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13 choses à savoir sur la plus ancienne école du père Noël au monde

Pour ceux qui aspirent à incarner le personnage du Père Noël cette saison, il existe des dizaines d'endroits où ils peuvent étudier le métier. Mais un atelier est en tête de la liste de souhaits de chaque Père Noël : l'école Charles W. Howard Santa à Midland, Michigan. Voici un aperçu de l'une des écoles du Père Noël les plus sélectives et les plus anciennes au monde.

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1. Il a été fondé par un vrai pro du Père Noël.

Charles W. Howard a joué pour la première fois le Père Noël dans une pièce de théâtre à l'école lorsqu'il était en quatrième année. C'était un rôle qu'il n'a jamais ébranlé: il allait jouer le rôle de Saint Nicolas au défilé de Thanksgiving de Macy pendant près de deux décennies, entre 1948 et 1965, et a travaillé comme 'consultant du Père Noël' pour le film de 1947Miracle sur la 34e rue.

2. L'école avait des origines modestes.

Les pères Noël prennent des notes à l'intérieur de la « Santa House » à Midland, dans le Michigan. Al Bello/Getty Images

Howard aimait l'esprit du Père Noël et voulait que les autres Pères Noël travaillant dans les grands magasins du pays fassent la fierté de Kris Kringle. 'Il y avait un besoin de meilleurs Pères Noël', a déclaré Tom Valent, l'actuel doyen de l'école.National Geographicen 2016. 'Certains des personnages du Père Noël étaient apparemment assez rudes, fumaient et buvaient.' Les premières formations du Père Noël auraient eu lieu dans le salon de Howard, mais auraient ensuite déménagé dans des granges rénovées.

3. Il fonctionne en continu depuis 81 ans.

Aujourd'hui, l'école du Père Noël Charles W. Howard est la plus ancienne école du Père Noël au monde. (La classe de cette année a marqué sa 81e année.) La classe a lieu à Midland, dans le Michigan, et son siège social est situé dans une maison de père Noël « de style scandinave » joyeuse et verte qui, selon CNN, « est remplie d'une odeur de menthe poivrée et de sons de les elfes travaillent dur. Le bâtiment a été conçu et construit par Valent (qui, quand il n'est pas le Père Noël, est ingénieur civil et entrepreneur) et l'architecte Steve Barstow.

4. Elle est considérée comme l'école Harvard of Santa.

Chaque année, environ 200 Pères Noël (y compris une poignée de Mme Clauses) assistent aux cours à Midland, mais tous ceux qui postulent ne sont pas acceptés. La co-doyenne Holly Valent rejette les pères Noël qui ne semblent pas intéressés par les enfants ou le chant. (En d'autres termes, des pères Noël qui semblent n'y participer que pour l'argent.) De plus, elle doit placer environ 40 pères Noël potentiels sur une liste d'attente chaque année. Heureusement, l'atelier de Midland n'est pas la seule école du Père Noël sous le pôle Nord : il existe des programmes de formation en Alberta, Denver, Atlanta et d'autres villes.



5. L'horaire des cours est chargé.

Les Pères Noël pratiquent leur Ho-Ho-HosAl Bello / Getty Images

Selon Courtney Reagan et Sabrina Korber de CNBC :

«L'éducation commence un mercredi soir avec une journée portes ouvertes à l'école Charles W. Howard Santa Claus, puis le cours commence à 8h30 et se poursuit jusqu'à 21h. le jeudi, vendredi et samedi. Ce n'est pas tout le temps de classe, cependant. Valent a déclaré qu'il y avait des sorties sur le terrain, des trajets en train et des divertissements de chanteurs professionnels - au total environ 45 heures - entassés sur trois jours. '

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6. La psychologie de l'enfant est le nom du jeu.

L'aspect le plus important d'être un bon Père Noël est d'apprendre à vraiment écouter toutes sortes d'enfants. '[V] vous devez être sur vos gardes tout le temps, car vous ne savez jamais ce que les enfants vont vous demander', a déclaré Mary Ida Doan, qui joue Mme Claus, à WJRT. (Doan le saurait : elle est membre de l'International Santa Claus Hall of Fame.) Au cours de l'atelier, les pères Noël sont formés à la psychologie de l'enfant et apprennent des astuces pratiques des experts et des autres : comment gérer les enfants qui se tortillent, les enfants qui pleurent, les enfants qui ont peur de vous, et plus encore. Les Pères Noël apprennent même la langue des signes de base. 'Il est important de pouvoir répandre la joie de Noël auprès de tous les enfants', a déclaré à Reuters un père Noël nommé Bill.

7. Acquérir des connaissances de base signifie rencontrer de vrais rennes.

Étant donné que les enfants ont tendance à demander n'importe quoi au Père Noël, il est préférable que le Père Noël tire ses réponses d'une expérience réelle. Comment sont les rennes ? Pour le savoir, les élèves du Père Noël étudient les habitudes des rennes et rencontrent de vrais rennes. Comment sont fabriqués les jouets ? Les Pères Noël passent du temps de qualité à apprendre à fabriquer des jouets en bois. Les Pères Noël assistent également à des conférences sur l'histoire de St. Nick et le pôle Nord. 'Savez qui vous êtes', a déclaré Valent à une assemblée de pères Noël, selon CNN. « Connaissez votre légende. Sachez d'où vous venez.

