des coups de feu retentirent, mais Grant, conscient du poids de la guerre sanglante, envoya un ordre pour que toutes les célébrations cessent. « La guerre est finie, dit-il. « Les rebelles sont à nouveau nos compatriotes ; et le meilleur signe de réjouissance après la victoire sera de s'abstenir de toute manifestation sur le terrain.

10. Ulysses S. Grant était censé être au Ford's Theatre la nuit où Abraham Lincoln a été abattu.

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Quelques jours après la capitulation d'Appomattox, Lincoln a invité Grant à assister à une représentation deNotre cousin américainau théâtre Ford. Les publicités pour la représentation du Vendredi saint 1865 se vantaient même que Grant accompagnerait le président Lincoln et la première dame.

Le célèbre général s'est retiré, expliquant que lui et Julia devaient se rendre dans le New Jersey pour voir leurs enfants à la place. (En réalité, Julia méprisait Mary Todd Lincoln et ne voulait pas être en sa compagnie. Grant ne voulait pas particulièrement y aller de toute façon.)

Grant était censé être la cible du complot d'assassinat de John Wilkes Booth et devait être emmené avec Lincoln cette nuit-là.

11. Ulysses S. Grant n'avait aucune expérience politique lorsqu'il est devenu président.

Bien qu'il soit un héros de guerre et qu'il ait participé aux réunions du cabinet pendant la Reconstruction sous le président Andrew Johnson, Grant n'avait aucune expérience politique à proprement parler lorsqu'il a été nommé président en 1868. Mais parce que la guerre civile était encore importante à l'époque, il Il est logique que l'une des personnes à qui l'on attribue le maintien des États-Unis reçoive une chance.

Il a été élu pour un deuxième mandat, mais les scandales, y compris l'incident du Black Friday de 1869 où deux financiers ont tenté de s'accaparer le marché de l'or du pays tandis que le département du Trésor de Grant vendait de l'or à intervalles hebdomadaires pour rembourser la dette nationale, et son incapacité à manœuvrer la politique des partis tourmenté ses mandats.

'C'était ma fortune, ou ma malchance, d'être appelé au poste de chef de l'exécutif sans aucune formation politique préalable', a-t-il écrit dans son message d'adieu au Congrès. « Dans de telles circonstances, il n'est que raisonnable de supposer que des erreurs de jugement ont dû se produire. »

12. Ulysses S. Grant n'a pas eu de chance après sa présidence.

Malgré la règle officieuse des deux mandats en vigueur depuis George Washington - le 22e amendement, établissant une limite officielle du mandat présidentiel, a été ratifié en 1951 - Grant a tenté un troisième mandat quatre ans après avoir quitté ses fonctions, mais n'a pas pu obtenir suffisamment de voix au républicain convention. James Garfield a remporté la nomination et finalement la présidence.

Après s'être retiré de la politique, Grant a investi ses économies et est devenu associé dans une société financière où son fils était également associé. Mais il a finalement fait faillite en 1884 après qu'un autre des partenaires a escroqué les investisseurs avec des prêts défectueux.

Sa chance n'a pas semblé s'améliorer - peu de temps après, il a appris qu'il avait un cancer de la gorge. Pour payer ses dettes croissantes et subvenir aux besoins de sa famille après son départ, Grant a commencé à écrire ses mémoires et a finalement signé un contrat avec nul autre queTom SawyeretHuckleberry Finnl'auteur Mark Twain, dont la maison d'édition Charles L. Webster & Company avait besoin d'un hit.

13. Ulysses S. Grant est décédé le 23 juillet 1885.

Grant a terminé son livre juste avant sa mort ; les deux tomesMémoires personnels d'Ulysses S. Granta été un succès critique et commercial, rapportant à Julia des redevances d'environ 450 000 $ (ou plus de 10 millions de dollars aujourd'hui).

La dernière demeure de Grant est une tombe de 150 pieds de haut à New York. Selon le NPS, la tombe, conçue par John Duncan, est le plus grand mausolée d'Amérique du Nord. L'extérieur se lit comme suit : « Ayons la paix. Julia a été inhumée à côté de son mari après sa mort en 1902.