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13 écrivains qui aimaient vraiment les chats

Ils disent qu'un chien est le meilleur ami de l'homme, mais ces écrivains ont trouvé du réconfort - et une inspiration occasionnelle - dans un autre compagnon à quatre pattes. Célébrez votre propre amour des chats avec ces 13 scribes amoureux des félins.

1. Mark Twain

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Mark Twain, le grand humoriste et homme de lettres américain, était aussi un grand amoureux des chats. Lorsque son chat noir bien-aimé Bambino a disparu, Twain a sorti une publicité dans leAméricain de New Yorkoffrant une récompense de 5 $ pour ramener le chat disparu dans sa maison au 21 Fifth Avenue à New York. Il décrivait Bambino comme « Grand et intensément noir ; fourrure épaisse et veloutée; a une faible frange de cheveux blancs sur la poitrine; pas facile à trouver à la lumière ordinaire. Le chat, heureusement, allait bien et est rentré chez lui.

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2. S.T. Eliot

En plus de parsemer sa haute poésie moderniste d'allusions à des amis félins, T.S. Eliot a écrit un livre de vers légers intituléLe livre des chats pratiques d'Old Possum, un recueil de 15 poèmes, dédié à ses filleuls, concernant les différentes personnalités et excentricités des chats. Des noms comme Old Deuteronomy, le Rum Tum Tugger et M. Mistoffelees devraient être familiers aux gens du monde entier - les personnages et les poèmes ont inspiré la comédie musicale de longue date d'Andrew Lloyd Webber à Broadway,Chats. Les publications ultérieures deVieux Possuminclus des illustrations du célèbre artiste Edward Gorey, encore un autre amoureux des chats. Vous pouvez écouter Eliot lire 'The Naming of Cats' ici.

3. Ernest Hemingway

Un chat dort sur le lit de la maison-musée Ernest Hemingway à Key West, en Floride.KAREN BLEIER, AFP/Getty Images

Ernest Hemingway et sa famille se sont d'abord entichés des chats alors qu'ils vivaient à Finca Vigía, leur maison à Cuba. Au cours des voyages de l'écrivain, il a reçu un chat à six doigts (ou polydactyle) qu'il a nommé Snowball. Hemingway aimait tellement le petit gars qu'en 1931, lorsqu'il emménagea dans sa désormais célèbre maison de Key West, il laissa Snowball se déchaîner, créant une petite colonie de félins qui peuplait le terrain. Aujourd'hui, quelque 40 à 50 descendants à six doigts de Snowball sont toujours autorisés à errer dans la maison. Les félins polydactyles sont parfois appelés « chats Hemingway ».

4. William S. Burroughs

William S. Burroughs est connu pour ses écrits sauvages et induits par la drogue, mais il avait aussi un côté plus doux, surtout en ce qui concerne ses chats. Il a écrit une nouvelle autobiographique,Le chat à l'intérieur,sur les chats qu'il a possédés tout au long de sa vie, et la dernière entrée de journal que Burroughs a écrite avant sa mort faisait référence à l'amour pur qu'il avait pour ses quatre animaux de compagnie :

'La seule chose qui peut résoudre les conflits est l'amour, comme je l'ai ressenti pour Fletch et Ruski, Spooner et Calico. Amour pur. Ce que je ressens pour mes chats présents et passés. L'amour? Qu'est-ce que c'est? L'analgésique le plus naturel qui soit. L'AMOUR.'

5. William Butler Yeats

Bien qu'il ne soit pas manifeste, l'amour de William Yeats pour les chats se retrouve dans des poèmes comme 'Le chat et la lune', où il utilise l'image d'un chat pour se représenter et l'image de la lune pour représenter sa muse Maude Gonne, une haute société -né féministe et parfois actrice qui a inspiré le poète tout au long de sa vie. Le poème fait référence au chat de Gonne nommé Minnaloushe, qui est assis et regarde la lune changeante. Yeats se transforme métaphoriquement en chat avide de son amour qui lui est indifférent, et le poète félin navré se demande si Gonne changera un jour d'avis. Tant pis pour Yeats ; Maude Gonne n'a jamais accepté de l'épouser, malgré le fait qu'il lui ait demandé sa main en mariage...quatretemps séparés.

6. Samuel Johnson

CARL COURT, AFP/Getty Images

Connu pour être un amoureux général des chats au cours de sa vie, ce touche-à-tout du XVIIIe siècle a été immortalisé dans la proto-biographie de James BoswellLa vie de Samuel Johnson. Dans le texte, Boswell écrit du chat de Johnson, Hodge, en disant : « Je n'oublierai jamais l'indulgence avec laquelle il traitait Hodge, son chat : pour qui il avait lui-même l'habitude d'aller acheter des huîtres, de peur que les serviteurs ayant ce problème ne prennent une aversion pour la pauvre créature. Je suis, malheureusement, de ceux qui ont une antipathie pour un chat, de sorte que je suis mal à l'aise quand je suis dans la chambre avec un ; et j'avoue que j'ai souvent beaucoup souffert de la présence de ce même Hodge. Bien que Boswell n'était pas un fan, Johnson a appelé Hodge 'Un très beau chat en effet.' Hodge est immortalisé, avec ses huîtres, avec une statue à son image qui se dresse devant la maison de Johnson au 17 Gough Square à Londres.