8. Il y a des sorties sur le terrain !

Les pères Noël prennent des notes sur les dernières folies des jouetsAl Bello/Getty Images

Une partie de la recherche de fond du Père Noël consiste à sortir de la salle de classe. Pour se renseigner sur les derniers gadgets, les pères Noël font des excursions dans les magasins de jouets locaux. Et pour avoir une idée de ce que c'est que de prendre le Polar Express (on leur en parle plus que vous ne le pensez), tous les Pères Noël sont transportés en bus jusqu'au Huckleberry Railroad et roulent dans une locomotive à vapeur qui diffuse de la musique de Noël.

9. Ils doivent pratiquer leur « Ho-Ho-Hos » et leur « Do-Re-Mis ».

Étant donné que chaque Père Noël doit se préparer pour des interviews à la radio et à la télévision, une grande partie de l'école du Père Noël se concentre sur l'enseignement aux élèves de la façon de créer un personnage précis et authentique. 'Par exemple, il leur est conseillé de créer une trame de fond pour leurs' elfes ', en tirant les noms et les caractéristiques des enfants et des petits-enfants de leur propre cercle', a déclaré Kathleen Lavey pour leJournal de l'État de Lansing. Cela signifie également apprendre à offrir un repas copieux mais équilibréHo ho ho. 'Vous devez le faire doucement', a expliqué Tom Valent. 'Ça doit être un rire.' (Et pour s'assurer que les Pères Noël sont vraiment dans l'esprit de Noël, on leur apprend également à chanter avec joie.)

10. Il y a plus de danse que vous ne l'imaginez.

Les Pères Noël pratiquent leurs mouvements de danse.Al Bello/Getty Images

Il ne suffit pas de clouer le rire. Être le Père Noël exige que vous soyez un acteur de tout le corps, ce qui signifie perfectionner le fanfaron joyeux et rebondissant du grand homme. L'école regorge de cours de mouvement. 'Le professeur de fitness de l'école les a fait danser comme s'ils emballaient des cadeaux, cuisaient des biscuits et remplissaient des bas sur des airs de Noël classiques', a écrit Christinne Muschi pour Reuters. Les pères Noël apprennent également à entrer et à sortir d'un traîneau correctement et apprennent le yoga et les exercices de respiration pour rester souples. (C'est un travail important : hisser les enfants de haut en bas de vos genoux pendant des heures fait des ravages.) Comme Tom Valent l'a dit à CNN, 'Le Père Noël est un amateur de plein air en bonne santé.'

11. Ils reçoivent des pourboires financiers.

À l'école du Père Noël, qui coûte 525 $ pour les nouveaux étudiants, ils donnent des cours sur le marketing, la comptabilité et les impôts. C'est parce qu'être un Père Noël indépendant n'est pas bon marché. Il est conseillé à un Père Noël au menton nu d'acheter une barbe et une perruque personnalisées qui peuvent coûter jusqu'à 1800 $. Et tandis qu'un costume générique coûte environ 500 $, un costume personnalisé peut coûter plus de 2000 $. Ajoutez à cela 700 $ pour une paire de bottes authentiques. Et puis les dépenses de toilettage. Oh, et le maquillage.

12. Les pères Noël reçoivent des leçons de toilettage.

Un Père Noël reçoit des conseils de toilettage. Al Bello/Getty Images

À l'école, les pères Noël apprennent également à boucler leurs moustaches et à coiffer leurs cheveux et leurs barbes (ou perruques) pour créer un ventJe viens de sortir du traîneauvoir. Ils reçoivent des cours de décoloration pour obtenir un éclat blanc comme neige ainsi que des cours de maquillage. Selon Lavey, les enseignants montrent à « d'autres Pères Noël comment enlever la brillance de leur front avec de la poudre, rosir leurs joues avec du rouge et ajouter de la poudre de démarrage à leurs barbes avec de la laque contenant des paillettes ». Le grand secret pour rendre la barbe du Père Noël magique ? Huile de menthe poivrée.

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13. C'est probablement l'endroit le plus chaleureux au monde.

Et ce n'est pas seulement parce que les cookies semblent toujours à portée de main. On estime que 5 000 Pères Noël sont passés par l'atelier depuis 1986. Beaucoup d'entre eux reviennent parce qu'ils aiment la camaraderie qu'ils y ressentent. 'L'esprit de donner, l'esprit de s'aimer et d'être gentils les uns envers les autres', a déclaré un vétéran du Père Noël nommé Joe à WJRT. 'La règle d'or, elle tient toujours et c'est ce que nous essayons d'inculquer aux Pères Noël.' Comme le fondateur Charles W. Howard l'a dit un jour : « Il se trompe en pensant que le Père Noël entre par la cheminée. Le Père Noël entre par le cœur.