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13 choses que vous ne savez peut-être pas sur le mur de Berlin

Vers la fin de la Seconde Guerre mondiale et la capitulation allemande en 1945, une paire de conférences de paix à Potsdam et à Yalta a divisé la terre vaincue en quatre territoires contrôlés par les puissances alliées. Les Soviétiques ont pris l'Est (connu sous le nom de République démocratique allemande, ou RDA), et les États-Unis, la Grande-Bretagne et la France ont chacun obtenu un morceau de l'Ouest. Berlin, la capitale de longue date, était également divisée entre l'Est et l'Ouest, même si elle était entièrement située à l'intérieur des frontières soviétiques.

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La barrière qui a finalement été érigée à la frontière est/ouest de la ville a duré près de trois décennies. Le 9 novembre 1989, les Allemands de l'Est et de l'Ouest ont convergé vers le mur de Berlin, franchissant avec succèsle mur. Ci-dessous, quelques éléments que vous ignorez peut-être sur la structure.

1. LE MUR A ÉTÉ CONSTRUIT POUR GARDER LES GENS À L'INTÉRIEUR.

Entre 1949 et 1961, près de 3 millions de personnes ont fait défection de l'Allemagne de l'Est vers l'Ouest, et presque toutes sont passées par Berlin. Chaque jour, des milliers de Berlinois des deux côtés traversaient la frontière pour travailler et faire leurs achats, et bien que la ville se trouve à environ 160 km de la frontière Ouest/Est, les transfuges de l'Est ont pu s'échapper vers l'Ouest en raison de cette « échappatoire ». . ' Au cours des deux mois et demi précédant la construction du mur, plus de 67 000 personnes ont fait défection vers l'Ouest, dont beaucoup de médecins, d'enseignants, d'étudiants et d'ingénieurs. Environ la moitié avait moins de 25 ans.

Le Premier ministre soviétique Nikita Khrouchtchev a déploré cette « fuite des cerveaux » et le 13 août 1961, la RDA a fermé la frontière entre les deux parties. Ainsi, contrairement aux anciens murs construits en Chine et dans le nord de l'Angleterre,le murn'a pas été construit pour repousser les envahisseurs ; il a été mis en place et équipé pour arrêter le flux incessant d'Allemands s'échappant pour vivre et travailler à l'Ouest.

2. LES ALLEMANDS DE L'EST ONT DÉCHIRÉ LES RUES DE LA VILLE POUR CONSTRUIRE LE MUR.

Le président de la RDA, Walter Ulbricht, a réuni des représentants du gouvernement dans une maison au bord du lac le 12 août et, à minuit, le chef des opérations Erich Honecker a reçu l'ordre de sceller les frontières. Il a amassé plus de 3000 soldats, ainsi que des véhicules blindés, dans le centre-ville. 4000 autres ont formé un périmètre de sécurité pour empêcher les gens de percer.

Le lendemain matin, les troupes de la RDA ont déchiré la surface de la Friedrich-Ebert Strasse et ont empilé les morceaux lâches dans une barrière de fortune, tandis que des gardes armés se tenaient devant, prêts à tirer sur tous les Allemands de l'Est qui tenteraient de faire défection. Des barbelés et des poteaux ont été ajoutés à la hâte pour allonger et sécuriser la structure de fortune, qui a finalement serpenté irrégulièrement à travers la ville et la campagne environnante et mesurait environ 96 miles de long.

3. LE MUR A AUGMENTÉ AVEC LE TEMPS.




Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

Bien qu'initialement construit avec des pièces capricieuses, des dalles de béton et des matériaux de construction, au fil du temps, alors que les gens trouvaient un moyen de s'échapper, le mur est devenu plus élaboré. En 1963, une zone frontalière a été ajoutée derrière le mur, qui a été renforcée par des barrières individuelles et des clôtures supplémentaires. Le mur dépassait à 12 pieds par endroits, avec un tuyau placé sur le dessus qui rendait l'escalade presque impossible. Les immeubles d'habitation qui chevauchaient la frontière ont été soit abandonnés, soit démolis, et dans les années 70, un mur intérieur a été construit pour éliminer l'accès à la clôture principale.

4. LE MUR ÉTAIT CHARGE DE MESURES DE SÉCURITÉ.


Wikimedia Commons // Domaine public

En plus du béton et du fil de fer barbelé, le mur de 96,3 milles comportait 302 tours d'observation, 259 parcours pour chiens, 20 bunkers occupés par plus de 11 000 soldats et plus de 79 milles de clôtures électrifiées.

5. LA « BANDE DE LA MORT » était aussi effrayante qu'elle en a l'air.

Pour tout Allemand de l'Est tentant de s'échapper, un tronçon de 30 à 150 mètres appelé « bande de la mort » a été mis en place pour arrêter les transfuges et arrêter toute attaque potentielle. Avec les projecteurs, il y avait une ligne de barricades antichars, une barrière de signalisation qui déclenchait une alarme, des lits de clous appelés « la pelouse de Staline », des mines enfouies et des clôtures électrifiées. Une rangée de sable fraîchement ratissé a été ajoutée pour montrer les empreintes de pas, et des gardes armés dans les tours avaient l'ordre de tirer sur tout transfuge potentiel si les autres mesures étaient inefficaces.

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6. 'CHECKPOINT CHARLIE' ÉTAIT LA TRAVERSÉE LA PLUS CONNUE.


Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

Une poignée de postes frontaliers permettaient aux personnes munies de papiers officiels de se déplacer entre l'Ouest et l'Est, et le poste de contrôle Checkpoint C à Friedrichstrasse était le seul utilisé par les étrangers et les forces alliées. En octobre 1961, c'était le site d'un bras de fer entre les forces soviétiques et américaines. Le diplomate américain Edwin Allan Lightner se rendait en Allemagne de l'Est et a été arrêté à la frontière. Mais il a refusé de montrer ses papiers aux gardes-frontières est-allemands, insistant sur le fait que la politique américaine stipulait qu'il ne devait les montrer qu'aux Soviétiques. Après plusieurs jours d'escalade d'arguments sur l'accès aux frontières, les Alliés ont envoyé 10 chars à Checkpoint Charlie, et les Soviétiques ont emboîté le pas. Pendant 16 heures, les chars se sont affrontés avant que des têtes plus froides ne prévalent et que les deux côtés ne reculent.

7. LE MUR EST RESPONSABLE DE PLUS DE 130 DÉCÈS.


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Après avoir été coupée de sa sœur, qui vivait à quelques pâtés de maisons du côté ouest du mur, Ida Siekmann, 58 ans, a sauté de la fenêtre du troisième étage de son immeuble et est décédée le 22 août 1961. La première victime par balle a été Günter Litfin, qui vivait et travaillait à l'ouest, mais était revenu à l'est avant la construction du mur. Il a tenté de traverser la voie ferrée en courant, mais a été abattu d'une balle dans la tête par la police le 24 août.

Certaines estimations évaluent à plus de 200 le nombre de personnes décédées en tentant de traverser vers l'Ouest, mais un groupe de recherche allemand a confirmé 138 décès [PDF].

8. ENVIRON LA MOITIÉ DE TOUS LES DÉFECTEURS DE L'ALLEMAGNE DE L'EST L'ONT FAIT.

Histoires

abondent d'Allemands de l'Est qui font voler des ballons, enfoncent des voitures dans le mur, sautent par les fenêtres et descendent un fil pour s'échapper. Environ 5 000 personnes ont réussi à le faire sur environ 10 000 qui ont essayé. La plupart, cependant, ont utilisé des pots-de-vin et de faux documents pour partir.

9. LES ALLEMANDS DE L'EST DYNAMONT UNE ÉGLISE ADJACENTE.

Une chapelle appelée l'église de la réconciliation, qui était principalement utilisée par les fidèles ouest-allemands, se trouvait malheureusement dans la bande de la mort et a été abandonnée après la construction du mur. Le 22 janvier 1985, les Allemands de l'Est font sauter le 19eÉglise protestante du siècle.

10. DEUX PRÉSIDENTS AMÉRICAINS Y ONT DONNÉ DES DISCOURS ICONIQUES.

John F. Kennedy aurait dit aux assistants de la Maison Blanche qu'« un mur est bien meilleur qu'une guerre », et a détourné les suggestions selon lesquelles il traiterait le mur de manière agressive. Mais le 26 juin 1963, quelques mois seulement avant d'être tué, il a parlé devant près d'un demi-million d'Allemands sur les marches de l'hôtel de ville de Berlin, le Rathaus Schöneberg, déclarant « Ich bin ein Berliner (je suis un Berlinois) » afin d'offrir un soutien à l'Allemagne de l'Ouest et d'offrir un contraste entre les deux parties.

En juin 1987, Ronald Reagan a visité le 750 de BerlineAnniversaire, se tenait à la porte de Brandebourg et a demandé au dirigeant soviétique Mikhaïl Gorbatchev, « M. Gorbatchev, ouvre cette porte. Monsieur Gorbatchev, abattez ce mur.

11. LE PATRON L'A BÉBÉ.

Springsteen et le groupe E-Street ont donné un concert à plus de 300 000 personnes à Berlin-Est en juillet 1988, et le spectacle a également été diffusé à travers le monde. S'exprimant en allemand, Springsteen a déclaré à la foule : « Je veux vous dire que je ne suis pas ici pour ou contre un gouvernement, je suis venu jouer du rock'n roll pour les Berlinois de l'Est, dans l'espoir qu'un jour toutes les barrières être démoli.

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12. QUAND IL TOMBE, IL TOMBE « IMMÉDIATEMENT ».

La Hongrie a desserré ses frontières physiques à l'été 1989 et plus de 13 000 touristes est-allemands ont afflué en Autriche. Certaines restrictions ont été imposées aux citoyens pour empêcher un exode aussi massif, mais l'écriture était sur le mur. À l'automne, le leader de longue date de la RDA Hoenecker a été contraint de quitter ses fonctions, 500 000 personnes ont manifesté à Berlin et le porte-parole de la RDA Günter Schabowski a déclaré lors d'une conférence de presse que les citoyens pourraient voyager librement vers l'Ouest « immédiatement ». Le gouvernement a tenté d'appeler à une migration plus lente et plus ordonnée, mais l'ordre a été pris au pied de la lettre et des milliers de personnes ont pris d'assaut le mur, le déchirant des côtés est et ouest.

13. LE MUR PEUT ÊTRE À VOUS !

Il a fallu près d'un an pour que l'Allemagne de l'Est et de l'Ouest soient officiellement réunifiées. Pendant ce temps, les « mauerspechtes », ou piques murales, ont érodé la fortification en béton et en ont emporté des morceaux pour en faire des souvenirs et des mémoriaux. Vous pouvez même acheter une pièce sur eBay.