7. Charles Dickens

L'un des écrivains les plus importants et les plus influents de l'histoire, Charles Dickens avait un faible pour quelques chats. Comme sa fille l'a rappelé, lorsqu'un chat avait besoin d'attention, il a éteint la flamme de la bougie de son bureau. En 1862, il était tellement bouleversé après la mort de son chat préféré, Bob, qu'il fit bourrer la patte du félin et la monter sur un coupe-papier en ivoire. Il a fait graver l'ouvreur en disant « C.D., À la mémoire de Bob, 1862 » afin qu'il puisse avoir un rappel constant de son vieil ami. L'ouvre-lettre est maintenant exposé à la collection Berg de littérature anglaise et américaine à la bibliothèque publique de New York.

8. Neil Gaiman

L'auteur deDieux américainsetL'homme de sablegardait des mises à jour régulières sur son blog des excentricités quotidiennes du groupe de chats - y compris Hermione, Pod, Zoe, Princess et Coconut - qu'il gardait chez lui. Bien qu'il n'ait pas beaucoup écrit à leur sujet récemment, l'amour et l'affection qui se dégagent des articles de 2010 et d'avant montrent quelqu'un qui est absolument un amoureux des animaux à tous égards.

9. Patricia Highsmith

Archives Hulton/Getty Images

Patricia Highsmith n'a pas la réputation littéraire la plus sympathique qui soit (elle a dit un jour « mon imagination fonctionne mieux quand je n'ai pas à parler avec les gens »). MaisLe talentueux M. RipleyetDes étrangers dans un trainL'auteur a néanmoins trouvé un moyen parfait de laisser fonctionner son imagination avec ses nombreux compagnons à quatre pattes. Elle faisait pratiquement tout avec ses chats : elle écrivait à côté d'eux, elle mangeait à côté d'eux et elle dormait même à côté d'eux. Elle les a gardés à ses côtés toute sa vie jusqu'à sa mort à son domicile de Locarno, en Suisse, en 1995.

10. William Carlos Williams

Le poète imagiste William Carlos Williams a également travaillé comme médecin pour compléter sa carrière d'écrivain, qui a finalement abouti à un prix national du livre de poésie en 1949 et à un prix Pulitzer en 1963 décerné à titre posthume. Son style direct a essayé de capturer l'essence des petits moments de la vie quotidienne, et il n'est pas étonnant qu'il utilise un chat pour évoquer une scène simple dans son poème intitulé « Poème (comme le chat) » :

Comme le chat
escaladé
le sommet de

le placard à confiture
d'abord la droite
avant-pied

soigneusement
puis la biche
démissionné

dans la fosse de
le vide
pot de fleur

11. Raymond Chandler

Raymond Chandler a eu une immense influence sur la fiction policière et en est venu à définir les principes du noir dur. Il a utilisé des femmes fatales, des intrigues tordues et des jeux de mots à fouetter dans ses classiques évocateurs mettant en vedette le détective Philip Marlowe, notammentLe grand sommeiletLe long au revoir. Mais ce n'était pas une affaire sérieuse pour Chandler parce que, vous l'aurez deviné, il aimait vraiment les chats. Son chat Taki lui procurait un plaisir sans fin, mais l'énervait aussi parfois. Voici un passage d'une lettre que Chandler a écrite à un ami à propos de Taki :

« Notre chat est de plus en plus tyrannique. Si elle se retrouve seule n'importe où, elle émet des cris à vous glacer le sang jusqu'à ce que quelqu'un arrive en courant. Elle dort sur une table dans le porche de service et demande maintenant à être soulevée de haut en bas. Elle reçoit du lait chaud vers huit heures du soir et commence à crier pour cela vers 7 h 30. »

12. Charlotte Brontë

Charlotte Brontë partageait non seulement l'amour de l'écriture avec ses sœurs, mais aussi l'amour des chats. Les félins figurent dans de nombreux écrits des sœurs, y comprisAgnès GreyetLes Hauts de Hurlevent, ainsi que dans les journaux intimes d'Anne et Charlotte. Emily Brontë a même écrit un essai en français intitulé 'Le Chat' ('Le chat'), dans lequel elle défend les chats contre ceux qui prétendent qu'ils sont égoïstes et cruels, affirmant que la disposition des chats est assez similaire à celle des humains et affirmant même que l'autonomie des chats vaut mieux que l'hypocrisie de l'humanité.

13. Louisa May Alcott

Louisa May Alcott a un jour répertorié en plaisantant un «amour des chats» parmi ses vices, et son penchant pour les félins a brillé à travers ses écrits. DansPetite femme, les sœurs March ont un chat de compagnie, et à un moment donné de l'histoire, on voit Beth jouer avec le chat et ses chatons. Le livre comprend même un poème intitulé « A Lament (For SB Pat Paw) » faisant l'éloge d'un chat bien-aimé : « Nous pleurons la perte de notre petit animal de compagnie, / Et soupirons sur son malheureux sort, / Pour plus jamais au coin du feu elle s'assiéra, / Ni jouera près de la vieille porte verte.

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